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民数记简介

 

重要数据

要  旨:

讲述以色列人准备进入应许之地,因为犯罪而被神处罚,后再次准备进入应许之地的情形。

作  者:

摩西

写作对象:

以色列人

写作时间:

公元前1450-1410

背  景:

西奈半岛广大的旷野、迦南东部和南部

钥  节:

这些人虽看见我的荣耀和我在埃及与旷野所行的神迹,仍然试探我这十次,不听从我的话,他们断不得看见我向他们的祖宗所起誓应许之地。凡藐视我的,一个也不得看见。(14:22-23

主要人物:

摩西、亚伦、米利暗、约书亚、迦勒、以利亚撒、可拉、巴兰

主要地方:

西奈山、应许之地(迦南)、加低斯、何珥山、摩押平原

概  说:

每个作父母的都听过孩子的尖叫哭闹声,刺耳得令人受不了。不过,受不了的真正原因是孩子的不知足与不顺服,而非刺耳的声音。神的孩子以色列人从西奈山往迦南地进发途中,遇上任何改变都大发牢骚。他们只看到目前不舒适的环境而信心全失,以致要在旷野飘流四十年。

  民数记记载了以色列人不信靠神的悲剧,是神子民的宝贵教训。神爱我们,要我们得到最好的。神是可靠的,我们应当信赖祂。民数记也刻划了神的耐性,祂再三地忍耐不惩罚以色列人,以保存这个民族。但是,我们不要以为神不会惩罚人,祂的审判必然来临,我们必须顺服。

  翻开民数记,在西奈山下安营的以色列人已领受了神的律法,准备拔营起行。这时他们要统计人口,好知道有作战能力的壮丁人数;接着,神就将他们分别出来归于祂,祂定意在灵性上与身体上预备他们承受产业。

  然而埋怨开始出现了。他们对饮食不满,又不服从摩西的权威。神虽然处罚了一些人,却因为摩西为百姓代求而饶恕他们全族。其后,他们来到加低斯,派探子去窥探迦南的情况,侦察敌人的实力。十个探子回来说那地的人高大可怕,只有迦勒和约书亚鼓励百姓“立刻上去得那地”(13:30),可惜他俩的声音太微小了,百姓置若罔闻。因为百姓不信,神宣告那一代人不能看到应许之地,于是百姓开始在旷野飘流。埋怨、抗拒神、被神惩戒、死亡就是他们的飘流生活。可怕的等待就此开始,以色列人要等老一代的人死去,等着看新一代的人是否忠心顺服神。他们若早信靠神进入应许之地那该有多好啊!

  民数记卷末跟卷首一样,神要预备以色列人。将新一代的以色列要作人口统计,分别出来归与神。他们打败了许多仇敌后,得了约旦河东之地;跟着他们要面对最大的考验──渡过约旦河,去领受神答应赐给他们的美地。

  历史的教训非常清楚,要得到神的应许之地,就要凭信心勇往直前。

 

大纲

一.以色列人预备启程(1:1-10:10

1. 第一次人口统计

2. 利未人的任务\par 3. 社群的洁净

4. 领受起行的指示

神给以色列人严格的指引,要他们洁净,这是他们进入应许之地准备工作的一部分。祂要他们从周围各族分别出来,过圣洁的生活,作圣洁的子民。我们也同样要注意自己和教会的纯洁。

二.最初接近应许之地(10:11-14:45

1. 百姓埋怨

2. 米利暗与亚伦反对摩西\par 3. 探子的恶言挑起百姓悖逆神

因为以色列人不信神,神不准他们进入应许之地。年复一年,他们在软弱的信心上挣扎。我们要过充满信心的生活;缺乏信心会令我们不能享受神应许的祝福。

三.在旷野飘流(15:1-21:35

1. 附加的律例

2. 许多领袖悖逆摩西

3. 祭司和利未人的职责

4. 新一代

以色列人埋怨神,抨击摩西,于是受到严厉的惩罚,死了一万四千多人。可拉党人背叛,导致可拉、大坍、亚比兰以及他们全家连同二百五十个假祭司全部死亡。不满和不知足很容易为我们带来悲惨的后果,所以不要随意埋怨或抨击领袖。

