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第八讲 约瑟的高升

 

  在约瑟生平中,我们可从他的苦难人生里,了解神在不同的苦难事件中;仍然掌权、管理着世界。特别是中国人面对六四事件,基督徒如何响应和理解神的旨意、计划,是十分重要的信息。今天我将从一个神学思想去探讨约瑟的生平,那就是神的主权和神的管治。虽然六四事件令我们惋惜伤痛,但藉着约瑟的生平,会给予我们很大的盼望和安慰。

  神的管治,是神不断的统治、管理祂所创造的世界;这包括人类的历史,所发生的任何历史事件,都朝向神的美好计划。在一切可怕不良的历史事件,也许是灾难性;也不是偶然发生的,却是要成就神最高的美意。一般不信的人,是难接受神的主权和管理;他们认为历史所发生的事件,是片断性和偶然性的;没有相关的关系,并且相信命运和命理,在各种危机中不能自处。

  (创四十五5):“现在不要因为把我卖到这里,自忧自恨;这是神差我在你们以先来,为要保全生命。”

  (创四十五7-8):“神差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。这样看来,差我到这里来的不是你们,乃是神,……。”

  (创五十20):“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”

  这两段经文是讲述一个历史事实,并可用两个不同的角度去解释;一个是从神的角度,而另一个则由约瑟兄长们的角度去解释。这里也表明两个的行动。从神角度看来,约瑟的受害被卖,不是不好的,那是在神的掌管中,其实是神差遣他先去那地方,为要成就更重要的事。相对来看,约瑟兄长出卖他的弟兄;是恶毒并且对约瑟构成危机,是一件出于人意的恶事。但最后却成就神的美意,保存了很多以色列人的性命。以色列人不能因饥荒而被灭绝,因为神应许他们先祖亚伯拉罕的应许,必需要实现。此外,从神的管治来看,约瑟和他的弟兄们所遭遇的事情;让我们知道神不单在埃及地工作,造就和提升约瑟。而且神同样在迦南地工作,赐福给以色列人,又改变约瑟的弟兄们。

  同样发生在中国的事件,表面是非常的黑暗、悲惨;可是用信心的眼目来看时,基督徒就能看到神奇妙的工作。并且最后,必定看见神最高的旨意,得到成就。神必定掌管历史。

  约瑟是雅各与深爱之妻子拉结所生的的第一个儿子,那时雅各非常年老,所以形成雅各偏爱约瑟;而身为父亲的雅各,他也是父母偏爱的牺牲品。(创卅七3-4);“以色列原来爱约瑟过于爱他的众子,因为约瑟是他年老生的;他给约瑟做了一件彩衣。约瑟的哥哥们见父亲爱约瑟过于爱他们,就恨约瑟,不与他说和睦的话。”所以我们若有儿女,我们不要偏心;否则必定导致家庭发生悲剧!雅各疼爱约瑟特别送一件彩衣给他,是一件贵重的衣服,便引发兄弟们的嫉妒;加上约瑟发现哥哥们的恶行,向雅各报告,这样更触发兄长们的仇恨;还有一次他发了一个梦,是神的旨意向他启示,他的哥哥要向他下拜。其实我们得到神的启示,应该好好放在心上,不应张扬;可是,约瑟却公开告诉父亲及哥哥,那更恶化他与哥哥们的关系。

  在约瑟的生命中,不期然便产生了被溺爱的骄傲,神却介入开始处理他生命上的问题。有一天雅各派他探望在田间看羊的兄长。他兄长们远远看见他,便说:“那作梦的人来了,来吧!我们将他杀了……且看他的梦将来怎样?”其中的大哥流便不赞同,并设法救他;后来犹大想出主意,将他卖给以实玛利人往埃及,并且把彩衣染上血,带回去给他的父亲,告诉他可能被恶兽吃了。

  当他被卖埃及后,在波提乏家里工作;神与他同在,使他百事顺利,后来更被升为管家。波提乏的妻子很喜欢约瑟,并且多次以目送情去挑引他。有一次主母更迫约瑟与她同寝,她被拒后老羞成怒,并诬告约瑟侵犯她;约瑟便被下监。后来他被放后,他已经是一个完全被神改变了;在他的生命中有三个重要的经历:

  第一是深坑中。

  第二是在波提乏家中作奴仆。

  第三是在埃及的监狱中受苦。

  约瑟在那些痛苦的经历中,得着生命的修剪,后来给他机会,为他开路,最后他被提升为埃及的第二号人物,管理埃及和处理埃及粮食事务。

  基督徒其中一个生命的原则是;凡自高的,必降为卑,凡自卑的,必升为高。当约瑟将他的梦直接讲给父兄知道时,他是十七岁的小伙子,他贵为埃及的宰相时,已经是三十岁;有十三年的时间,神用不同的经历、痛苦的经验去改造约瑟。在座当中的弟兄姊妹,是否有正在经历痛苦呢?或者你在疾病和缺乏中?又或者你的家庭有问题?不论任何的痛苦?甚至是因一些恶人,或不公平的社会,所带来的逼迫在你身上?假若有的话,请你记着,在神的管治中,神容许我们经历各种人生的痛苦,为要成就神的计划。换言之,苦难是神主要使用之方法,去建立塑造我们的人生,使我们更坚强,更合神使用。假若这个世界没有痛苦,会变成怎样?假若一个人没有经历痛苦,又会怎样?虽然现在这个世界有那么多的苦难,但仍然有如此多的人张狂,放肆,公然敌挡神;若完全没有苦难,这个世界会变成怎样呢?

  在我的人生中,我经历很多苦难,实在给我很多学习;使我改变,不断更新;也许要付出很大的代价,但那是值得的。在事奉的工场上,有一些传道人是象塔中的属灵骄子,他们在一个美好的环境长大,成长的生命很顺利;读完中学就读大学,进而读神学;甚至是得到博士学位。但在生命中却没有对付,在教会事奉中没有经历挫折和困难,不懂得什么是代价?那些传道人未能更深体会人生和人性,很难经得起突然而来的风浪。

  我们现在进而思想神在迦南的工作。在神的管治下,神在约瑟兄长们的生命中也做改变的工作;在约瑟与兄长分别的十三年岁月中,约瑟的兄长们,实在为出卖了弟弟的罪行而后悔,难过,例如在约瑟的两次考验中,就看出他们的改变。

  当迦南发生大饥荒,雅各吩咐十个儿子往埃及籴粮,那时约瑟己完全宽恕原谅他的哥哥,并且成为埃及的宰相,专责籴粮的事务。约瑟的哥哥果然来了,俯伏于地,向他下拜。他便趁机考验他的哥哥们,并设计对他们说:“你们是奸细,来窥探这地的虚实。”他们只好再三强调清白,又说明家庭背景。那时约瑟就再留难他们,命他们要带小弟弟便雅悯来,并把他的哥哥留下是作人质,只让一个回去带便雅悯来。经过三天的囚禁,约瑟准许只留下一人作人质,其它可离去,但一定要带便雅悯来。他们经过商量反省,感到是出卖弟兄的罪追上他们,他们要面对报应;约瑟便挑出西缅来,把流便扣押,给他们粮食,并放了兄长们回去。他们回去后就与父亲商量,请求要带便雅悯回去,救回西缅;雅各始终不肯再失去便雅悯,直到他们的粮食吃尽了;最后不得不叫儿子们带加倍的礼物和便雅悯去。希望再次籴粮;今次约瑟与便雅悯见面后,便好好接待他们,为他们设摆筵席,并且给他们粮食,可是他却暗中将一只饮用的银杯放在便雅悯的坐骑上。当他们在回去的路上,约瑟便派人追截他们;要逼他们留下便雅悯,用以再考验他们的反应。他们最后都不肯牺牲便雅悯,说明失去便雅悯对他们父亲雅各的影响;最后,约瑟知道他们的真情后,他便向他们表白,并兄弟相认。

  他们必须了解,神不单在埃及工作,并且在迦南地亦工作。这是历史的事实,神这样做,为的是要保存以色列人的生命,避免他们在世上灭种。因神对以色列成为大国,和多如海沙,天星的应许;必须要实现,并且要他们成为万国的祝福。

  总括来说,基督徒必须认清这三方面的结论:

  (一)神的管治永远是最好的,就算是痛苦的历史事件,例如六四事件,将来必定使我们得知在神旨意中扮演的角色,是完成神更美好的计划。

  (二)那些作恶的人,永远担负罪行;人必须悔改;虽犯罪不好,但恶事也可以成就神的旨意,苦难亦可成为祝福。

  (三)我们要完全相信神在历史和每个人的生命中工作,无论在任何环境,神的管治是最好的。

  我们必须认识并相信罗马书八章二十八节的应许:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”── 张子华《从列祖生平看基督徒生命特征》