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{\Section:TopicID=102}第一讲 神顾念我们──我下来是要救他们

 

经文:出一-二章

  出埃及记是一本很奇妙的书,它不单讲到以色列人为何在埃及作奴隶,更论到神如何领他们离开埃及地。出埃及记不但讲历史的过去,同时里面也有很多丰富属灵的信息;讲到神有拯救的能力与恩典,以色列人作神子民尊贵的身份与地位。这卷书对今日香港的信徒与教会,有高度的适切性;希望藉这八天的研经,帮助大家更能深入了解这书的信息,认识及明白神的心意。引导我们在这时代活出神子民的见证。

  圣经首五卷书,“创、出、利、民、申”称为摩西五经。这五卷书其实并非五卷不同的书,而是一卷书分成五章,五个段落;每一章都有它的中心信息及主题。创世记是讲神的创造与万物的起源;出埃及记是讲神的拯救;利未记是讲成圣;民数记是讲神的引导与管教;申命记是讲神的信实与供应。这五卷书称为摩西五经。今次的研经会,我们特别去看出埃及记,是讲神的拯教,和祂的恩典与能力。以色列人作为神子民之后的身份、地位及使命,希望对我们香港的教会,信徒有同样重要的属灵信息。我们先看出埃及记一1-10,二23-25,在这两章圣经中,我们会用三个题目去查考:

{\Section:TopicID=103}(一)以色列人在埃及做了奴隶

  为何以色列人会去到埃及呢?如果我们要明白背景,必须先读创世记,创世记与出埃及记是分不开的,并不是两卷书,是上、下卷。创世记告诉我们,雅各与他的家人下到埃及,是因他们所居住的迦南发生饥荒,就移民去埃及。因雅各的儿子约瑟被兄长卖到埃及地作奴隶,后来神赐福他,使他被提升为埃及的宰相,治理埃及全地。最后因迦南地饥荒,就接了他父亲雅各和他的兄弟来到埃及地居住。由于约瑟是埃及的宰相,所以他的家人备受优待,住在歌珊地,这地非常肥沃。但当我们读到出埃及记时,整个情景都很不同了。出埃及记一1-7。“约瑟和他的弟兄,并那一代的人,都死了。”(6)过了一段很长的时间,四百三十年(出十二40)约瑟那一代的人都死了,在这么长的时间,会有什么的变化?

  1.七节:“以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。”以色列人从雅各一家的七十五人,经过了四百多年,发展到人丁众多,繁茂强盛,满了埃及地。应验了神曾应许亚伯拉罕的应许:他的子孙君王从你而立,国度从你而出。”以色列人在埃及地,经过了四百多年,成了一个强大的民族。

  2.八节:告诉我们有更大而重要的改变,就是有一个不认识约瑟的新王起来治理埃及。所谓一朝天子一朝臣,不承认约瑟曾经给埃及的贡献,就改变了对以色列人的态度。以色列人不是本地人,是寄居者;所以他们受到歧视,对付与逼害。为什么呢?这是很特别有趣的,请大家留心看(出一9-10)。这里论两样事:神赐福以色列人,人多强盛,这是一个事实。但埃及人与法老担心打仗时,以色列人不会帮他们,倒去帮助敌人,那时他们就会受亏损。但这不是事实,不过是将事实进一步加上自己的推测,看为事实而已。以色列人在埃及地是一等良民,对国家很有贡献,而且安份守己,但埃及王没有这样想,反而恐惧担心,缺乏安全感。以色列人强盛,反构成了埃及的威胁;神赐福给以色列人,竟成了法老王逼迫他们的一个原因。有时神给我们的恩典、福份,会引至别人的妒忌,甚至逼害。人就是如此分不清事实与幻想;当受到威胁时,就会做一些事情去对付。法老将这班本来寄居的以色列人逼害,作奴隶管辖他们。这是约瑟意想不到的事,自己做埃及的宰相,一心接待父亲兄弟,逃避迦南的饥荒,以为可以从此安居乐业;想不到经过多代之后,他的后裔竟变成奴隶。人生的变幻,是我们不能掌握的。所以当我们遇上变幻时,不要灰心、失望,只要相信神在其中,一定有祂的美意。以色列人受到埃及王法老的逼害,这逼害有四个方式,循序渐进地变本加厉。

  (1)十一节:埃及人派督工监视、控制、管辖他们,用尽方法去打击苦害他们。

  (2)十三,十四节:严严使以色列人作工,成为奴隶。为法老建造两座积货城,就是比东和兰塞,将加倍的重担苦害他们。

  (3)十二节:用毒棘的手段,命希伯来的收生婆,杀死以色列人所出生的男婴。

  (4)二十二节:不用收生婆,受权给埃及人去执法,凡以色列人初生的男婴,要丢在河里淹死。这简直不是一个法治的社会,而是人治的社会了。

  神的子民以色列人受尽了痛苦与逼害。弟兄姊妹!我们所接触的事物,和所处的环境,原本有好条件,但可能都会不断转变。雅各约瑟怎样也想不到,他们的子孙会沦为奴隶;若早知如此,他们就不往埃及去或早点离开埃及了。同样今日在我们的生活、家庭、教会、社会中,会有许多新的事物,会带来始料不及的转变;以致给我们遇上许多的苦恼、痛苦、逼迫、歧视,这时候我们怎样去应付呢?