四.第二次接近应许之地(22-36章)

1. 巴兰的故事

2. 第二次人口统计

3. 献祭指引

4. 向米甸人报复

5. 约旦河东两个支派

6. 在摩押平原安营

摩押人和米甸人不能使巴兰咒诅以色列人,却从他得到引诱以色列人敬拜偶像的诡计。巴兰知道什么是对,什么是错,却受不了物质的诱惑,最后屈服而犯罪。只知道什么是正确绝对不够,还必须做正确的事。

 

重要主题

主题

解释

重点

人口统计

摩西两次统计人口。第一次是组织百姓,分队前进,使他们更易于自卫;第二次则是预备他们攻占约旦河东的国家。

百姓需要组织、训练和带领,才能使大规模的行动见成效。在从事一项重大的任务前计算代价总是智慧之举,我们意识到前面有障碍,就可轻易地避开。我们做神的工作,必须除去人际的隔阂,才能提高工作效率。

悖逆神

以色列人来到加低斯,打发十二个探子去打探迦南的防务。探子回来,十个说他们要放弃,回埃及去,结果百姓拒绝进入迦南。他们选择悖逆神,虽然没有发生暴乱,但是却埋怨神并向摩西发牢骚。

悖逆神是一件严重的事,我们不可掉以轻心,因为神对罪的惩罚是非常严厉的。悖逆通常不是兴兵对抗,而是由埋怨和抨击等小动作开始。所以你要省察自己负面的意见是不是出于悖逆神的心。

在旷野飘流

以色列人因为悖逆神,所以在旷野飘流了四十年。这件事表明神对罪的处罚是何等严厉。四十年足以令所有对埃及念念不忘的人死掉,让新一代有足够的时间学习神的道。

神是圣洁的,所以对罪的惩罚非常严厉。要以色列人在旷野飘流四十年,显示祂把公然违背祂命令的罪看得多么严重。要遵行神的旨意,就必须除掉生命中的罪。

迦南

迦南是应许之地,是立约之地,是神应许赐给亚伯拉罕、以撒、雅各的,也是分别出来敬拜神的人的住处。

神虽然对罪的处罚非常严厉,但也让人有盼望,可以与祂和好。神的爱真是奇妙!祂的慈爱和律例领以色列人进入应许之地,祂同样为我们定下人生的目标和过程。

 

民数记中的主要地方{\LinkToBook:TopicID=321}

 

人物介绍

 

米利暗

  若问作哥哥姐姐的,一生中最困扰他们的是什么,他们常常会说“弟弟妹妹”,尤其在弟弟妹妹比自己更有成就的时候,家庭关系可能因此破裂。

  米利暗第一次在圣经里出现时,是一个历史上最不平凡的婴儿看顾者。她在远处注视三个月大的弟弟在防水的蒲草箱子里,在尼罗河边漂浮。是她使摩西的性命得以保存,是她的急智使摩西可以由生母养育。她看着小弟弟成为伟大人物,一分优越感油然而生,而童年的这件事使她更难舍弃“摩西是我救的”的感觉。

  摩西娶妻终于给了米利暗抨击的机会。摩西娶妻使她失去安全感是很自然的事,因为自此,米利暗不再在是他生命中最重要的妇人了。不过,真正的问题并不在于摩西娶了什么样的妻子,而是摩西已成了以色列人中最显要的人物。“难道耶和华只通过摩西说话吗?……祂从没有通过我们说话吗?”圣经没有提到摩西对这话的反应,但神很快回答了米利暗和亚伦。祂虽不否认他们在祂计划中的角色,却清楚地指出祂与摩西的特别关系。神令米利暗患绝症大痲疯,以此惩罚她不服从摩西。摩西顺着本性为姐姐代求,结果神治愈米利暗的大痲疯。

  我们抨击别人之前要停一停,想一想自己的动机,否则,后果可能十分严重。所谓“建设性的批评”往往只是破坏性的妒火,因为抬高自己贬低别人最容易。你愿意检讨自己的动机才批评别人吗?你的批评矛头是否要先指向自己,然后再指向别人呢?

