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民数记第廿九章

 

新年和赎罪日(廿九1-11

(一)

这一段经文看来好像没有说什么特别的事情。在‘七月’初一,即新月的节日,及为新月接受供物,要献额外的‘公牛犊一只,公绵羊一只,……一岁公羊羔七只’。同样,牠们必须无残疾,又要与适当的素祭一起献。而同时还要有‘公羊’作为‘赎罪祭’。也许惟一能吸引读者注意的是它要藉着‘吹角’(译者注:英文是‘吹号’"blow the trumpets")来举行仪式。在这方面它好像伟大的禧年的庆典一样(利廿五9)。

很奇怪的是,这个节期没有命名,但是在犹太人的传统中它是‘新年元旦’。那样,正如需要大量的献祭所提示的,新年元旦变成犹太人严肃的悔改和认罪的时间。他们相信这是一个神报偿义人和惩罚恶人的时间。现在犹太教是一个健康的,尚实的宗教,它知道没有一个人是完全的义人或者是完全的恶人,而都是在两者之间。所以在呼召悔改之后接着吹角十天,称为‘敬畏的日子’("days of awe")。在这段时间百姓有一个机会‘虔诚地为罪忧伤’以致‘悔改’而相信神。他们承认他们做错的事,赦免那些向他们认错的人,并且使他们能够消除去年的所有争论。

使徒约翰提出同一的真理:‘人若说:“我爱神”,却恨他的弟兄,就是说谎的;不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神。’(约壹四20)耶稣更进一步说:‘所以你在祭坛上的献礼物的时候,若想起弟兄向你怀怨,就把礼物留在坛前,先去同弟兄和好,然后来献礼物。’(太五23-24)当祂教导祂的门徒祈求神赦免时,神答应与否,有一部分是与我们愿否赦免得罪我们的人相关时(太六12),祂的确可能在心里想到犹太人的新年。

(二)

七月第十天,即是来到最神圣的特别的日子──赎罪日。献祭反映它的严肃,并且把强调悔改,和在这个节期及禁食的日子献的祭所看见的,与神复和的需要,带到高潮。在第八至十节中可以找到通常的供物,第十一节包括‘一只公山羊为赎罪祭’。但这也是‘为赎罪所献的祭’,即用一只公牛为赎罪祭(参见出廿九36;三十10;利十六11)。同时也要献常献的祭。这些祭物对百姓是非常昂贵的。

这些日子是妥拉中清楚命令的唯一的禁食日,而在使徒行传廿七章九节简单地被叫作‘禁食’。它紧接在新年以后十天,为叫人悔改和认罪,并订定这十天为‘敬畏的日子’。在利未记廿三章廿六至卅二节和廿五章九节中,它也被称赎罪日(希伯来文为Yom Kippur)。在这一天惟有大祭司能够进到圣所的最神圣的内室──‘至圣所’,但必须经过特殊的清洁的礼仪和在祭坛献祭之后,才可进去。

他要献一只公牛作为他自己和他家的‘赎罪祭’,然后献一般公山羊为那个地方‘赎罪’。另外要带一只活的公山羊到大祭司那里,他按手在牠身上,藉着适当的祷告,把百姓那年的罪移到牠身上。然后把牠送到旷野,让牠带走他的罪,这样就给了英语相应的名称"Scapegoat"(即‘替罪羊’)。最后一只公羊被献作百姓的‘燔祭’。所有这一切都详细说明在利未记十六章,并有一个目的显示在十六章三十节中:‘因在这日要为你们赎罪,使你们洁净;你们要在耶和华面前得以清洁,脱尽一切的罪愆。’

希伯来文Kippur这个名词,来自词根的意思是,‘掩盖了’百姓的罪。他勒目Talmud清楚地说:‘不藉着血便不能赎罪’。新约也同意这种说法。我们在希伯来书九章廿二节找到:‘若不流血,罪就不得赦免了’。如果我们希望理解新约中描述耶稣之死,研究旧约是绝对必要的,我们必须去读完第九章全章。对于基督徒来说,赎罪不是一年一度的事情,它也不是藉着动物的血来建立。而是藉着‘基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候祂的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。’(来九28

住棚节(廿九12-40

(一)

住棚节是最后的大节期。它的名称在利未记廿三章卅三至卅六节相应的经文中发现,作为‘摊棚的节期’,虽然标准修订本的注脚有传统的‘住棚节’("tabernacles")。它被描述的远比其它节期更长。利未记廿三章卅九节表示这是在公众欢呼中最伟大的节期,因此它被简单地称为‘耶和华的节期’。在约翰的福音书中,它仅仅被称为‘节期’(七37)。它是最后的感恩节,是在果实收割结束的那段时间。因此它也被叫作‘收藏节’,是在田地里和果园中及丛林的果实安全收藏时的节期。

