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申命记第卅四章

 

一个时代的结束(卅四1-12

摩西去世使本故事及本书有个自然且恰当之结束。当然,以色列人的故事并未于此结束,事实上,约书亚记继续了这个历史而未中断;然而,摩西去世表示于民族的生活中一个时代结束了──这是一个令人难忘且再无法重演的时代。这里告诉我们,在去世前他被允许观看‘全地’的全景(1节)。本段是象征性,像是表明摩西准备认领整个迦南地,虽然他将不能踏进那块地。他死了且葬于摩押而非迦南(5-6节)。

一位怀疑论者有次说到关于摩西的惟一可靠之历史事实,是他葬于摩押一个未知的坟墓里。不论出埃及记中的故事引起多大的历史质疑,怀疑摩西是一位伟大的人物是没有什么道理的。他使以色列人结合成一个即将萌芽的国家,给予它一部律法作为国家之指导并控制它。犹太民族确实始终认为他是无可伦比的立国者。

这一章不仅记载他去世,也提供我们死者之讣闻(10-12节)。看来也许令人惊讶,这些经文并未说到他颁布律法的身分,虽然申命记宣称书中许多章是他的律法。然而,强调他先知之身分意谓着包括律法之颁布,因先知是将神旨意昭示其子民的人。摩西是位无可匹对的先知,往后之先知只不过重新强调他所颁布之律法,将他所立的原则重新应用于日后的情况。本章最后两节进一步宣称他对以色列人的贡献是无可比拟的──这里回忆他救国民脱离埃及之奇迹。神迹在我们现时代始终招人怀疑;但摩西的成就无疑在他的人民看来是神奇的。对于处在被掳这样多灾难时代的申命记的读者,摩西成就的提醒是恰当的。摩西可能无人能比,但是差派他去改变以色列人整个境遇的却是耶和华;神必能兴起另一位(后来的)摩西,以改变日后重要时期之悲惨境遇(参十八18)。

摩西并非不朽,像自然界中万物一样,他去世了。摩西的神却活着;紧接着下一节(书一1)描述神对摩西之继承人说话,且给了他所需之指引。如一首现代圣诗所说:‘那活在摩西时代的神,今日照样活着’。──《每日研经丛书》