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出埃及记第廿一章

 

奴隶制度(二十一111

  这段经文提出了律法的纲要,在我们看来似乎是很原始的;但自古至今它对待奴隶的原则仍是世代适用的。犯罪、欠债、被父亲出卖、战败被掳的都很可能会沦为奴隶。这里严厉地限制了为奴的时间(2),并且更保护了被卖为婢的妇女在律法上的地位,特别是在婚姻上(711)。

  古代的社会接纳奴隶的制度,请不要忘记基督教经过近二千年的时间才能把它彻底的废除。在我们的社会中也时常出现一些不讨神欢喜的风俗及社会问题,而有先见的基督徒都急于把它们废除,但是在这被罪恶所沾污的世界中,似乎是很难有所行动;我们的理想不一定可以实行出来,所以“改进”通常取代了“废除”(正如这里所说的),直到时机成熟,才能完全改善过来。请勿忘记,甚至在当时也有些奴仆因乐意服事主人就得了完全的自由(5)。

祈祷 主啊,赐我接受事实的心,赐我勇气去改变那些应改变的事物,并赐我分辨的智慧。

爱的律例(二十一1225

  报复的律例(1225)是早于摩西的时代已有。从很多文明古国的遗迹都可见到这些条例,如在印度、埃及和希腊。这些条例毕竟太野蛮了,所以这种原始的思想亦确实需要提出控诉;故在神的指示下,摩西介绍了一个开明的制度:

 .他分辨了两种杀人罪──谋杀与误杀。谋杀者处死,而误杀者则有一避难所为他而设(1214)。

 .他拒绝一成不变的判刑──假若受害者在某段时间内仍能生存,那控诉就要从谋杀改为殴打罪,而侵害者则当赔偿一切的损失(1821)。

 .我们首次发现奴隶竟也被律法所保护(2021)。一直以来,他们都被视为主人可以任意对待的对象。

  废除死刑是否正确呢?这段圣经引发我们思想这问题。但无论如何,在这里我们可以肯定的说:神是极恨恶罪的。

祈祷 主啊,助我能恨恶欺骗和恶毒,使我更爱公义和平。──《新旧约辅读》