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第二讲 亚伯拉罕的信心(一)

 

经文:(罗四21,创十二1-4

  基督徒人生是信心的旅程,我们的信心,是相信神给我们每一个应许,一定不会落空、失望。基督徒对神在每一件事情上都完全信任,因为神是信实可靠的。在这件事情上,亚伯拉罕就留下了佳美的脚踪;他被称为一切信神或信耶稣的人的父。当保罗在新约圣经描写因信称义的教义时,就引用亚伯拉罕成为一个重要的例子──亚伯拉罕因为相信神,所以神就将公义加在他身上。同样地,在他以后世世代代的人;若是我们也能像亚伯拉罕相信神,神亦会将祂的公义加在我们身上。

  但有一件事情希望大家能了解,并且在生活上应该持守的;就是神虽然会成就祂的应许,就如亚伯拉罕曾进入和相信那些应许一样。可是神有时或是多时所用的方法与应验的时间,都与我们的期望不相同。在圣经中我们清楚明了神有能力成全祂的应许,并且祂必然会成全所赐的应许;神要求我们毫无条件地,相信祂是信实可靠的。另一方面,神更要求我们明白和学习,祂所用的方法和时间,是奇妙莫测,远远超乎我们所期待的。假若我们不能认识这个真理时,我们便很容易对神失去了信心。

  今天我们要思想亚伯拉罕的生平,我希望和大家温习一下应许的内容。

  当我们读创世记,到达第十一章的时候,我们便会发现,当时人要建一座塔藉以传扬自己的名字。神就扰乱他们的话语,使他们分散;这就是人类不同种族和语言的开始。但我们进入第十二章时,神就在祂的救赎计划中,再次召聚一些人;建立一个单元的社团,那就是基督徒的社团。祂将两个应许赐给亚伯拉罕:

  一、祂让亚伯拉罕离开自己的国家,然后赐给他另一个国家。

  二、祂让亚伯拉罕离开他的亲族,然后将另一个家族、一群子民赐给他;而且那一群子民是住在世界每一个角落。

  假若简单归纳来说,神是用一个新的地方去换取他的旧地方;用一群的族类换取他的旧家族,以致一群新人可住新的地方。今天我不会应用这些真理,将会在明天思想在各种事件中,详细应用和认识亚伯拉罕这种信心。这种信心是放弃家园的信心,这是中国教会在普世宣教工作上,缺乏宣教士其中一个重要的原因;中国的基督徒大多数缺乏放弃家园,和原居地的勇气。当神将这个应许赐给亚伯拉罕后,为使他的信心更坚固,神便给他三个很重要的证据,去证实那些应许是千真万确的事实。

  第一个方法──让他亲眼看见将来的应许

  神为了使亚伯拉罕明白这个应许,祂便使用一些实物教材让他看见;并且进一步向他解释,藉以坚定祂所赐的应许。

  有一次神带他站在一个空旷的地方,并叫他向东、南、西、北观看;然后说明,凡他所看见的一切地方,神都要赐给他和他的后裔。他的子孙将来也要如看见的尘沙那么多!当时,亚伯拉罕很明白,并且按着神的吩咐,起来走遍那地(创十三14-17)。