{\Section:TopicID=104}(二)以色列人向神哀求,发出呼声

  “使他们因作苦工觉得命苦。”(出一14)。当人遇上不幸时都自认命苦,与别人比较是很自然的。幸好以色列人不停留在这地步。虽然作苦工觉得命苦,他们会向神哀求(出二23)。如果以色列人作苦工觉得命苦,只晓得自怨自艾,这是一条死路;但以色列人叹息哀求神,这就变成一条出路。我们遭遇环境不幸时,虽然感到痛苦,但能发出叹息哀求神,这才是出路。在这世上,遇上人生种种遭遇,我们会有两种反应,而圣经给我们的信息,这两种的反应是同样的真实而存在的:

  1.赞美神,歌颂神。为何我们要歌颂赞美神呢?因为神给我们各样的恩典、医治、帮助,祂的爱拯救我,我感谢祂!我要赞美、歌颂神;诗篇充满着这样的赞美,所以我们的歌颂和赞美,是从喜乐表现出来的声音。

  2.哀叹哀歌。人生有痛苦有悲伤、失败、死亡,面对着这些遭遇,人从心底里向神发出叹息哀求,这是痛苦里的声音。基督徒可否发出哀歌呢?圣经中有许多的哀歌,耶利米哀歌是其中一首,诗篇中也有不少的哀歌。诗人的遭遇向神发出哀求:“神啊!你不看顾我要到几时呢?”这些哀歌是指向神,是信心的表现和记号,引导我们亲近神。很多人以为基督徒一定要赞美歌颂神,不可有哀歌,如果发出哀声叹息,是表示没有信心,不信靠神。其实基督徒赞美歌颂,也不能避开哀歌;作基督徒不一定是成功、快乐的。即使最快乐的人,有时都会遇上痛苦,忧伤;请不要误会,圣经告诉我们要常常喜乐,不住的祷告,凡事谢恩,这是不错的;圣经要我们从心发向神的倚靠,这种倚靠是用赞美歌颂;但有时是透过哀歌。感谢神给我们有这样的自由和权利,在我们痛苦、灰心、失望当中而感到命苦;但反而因这些痛苦遭遇可到神面前叹息,哀声达于神,这是神给我们一个去亲近祂倚靠祂的途径。一个健康基督徒的生命,应是能够赞美称颂,又能哀叹发出哀声的。

{\Section:TopicID=105}(三)神听我们的哀求

  最奇妙的是我们不单能向神发出祈求哀叹,更重要的是这些祈求是不会徒然的,因为神顾念属祂的人,神听我们的祈求,特别是我们的哀声。神如何响应以色列人的叹息呢?“神听见他们的哀声,就记念祂与亚伯拉罕,以撒,雅各所立的约。神看顾以色列人,也知道他们的苦情。”(出二24-25)圣经中用了四个动词,去形容神的反应:

(1)神听见,

(2)神记念,

(3)神看顾,

(4)神知道。

感谢神,不论我们落在什么光景中,神听见、记得、看见又知道,这是很大的安慰;所以到最后,神呼召摩西的时候,“耶和华说:我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了;他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了。我原知道他们的痛苦。”(出三7),神有行动,所以第三章7节是响应第二章24-25节,神见以色列人所受的困苦,“我下来是要救他们脱离埃及人的手。”(出三8)耶稣基督下来要救我们,他死在十字架上流血舍命,救我们脱离罪恶死亡;神如何顾念以色列人,祂今日同样顾念一切属祂的人。

  环境的改变带给我们很多影响,你现今处身在一个什么的情况下呢?是否像昔日以色列人一样?以色列人的经验也提醒了我们,他们不单觉自己命苦,更加因所遭遇,逼使他们叹息哀求亲近神。当我们遇到不顺利不如意的事,有没有驱使我们更加去亲近、祈求和倚靠神呢?我们不妨向神发出哀声祈求,因为祂是会听的。最后我们要肯定神是顾念我们的,我们要将一切的重担卸给神,因祂顾念我们。这不过是开始,跟着我们会看见神的行动:“我下来是要救他们”,祂就开始了祂伟大的拯救工作。第三章我们会读到神呼召、兴起一位伟大的领袖摩西,带领以色列人出埃及;神今日同样呼召我们去事奉祂,完成祂所交托给我们的使命。── 周永健《作神的子民──出埃及记的讯息》