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利未记第廿三章

 

节期(二十三114

  二十三章至二十五章是一个段落,论说选民当如何运用时间,特别在一些节期里应做些什么事,可见神非常重视子民的时间运用,所以在这里给予指示,让信徒知所遵循。

  在题说一连串的节期之先,摩西首先提纲挈领地讲述节期的目的要点:

 .圣会──这是本章常用字,并且清楚说明凡是节期均要宣告为圣会的节期,可见节期假日非为人享娱而设,乃是敬拜聚会的日子。

 .耶和华的──以色列人的节期不是以人为中心,因为节期是“耶和华的节期”(24),逾越节称为“耶和华的逾越节”(5),教导信徒即使放假,信仰生活不能中断,假期节日都属于神,在那些日子也应为主而活。

 .安息日──节期若不是称为圣安息日(3243239),就是按安息日计算或包括安息日,表示在神面前敬拜和团聚的节期能达到神创造的安息高潮,使神心满意足。

 .不可作工──节期除了着重与神敬拜相交外,也是神对人的眷顾,让劳碌的工作者能放下工作,尽情休息,预尝新天新地的喜乐。

  除了这些节期的神学教训外,本段提到逾越节及无酵节并初熟节,这几个节看来乃一个节期的几个阶段和重点,逾越节记念神过往为以色列人成就的救赎,也预表将来神的普世救恩;无酵节预表主耶稣这位神的羔羊,要除去世人的罪,成为纯净圣洁;初熟节则预表基督为初熟的果子(林前十五20)使信徒也成为初熟的果子(雅一18)。

思想 节期是属神的(2),而非属人的,那末,你有否想过我们今日当如何度“圣诞节”、“复活节”、“五旬节”等呢?

 

五旬节(二十三1525

  五旬节是从献初熟庄稼的安息日计起第五十日所守的节日,那天是三月初六日,大麦和一般庄稼收割完成,正好为农获而感恩,所以又称为收割节(出二十三16)或初熟节(民二十八26)。至于订立五旬节的原因,圣经并没有明说是根据什么历史事迹(如逾越节)或神学意义(如赎罪日),纯粹乃按农务种植的过程而安排。事实上每个以色列男丁一年三次必守的节──无酵节、收割节(即五旬节)及收藏节(即住棚节)都是农获收成的日子,可见神使选民认识工作有成之时不可忘记神的恩佑。所以五旬节提醒以色列人,既然收获乃神的恩典,也应与别人分享。

 .向神表示知恩图报──五旬节时以色列人要向耶和华献新素祭,将收成的细面烤成摇祭的饼,当作初熟之物献给耶和华(17),表明认识神的恩佑,并且愿意奉献归神。在这摇祭的饼,指明必须加酵,与一般素祭不同(二4)。加酵的饼是以色列人普通和喜悦的饭粮。因为加了酵,所以不能烧在坛上,只可作摇祭。

 .将初熟美物献予祭司──“祭司要把这些和初熟麦子做的饼一同作摇祭,在耶和华面前摇一摇;这是献予耶和华为圣物归给祭司的。”(20)事奉神的人有权靠福音吃喝(林前九4),信徒当加倍敬奉(提前五17),将最好的给他。

 .与穷乏人分享恩惠──22节可以说是五旬节律例的总论,不可尽取神赐享的收获,必须学效恩慈的神,与需要的人分享恩典。

思想 节期当中,神吩咐以色列人要看顾贫穷的弟兄。试想,有几个人会常看顾有需要者而甘心摆上自己,并放弃所有呢?

 

七月的节期(二十三2644

  七月是旧约以色列的一个相当特别的月份,由七月初一日开始至二十二日为止,本段列出三个节期,分别为初一是吹角的日子、初十是赎罪日、十五至二十一日要守住棚节七天。如果单计算安息日,指明的已有初一(24)、初九(32)、初十(32)、十五日及二十二日(39),因为这些安息日相距并不是整齐的七天,所以除了节期的圣安息日外,还有正常历法周六的安息日,七月份安息日几占全月的四分之一,可以称为安息月。从本段圣经中可以得到几方面的教训:

  ヾ 神的历法:七在圣经里常代表完全的数目,但在本段圣经却看不出有这个含意,七月初一吹角乃显示神日子的计算方法。七月本是以色列人用以指示农耕的农历正月,但因为记念神救恩的作为,将逾越节的亚笔月(即农历七月)改为正月(出十二1),可见神重视信仰生活过于人的工作程序和成就。

  ゝ 以敬拜为始:七月初一日要吹角作记念,并有圣会及献祭,说明神要求选民在一年工作之始,先记念神及以奉献表示为神而活,亲近神应该是信徒工作的首要目标。

  ゞ 以刻苦己心为始:赎罪日放在农历正月乃未雨绸缪之举,在未深涉名利成就的诱惑和压力前,先提醒选民人的罪性,需要神的救赎及保持刻苦己心的精神,才能得胜。

  々 以严肃且欢乐的团契为始:住棚节又称为收藏节(出二十三16),神愿意选民享受收获之乐,所以要在耶和华面前欢乐七日(40),然而欢乐不等于纵欲,因这也是严肃会(36),信徒应认真坦诚相交,彼此享受。

思想 赎罪日是一个为罪忧伤的日子,以色列人当刻苦己心;住棚节却是一个欢乐的日子,在神面前欢喜快乐。你有为罪而忧伤,为神的赦免与恩典而雀跃吗?──《新旧约辅读》