优点与成就:

.在压力下有急智

.有领导能力

.会写诗歌

.女先知

缺点与过失:

.嫉妒摩西的权力

.公开抨击摩西的领导地位

榜样与鉴戒:

.处理批评背后的动机,比处理批评本身还重要

重要数据:

.地方:埃及、西奈半岛

.亲属:弟弟──亚伦、摩西

钥节:

亚伦的姐姐女先知米利暗,手里拿着鼓,众妇女也跟她出去拿鼓跳舞。米利暗应声说:“你们要歌颂耶和华,因他大大战胜,将马和骑马的投在海中。”(出15:20-21

米利暗的故事记载在出埃及记2章;15章;民数记12章;201节。申命记249节;历代志上63节;弥迦书64节也提到她。

 

迦勒

  人们常不听少数人的声音。虽然真理不能以人数多寡来衡量,但真理往往与大众的意见对立。真理不改变,因为神是真的,真理必不改变。神是真理,祂的话就是定论,然而人很多时候为着坚持真理而要孤军作战。

  迦勒并不是对自己有很大信心的人,而是信靠伟大之神的人。他的勇毅是基于对神的了解,而不是基于对以色列人能够攻占应许地的信心。他不能同意大多数人的看法,因为这与神的看法不一致。

  另一方面,人常以众人的看法作为自己抉择的依据。我们当中很少人像那十个亲眼看到困难而吓退的探子,多数像听到不利信息而丧胆的以色列百姓。人判定是非对错往往依从专家的意见或朋友的看法,而不去问神的见解。我们从查考圣经所学到的处事原则,可靠地指示我们走人生道路,把我们引入与神的个人关系中,因为圣经就是祂的话。赐迦勒勇毅的神,也是借着祂儿子耶稣赐我们永生的神。这是可信的真理!

优点与成就:

.摩西差派去窥探迦南地的探子之一

.离开埃及又得以进入应许之地的两个人中的一个

.发表少数人的意见,主张攻占应许之地

.虽然看见艰难,但仍表示对神应许的信赖

榜样与鉴戒:

.多数人的意见并不能准确衡量事情的是非对错

.基于神的信实而产生勇气是恰当的

.要勇气与信仰给人留下深刻的印象,就要言出必行

重要数据:

.地方:从埃及到西奈半岛,再到应许之地,尤其是希伯仑

.职业:探子、战士、牧人

钥节:

惟独我的仆人迦勒,因他另有一个心志,专一跟从我,我就把他领进他所去过的那地;他的后裔也必得那地为业。(民14:24

迦勒的故事记载在民数记13章,14章;约书亚记14章,15章。士师记1章;历代志上415节也提到他。

 

可拉

  历史上一些声名狼藉的人,若不是因有非分之求,就可能不致遗臭万年。可惜他们不以自己所拥有的为满足,千方百计要得到更多额外的东西,结果一无所有。以色列人的一个领袖可拉就是这种人。

  可拉是利未人,协助会幕中日常的工作。以色列人悖逆神之后不久(参民13-14章),可拉发起小型叛变。他招聚一批不满现实的人,与摩西、亚伦对抗。他们的不满可归结为三项:(1)“你们不比别人好”;(2)“以色列众人都是蒙耶和华拣选的”;(3)“所以,我们无需服从你们”。可拉提出的头两项声明都是真确的,却引出错误的结论,实在令人感到诧异。

  摩西可能会同意他自己不比别人好,也会同意所有以色列人都是神的选民,但可拉的推理却是错误的,不是所有的以色列人都会蒙神拣选作领袖。其实,可拉心里是宣称“我跟摩西同样有权作领导”。他的错误不单结束了他所从事的事奉,更结束了他的性命。

  可拉的故事警告我们:(1)不要对别人所拥有的东西有非分之想,而令我们对自己拥有的感到不满足。(2)不要以攻击别人来高抬自己。(3)不可断章取义地用神的话来支持自己的欲望,而要以整部圣经来决定我们的渴求。(4)不要想着去满足个人的权力欲,神可能是要借着目前的工作岗位来使用你。

优点与成就:

