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约书亚记第廿三章

 

B 告别演说(二十三116

  这一章记载约书亚临终之前,向以色列会众所发表的一篇演说。它的目的与以色列其它领袖的临终之言相仿,如:雅各(创四十八∼四十九章)、约瑟(创五十2226)、摩西和大卫(王上二19)。662至于摩西,整卷申命记都是他的最终演说。所有领袖都在这种场合讲到以色列的未来,但是惟有摩西和约书亚说,命运是可以选择的,两人都指出,百姓的决定将左右未来。约书亚也和摩西一样,提醒百姓神赐给他们的一切,他呼召他们要忠心。实在说,“他的演说处处可见摩西五经的踪迹,尤其是申命记,因为他并没有什么新事要向百姓宣布,只能把从前的真理再度深印在他们心中。”663

  第211节讲到神过去为以色列所赢得的争战,劝勉以色列要向神保持忠心,这样才能继续征服其余之地。第1216节警告以色列人,若他们不遵守神的约,去追随别神,会发生什么事。历史、劝勉、祝福与咒诅,这几项主题交织在一起。重复的话则是强调信息的重要性。

 

662 Butler, 253页。

663 Keil and Delitzsch, 223224页。有关本章中申命记式的用语,可以叁 M. Weinfeld, Deuteronomy and the Deuteronomic School, (Oxford: Clarendon, 1972), 320365页。有关诗体架构,叁 W. T. Koopmans, 'The Poetic Prose of Joshua 23' in W. van der Meer and J. C. de Moor (eds.), The Structural Analysis of Biblical and Canaanite Poetry, JSOT Supplement 74 (Sheffield: JSOT Press, 1988), 83118页。

i. 神为以色列人所行的事(二十三15

  对基督徒而言,神为祂的子民所作的救赎与赐福之工,便代表神在基督里所成就的救赎,和基督徒生活的祝福。基督徒在享受这些之时,要知道他们蒙召是要在生活上忠于主的教导,惟有透过忠心,基督徒才能不断享受神的祝福(弗二810)。

  12. 约书亚年纪老迈,正如约书亚记十三1所言。十三章和二十三章在这一句开头的说明之后,都提到以色列人尚未占据全地。约书亚之死不表示以色列人征服全地的责任就此终了,尽管这里说,耶和华使以色列人安静(或译安息),不与四围的一切仇敌争战,但实况仍是如此。安息的应许出现在申命记(申三20,十二10,二十五19),也出现在约书亚第一章的劝勉(一1315),以及二十一42,二十二4的摘要中。在申命记和约书亚记第一章,那是神对百姓和约书亚之应许的一部分,是对他们忠心的奖赏。在约书亚记二十二∼二十四章,则是神赐福给以色列的结果,也是对这个国家忠心的赏赐。

  长老、族长、审判官并官长代表所有以色列人,因为他们负责教导,并且有权管辖所有的支派,及其中各样的团体。664其中三种人也出现在申命记二十九10(希伯来圣经9节),在那里的立约大典中,他们代表整个国家。665“官长”出现在约书亚记一10。约书亚承认自己上了年纪,这句话重复了第1节的声明,也成为前言的结束。这里和14a节,是约书亚演说中两个大段的起头,再度肯定了神在十三1所说的话。约书亚提醒以色列人,他对历史的回顾,是根据自己亲身从埃及直走到示剑的经历。对基督徒而言,这乃是肯定信徒中长老的重要角色,他们应当指教信徒团体,劝勉他们要忠心、顺服到底(提前五1719;彼前五14)。

  3. 约书亚提醒所有的领袖,你们亲眼看见了神所作的事。第4节也用到同样的动词,是一道命令,要他们为目前的状况作见证。过去,以色列的神为以色列争战,神会继续将剩下的各国赶出去。那为你们争战的,是耶和华你们的神,在希伯来圣经中,第10节逐字重复了这句话。这是约书亚演说中一个重要的主题。以色列人不是凭着自己的本领赢得争战的,是神为以色列人赢得争战,只要以色列人忠心,祂便会继续这样作。

