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创世记第十五讲

 

创世记 第十五讲  使用约瑟的神

 

经文/创世记42-47章,50

要节/创世记45:7,8    神差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是神。他又使我如法老的父,作他全家的主,并埃及全地的宰相。

 

在创世记出现的人物之中,约瑟的生平是最美好的,也是最具有戏剧性的。约瑟的一生是相信神并取得胜利的模范,以致称为创世记之花。没有深入学习创世记的人们以为约瑟的一生会很平坦而顺利,可是就象我们在上一讲里学到的那样,他的一生比任何人都曲折。约瑟从小失去了母亲,看着异母哥哥们的眼光而生活。他受到哥哥们的恨和嫉妒,在17岁的花季时被卖到埃及当奴隶。在波提乏的家里,他因为拒绝了波提乏妻子的要求而冤枉地下了狱。但他不管是在什么样的环境,都相信和顺从神,把逆境变为恩典。虽然人家把他卖成奴隶,作为囚犯关进监牢,可是神把他抬高到波提乏家庭的总管,又从总管抬高到埃及宰相。作为一个外国人,他在年轻的30岁时就成了当时世界强国埃及的宰相。

 

那么约瑟作为埃及宰相都作了什么呢?在胜利之日他又是怎样守住信心并被神使用的呢?祈祷通过今天的话语,我们学到约瑟的可贵的爱、信仰和盼望。祈祷我们学到使用约瑟的神,从而我们也象约瑟那样因着信心成功,把荣耀献与神。

 

第一章。牧者约瑟帮助哥哥们悔改(42:1-45:15)

 

约瑟当埃及宰相时,就象法老所作的梦那样,有了七年的丰收。约瑟为了对付下一个七年的饥荒,在各城储藏了谷物。约瑟积蓄五谷甚多,如同海边的沙,无法计算。七年饥荒终于开始了,不仅是埃及,连各国的百姓也因饥荒而到埃及求约瑟(41:46-57)。这时候迦南地也遭到了严重饥荒,约瑟的哥哥们为了籴粮而来到了埃及。哥哥们不知道埃及宰相竟然是弟弟,脸伏于地,向约瑟下拜。约瑟看到二十年前的梦终于实现,百感交集。要是一般人的话,就是紧紧抱着哥哥们大哭一场,或者为了报二十年前的仇,把哥哥们关在牢里打一顿,让他们吃够苦,可是约瑟并没有凭感情对待他们,也没有用物财来帮助他们。他帮助哥哥们,让他们解决心里的罪,能够在神面前生活。为了在信仰上帮助哥哥们,他演了一场让人热泪盈眶的、长长的演剧(42:10-44:30)

 

约瑟把哥哥们当作奸细,在监狱里关了三天(42:10-17)。三天之后约瑟命令哥哥们,说要是证明自己不是奸细的话,就带来小兄弟便雅悯。这时候哥哥们想起了20年前卖约瑟的罪,被罪恶感折磨。他们彼此说:我们在兄弟身上实在有罪。他哀求我们的时候,我们见他心里的愁苦,却不肯听。所以这场苦难临到我们身上。(21)大哥流便怨弟弟们不听自己不要伤害约瑟的劝告。罪是可怕的,它过20年后也仍然折磨着哥哥们。时间不能抹掉罪问题,罪必须去悔改,才能得到赦免。约瑟看到哥哥们心里难过,抑制不住心里的感情,转身退去,哭了一场。他把自己的情和欲都钉在十字架上,又回来把面缅当作人质,从而让哥哥们能够在神面前悔改。回家后哥哥们发现口袋里还有银子,雅各和哥哥们甚为惧怕,雅各听到西缅被扣留,还要带走便雅悯,就埋怨了儿子们。由于和约瑟有关的罪问题,父子之间也留下了深深的不信任和伤痕。罪恶不仅打断神和人之间的关系,也断开人和人之间的关系,让人处在悲伤和黑暗之中。

 