.受欢迎的领袖;出埃及时别具影响力

.以色列人的家长之一(参出6章)

.最初奉派在会幕中担任特别事奉的利未人之一

缺点与过失:

.未能认识到神将他放在重要位置上

.不知道所攻击的对象是比摩西还大的神

.让贪心蒙蔽自己,使自己看不见真理

榜样与鉴戒:

.目标与贪婪只差一线

.若不知足,可能既得不到更好的东西,又失去现有的一切

重要数据:

.地方:埃及、西奈半岛

.职业:利未人(会幕助理)

钥节:

摩西又对可拉说:“利未的子孙哪,你们听我说:以色列的神从以色列会中将你们分别出来,使你们亲近他,办耶和华帐幕的事,并站在会众面前替他们当差。耶和华又使你和你一切弟兄,利未的子孙,一同亲近他,这岂为小事?你们还要求祭司的职任吗?”(民16:8-10

可拉的故事记载在民数记16140节。269节;犹大书11节也提到他。

 

以利亚撒

  作预备演员的必须完全明白主角所要做的,预备好随时接到通知就立即参与演出。以利亚撒是一个绝佳的预备演员,他训练有素,预备好最终担当主角。不过,站在舞台上被聚光灯照着实在痛苦。他曾目赌两个哥哥因为没有认真地敬畏神的圣洁而被烧死。其后,他在父亲临终时继任作大祭司,担当以色列人中责任最重、压力最大的职位。

  预备演员可从剧本和示范中学演他的角色,从中获益。以利亚撒自小就能够观察摩西和亚伦待人接物,现在他可以注意约书亚,从他身上学习。此外,他有神的律法作指引,去作祭司、作约书亚的顾问。

优点与成就:

.继承父亲亚伦作大祭司

.协助引领以色列人进入应许之地,以竟父亲遗志

.跟约书亚同工

.作神向百姓的发言人

榜样与鉴戒:

.专心应付目前的挑战和责任,是为神对自己安排的前途所能作出的最好准备

.神期望我们一生贯彻始终地顺服祂

重要数据:

.地方:西奈旷野、应许之地

.职业:祭司、大祭司

.亲属:父亲──亚伦,哥哥──拿答、亚比户,弟弟──以他玛,姑母──米利暗,叔父──摩西

.同期人物:约书亚、迦勒

钥节:

耶和华在附近以东边界的何珥山上晓谕摩西、亚伦,说:“……你带亚伦和他的儿子以利亚撒上何珥山,把亚伦的圣衣脱下来,给他的儿子以利亚撒穿上。”(民20:2325-26

提到以利亚撒的章节:民数记314节;416节;163640节;202529节;261363节;2721523节;322节;3417节;出埃及记623节;申命记106节;利未记101620节;约书亚记141节;174节;2433节。

 

巴兰

  巴兰是值得我们注意的旧约人物之一。他虽然不是神的选民,却愿意承认耶和华是大能的神,可是他不相信耶和华是独一真神。他的故事显明以外表的属灵掩饰内在的败坏是多么虚伪。他是个惟利是图的人,顺从神只为得益处。这种既顺从神又图利的混杂动机终于令他走上死路。他虽然认识以色列人的神的权能大而可畏,内心却只想在摩押赚取一笔财富。后来以色列军队攻打米甸,他回到那里被杀。

  我们是怎样的人终究会表露无遗,所有的面具都要除掉,露出真正的面孔;与其花心思粉饰外表,倒不如努力对付生活中的罪。面对自己,认识神乐意接纳我们,赦免我们,切实地从内至外改变我们,这样,我们就能避免重蹈巴兰的覆辙。不要忽略了巴兰所不理解的这个重要发现。

优点与成就:

.他灵验的祝福和咒诅众所周知

.不理巴勒的贿赂,顺服神,祝福以色列人

缺点与过失:

.引诱以色列人拜偶像(参民31:16

.返回摩押,在战争中被杀

榜样与鉴戒:

.动机和行动同样重要

.人的财宝在哪里,心也在那里

重要数据:

.地方:住在幼发拉底河附近,前往摩押地

.职业:术士、先知

.亲属:父亲──比珥

.同期人物:摩押王巴勒,摩西、亚伦

钥节:

他们离弃正路,就走差了,随从比珥之子巴兰的路。巴兰就是那贪爱不义之工价的先知,他却为自己的过犯受了责备;那不能说话的驴,以人言拦阻先知的狂妄。(彼后2:15-16

巴兰的故事记载在民数记2124章。317816节;申命记2345节;约书亚记24910节;尼希米记132节;弥迦书65节;彼得后书21516节;犹大书11节;启示录214节都提到他。

 

附表

{\LinkToBook:TopicID=319}

旷野中各支派在会幕四围安营的位置

以色列人的抱怨

埋怨的事

所犯的罪

结果

参考经文

道路艰难。

埋怨问题而不求神解决。

神降火惩罚他们,死了几千人。

11:1

没有肉吃。

贪求他们没有的东西。

神赐鹌鹑;他们吃的时候神降灾击杀他们。

11:4

停滞在旷野,面对应许之地的巨人,要回埃及。

公然悖逆神所立的领袖,不信祂的应许。

神不准埋怨的人进入应许之地,罚他们在旷野飘流到死。

14:1-4

摩西和亚伦的权柄和领导。

贪求得到更多的权力。

可拉、大坍、亚比兰的亲友、财物被地吞灭,火又烧灭二百五十个悖逆者。

16:3

摩西与亚伦令可拉一党人死。

因自己的问题而责备别人。

神降灾消灭以色列人。虽然摩西、亚伦为百姓赎罪,但仍死了14700人。

16:41

没有水喝。

不信神照祂所应许供应他们。

摩西跟百姓一同犯罪,因此也不得进入应许之地。

20:2-3

神与摩西领他们进入旷野。

是他们不顺服神而自找麻烦,他们却懵然无知。

神叫火蛇去咬他们,死伤无数。

21:5

 

旷野的火蛇

以色列人

基督徒

被火蛇咬

被罪伤害

起初不太痛,后来疼痛加剧

起初没有什么,后来痛苦加剧

蛇的毒引致肉体死亡

罪的毒引致灵性死亡

铜蛇在旷野被举起

基督在十字架上被举起

一望铜蛇,性命得以保存

仰望基督,得免永死

参考经文:民21:7-9

参考经文:约3:14-15

 

以色列人历代的大祭司

大祭司必须出自亚伦的家族。

姓名

重要性

经文

亚伦

摩西的哥哥,第一任大祭司。

28:1-3

以利亚撒

目睹两个哥哥因不遵从神吩咐而被烧死。顺从神,成为会幕领袖之首。

10章;民3:32

非尼哈

处死以色列一个拜偶像者和他的米甸女人,止息了神所降的瘟疫。神应许他的子孙永远作大祭司。

25:1-15

亚希突

扫罗作王时的大祭司。

撒上14:3

撒督

大卫作王时的忠心大祭司,他和拿单膏所罗门为王。

撒下8:17;王上1:38-39

亚希玛斯

要向大卫报押沙龙的死讯,却不敢说。

撒下18:19-29

亚撒利雅

所罗门作王时的大祭司。

王上4:2

亚撒利雅

乌西雅作王时的大祭司。他斥责王擅自烧香。希西家作王时,圣殿重开,亚撒利雅再作大祭司。

代下26:17-2131:10

亚玛利雅

约沙法王委派他管理宗教的事。

代下19:11

希勒家

约西亚作王时找到律法书。

王下22:3-13;代下34:14-21

亚萨利雅

可能是第一批从巴比伦回归以色列的人之一。

代上9:10-11

西莱雅

以斯拉的父亲。

7:1-5

 

地图

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民数记中的主要地方

{\ExtFile:map\ot\p226.jpg}

1. 西奈山

民数记开首,摩西在西奈旷野的西奈山统计以色列人能出战的男丁。百姓准备攻占应许之地,也为将要面对的属灵争战作准备。应许之地满布邪恶的人,他们企图引诱以色列人犯罪。所以,神教导摩西和以色列人怎样过正直的生活(1:1-12:15)。

