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创世记第廿三章

 

14 亚伯拉罕买地葬撒拉 廿三120

{\Section:TopicID=636}廿三12

  撒拉享寿一百二十七岁 有关年岁的问题,请参看五35的注释{\LinkToBook:TopicID=295,Name=35}。虽然有些学者对这章圣经的底本,持有不同意见,但因说及年岁、地址、埋葬等事,均为祭典作者所关切者,故一般多认这章经文为出于祭典。祭典还可能藉此也鼓励他当时被掳至巴比伦的同胞,要照样在当地买地置业,作长久的打算。

  基利亚巴 原义是“亚巴之城”或“四者之城”的意思(参看书十四15)。

  亚伯拉罕为他哀恸哭号 原文的用字不只是哭泣,乃是大声的哭叫,是一种礼仪上的哀号。

{\Section:TopicID=637}廿三34

  亚伯拉罕从死人面前起来 按两河流域习俗,哀号者是俯伏在死者面前的。在举行仪式完毕,他必须要为之办后事了,所以起身。

  赫人 亦作赫特人。圣经讲及的赫人,须分别为下列三项:(一)在小亚细亚的叙利亚北部,约于主前二千年以后,由欧洲迁来之人所建立的城邦,在主前十九世纪末建立了小王国。(二)主前十五世纪前后,在小亚细亚所建立的一个王国。这王国约在主前一二○○年崩溃。(三)按亚述人的称谓,概称叙利亚和巴勒斯坦之居民的称呼。本章的赫人,是依据第三义而来的,就是指迦南人而言。

  我在你们中间是外人,是寄居的 这两种身分的人,都表明在当地是无权过问事务,也没有土地产业的。

  求你们给我一块地,我好埋葬我的死人 这给我的含义,是客套语,含义是向他们买地。埋葬死人乃是这全章的主题,一共题到七次(46上、6下、8111319节)。

{\Section:TopicID=638}廿三59

  你在我们中间是一位尊大的王子 这虽然是极为赞誉的称呼亚伯拉罕,但因他的财富和曾与帝王立约等事看来,这称谓并不过分。尊大的王子,原文是“神的王子”。

  只管在我们最好的坟地埋葬你的死人 口惠而不实惠。对亚伯拉罕所要求的,并没有实际的用处。他所要的,是一个属于自己的,以致不但撒拉,以后他自己和儿孙都可共享的葬地,以致能有一个落地安居和使儿孙可以归到列祖那里的“归宿”地。对五经编辑者来说,神应许亚伯拉罕子孙众多的事,在他通过了献以撒的这一关,已经有了后裔;但在土地的应许上,他还没有根,就是还没有法律上的根据,所以就必须按世人的常规来买地。

  向那地的赫人下拜 这不是崇拜人的下拜,乃是社会礼节的行礼。很多西方人因不知东方人的下拜为礼节,常常误解礼节为违犯第一条诫的崇拜。他们应当向亚伯拉罕学习。这里的赫人是复数,表明是一个集会。或可能就是在城门口的城市议会的集会中(参看第10节)。

  为我求琐辖的儿子以弗仑,把田头上那麦比拉洞给我,他可以按着足价卖给我,作我在你们中间的坟地 这里的琐辖(原意是“白的”)和以弗仑(原意是“强壮”),均属闪族文字的名字。故此,赫人的说法,乃是照亚述人之习惯称呼。

  麦比拉 原义是“羊圈”的意思。大概因为亚伯拉罕买这地时的价钱过高(见1516节),故又有“倍数”的含义。麦比拉这名词,在后就不单指那埋葬死人的洞,乃指一个区域(参看1719节)。

{\Section:TopicID=639}廿三1013

  当时以弗仑正坐在赫人中间 他明显暗示亚伯拉罕事先已做了一些功夫。首先,他知道自己所要的是什么地方。其次,他可能已找到业主谈过,但业主因属卖地给外人,不敢擅自决定,须得城市议会的批准或同意,才能进行此宗交易。所以亚伯拉罕就请他到城门口去。城门口是古代的城市议会的集会地、审判地、买卖的市集地和艺人表演的场所等。