43:1-34节,迦南地饥荒越来越严重,他们从埃及带来的粮食吃尽了。犹大以自己的生命为担保,向雅各请求说要带走便雅悯。雅各实在无奈,他相信全能的神,放走了自己所爱的小儿子便雅悯。雅各的儿子们带着便雅悯,再次站在约瑟面前。约瑟问父亲的安,和蔼地对待了他们。他见到便雅悯时,爱弟之心发动,就急忙寻找可哭之地,进入自己的屋里哭了一场,洗了脸出来。约瑟抑制了自己的感情,再次作为牧者对待了哥哥们。约瑟使众弟兄在他面前排列坐席,然后摆了筵席,但给便雅悯的食物比别人多五倍。

 

约瑟又策划了一件事,试验了哥哥们。请看44:1-15节:约瑟对家宰命令说要在便雅悯的口袋里放入银杯。他们出城走了不远后,约瑟让家宰追上他们,抓来拿银杯的人。在便雅悯的口袋里发现银杯,哥哥们再次回到城里。约瑟想通过这事,让哥哥们在神面前深深地悔改罪,因为这样约瑟和哥哥们才能在神里高兴地见面。这时候谁在约瑟面前说话呢?请看44:16-34节,犹大请求约瑟说:我们对我主说什么呢?还有什么话可说呢?我们怎能自己表白出来呢?神已经查出仆人的罪孽了。我们与那在他手中搜出杯来的都是我主的奴仆。过去犹大煽动其它人,要卖约瑟(37:26,27)。他也是与儿媳妇他玛犯了近亲相奸之罪的罪人,也是自私的人,不关心父亲的痛苦。象他这样的人,在便雅悯的口袋里发现银杯的时候,应该叫好才对,可是犹大发现这些事都是神所作的事情,以显示他的罪,所以他在神面前悔改了自己的罪恶。虽然他是以二十舍客勒的银子出卖了弟弟,可是现在他要对弟弟负起全部的责任。他想起了年老的父亲,请求约瑟说要放走弟弟。他又想起了雅各的悲伤,自己要代替便雅悯当奴隶。真正悔改的人一旦发生问题的话,不会抱怨环境和条件,或者去怨恨人家,他们认为一切都是自己在神面前所犯的罪恶所造成的,从而先照顾别人。犹大在神面前悔改,成了新人,这是通过约瑟长长的演剧而结出的信心和爱的果子。我们在信仰生活当中帮助弟兄们悔改,是对他们最大的爱。

 

请看45:1-3节:约瑟看到犹大悔改的模样和他的爱,实在抑制不住自己的感情,告诉哥哥们说自己就是约瑟,放声大哭。他洗掉了哥哥们内心的罪恶感,说:我就是你们的弟弟约瑟,就是你们卖到埃及的那个人,可是你们不要担心卖我的事情,也不要叹息。神为了救出人的生命,在你们以前派了我。在这里我们一是可以学到约瑟对哥哥们的真爱。对弟兄的爱,就是口渴肚子饿的时候给吃喝的东西,或者人家生病的时候去帮助,可是真正的爱,就是首先要在属灵上帮助他。虽然我们在各方面帮助邻居,可是真正的爱就是让他们悔改,迎接福音。约瑟帮助哥哥们的时候,并没有只给他们吃的东西就算了,他让哥哥们悔改二十年前的罪恶,享受在神里面的真正的生命和和平,这个爱就是耶稣的爱。耶稣为了让我们悔改离开神、随着物财和情欲而生活的罪恶、从而相信神和得到永生而来到了这个世上。约瑟把自己对哥哥们的感情钉在十字架上,以耶稣的爱、就是神的爱帮助了哥哥们。我们象约瑟那样在属灵上帮助父母兄弟或者亲近的朋友时,就可以结出生命的果子。我在耶稣里见到相信佛教的母亲用了十年,还有相信儒教的父亲在耶稣里见面,用了十九年。当我们守住信心的中心时,我们就可以体验神比我们更好地帮助我们的家长。虽然我们在属灵方面帮助父母费时间,也非常困难,可是那就是最大的爱。

 