  4. 剩下的各国,出现在第4712节,这也是演说的主题之一。约书亚展望在他过世之后仍有待完成的工作。神曾打败各国(3节),同样,剩下的国家也会被赶出去。神已经赐以色列地业(书十一23),从约但河直到地中海,以色列必须去占领。在第4节中,约书亚提醒百姓,他已经征服了其中的许多国家,因此,他知道这是作得到的。

  5. 神是赐胜利者,而未来的以色列,正如过去的一代一样,必须抓紧神的应许。第5节为 A - B - A 的结构,焦点为神的作为和人的责任:

祂要将他们从你们面前赶出去,

 你们将得他们的地为业,

正如耶和华你们的神所应许的。

  动词祂要将他们赶出去,和你们将得地为业,在希伯来文的字根是相同的,意思是“拥有,剥夺所有”(yrs%)。它的含义为,信实的神必施行拯救,但百姓需要有恰当的响应来配合。

 

664 有关审判官(或译“士师”)的领导角色,以及该词的古老性,叁 Kppomans, Joshua 24, 278页。有关长老,参:书七6注译{\LinkToBook:TopicID=161,Name=ii. 以色列人的俯伏(七69}

665 “审判官”(希伯来文 s%pt])没有出现在申命记,那里提到的是“首领”(希伯来文 s%bt])。这两种人的拼音很类似。七十士译本内有“审判官”。

ii. 顺服的挑战(二十三611

  第68节和11节讲到以色列若要得胜,当负怎样的责任。第8节清楚指出,这不是新的办法,只要照着你们到今日所行的,专靠耶和华你们的神。这一段的开始和结束,都提醒他们要谨慎,意即,这乃是得胜的要诀。所要谨慎的是: (1) 顺服的精准, (2) 避免外邦神祇, (3)爱耶和华你们的神。

  6. 约书亚记八31曾提到摩西律法书,那里是讲,建造祭坛要按出埃及记二十2226的记载。这里则是指出埃及记二十四7的立约之书,摩西从神领受的吩咐。约书亚记一78也提到律法书,神警告约书亚,要完全遵行,不可偏离左右,现在约书亚把这个警告传给以色列人。

  7. 神的子民必须避免和其它国家的人掺杂,这样,他们便不会去拜其它的神祇。这个不准拜偶像的基本命令(出二十36;申五710),成为顺服的主要测验。剩下的国,曾出现在第4节,在那里,约书亚把他们的土地赐给以色列人。12节会再出现这个词,约书亚在那里提出警告,不可与这种人建立关系,或去敬拜他们的神祇。在四项连串的禁令中,约书亚警告以色列人,要避免偶像。这些禁令都是以最强烈的形式来表达。666

  911. 最后,11节把这道命令作了总结,用正面的话吩咐道,要爱耶和华你们的神。正如申命记六49,这里所讲的爱,是对神和祂的话语立约式的委身。910节提到:因着以色列的忠心,他们直到今日所经历的得胜。这段追忆的要点,也可由 A - B - B1 - A1 的结构看出端倪:

A.  耶和华已经把又大又强的国民从你们面前赶出;

  B.  直到今日没有一人在你们面前站立得住。

  B'. 你们一人必追赶千人, 667

A'. 因耶和华你们的神……为你们争战。

  赢得胜利的是神(AA' 的要素):祂让以色列能得胜(BB' 的要素)。若不向神忠心,以色列就别想会成功。对基督徒而言,避免拜偶像和得胜的应许,是保罗在要求信徒完全委身于基督时,同样提到的两点(罗十二1);而耶稣在教训人作门徒时,也要求他们要有全然委身的爱(太十六24;路九62,十四2633)。

 