  以弗仑在城门出入的赫人面前对亚伯拉罕说 因着亚伯拉罕的指名请求,众目自然集中在以弗仑身上,而目光中又有首肯和点头的表示,所以他大胆的在这集会上说话了。

  不然,我主请听,我送给你这块田,之田间的洞也送给你 这是东方人的客套话,中国人都会晓得,但一些西方的人却以为以弗仑大方慷慨。其实大谬不然。亚伯拉罕所讲的,只是麦比拉洞(9节),他却趁机连那块田也要卖给他。这是婉转的表明:想买那个洞,也必须买那块田。因为做了坟地以后,那块田的价值就会低下得多了。

  亚伯拉罕就在那地的人民面前下拜 这是对众人允准以弗仑卖地的施礼。

  在他们面前对以弗仑说……我要把田价给你,求你收下,我就在那里埋葬我的死人 这是公开的向以弗仑求问价钱,以及公开说明买地用途,以免有任何人在事后作反对或为此滋事。

{\Section:TopicID=640}廿三1416

  值四百舍客勒银子的一块田,在你我中间还算什么呢,只管埋葬你的死人罢 以弗仑表面的口气是要送地,不收钱,而其开价之高,也颇令人乍舌。笔者曾多次在希伯仑见过这小块地,现在葬有亚伯拉罕、撒拉、以撒、利百加、雅各、利亚的墓地,以及约瑟的衣冠冢(他的坟地在示剑),比之笔者在撒玛利亚山所见的撒玛利亚古城,小得非常非常之多。暗利王(ca. 886875 B.C.)只用二他连得的银子(六千舍客勒),就买了这整座山(王上十六24);耶利米约在主前五八七年买的那块地,亦只值十七舍客勒银子(耶卅二9)。这在古代希伯仑山区的地,要价四百舍客勒银子,真的是“趁火打劫”了。这是有丧事的人家,常会给人如此对待的事,也是作为传道人的所必须给予协助的事项。一舍客勒约等于十一点四公分。

  亚伯拉罕听从了以弗仑,照着他在赫人面前所说的话,把买卖通用的银子,平了四百舍客勒给以弗仑 亚伯拉罕没有讲价,一来是身分和在城市议会前的面子问题,其次是因自己迫切的需要。有人肯卖,城市议会又同意,并在众人面前有证据,证明他这幅置地是为坟地而用,其它人等不作反对,他已心满意足了。至于是否做了“羊牯”,在他就不以为意了。

{\Section:TopicID=641}廿三1720

  幔利 请参看十三18的注释{\LinkToBook:TopicID=466,Name=十三1718}

  那块田和其中的洞,并田间四围的树木,都定准归与亚伯拉罕 因为价钱是那么的高,因此不单是那块田和麦比拉洞,连田间四围的树木,大概是由城市议会的公断,都定准归为亚伯拉罕所有了。

  亚伯拉罕把他妻子撒拉埋葬在迦南地幔利前的麦比拉田间的洞里,幔利就是希伯仑 这是将坟地再清楚的说明其确实地点,藉作纪念和证明亚伯拉罕得地的凭据。

{\Section:TopicID=642}廿三120

  亚伯拉罕既已通过信心的试验,他的英雄冒险故事之高潮已过,剩下的只是怎样安排余生的后事。神给他的应许中,最主要的是后裔和土地。以撒已证明是个顺服的儿子,他的后裔已为可靠,是则土地的拥有,就必须依常规先行获得作为自己和后人“归到列祖那里”的坟地了。十五章神与亚伯拉罕立约应许赐地,是神与亚伯拉罕之间的应许与承受。这是属于宗教范畴的。但亚伯拉罕,正如我们每一个人一样,不但要与神有正当的关系,也要与人和人群的组织有正当的关系。这是属于社群、政府或国家的范畴。因此在其妻死后,亚伯拉罕在为撒拉哀哭之余,也向希伯仑当地的居民购地作坟地。这坟地是在幔利前的麦比拉洞,是亚伯拉罕以四百舍客勒的高价,向以弗仑购买,并经当地的城市议会批准和见证的。从此,亚伯拉罕在迦南已有了个落地的根了。──《中文圣经注释》