二是约瑟相信神的绝对主权和完美的摄理。请看45:7-8节:我们同声读一下:神差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是神。他又使我如法老的父,作他全家的主,并埃及全地的宰相。约瑟从神大的救赎工作的角度,发表了自己的人生所感。约瑟有明确的信仰哲学,就是所有的事情都是在神绝对的主权之下所进行的,而且神的工作就是完美的。要是约瑟不相信神绝对的主权和摄理的话,性格就会发生变化,变得凶恶,折磨别人,犯很多的罪。他为了解开被哥哥们卖走的怨恨,喝酒到深夜也无法消除。一想到为了波提乏的妻子而进监狱的事情,自己当上总理之后就算把波提乏关到监牢里,把他的妻子撕开也不能出气。可是约瑟相信一切都是在神的主权和摄理之下所成就的,所以他能够宽容哥哥们和恶人,从怨恨和悲伤中走出来。不仅是这样,而且,他相信被哥哥们卖到埃及,就是神为了把他的家庭和世界万民从饥饿当中救援出来。所以,他即使当上宰相也并没有骄傲。他以自己的权力侍奉了神的生命救赎工作,而没有去报仇。

 

人们心里都有各自的憎恨和伤痕。他们想没有比自己遇到的困难更大的困难。在韩国学生的所感里,因为父母醉酒而使年幼的心灵受到创伤的比较多。有些人因为父母离婚,有的人因为女朋友或者男朋友的离去、还有的人因为家庭太贫穷而留下了人生的遗憾和伤痕。这样的人要是不相信神的话,就不能解决人生问题。不仅是个人,而且国家和民族也存在这样的问题。个人、家庭或者民族的悲惨的命运问题,相信神而得到救援的时候,便可以解决。当我们相信神绝对的主权和摄理时,一切都显得有意义、美好。我们在神里面看所有的时候,就可以知道万事互相效力,使我们得益处。您、您的家庭和您的民族的令人悲伤的命运问题是什么?怎样才能去解决呢?

 

约瑟以信心和忍耐,帮助哥哥们悔改,他的爱就想好牧人耶稣的爱。他相信神的主权和旨意,安慰了哥哥们,因着信心迎接了他们。约瑟把亲爱的父亲雅各和哥哥们邀请到有丰富粮食的埃及。就这样,神把以色列的所有人从迦南地的饥荒之中拯救出来,在约瑟的保护之下住在埃及,四百年当中生养众多,从而让他们成为大国。

 

第二章。约瑟的盼望(45:16-47:31,50)

 

约瑟和哥哥们相见面摆设筵席的消息传到了法老的宫里。法老和他的臣仆都很高兴,法老命令约瑟说要把他父亲和眷属邀请到埃及。约瑟给哥哥们车辆和路上用的食物,又给他们各人一套衣服。哥哥们告诉父亲说约瑟还活着,而且还当上了埃及宰相。听到这消息后雅各高兴地说:罢了!罢了!我的儿子约瑟还在,趁我未死以先。我要去见他一面(45:28)。雅各带着一切所有的,起身来到别是巴,就献祭给他父亲以撒的神。夜间神在异象中对以色列说:我是神,就是你父亲的神。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来,约瑟必给你送终。(46:3,4)雅各相信神的应许,移民到了埃及。这时候与他同在的眷属一共有以色列十二个支派七十人。

 

雅各从迦南地出发,来到埃及尼罗河下游的美丽而肥沃的歌珊地。约瑟为了见父亲,到歌珊地来,在那里就掉着眼泪见到了父亲。雅各见到约瑟之后就是死了也甘心。约瑟告诉他们到埃及移民时的注意事项,那就是法老问他们时,他们对法老说自己从祖宗开始以畜牧为业,这是因为埃及人讨厌以畜牧为业的人,所以他们能在歌珊地平平安安地生活,也可以生养众多(46:28-34)。约瑟向法老介绍了自己的家族。法老问了哥哥们的职业后,给了他们歌珊地的好地方,让他们管理法老的牲畜。法老问雅各平生的年日,雅各对法老说:我寄居在世的年日是一百三十岁,我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。(47:9)雅各认为自己的一生是流浪的生活,发表了他那苦难的人生所感,可是他作为神所选择的百姓,不失去信心,祝福了法老。我们也象雅各那样都是流浪的一生,可是我们作为神的国的国民,要拥有作为神国国民的自负心和骄傲。我们是神的大使,不管地位高低,都应该把神的祝福分给大家。即使我们是来到他国的移民,可是我们要象雅各那样连那地的王也要去祝福。

 

47:13-26:作为埃及的宰相,约瑟忠诚于法老。以色列的眷属都来到埃及后饥荒甚大,全地都绝了粮。埃及地和迦南地的人都跑到约瑟那里。约瑟卖了粮食,收聚了埃及地和迦南地所有的银子到法老那里。