666 负面的 lo^~ 加上不完全式。同一个形式出现在十诫的六到八诫中(出二十1316)。

667 参:申三十二30,同一个词组,在类似的神迹光照之下,向以色列的不信发出挑战。

iii. 对未来的警告(二十三1216

  约书亚讲过忠心的祝福之后,话题就转到不顺服的咒诅。祝福和咒诅都是圣约的一部分,这与古代近东条约的结构类似,668约书亚的演说自然以对不顺服的警告作结束。这段话以三种冒犯圣约和其后果的描述,来唤起听众的注意: (1) 与当地居民联络并结亲(1213节), (2) 神必定会审判(1415节),以及 (3) 拜偶像(16节)。

  12. 这里像第8节一样,有一个条件子句。669不过,第8节视以色列会专靠耶和华你们的神,但第12节却描述以色列人转去与你们中间所剩下的这些国民联络。而专靠和联络两个字,乃是用同样的字根(dbq)。这两个子句的类似之处,显示是刻意要把忠心之人与其奖赏(811节),和不忠之人及其后果(1216节)来作对比。以色列人的不忠,将从与剩下的国民结亲一事上显明出来。这是直接违背申命记七3

  13. 第1213节都是用强调性的动词开头670,第12节是设定条件(你们若转去),第13节是描述结果(你们要确实知道)。不忠心和与不信者通婚,将使神在第5节的应许不再兑现:祂必不再将这些国家赶出以色列。网罗和鞭的形容,将这些国家描述为征服者,奴役以色列人,最后毁掉他们。671也就是说,这些国家会扮演目前以色列的得胜角色,来制服他们。直到你们在耶和华你们神所赐的这美地上灭亡,这句话也出现在第1516节的末了。每次讲到违背圣约,都是以这个后果作结束。对基督徒而言,这乃是前车之鉴,警告我们不可与不愿悔改的人交往(林前六章)。

  1415. 这一段的第二部分,重点在违背圣约的后果。如果以色列犯罪,神必会刑罚全国。约书亚要百姓知道,不久之后他会离世,可是神仍然会用公义来对待以色列。672约书亚会去世,但神不会改变。以色列已经亲身经历到神信守祂的应许,而且他们是一心一意的知道。这句话很像申命记六5要尽心尽意爱神的命令,也就是说,要对神作出绝不妥协、全然相爱的委身。约书亚重复说,神的一切话都已经应验。不过,他的目的不是在赞美神的信实,而是在警告以色列,神会同样以信实来施行审判,责罚犯罪的国:祂会把它毁灭掉。神必定审判,这是圣经的中心题目。诗人(如:诗七十三章)和先知再三声明这一点。他们的目的不是要定百姓的罪,而是希望他们能悔改(拿三∼四章)。同样,约书亚在这里也是希望以色列保持忠心,因此他提出警告,来强化这一点。

  16. 这句又重复了本段最关注的事:不要去敬拜别神。约书亚记头几章的钥字,讲到全国怎样“过”(希伯来:`br)到应许之地来。如今同一个动词则警告以色列,不要违背神的约。约书亚用的词组,类似第7节清单中不可向别神作的事,以此作为神会发烈怒、刑罚以色列的主要原因。他们失去地业,乃是表示神收回属祂的东西。尽管整卷约书亚记是讲这片土地的征服与地业的分配,但是,倘若以色列不继续向神忠心,单单敬拜祂,就会失去这块地。希伯来书六章也警告基督徒,若不继续忠于神在基督里所立的约,会有什么危险。

 

668 参:申二十八章。K. A. Kitchen, 'The Fall and Rise of Covenant, Law and Treaty', TynB, 40, 1989, 124135页;同作者,'The Patriarchal Age. Myth or History?', BAR, 21/2, March/April 1995, 5256页。

669 希伯来文 ki^~i^m

670 不定词的独立形,后面接动词的不完全式。

671 “肋下的荆棘”出现在民三十三55,也是指未能赶出当地居民的后果。

672 “世人必走的路”,类似的说法,参:王上二2

──《丁道尔圣经注释》