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约翰参书注释

 

第一段 引言──作长老的约翰(1-4

1-4   这段引言所给我们主要的教训是:

1.老约翰爱弟兄不是由于责任的催促,而是完全自发而主动的爱心。“亲爱的该犹……就是我诚心所爱……”像这种话由一个年近古稀的老人说出来,很不平常,显出他还有青年人那种热切真诚,这是十分可贵的。

处世为人的经验可以越来越老,爱主爱人的心不妨越久越新(林后4:16)。

2.他的爱心不偏不倚,对信徒的带领是平均发展的。要叫他们在“身体”“灵魂”的事上,都得到适当的地位。“身体健壮正如灵魂”这说明灵魂比身体重要,但身体也要健壮。按林前6:20;提前4:8,保罗也有类似的教训。他对信徒长进的愿望,常是不停止的,虽然该犹在灵性上的兴盛会叫他欢喜,但他也愿意看见该犹在身体上同样有适当的长进。

3.他不但是一个慈爱的父亲,且是个好牧师,又是真理的战士。有为父的生命才能生儿养女;有好牧人的劳苦才能栽培出灵魂健壮的信徒;有维护真理的热诚,才有因所传的真理被人接纳与遵行而有的喜乐。

他听见他所牧养的信徒们按真理而行,就说:“我的喜乐没有比这个大的。”可见他最大的喜乐不是信徒对他的爱戴敬仰,不是教会经济力量增加,或信徒对他在物质方面的照顾更加丰富周到,而是信徒们按真理行事。

问题讨论

约翰书信中,三卷书共同注重的信息是什么?可以显明三卷书互有关联的论题是什么?

本书有什么重要的教训?把全书的要训分点列出。

老约翰在本书的1-4节的引言中所表现的爱心,可给我们什么教训?

第二段 爱主的该犹(5-8

一.称许(5-6,2-4

5-6   从使徒对该犹的称许中,可见该犹有许多地方可以作信徒的榜样:

1.他的灵魂比身体更健壮,且有使徒为他作见证

本书第2节的祝词是全圣经所独有的。可见他灵命的长进、丰盛,必定留给使徒很深的印象,像是一个强壮的壮士那样。他注重属灵的事远过于属世的事。

2.他所行的与心里所存的相同

注意第3节所说,他“心里所存的真理”正如他“按真理而行”的,而不是正如他口里所讲的。真理必定要不只是在口里讲,还要存在心里,然后才能按真理而行。

奇怪的是别的弟兄怎么能证明他“心里所存的”与他所行的相符?这里若是说“口里所说的”正如所行的似乎更易明白,因为别人很容易证明他是言行一致。但他不是口里说,是心里存的,别人怎能证明他心里所存的呢?其实这是说出他行事的动机,常出于真理的感动,并依照真理的法则来行,以致凡与他接触的人都留下一种印象,就是觉得真理在他心中有很高的地位和权威。他的行事从不凭着血气或情感的作用,而是根据真理。

3.他的善行(爱心)是使徒和弟兄所共同证明的

可见他的爱心是广博的,不只是对他所敬爱、接近的少数人,就是对一切主内的弟兄也一样。他的爱心虽然广博却不肤浅,不敷衍了事,也不虚伪装假,不然,就不会取得“凡”受过他接待之人的赞许;反之,既然有许多人这样为他作见证,可见他接待客人的爱心始终一样。不但最初接待弟兄时有爱心,就是深知接待的工作不容易做之后,还是照样用爱心善待后来的客旅。“客要一味的款待”(罗12:13),不要越来越没有爱心,越不尊敬所接待的人。

4.他的恩赐虽不是最大(参林前14:1;12:28;12:13),他的灵德却很优美

服事人不是什么大恩赐,倒是一项卑微的恩赐,但却能使人在属灵方面变成“为大的”(太20:26-28),所以恩赐小未必是灵性低。许多时候,神就是要用灵性很好的人去做那些卑微的事。并且也只有这样的人才能在这方面的恩赐上运用得当。使徒时代,圣灵选用了最属灵、最有能力的司提反,办理饭食,就是一个好例子。该犹也是这样,虽然主只给接待客旅的恩赐,但他能使他们都因他受感动。可见他的灵性很有程度。他必定是很谦卑、舍己、忍耐的人,因为接待客旅等于向一切人谦卑。无论谁接待客人时必然要谦卑些,并学习注意别人的需要,这样才能叫客人感到宾至如归,舒适而不陌生。

二.教导(7-8

7-8   这两节是使徒在称许之后,再加上的勉励和坚固的话。使他更觉得自己所作的确有属灵的价值。从这里我们可得下面几点教训:

1.接待主仆(或弟兄)帮助人……

这种工作是神看我们配得过才给我们做的圣工,应该把它看成荣耀,不要当作重担。

2.向外邦人传道,应该一无所取

按第7节的意思,显然是指传道人出外传福音时,应该不向外人收取什么物质方面的好处,免得羞辱主名。这是工人的重要守则。

3.接待主的仆人,就是与他同工(8节)

这一节圣经明显的告诉我们,帮助为主作工的人就是跟他们一同作工,这是一项属灵的投资。该犹自己虽然未必到各处作工,但他接待那些为主的名到处作工的人,这就是他的“属灵投资”,使他在许多人的工作上都有分。今天的信徒需要像该犹那样认真地接受这节圣经的应许,才会乐意地有分于主的各种圣工。

注意,本节与上节有密切的关系。信徒若不认真支持向外宣道的工作,就是逼使向外人传道的人,更难持守“向外人一无所取”的原则。反之,就是帮助传道人更专心靠主。

问题讨论

该犹是谁?他为主所作的是那方面的工作,他的灵性和事奉有什么地方可作我们效法的榜样?

