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第二十一章   耶和华的节期──神永远计划的缩影

 

        利未记23:1-3

        在律法中,除了会幕里的事奉(包括会幕、祭司和献祭的事)以外,神还给他百姓定下了七个节期,被称为“耶和华的节期”(利23:1,4);神定下这些节期不是为着让人热闹一下,更不是为着让世人有一个放纵狂欢的机会(好像现今的圣诞节一样),它们被称为“耶和华的节期”,其中有神极深的心意。神的百姓守这些节期,因为那是神的节期;神透过这些节期向人启示了他的心意和应许,他的百姓也借着守节期而蒙神保守在他的应许中。

        根据哥林多前书10:1-11的启示,以色列人出埃及、进迦南的整个过程都与教会有着密切的属灵关联,因为他们的所是和所做都预表了我们奔跑属灵路程的经历。神为他百姓定下这七个节期的用意何在呢?这七个节期有什么特殊意义呢?我们先简单说ڢ@下:这些节期预表了神永远计划中的各个阶段;从预言中已经应验的历史和尚未应验的前景,我们可以得出肯定的结论:耶和华的节期乃是神永远计划的缩影,每个节期都表明了神在那个阶段所做的工──从神的拯救直到神国度在地上的显现,进而是新天新地的荣耀安息;这七个节期把神在地上要做的事启示出来,这些事一旦做成,他永远的计划就完成了。七个节期没有包括新天新地,因为这些节期所表明的都是为新天新地开路的;及至节期所表明的事完成,新天新地就出现了。

        神赐下节期的心意──使人得享安息

        神借着节期向人启示了他的计划──不单包括计划的内容,也包括他向人的心意,即神与人永远的关系;神要让人借着在节期中守圣会(利23:2)认识神的恩惠和能力,也认识自己的缺欠、软弱和无知,从而好好学习敬畏神,尊他为大。神定下这些节期一面是根据他百姓蒙拯救的历史,一面也是根据他们享用恩典的实际生活──透过历史和实际生活把他们带到赐恩之主的面前去,吸引他们更深地归向神、爱神,并顺服神。

        神是乐意向人赐安息的神

        神宣告了要守节期的命令以后,并没有马上宣告节期的内容,而是先说出与节期没有直接关系的守安息日的定规;这是有深意的(神向人说的话都有深意)。神先提及守安息日,然后才提及节期的本身,这明明给我们看见:神的节期是以人得到安息为基础的,在节期里另有特别的安息日,更大的安息日;神藉此叫人看见:他的心意是叫人得享安息,借着安息引进更大的安息,更荣耀的安息,使人与神一同享用安息。

        神一切工作的目的都是为着叫被造的与他一同享用安息;从创造的历史中我们看见了这一点,从以色列人出埃及的历史中我们也看见了这一点。神起初在诫命里吩咐人守安息日是因为他在创造的第七日歇了一切的工,进入安息(出20:8-11);及至以ڃC人到了约但河东,即将进入应许之地以前,神叫他们在守安息日的事上更深地体会神的心意。神在申命记5:15里说:“你也要记念你在埃及地作过奴仆,耶和华你神用大能的手和伸出来的膀臂将你从那里领出来;因此,耶和华你的神吩咐你守安息日。”这不是给安息日的定规加上新的内容和意义,而是加进了神在他百姓身上所做的工,以历史事实有力地说明了神赐安息的心意。

        旧约的历史叫我们看见神赐安息的心意,主自己更明白地宣告了这一点:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息”(太11:28)──这是何等甘甜的话,呼召人到他面前去享用安息!到了新天新地更是如此,一切被造者都活在神所ݤa耀的安息里:“神要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛”(启21:4)。从永远到永远,神向人都是存着赐安息的心意,从救恩的安息带进荣耀丰富的安息;这正是神启示节期的时候以安息日为引子的原因。

        人蒙保守在应许中的秘诀

        在申命记中,神借着摩西一再地向他百姓宣告,若是他们谨守遵行神的吩咐,神就使他们在应许地不断地享用所应许的祝福;守节期也是神吩咐他们遵行的内容之一,他们的男丁要一年三次在耶和华所选择的地方朝见他(申16:16),即无酵节、七七ܱ`和住棚节。神要他们守节,是要他们借着节期追想神从前在他们身上所做的工,享用神在他们现今生活中所赐的恩,并仰望神为他们的将来所预备的荣耀安息──过去和现在的恩典激励、催促人的灵魂苏醒,心思活泼,不断地等候仰望神。

        七个节期有一部份是关乎神百姓的历史,有一部份是他们当时的生活经历,还有一部份是摆在他们前面的喜乐;过去蒙恩的史实和现今恩典的供应都显明了神的信实和大能,神既然叫人在过去和现在都经历了他的信实,就必定照样在将来的日子恩待那些等候他的人。所以,百姓在节期中要严肃地数算神的恩典,叫自己的心思紧贴在赐恩的主身上,不愿偏离主,专一地等候仰望他;这样,人就蒙了保守。我们现今擘饼记念主正是在同样的原则下,要叫我们的心思在神的恩典中更新,继续在蒙福的路٭W向前奔跑,活在神荣耀的安息里,直到与主面对面相见的日子。

