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约翰叁书提要

 

壹、作者

 

    本书和《约翰二书》虽然都很简短,却有很多用语相同的地方:(1)都自称「作长老的写信」(1节;约贰1)(2)也都提到受者「就是我诚心所爱的」(1节;约贰1)(3)又都提到因对方按真理而行,就甚喜乐(4节;约贰4)(4)并且在结束时,又都提到还有许多事要写,却不愿意用笔墨,盼望能尽快见到,当面谈论(13~14节;约贰12)

    由此可见,这两封书信乃出自同一个人手笔。大多数圣经学者均同意,本书和《约翰二书》一样,也是使徒约翰所写。

    关于使徒约翰的详细资料,请参阅《约翰一书提要》。

 

贰、写作时地

 

    本书的写作时间和地点,大致与《约翰二书》相同,也就是大约在主后90~99年,写于以弗所。

 

参、本书受者

 

    本书的受书人名叫「该犹」(1)。从本书的内容可知:(1)他是作者使徒约翰在真理中所亲爱的一位弟兄(1节原文)(2)他的身体可能不怎么健壮(2)(3)他的灵魂(原文「魂」)却相当兴盛(2),对人满有爱心(6)(4)他不但心里存有真理,且按真理而行(3)(4)他经常接待出外为真理作工的客旅弟兄们(5),被多人在教会面前为他作见证(6)

    「该犹」在当时的罗马帝国境内是很通俗的名字,在新约圣经中除本书之外,另有三名该犹:(1)马其顿人该犹(徒十九29)(2)特庇人该犹(徒二十4)(3)哥林多人该犹,他曾接待过使徒保罗,很可能哥林多教会就在他的家里聚会(参罗十六23;林前一14)。本书的受者或许是这三人中的一位。

    根据一份教父著作《圣徒合纵录》,曾提及有一位特庇人该犹,他原是使徒保罗传福音所结的果子(参徒十四20~21),在保罗去世以后,转为使徒约翰的属灵儿女(约叁4)。就在《约翰三书》成书之后,使徒约翰到该犹当时所在的地方,亲自解决了丢特腓的问题,并革除其教会的牧职,而以该犹取代。

 

肆、写本书的动机

 

    在教会时代初期,使徒们和自由传道人受圣灵和教会的差遣,出外巡行传道并建立新教会,又在所建立的教会中,选立长老们(复数),以监督各地教会的牧养和治理,并在众教会间维持交通来往。不久,众教会即面临两种危机,一种是由外部而来的异端假教师(参徒二十29;约壹二18~19;约贰7~11),另一种是从内部簒起的野心领袖(参徒二十30;约叁9),造成初期教会的重大问题。

    欲对付外来异端假教师所造成的问题,就必须拒绝接纳他们,也就是必须对他们关闭教会的门;但若完全关闭教会的门,则又易招来另一种问题,即纵容内部的领袖,不受节制。所以教会之门的开或关,必须拿捏得准。《约翰三书》就是针对《约翰二书》的「不接待」而有所调整,亦即凡动机纯正的信徒,应予「接待」(注:接待他们,不一定须提供讲坛给他们)

    有解经家根据本书内容,将写书的动机推论如下,虽不一定准确,但可提供吾人参考:在本书之前,使徒约翰曾写了一封简短的书信,给当地的教会,但为丢特腓所拒绝(9)。丢特腓本人,大概不是异端份子,或者仅出于他「好为首」的领袖欲(9),而不顺服约翰的权威,故约翰并未对他立即采取断然措施,而予容忍,将来会当面「题说他所行的事」(10)。丢特腓基于他对使徒约翰的误解,不但「用恶言妄论」约翰和他的同工们,并且禁止本地信徒接待约翰的同工,违者「赶出教会」(10)。使徒约翰被迫必须解决此问题,乃写此书,并托素有好名声的低米丢携带此书(12),送给热心接待信徒的该犹(5~6),他可能也是当地教会的另一领袖人物,故未遭丢特腓赶出教会。使徒约翰的用意,或许是先稳住当地教会一部分信徒,以免全体一面倒的支持丢特腓,然后亲自前往,当面解决问题(13~14)

   

伍、本书的重要性

 

    本书提供宝贵的资料,使我们明白三种教牧职分之间的潜在危机:(1)使徒职分──约翰所代表的;(2)本地教牧──该犹和丢特腓所代表的;(3)访问教牧──低米丢所代表的。

    本书虽仅就事论事,而未多陈明真理原则,但字里行间流露出因生命成熟而有的属灵智慧,使我们看见当初和历代教会所共有的难题,以及妥善处理之道。历代教会的难题为属灵权柄的误用与滥用(例如丢特腓),而解决之道乃为:(1)更高权柄者(例如使徒约翰本人)须正确地善用权柄;(2)鼓励其他信徒(例如该犹、低米丢)积极以正面的行动协助错用权柄者改正过来(注意,使徒约翰并未要求该犹介入他和丢特腓之间的矛盾)

 

陆、主旨要义

 

    鼓励信徒行善,以爱心接待为真理出外作工的客旅;禁戒信徒行恶,有权柄者不可在教会中专权。

 

柒、本书的特点

 

    本书的特点如下:

    一、本书按希腊原文共有218个字,是全部圣经中最短的一卷;但其篇幅虽短,内中却包含了许多宝贵的教训。

    二、本书以三个人物为活教材,教导读者弃恶行善,在爱中实行真理。

    三、本书给我们看见身体须与灵魂并重,操练敬虔也须操练身体。

    四、本书也给我们看见不但自己要按真理而行,并且也要以爱心帮助为真理作工的人。

    五、本书一面劝勉我们要效法行善的榜样,另一面也警戒我们不要效法行恶的人。

 

捌、本书与其他圣经书卷的关系

 

    《约翰一书》的主题是相交和彼此相爱,但同时又指出当时的众教会中间,存在着异端假教师的严重问题。如何能有正确的相交和彼此相爱,与巡行各地的传道人如何交接来往,《约翰二书》指明应当有所拒绝(约二10~11),本书则指明应当有所接纳(5~10)。所以本书和约翰二书》可视为《约翰一书》的补充说明,门户的开放和关闭,宜有遵行的准则。今将《约翰二书》和《约翰三书》相对的点列述于后:

    一、(约贰)真理生发爱心;(约叁)遵行真理显明爱。

    二、(约贰)要在真理中相爱;(约叁)要以爱来实行真理。

    三、(约贰)按真理拒绝接待异端假教师;(约叁)按真理接待为主名出外的弟兄。

    四、(约贰)接待异端假教师就有分于他的恶行;(约叁)接待主工人的与他们一同为真理作工。

    五、(约贰)要小心防备那迷惑人的;(约叁)不要效法那阻挡真理的人。

    六、(约贰)揭发那敌基督者的教训;(约叁)揭发那在教会中好为首的行为。

 

玖、钥节

 

    「亲爱的兄弟阿,不要效法恶,只要效法善。行善的属乎神;行恶的未曾见过神。」(11)

 

拾、钥字

 

    「真理」(1节「诚心」原文是「真理」,334812)

    「接待」(89101010)

    「见证」(36节「证明」原文是「见证」,12121212)

 

拾壹、内容大纲

 

【榜样与鉴戒】

  一、该犹爱心接待的榜样(1~8)

  二、丢特腓不肯接待的鉴戒(9~11)

  三、低米丢行善的见证(12)

  四、结语和问安(13~15)

── 黄迦勒《基督徒文摘解经系列──约翰三书注解》