  另一次神带他往外面,他举目向天观看,发现天上数不胜数的星星;然后神保证,他的后裔将会如天上的星那么多(创十五5-7)。

  这是神给亚伯拉罕应许的实证之一,给他看见要得的应许,如海边的沙、天上的星那么多的子孙,并且要住在应许之地。

  第二个方法──以割礼为立约的明证

  “亚伯兰九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说,我是全能的神,你当在我面前作完全人。我就与你立约,使你的后裔极其繁多”(创十七1-2)。这段经文是亚伯拉罕等候后裔时,失去了真正的信心;并且用自己的方法,去成就神的应许。虽然他在持守信心上失败了,但神的信实并没有改变;神在他做错后,再次向他显现。并且作出保证:“我是全能的神,你在我面前作完全人,我就与你立约,使你的后裔极其繁多。”亚伯兰俯伏在地,神又对他说:“我与你立约,你要作多国的父”神再一次提及在创世记第十二章的应许?又保证那应许是真实可靠的。当我们细心思想(创十七1-8),而转入第九节时,就发现神不单是口头去讲及应许,并且立刻开始旧约割礼的行动。割礼是表明神在一个人身上工作的记号;使人知道自己是属神的,更是在立约之下神的子民。与神这样立约的人,心里便生发清楚的确据,神所应许的必不落空。所以神藉着割礼使亚伯拉罕能进入约中,并且再次坚定亚伯拉罕的信心。

  今天的基督徒虽未受过割礼,但我们却受过水礼,而水礼也是一种记号,表明我们亦在神的约中生活。彼得不断呼吁,我们是一群蒙召的圣民,是国度和神立约下的子民,并且带着圣灵的印记。在我们生命中,神与我们立约并应许我们的一切,神必定实现。

  第三个方法──以誓愿为证

  创世记第二十二章记述神要求亚伯拉罕献以撒,其中的背景十分复杂;当亚伯拉罕年老的时候,神应许他有后裔时是他七十五岁的高龄。他一直为得儿子而等待,最后在接近一百岁的时候才生了以撒。在他七十五至一百岁的期间,有一段时间他等待不耐烦,在他的太太撒拉鼓励和帮助下,他与太太的使女夏甲生了以实马利,在他心目中,认为以实马利可以代替所应许的儿子;可是,神清楚地指出,用人的方法去成就的事,不是神应许的实现。后来神在应许中赐一个儿子给他,那就是独子以撒。以撒长大后,就在这章经文的描述,神似乎无理地要求命令他将独子献祭。一方面神要透过他的儿子赐给他,使他成为大国,另一方面却要在这里取去他的儿子!

  亚伯拉罕没有怀疑神,亦没有向神发问,更没有向神发出怨言;经过这次的试验后,在第十六节这样记载:“你既行了这事,不留下你的儿子,就是你独生的儿子,我便指着自己起誓说,论福,我必赐大福给你;论子孙,我必叫你的子孙多起来,如同天下的星,海边的沙,你子孙必得着仇敌的城门。”这是神藉着起誓,再一次向亚伯拉罕保证祂在第十二章所应许的赐福,并且再次坚固亚伯拉罕的信心──神所应许的必定能成就。请大家特别注意神亲自用誓愿去保证;其中最重要的原因,是亚伯拉罕行了一件理性所不能接纳的事。他却顺服去行,没有保留,没有问题、更没有埋怨地遵行神的旨意。亚伯拉罕的信心可谓到达一个高峰,举凡神所应许的,神必定能够成全,这是他信靠顺服的表现。

  基督徒实在需要操练这种信靠顺服的美德。很多时我们的信心实在有很多保留。

  信心是一个过程和行动,必需反复操练;我们要不单集中于信心的果效和定义,并且要进入信心的实践中。很多时我们研究信心,便会翻到希伯来书第十一章,并且以第一节:“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”来解释信心,其实这节经文是描述信心,并不是说明信心的定义。我们应从希伯来书第十二章一、二节去了解信心的行动:“……就当放下各样的重担、脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣……。”当我们运用信心的时候,无论是亚伯拉罕或其它古圣先贤,不论是古代、现代或未来,都有相同一致的行动。

  这行动没有先后之分,也许是一同发生,那是包括两个动作:

  第一是放下一些东西──经文中提及放下各样的重担、脱去容易缠累我们的罪。

  第二是拿起一些东西──那是主耶稣基督为我们预备摆在我们前头的路程。

  若信心缺乏这两种动作或没有其一,信心就会不完美。假若我们回顾过往日子,不论在任何事情和范围,当我们作一些信心的决定时,我们就不能逃避做这两个动作──要放下和拿起。那些放下的可能是自己的,或许是拦阻你去拿起神为你预备的。有一些弟兄姊妹,过去都为自己的婚姻焦虑;后来认识了一个未信的朋友,就与他恋爱,希望藉恋爱成婚姻后向他传福音,这观念是错误的,因为婚姻的目的不是传福音。当妳与未信的人相恋时,圣灵一定在妳生命中工作。祂会提醒妳,阻止你们发展下去。可能妳会与神辩论,以为神不了解妳,你会说:“我现在已三十多岁,我必须把握这个机会,可能我以后再没有机会结婚了,让我婚后再带领他信主吧!可能这是妳的际遇,而神却要妳行走信心的道路;妳第一步就要放下那未信主的人,若妳不放下,就不能走上信心的道路;然后妳要拿起一些东西,虽然神未必实时给你另一位忠心爱主的对象,但却是一个信心的应许哩。正因为我们不愿意放下,以致信心不能生发真正的果效,得着神的应许和赐福。

  我过去时常与一些弟兄姊妹,分享和帮助他们考虑成为宣教士,或作全职事奉的决定时,也与他们一同挣扎和流泪;很明显,因为他们作出那决定时要面对一个重大的信心考验。神的呼召摆在他们面前,要他们拿起并且用信心踏上。他们的挣扎,是在生命中有太多的东西未能放下;他们无法放下安全的保证,高薪的职业;事奉所付上的各种代价和恐惧。以及有其它的事情,充斥于他们的思想中,以至未能走上神所安排的道路。

  当我们面对一九九七香港不明朗的前途时,很多人都被移民问题所困扰;使人生发很大的焦虑。这不单是一般香港人的现象,更是很多基督徒,连传道人也不例外的现象。我听闻过多方面的意见。不同宗派的牧者,对去留问题,都有不同的看法。有些提出要移民向外发展,有些人却说移民是一种逃避,缺乏属灵的表现,是属肉体的行为,亦有人强调住在香港的基督徒,应与香港共存亡;亦有人反驳,基督徒应承担中国的福音化,但不是与香港共存亡。我们处于一个意见纷纷的处境,很容易陷入互相批评、攻击和危机中。其实基督徒在这种情况下,应该个别向神负责。神在我们每个人身上,都有祂的带领;而无论神如何带领,都要我们使用信心面对,并且经历不同的信心操练。所以无论去或留,我们都要付上重大的代价。圣经中不断强调基督徒的一生,都要奔走信心的道路。

  当我们对前路作出抉择时,或许我们愿意留在香港;我们便要运用信心的动作,要舍弃放下移民的意愿。要拿起委身留港的承担,虽然教会中的牧师、执事或其它的弟兄姊妹都离开;但你却清楚神的旨意要你留下,并且是亦选择了留下来,你便要向神负责。假若神引等你离开香港,你亦要面对同样信心的动作和选择。过去我到过温哥华领会,有机会与吴主光牧师长时间交通,知道他离港的事奉是很清楚神的引导;我也有机会与吴宗文牧师交通,他知道他离港后被很多人很大的非议;当我详细地了解实况后,就知道神如何带领他们。这些神的仆人,他们是属神的,他们都要向神负责作任何决定;当神要我们移民时,这条信心的路亦不容易走,你也要放下留港的决定,并且要拿起走上移民之路、顺服神的带领。

  当我们面对这时代的危机,我们无须开太多的研讨会和辩论会,去评价去留的表现;却要在神的面前等候,清楚神的心意与带领,并且走上神为我们预备的路。用信心放下自己的思想、和私意的抉择,拿起仰望那位信心创始成终的耶稣所安排的路。

  亚伯拉罕满心相信神的应许,相信神所应许的必定成就,他相信的基础是神的信实,神亦用各种行动去保证祂的应许。我们当求神给我们亚伯拉罕的信心,使我们行在神的美善道路上。── 张子华《从列祖生平看基督徒生命特征》