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出埃及记第十五章

 

感谢之歌(十五1-21

爆发出感谢是顶自然的事,但是我们往往忽略了因我们的得救给他人所带来的痛苦。约翰南(Johanan)拉比看到这其中属灵的意义,说:‘当埃及人在红海被淹时,天上的使者正要发出欢呼的歌声。神却叫他们静下来,说,“我的受造物沉沦了,而你们却要歌唱吗?”’

这指示我们那属灵的奥秘,就是旧约所记载的:‘我造光,又造暗:我施平安,又降灾祸’(赛四十五7),但那至高无上的表现与解救则是基督的十字架。

关于这首歌的历史尚有争论。有人以为它是米利暗之歌(21节)的延伸,但是比较可能的乃是用它作全首歌的标题。‘鼓’(小手鼓)或手鼓与跳舞和庆祝胜利相伴(撒上十八6)。近代研究显示出这首歌全是古文的,虽然许多人把其中一部分看作后世加入的。

传统的翻译有时失去了古文诗歌的力量。在第一节和廿一节末尾都有‘马和骑马的’。第二节照新英文译本译为:‘耶和华是我的力量,我的诗歌,也成了我的拯救’。‘战士’(3节)指的真正勇士(新国际本)。在圣经中有若干标准的暗喻,其中一个是右手或右臂(6节),用以描述力量与权柄。现代人由于接受科学传统与自然规律,会觉得旧约的神人同形同性论(anthropomorphisms)和有关的概念,尤其是在诗中的描述,有点难以想象的天真。这种诗歌称大东风(十四21)为‘鼻中的气’(8节)。我们不但不否认自然律的真实性,而且晓得更深切地感谢我们的神,因为祂不被祂的创造物所控制,反而控制着它们。科学家常常不喜欢给科学不能解释的事物以充分的地位,觉得‘一致’才是符合他的理论的事实,可是人类历史与个人经验包括太多看起来难以了解的事物。既不像伊利沙伯女皇对西班牙舰队被毁的意见,‘祂一吹动,它们便被击溃’;也不是一九四四年欧洲登陆日(六月六日)海峡的水突然平静下来,是神的作为,这些都不是敬虔的感概之表示,而是对神圣旨意的诚实承认。

胜利的问话:‘耶和华阿,众神之中谁能像你?’表示出以色列人拒绝多神的存在,达致一神信仰长途的第一阶段。无论我们称这第一阶段为一神崇拜,或伦理的一神信仰,它都是承认,不必考虑天上地上还有其它的权力。

我们对于十三至十八节标准修订本译作‘你……领了’的解释,主要根据我们如何解释其中所用的时态。它以希伯来文的‘完成式’开始,但是这本身却没有意义,因为在预言的经文中,我们经常踫到文法上所谓‘预言完成式’,那就是,虽然立意说未来,却用完成式来表示它将会发生。最熟悉的例子乃是以赛亚书九章二至七节。新国际本了解这里的动词,而事实上在十六至十八节(‘……临到……领进去……’)便转到‘未完成式’,那就是未来式,像是要证明它的解释为合理。在十七节中,‘你产业的山’没有指明是后来的,则可能是指整个迦南。巴勒斯坦的平原与山谷给人的印象,不过是山丘的延伸,而不是独立存在的。

虽然在民数记十二章二节,清楚地称米利暗为女先知,早期其它地方却没有提过。正如我们早些时候看到的,先知乃是宣告神旨意和话语的人,那就是祂的代言人。因为这一般是与所处的特殊情境有关,所以新旧两约中大部分的先知的信息,并非为后世人留存的。很少有这样的书作为讲道集而定下日期。

伍 由苇海到西乃(十五22-十八27

苇海和西乃山

玛拉与以琳(十五22-27

大多数关于出埃及记的圣经地图都提示,以色列人停留各地的可能位置。不过,既然我们未确定过苇海以及西乃山的位置,我们还是不理会为妙,因为对它们的确定并不增加我们对故事的了解。说以色列人到了‘书珥的旷野’,意思不过是说他们进了埃及东部的草原地带。‘玛拉’的意思是苦;请参看路得记一章二十节。在草原的井和池每每都有盐味的。

‘发怨言’一词,在出埃及记及民数记都很常见;请参看并比较出十四10-12;十六2-3;十七1-3;民十一4-5;十四2-3;十六11;二十2-5;廿一4-5。我们要小心怎样批评以色列人。我们悔改相信主时的喜乐,与基督有活泼交通的喜乐,在踫到意外的艰难时就往往会转成深切的失望,这是很常有的经验。我们不易把握艰难乃是神慈爱训练的一部分的见解(来十二3-11),而且传道人总是把基督徒生活描述得没有与基督一同受苦的余地(罗八17)。这段经文有助于解释神为什么在旷野让以色列人受那么多的苦。

没有征象给我们去认明那棵树是什么树。它的希伯来字可以译作‘木块’(新国际本),或译作‘矮树’(海亚特的译本)。显然阿拉伯人相信沙漠的一种矮树可以作苦变甜的用途,而并不一定是行神迹。我们可以这样来解释廿六节:神用消除以色列人由渡海而产生的幸运感去试验他们,然后又向他们显示祂多么容易对付突如其来的危机。顺服祂的旨意,意思便是信赖祂,神庇护的手便临在他身上。

我们可以不理会把那树属灵化,当作为十字架,在人生痛苦的时候给人甜美的解释。如果我们要找到它属灵的意义,毋宁说,假使我们经历了玛拉,我们大可以期望接踵而来的以琳的憩息与安慰。──《每日研经丛书》