一张在各种不同节日献祭之简表可一目了然地说明此问题:

 

公牛犊

山羊

公绵羊

山羊

每日的(早上和晚上):

 

2

 

另加的:

 

 

 

 

安息日 

 

 

2

 

新月(月朔) 

2

1

7

1

逾越节 

2x7=14

1x7=7

7x7=49

1x7=7

五旬节 

2

1

7

1

新年 

1

1

7

1

赎罪日 

1

1

7

1

住棚节 

13+12+11+10+9+8+7+1=71

2x7+1=15

14x7+7=105

1x8=8

在王国时代,当所有的朝圣者带着动物和娭物以及酒与油,来到耶路撒冷过宏伟的节日时,在那里必定有个难忘的时刻。当然这些祭还要加上任何个人甘心所献和许愿应验所献的祭(廿九39)。难怪他勒目记明:‘不曾看见住棚节期间的耶路撒冷的人,他根本不懂得喜乐是怎么一回事!’

犹太人传统上在头七日献七十只公牛,代表全世界的七十个民族(基于创十章),藉着为他们献祭,期望他们转向以色列的神;而九十八只羊羔在头七日献上,是为了避免申命记廿八章十五至六十八节中记载的九十八个咒诅。在第八日的献祭是只为以色列自己,拉比们解释第卅五节的术语意思是为以色列‘受约束的’的日子。同样,王要安排盛大的宴会,并邀请好友参加最庄重的节日以便使他的同伴欢乐、开心,因此耶和华留下最后一天给以色列。在耶稣的时代,这种传统被扩展开来。在约翰福音第七章(2节)我们将隐约地看见,耶稣利用它作为祂的伟大的讲论的机会。

(二)

在利未记廿三章卅九至四十三节的经文中,这个节期的名称得到了解释。我们在那里读到:‘你们要住在棚里七日;凡以色列家的人都要住在棚里。’它现在变成一个回想和认明神在旷野无微不至的照顾和训练祂的百姓的时间──这与民数记中的事件相关的时间,这就相当不同于这个节期原来的农业上的目的。在这个时候,他们生活在易于集会、易于拆除帐篷或粗糙的棚中,所以所有犹太人在这个时候必须支搭帐棚并住在其中──而许多人一直这样作,这样来声称有等同于他们的祖先的身分和他们作为朝圣者在地上的本质。然而,这个节期的两个特有的习俗在耶稣时代是用水的仪式和光的仪式来表示的。

在节期的每一天,一个金罐被加满水从西罗亚池传来,并被大祭司倒在祭坛的盆里,并与一罐的酒相混合,这些水与酒的混合物,流经一条管道而进入汲沦溪中。这是一种象征性的做法,为的是祈求在未来的冬天能大量降雨,因为如果没有了大量雨水将不会有好收成。以色列雨季的确非常短,直到现代,在节期期间,还有特殊的求雨的祷告。在节期最后和最大的日子,号角吹响,利未人高唱得胜之歌,而百姓吟唱诗篇一一三至一一八篇,同时把水倒出来,并期待着祝福。

当崇拜进行到这个项目时,耶稣从批众中步向前去,并呼喊道:‘人若渴了,可以到我这里来喝。’(约七37-39)耶稣清楚作了弥赛亚的宣告,其宣告大意是说:他们所希望的祝福、更新,在神统管下的整个世界都在祂里面得到满足。这样必然在圣殿中引起多么大的震荡!我们在四十至五十二节中得知这种情形,但是也有它达到的某些突破;因为约翰简洁地说:‘众人因着耶稣起了纷争’。

这个节期另外方面是使耶路撒冷的所有光暗淡下来,直到四支大灯台点燃在圣殿中,这以后所有的火炬和灯火都被点燃,使圣殿变为巨大的‘光的中心’,这以后整个的耶路撒冷都光明起来。这些情景一直是在节期的前后出现,并且这样的仪式已深入人心,所以耶稣再一次站出来喊道:‘我是世界的光,跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。’(约八12)耶稣告诉我们所有的人,惟有祂是神在地上的代表,因神住在祂里面。

要充分评估耶稣和新约对祂所作的见证,如果不知道旧约和犹太人从中引出的习惯,是不可能的。──《每日研经丛书》