        人偏离主始于在恩典的感觉上失落,不追念主过去所做的,也不爱慕主将来要成就的,只定睛于今生的好处,心中恋慕世界供给肉体的满足;于是恩典的感觉渐渐消失,主在他心中的地位也渐渐被别样所代替,继而由偏离主发展到全人离弃主。神知道人的软弱,所以借着他的节期把人带回恩典中。

        节期是神永远计划的启示

        神在一年中安排了七个节期。一年代表一个完整的时期,这个时期就是神的救赎计划从开始到完成的日子;在这段日子里,神已经做了一些工,并且还在继续做工,直到他的计划完成。神的工作计划是有步骤的,一个阶段接着一个阶段;神把七个节期分配在一年里,借着这样的分配启示出他在他计划中各个阶段所要做的。

        神吩咐以色列人要一年三次朝见神,这正好把神的计划分成了三个阶段;七个节期可分三组,每一组预表了一个阶段。我们在这里先简单扼要地看一看,有了轮廓以后再详细的看每个节期。

        第一阶段──救恩的预备

        头一组的节期是逾越节、无酵节和初熟节,都在正月里(犹太人的正月大约是阳历的三四月):正月十四是逾越节,从正月十五开始有七天的无酵节,无酵节期内又有初熟节。逾越节和无酵节是根据出埃及的历史,初熟节则是根据享用应许的祝福;这三个节期连在一起,说明了神在救赎恩典上的预备──预备了救恩,又呼召人进入救恩。

        逾越节是记念以色列人因羔羊的被杀而脱离埃及,说出了基督耶稣借着在十字架上的流血受死做成了救恩,使凡接受他作救主的人都得拯救。无酵节表明了神要把他所拯救的人带进圣洁没有瑕疵的景况中,因为神的救赎不只是赦罪,也不只是叫人脱离罪的权势,更是要叫信他的人成为神的众儿子,并被带进荣耀里。要成就这个荣耀而伟大的心意,单有逾越节还不够,还必须加上初熟节,才能完成无酵节所预表的内容;初熟节预表着基督从死里复活──只有主耶稣的受死还不能成就救赎,神的计划ڻO让主耶稣为我们的罪死了,埋葬了,并从死人中复活了──死而复活的主耶稣基督完成了神救赎的恩典,使生活在罪恶过犯中的人可以因他的所做恢复在神面前失落的一切荣耀。

        这三个节期的内容启示了神救赎计划的第一个阶段──神预备了救赎的恩典,要救人脱离罪和死的辖制,使人能进入神的荣耀;这在神的计划中是预备救恩,在人的经历上则是得救。

        第二阶段──建立教会(恩典时代)

        第二阶段只有一个节期,就是五旬节,是在犹太人的三月里,从初熟节当天算起第五十天就是五旬节;初熟节是基督的复活,基督复活后第五十天圣灵照着主的应许降临,教会就在地上建立了。基督教传统称五旬节为“圣灵降临节”,这不大准确,因为圣灵虽然是在五旬节降临的,但圣灵的降临并非五旬节之预表的应验;五旬节预表的乃是教会的建立,而圣灵的降临不过是教会建立过程中的一个环节而已。

        以色列人在律法的管理下并没有满足神的旨意,反而变本加厉地离弃神,把律法变成遮掩他们背道事实的伪装,最终弃绝了神的儿子,把他钉死在十字架上;然而,神奇妙地借着人对他的拒绝成就了救赎大工──从那时起,神以恩典的原则取代了律法的原则,以解决人的属灵难处;同时也把以色列人作为神工作中心的地位暂时改变,转而把教会作为神计划工作的中心,借着这被称为基督身体的教会来完成神的计划──这是五旬节的应验,是神恩典工作的开始。

        第三阶段──国度的显现

        第三组节期是在七月里,它与第二组节期相隔约四个月(即一年的三分之一时间),这是一段相当长的时期;这一组节期包括了吹角节、赎罪日和住棚节──初一是吹角节,初十是赎罪日,十五开始一连七天是住棚节。这一组节期预表了以色列人再次被神招聚归回,在迦南地照着神的旨意再次成为神计划工作的中心,在地上建立基督的国度。

        以色列人拒绝主耶稣,落在神的管教中,分散在列国中受尽了折磨;及至管教的日期满足,神便把他们招聚回来,照着吹角节的预表,让他们在教会被提以后回到以色列地。那时,他们虽被神招聚归回,却仍然拒绝主耶稣,直到主在他们最危难的时候裂天而降,拯救他们,他们才认识到主耶稣就是他们所等候的弥赛亚;于是他们痛切悔改,接受主耶稣,这就是赎罪日所预表的。以色列人既归向主,主的国度就要在地上建立;住棚节正预表了国度的欢乐。出埃及的目的是要进入应许地,进入应许地ڐ犮卺囿甄袨I就是国度的预显;国度显现在地上,神的计划就趋向完成了,国度的更新和延续则是永世的新天新地。

        三组节期表明了神计划的三个阶段,已经应验的叫我们看见神的信实和能力,尚未应验的也提醒我们看见这世界的进程恰如预表的前景,从而让我们认识到,神的信实和能力必定使他永远的计划完成。看见这一切,我们的心就更要归向神,爱慕神计划的完成,更体贴神的心意来预备自己,照着他的应许盼望新天新地的来临。── 王国显《神的帐幕在人间》