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民数记第廿六章

 

第二次计算民数(廿六1-65

(一)

把这一次人口调查和第一章的那一次对比一下,是非常有趣的:

第一次人口调查      支派        第二次人口调查

四万六千五百人      流便        四万三千七百三十人

五万九千三百人      西缅        二万二千二百人

四万五千六百五十人  迦得        四万零五百人

七万四千六百人      犹大        七万六千五百人

五万四千四百人      以萨迦  六万四千三百人

五万七千四百人      西布伦  六万零五百人

三万二千二百人      玛拿西  五万二千七百人

四万零五百人        以法莲  三万二千五百人

三万五千四百人      便雅悯  四万五千六百人

六万二千七百人            六万四千四百人

四万一千五百人      亚设        五万三千四百人

五万三千四百人      拿佛他利    四万五千四百人

六十万三千五百五十人    总共        六十万一千七百三十人

如果允许我们撇开未解决的问题──到底一千这个名称意思是否是指‘一营’或者类此的单位──不谈(参见一章五至十九节的注释──以色列能打仗的人──男丁{\LinkToBook:TopicID=110,Name=以色列能打仗的人──男丁(一5-19}),大体来说,健康的成年男子的数字是逐渐减少了。尽管犹大支派没有明显地增长,它仍然是最大和最具有影响力的支派。在另一方面,西缅这个支派从数字最大的三个支派降到成为最小的支派,这种崩溃,也反映在创世记卅四章廿五至至卅一节和四十九章五至七节中。增长得最快的支派是玛拿西,急速地增长了超过百分之六十。

也许从这张表中,对我们而言,最重要可学习的事情是,他们被以真实的人类来对待,而不是‘半神半人’(demi-gods)──因为他们出现在圣经之中,本质上必定与我们其余的人不同。他们在旅途中死亡和出生;有瘟疫和其它天灾,使人口减少;有些支派是较为上进的,有些较为畏缩,保持他们所拥有的,完全不作改变;某些支派接近耶和华,并以祂的指导作为他们日常生活的方向,而某些支派则反叛。新约的教会,即第一代教会的信徒也正是如此。我们为常常把这些个人和他们的会众,当作神拟想的在教会中所有正确和美丽的光辉榜样;而他们也仅仅只是人类而已。在新约中,没有一封保罗的书信不是为了说明一个事实──门徒并非超人,因为这些书信是写来鼓励和纠正、警告和斥责、安慰和约束信徒的。

(二)

在五十二至五十六节中,我们发现两种不同的标准作为分配他们一度曾定居其中的土地:(甲)根据声望,也即支派越大,给予他们更多的领土;(乙)根据抽签,即没偏见,对所有的支派一律平等。如果要使两种方法一致,那么或者这个地区的面积要藉着抽签来定位置,而在该地区之内,面积的大小和声望都要加以考虑,以便决定特殊的地带,或者反之也然,总之要一致。这几节出现在计算利未支派的人数(从二万二千至二万三千)之前,强调他们没有继承土地(参见62节)。这几节也使两次户口调查的重要区别显明出来──第二次户口调查不仅是为了事事的目的,也为了定居的目的。

最后,后面的几节乃为作者对这样一种户口调查在当时进行的必要性之见解。应验十四章廿六至三十节所说的,惟有迦勒和约书亚从西乃那个时代的人中被区别来,所以虽然他们一直与原来的百姓在一起,但他们在某种意义上是神新的百姓。我们不都是不可或缺的,甚至在耶稣这位王、教会元首之下的教会领袖也是如此,但是神的百姓将继续前进,并且地狱的门将不能胜过他们。──《每日研经丛书》