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民数记第卅一章

 

毁灭米甸人(卅一1-24

(一)

根据第五节,以色列人行军到米甸的只有一万二千人,虽然米甸作战的人数没有记载,但是第卅五节提到童女的数目被掳的有三万二千人,所以男人的数字必定非常大。还有,第七节告诉我们所有仇敌的男人尽都被杀,而根据第四十九节,以色列则未失一个战士。

我们不能照字面来处理这些数字。它们很明显被夸大去指出弱小的以色列战胜强大的敌人荣耀的得胜。我们在士师记七章二至八节得到同样的印象,在那里仅有三百名以色列人足够去打败──值得注意的是它再一次是──米甸人,他们在本章假定要被消灭掉。

无疑这是一场值得记念的胜利。请注意它如何强调全体以色列人都参与此战役,每一个支派派一千人作代表(虽然可能这一千的意思是一‘营’,人数更少得多;参见一章五至十九节的注释──以色列能打仗的人──男丁{\LinkToBook:TopicID=110,Name=以色列能打仗的人──男丁(一5-19})。摩西被吩咐去‘武装’这些人参加战斗(3节),但是更好的翻译是去‘征募’或者(照新英文圣经译作)去‘选派’。(译者注:中文和合本译作‘带兵器’。)意思是从正常的社会生活中抽调一些人去参与特殊的使命。好像基甸的三百人,这十二营人被特别挑选出来为了面对这种以弱对强的战斗。

但是有耶和华在他们一边,前景是不用怀疑的。妇女、儿童、牲畜和财物都被战争所灭,而所有的男人都倒在刀下。米甸的城市和游牧的营地被毁灭,而摩西和以利亚撒出去迎接凯旋归来的英雄们。

(二)

这种带着报仇的‘圣战’,远离耶稣命令去爱仇敌的教导(太五44)。我们能够理解早期以色列民他们要一直为生存而战斗。但是它不是那种使人痛苦的战斗,而是有报仇心和值得自豪的战斗。不奇怪一位领袖学者曾描述这个观念为‘一种古代闪族宗教遗留下来的影儿,这种影儿保留在象征古代以色列人信心麦粒的稗糠里。’(进一步请看廿一章一至三节──何珥玛:以色列的胜利{\LinkToBook:TopicID=163,Name=何珥瑪:以色列的勝利(廿一1-3}的讨论。)

有一点值得注意的是这里提到巴兰的死(8节)。在处理巴兰和巴勒的那一环节时,我们曾被提醒有一种传说──当它传出时有一种更强有力的影响──把巴兰解释为坏人。我在第八和十六节有这些传说的实例。无论巴兰离开了巴勒以后发生了什么事,也无论他走到那里,他已经得罪了以色列人并且引致耶和华对他的审判。

这里还有另外值得追籅滿A也就是廿五章一至十八节的背叛,在本章十六节中被诿过于巴兰的鼓励,虽然所有这些发生在巴勒召唤他以前,圣经却把它们放到巴勒的影响这环节以后。巴兰确实为了米甸人作了反对以色列百姓的事,而它又曾经使得巴勒相信他可以为摩押也照样作(廿二1-6)。请注意巴勒把‘米甸的长老’也牵涉入他的计划中(廿二47),那样他相信巴兰将毁灭以色列人。所以在廿二至廿四章的时候,巴兰已经有了坏名誉,而这种坏名誉继续保留下去,尽管根据经文他曾经全心全意的和愉快的祝福以色列人。依循以上的线索,我们至少能够得到关于巴兰的这种相反的传说意念。

但是回到现在的经文,我们是值得停下来对摩西和以利亚撒总结一切,最终下决定,去遵守从营中除掉不洁净之物的仪式感到惊愕。如果我们是如此坚决地抵制罪恶,把它们从我们的生活和家中除掉,我们将会是更好的人。

战争的掳物(卅一25-54

在这一段经文中记载摩西得到关于分配从米甸人那里掳来的‘战利品’之指示。在古代近东的人民中有一种分配战争掳物之习惯,这样使没有参加战斗的人也能分享得胜的光荣和物质利益。在本段中只有一半战利品归给‘战士’,而其余的‘会众’(即妇女、孩子、那些不适合参军的,等等)也接受一半。从战士们所得的一半之中只取他们的百分之一,归祭司所有,但是从百姓所得的一半中却取五十分之一归利未人所有。利未人的获益从没有参加战斗的人中间取得,而祭司则得自参加战斗者的贡物。

因此利未人接受了十倍于祭司的收入,后者在数量上必定更加少。其数字如下:         

 

人(童女)

总的掳物

675,000

72,000

61,000

32,000

战士的掳物

337,500

36,000

30,500

16,000

祭司的掳物

675

72

61

32

会众的掳物

337,500

36,000

30,500

16,000

利未人的掳物

6,750

720

610

320

金器和其它贵重的物品,价值高达一万六千七百五十舍客勒──就物品的项目来说,这是少量财富。合起来有关总的战利品有多少是不清楚的,因为五十三节在意思上十分不明确。它可以意味着:(甲)这些战利品是被那些人带回营中的总的战利品的一部分,而无法统计的是他们个人的战利品,即这些人没有交到营里来的数量;(乙)这些战利品不是分配于战士和会众之中的羊、牛、驴和童女的正规总数之部分,而只是由战士提供他们不保留的部分;或者(丙)只是由官员提出官方所要求作为计算人头的赎罪的战利品,然而各人都留下个人所要的。第二种选择也许是正确的。

所有这些昂贵的金子和宝石的供物都献给耶和华作为对祂的百姓永久的提醒:‘在耶和华面前作为以色列人的记念’。这是一种好的记号,但是基督徒现在能够看见更多。我们知道最昂贵的供物是耶稣的生命,祂是从战胜所有反对神和祂的百姓的战争中获得的,一点也不是我们给的,而是藉着神自己。这就是‘神的恩典’的意思。我们的奉献、我们的牺牲,并不能作为一种有效的赎罪,它也一点不能赢得我们的救恩或使我们成圣。我们的奉献乃是在快乐地接受了神赐给我们的恩典以后作出的──我们敬拜主因为我们已经是在祂得胜的家庭之中。‘所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的’(罗十二1)。

在简单的这一章中,没有太多属灵的功课,但是至少这是其中的一课。──《每日研经丛书》