2. 巴兰旷野

以色列人在西奈山下住了足足一年以后,拔营起行,向应许之地进发。他们来到巴兰旷野,每支派各选一个领袖,一同去窥探那地。过了四十天,这十二个探子回来报告,除约书亚和迦勒二人外,探子们都不敢进入那地。因为他们缺乏信心,以色列人就在旷野漂流了四十年(12:16-19:22)。

3. 加低斯

以色列人将结束多年飘流的生涯,再次注目于应许之地。他们在旷野时大部分时间住在加低斯,这是旷野中的绿洲。米利暗死在这里,摩西亦在这里发怒击打盘石,因而不能进入应许之地(20章)。

4. 亚拉得

亚拉得王听闻以色列人来到,就攻击他们,却大败。于是摩西领百姓向南,再向东,绕死海而行(21:1-3)。

5. 以东

以色列人想通过以东,但以东王不准他们过境(20:14-22),他们只好绕道,甚是沮丧。百姓于是埋怨,神便差遣火蛇去咬他们,惟有仰望挂在杆上的铜蛇,百姓才得医治(21:4-9)。

6. 亚扪

亚摩利王西宏也拒绝让以色列人过境,并攻击他们。以色列人打败他的军队并夺了他的土地,直到亚扪(21:21-32)。

7. 巴珊

摩西曾派探子去巴珊。巴珊王噩攻击以色列人,也被打败(21:33-35)。

8. 摩押平原

以色列人在约旦河东、耶利哥对面的摩押平原安营。他们快将进入应许之地(22:1)。

9. 摩押

摩押王巴勒惧怕以色列人,叫一个著名的术士巴兰到以色列人安营的山上咒诅他们,但是耶和华却使巴兰祝福以色列人(22:2-24:25)。

10. 基列

吕便和迦得两个支派决定在约旦河东肥沃的基列定居,因为这地宜于牧放羊群。不过他们先要答应协助其它支派攻占约旦河西的土地(32章)。

 

以色列人离开西奈

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以色列人离开埃及已经两年了。神借着摩西给他们行程的指示。他们从西奈山出发,进入巴兰旷野,往应许之地进发。

 

探子窥地路线

{\ExtFile:map\ot\p249.jpg}

探子从寻的旷野最南端的加低斯出发,走到北端的利合,来回路程共约八百多公里。

 

在加低斯的遭遇

{\ExtFile:map\ot\p261.jpg}

以色列人在旷野飘流四十年,来到加低斯。米利暗死在这里。百姓因没有水喝大发怨言。摩西击打盘石,盘石涌出水来,每个人都有水喝了。以东王不让以色列人过境,迫使他们绕道而行。

 

在旷野的遭遇

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亚拉得王接着阻挠以色列人,却遭大败。之后以色列人来到何珥山,亚伦死在这里;然后他们再往南走,又向东行,绕过以东。他们在阿伯安营,其后向亚嫩河进发,来到靠近毘斯迦山的摩押平原。

 

与西宏和噩的战役

{\ExtFile:map\ot\p266.jpg}

西宏王不让以色列人过境,在雅杂攻击他们。以色列人打败了他,占领亚嫩河和雅博河之间的土地,包括西宏的首都希实本。以色列人再往北走,在以得来打败巴珊王噩。

 

巴兰的故事

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摩押王巴勒请巴兰走六百四十多公里的路去咒诅以色列人。巴勒先领巴兰上巴力的高处──毘斯迦山,最后到毘珥山顶。每个地方都可以看到以色列人安营。但是巴兰没有咒诅以色列人,反而祝福他们,使巴勒大为失望。

 

预备进入应许之地

{\ExtFile:map\ot\p283.jpg}

以色列人在耶利哥对面、约旦河东的摩押平原安营。他们已准备好进入应许之地。

 

应许地的疆界

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应许地的疆界是从南面寻的旷野和加低斯到北面的利布哈马和利比拉,从西面大海(即地中海)海岸到东面约旦河,加利利也包括在内。

 

逃城

{\ExtFile:map\ot\p287.jpg}

利未人的城邑中有六座是逃城。逃城设置在全地,用以保护误杀人的和等候审判的人。──《灵修版圣经注释》

{\LinkToBook:TopicID=330}