教会在传福音的工作上,是否该接受教外人的钱财?基督徒帮助主的仆人,就是跟他们同工,在今天的信徒中,是否普遍有这种信念?对圣工和信徒的事奉有什么影响?

第三段 犯罪的丢特腓(9-11

9-11  丢特腓的恶行共有五项:

1.好为首──出风头,

2.不接待使徒,

3.用恶言妄论使徒,

4.禁止别人行善,

5.在教会中专横独断、逼迫好弟兄。

“丢特腓”意即被丢斯抚养的,是外邦人用的名字。从圣经的记载,可知古时的人起名字常有特别的用意,在人生经历中遇有重要转变时,常有改名的习惯。这人作了教会领袖,竟然还用这种跟偶像有密切关系的名字,显见他的灵性还很幼稚。信主时似乎没有显出什么“改变”的凭据。

教会有纷争,灵性走下坡,多半都是由于一些灵命幼稚,外表热心,实际上却是贪慕虚名的人在教会弄权的结果。这种人必然会反对或攻击忠心的神仆,逼迫爱主的弟兄。因他们的行事必定不理会真理,也不顾神的荣耀,难免引起忠心爱主的弟兄的抗辩,所以小则不同心、不和睦,大则把教会引入歧途,容纳异端,引起分裂。因此对教会负责人的遴选应该十分审慎。

在约翰责备丢特腓的时候,有一点值得我们注意的,就是:他并没有把丢特腓跟前书敌基督的人并列。虽然他这么强烈地反对使徒,自己不行善,没有爱心,不但不知惭愧,还要阻挡别人凭爱心行事。但这到底是德行上的错误,跟信仰上的错失不同(他的信仰及灵性经历如何圣经没有提)。可见使徒的责斥,总是十分适当而不过分。这也教训我们不要随便把异己的人看作是异端。

使徒特别声明要“题说”他的事……。“题说”是温和的字眼,所以这不会是指约翰到他们那里时,要开会审问、惩办而说的,大概只是指他要公开宣布他的恶行,目的是要使众人明白,免受他的影响,也警戒其它的人,不可帮助他行恶,同时也使那些被欺负的弟兄得安慰。使徒特别对该犹提起他准备怎样对付丢特腓,大概因该犹是该教会的重要弟兄之一,并且深得人望,所以他可以先照使徒的心意去安慰那些被赶出教会的人。

使徒在讲完丢特腓的恶行之后,就再加上一些温柔的劝告(11)。其中完全没有一句措词激烈的话语。显出他心中平静,毫无血气或肉体的成分。这就是为什么他能对事情观察得十分正确,又处置得很适当的原故。

一个满有资格可以斥责、命令人的老约翰,却用劝戒的态度,劝告犯罪者,这样更能使人甘心而自发地去行善,比较用压迫的方法好得多。因为没有一种压迫的方法会真正使人行善的。

问题讨论

丢特腓的名字是什么意思?他的主要恶行有几项?使徒责备他的时候,是否把他跟传异端的人同等看待?为什么?

第四段 行善的低米丢(12

12    少有人因行善而得到许多人共同的赞许,反之,若作错了事,却极易遭人议论。低米丢虽是一个无名小卒,但却是个发光的信徒。而且他的行善完全出于真理(是真理所见证的),也合乎圣经的原则,跟世人的善行不同。圣经能为他作见证,可见他的善行是内外一致,是由诚实而善良的内心发出的。

使徒为什么要在该犹面前称赞他?也许是要借着这件事叫该犹受到勉励。许多时候,在第三者面前称赞人,会使听者受益。所以有时我们应该学习当面劝告人,而在背后称赞人,切不可当面称赞却在背后批评。

在同一教会中,有行善、也有行恶的信徒。而行善或行恶,都不是因在教会有没有地位的问题。所以我们不要以坏信徒作榜样来原谅自己,应该以好信徒作为效法的榜样来勉励自己;更不要只看坏的方面而自觉灰心,却要看人好的方面激励爱心。

问题讨论

使徒为什么要在该犹面前称赞一个藉藉无名的低米丢?对我们有什么教训?

第五段 结语(13-15

一.愿望(13-14

13-14 “我原有许多事要……”虽然有许多事要写,老约翰却不想用笔墨写,这可能因为:

1.既然就快见面,当然不用多写。

2.年老的约翰,可能执笔并不很方便。

3.老约翰对受书人有很亲切的情感,总觉得当面谈论,比较远远隔开而用笔写亲切得多。

二.问安(15

15  按姓名问安,是表明他真切的关心。他似乎恐怕该犹没有认真地替他问安,只随便提提就了事。这句话表明他对信徒的关心是出于爱主,并非是一种礼貌上的致意而已!―― 陈终道《新约书信读经讲义》