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申命记前言

 

    若只是从表面的字句去读申命记,一般人都会发出一个疑问,“申命记的内容是出埃及记,利未记,和民数记的重复叙述,为什么神的启示要作这样的重复,这不是会影响神的启示的严肃性和绝对性吗?”这问题问得好,的确是问到神话语的权威究竞是不是可靠上去了。毫无疑问,神口中所说的一切话都是对的,对人来说都是有需要的。因此我们必须追问下去,“神这样重复的宣告,目的是其么呢?祂要人明白祂的什么心意呢?”神所说的话都有祂的深意,祂绝不说没有意义的话,祂既说了,我们就该专心的去等候,去寻求,让神把祂的心意向我们解开。

    以色列人在旷野漂流了四十年,老的一代除了迦勒和约书亚以外,全都死去了。摩西领着新生的一代到了约但河东,他们等待着过河进入应许地。这新的一代除了很少的一部份,在他们还年幼的时候,看见过神手所作的以外,大部份的人对神的自己,神的计划,和神作工的法则,都是不大了然的,就是那一部份见过神作工的,也没有能领会神的心意。如今在等候渡河的时刻,要进迦南地去承受神的应许,若是他们不懂神的事,他们尽管可以进去了,结果还是要给撵出来。神赏赐应许,祂也乐意承受的人可以永远享用应许。为了这个原故,祂叫摩西随着圣灵的感动,对新生的一代说出了申命记上所记载的话。

    走在神的道路上的人,必须要明白神的法则。神把话说了一次,本来就该是足够了,但是愚昧的人常常不把神的话放在心里。因此我们在历史中,看见神多次的向人说同样的话,神把祂从前说过的再说一遍,两遍,……那就说明了神很重视祂一再向人说的,祂所说的就是祂的法则。这就明明的告诉人,人若忽略了神的心意,那是很愚昧的。神严肃的显明祂的法则,是要引导人去学习敬畏神,所以申命记的重点就是叫人学习敬畏神。历史的印证,神的话的重申,都叫人明白必须要学习敬畏神。

    对新的一代说明上一代的失败的原因,这一个印象是既鲜明,又深刻的。上一代的失败是因着不信,一切的不顺服和失败,都是因着不信而引发的,看见上一代的失败,新的一代该有敏锐的反应,不叫自己再走上不信的道路。不信就是不承认神为神,不信就是不以神为是,而是以人的自己去代替神。不信使人在神面前没有可走的路,结果是跌落撒但的网罗里。神借着摩西在约但河东的宣告,目的是要使新的一代不再落在仇敌的网罗中,以至不能承受神的应许。

    认识上一代的失败而使新的一代得着保护仍然是比较消极的,历史所产生的作用多是偏向消极性的那一面。神一再向人说同样的话,并不是只给人消极的保护,而是有积极的另一面,那就是向神的子民指明,他们在进入应许地以后的准确的生活态度,使他们长久的蒙保守在应许里。神的子民继续的活在神的应许里,是神在人身上所得着的满足,人不能继续的活在神应许的丰富里,固然是人的亏损,神也得不着喜乐,所以神的子民必须常常活在神的应许里,神与人的喜乐才能得着满足。神的喜乐满足了,人的喜乐必定也能得到满足,神要祂的子民建立准确的生活态度,使祂的子民可以永远活在祂的应许里,不至在恩典中坠落,叫神与人都充充足足的在喜乐中。

    历史的回忆可以帮助人认识神,但是却不能停留在回忆中,一停留在回忆中就不对了。历史可以策励并指导人作正确的选择,但若没有明确的该选择的方向与内容,人还是落在茫无所从里。感谢神,祂完美的安排,一面保护人不走向失败和背逆,一面又给人指出正确的道路。神与人的关系原来就离不开恩典,在神的公义极其严肃的彰显的时候,神的恩典也陪伴在其中,主钉十字架就是这个事实的明证。以色列人背向神的时候,祂在背道的以色列人中仍然是显出处处的看顾,人虽然是失信,祂仍旧是信实的,仍旧是可信靠的。神的子民就是凭着祂的信实来走完该走的道路。

    “申命记”主要的部份是以律法的形式来表达的,所表达出来的就是神自己的性情,和神向人的要求,说得更贴切一点,就是神给人指明蒙福的途径。神以蒙福的途径作为律法的内容,这一点心意我们一定不能忽略,因为神喜欢看见祂的子民不住的享用祂自己。虽然“申命记”这卷书的名字,按着字面的意义就是“再次宣告命令”,标题是很严肃的,但是因为这是神保守祂的子民在蒙福的地位上的途径,所以在严肃的律法里,还是洋溢着神对人的恩爱。过去在基督教中流传的一个观念,以为旧约是神公义的彰显,新约是恩典的流露,骤听之下,也会觉得这是实情,但是细细的读“申命记”,就会发现这一种观念很不准确。事实上,在旧约的律法中满溢着神的怜悯,正如在新约的恩典中贯串着神的公义—样。神是完全的神,祂的显现和启示都是完全的,不会是片面或局部的,人可以是“没有翻过的饼”,但神永远是完满的。

神在三千多年前说的话,我们现今读起来,还是显得那么清新和明确,一点也没有过时的味道,因为神如何是永远的神,祂说的话也就如何的永远不过去。虽然我们活在恩典的约中的人,不必再按着字句去守律法,但是律法上的精意对在新约中的教会还是有约束力的,因为律法的精意就是生命的实质。近来基督教的风气向世界看齐,要求新,也要求迎合人的需要,这实在不是神的道路,只不过是人要代替神的表现,是伊甸园堕落的原则的重演。神在“申命记”所说的话,是把祂的子民带回祂起初所说过的话里去,叫我们看明只有神自己才是祂永远计划的中心,是祂荣耀的心意的根据,没有任何的人,事,物,可以代替祂。尽管别人说这种领会不合时代,就随他们去说就是了,反正人怎么说也不能改变神的所是,也不会废弃神的所要作。心里爱慕神又向往祂的心意的人,都要学习持定神的定意,求主今天借着“申命记”向我们再说话,叫我们知道我们所该作的选择,并我们所该走的道路。── 王国显《你们要谨守遵行──申命记读经札记》