 

约瑟就把那银子带到法老的宫里。埃及地和迦南地的银子都花尽了,约瑟则以粮食换他们的牲畜。牲畜也换完了,约瑟则把他们的身体和田地都买来了。除了得到法老常俸的祭司之外,约瑟把整个土地、家畜和百姓都收聚了,在饥荒的日子养活他们。我们在这里可以学到约瑟的尽忠精神。普通人认为没有必要在人家的国家那么忠诚,还说他太没有人情味了。可是约瑟在神面前忠诚于法老,结果,因为他的忠诚而使所有百姓都度过了饥荒。我们在神面前现在怎样担负使命呢?我们从约瑟那里可以学到没有私心的忠诚。祈祷不管我们做什么样的事情,都在神面前成为忠诚的管家。

 

请看27-31:当埃及和迦南地的百姓都成了法老的仆人时,以色列人却住在美丽肥沃的埃及的歌珊地。他们在那里置了产业,并且生育甚多。雅各住在埃及地十七年,就是雅各平生的年日是一百四十七岁时,以色列的死期临近了,他叫约瑟起誓。那就是把自己埋到祖先所葬的地方,然后雅各祝福了约瑟的两个儿子以法莲和玛拿西,还有自己的十二儿子(48-49)。雅各嘱咐众子已毕,就归到他列祖那里去了。约瑟伏在他父亲的面上哀哭。医生就用香料熏了以色列,熏尸的常例是四十天。那四十天满了,埃及人为他哀哭了七十天。约瑟得到法老的许诺之后,象与父亲立约的那样,把他葬在迦南地麦比拉田间的洞里。雅各的葬礼比埃及任何贵族的葬礼都庞大。在这葬礼行列里,有法老的臣仆和法老家中的长老、并埃及国的长老。他们到了约旦河外,大大地号啕痛哭,约瑟为他父亲哀哭了七天,象现在的国葬一样隆重。时间过去了,约瑟自己也到了一百一十岁,快要死了。临终时,他让他的兄弟们想起神的应许,说:我要死了,但神必定看顾你们,领你们从这地上去,到他起誓所应许给亚伯拉罕、以撒、雅各之地。(50:24)约瑟叫以色列的子孙起誓说:神必定看顾你们,你们要把我的骸骨从这里搬上去。(25)约瑟死了,正一百一十岁。人用香料将他熏了,把他收殓在棺材里,停在埃及。在这里的约瑟和雅各的最后起誓意味着什么呢?

 

雅各因为自己的儿子约瑟在埃及当宰相,所以可以要求说把自己埋葬在歌珊地,可是他说要把自己埋在没有子女的、遥远的迦南地的麦比拉洞里,说明他盼望着神的应许之地,也盼望着神的国。约瑟也在埃及当宰相达80年,享受够了各种荣华富贵,所以他可以把盼望放在这世上,要是可能的话自己也象其它埃及王那样,在金字塔里永远被保存成木乃伊,可是他让子孙起誓,当他们回去的时候把自己的骸骨搬上去。约瑟在埃及华丽的生活中没有被世上的东西污染,保住了纯洁的信心。虽然埃及有很多好东西,但他并没有迷恋于这些。他把盼望放在神的国。他的信仰不管是80年前还是现在,都没有变化。请看50:24,25节:我要死了,但神必定看顾你们,领你们从这地上去,到他起誓所应许给亚伯拉罕、以撒、雅各之地。神必定看顾你们,你们要把我的骸骨从这里搬上去。我们生活在越来越好的时代,所以容易把盼望放在世上的物财、名誉、权柄和肉身之上。恳切祈祷我们天天克服这些引诱,能够学到雅各和约瑟的信仰。

 

现在我们把盼望放在哪里呢?我们最后要去的地方就是神的国。我们要与主高高兴兴地见面,要为那一天作好准备。祈祷我们无论是象约瑟那样出世而当宰相,还是象雅各那样实现自己所有的梦,还是亚伯拉罕那样过开拓者的生活,都生活在对神的国的盼望和向世界传教的伟大的希望当中。恳切祈祷神把约瑟的盼望也作为我们自己的盼望。我们读要节话语45:7,8节之后结束:神差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。── 无名氏《创世记十五讲》