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约书亚记第十六至十九章

 

约瑟与北方居民(十六1-十九51

(一)

十六至十七章是将有关以法莲及玛拿西的主要数据,分别记载于十六章五至八节及十七章七至九节(其中修改及补充的部分则出现于十六9-10及十七10-13)。但是有关权利的细节及部分承诺,现在只成为约瑟家族更大画面的中心部分。十六章一至三节所描述的架构,是以南面的一条基线形式的,而下面的经文指出约瑟包括了两个宗族,不是一个。接下去是约瑟家族的代表与约书亚之间的谈话,解释了这独一无二的分配原因是约瑟家族庞大(十七14-18)。新的经文的中间部分(十七1-6)也不是典型的:为玛拿西在约但河东及河西的分界作轮廓式的解释(照着民廿七1-11的情形)。

(二)

第十八与十九章里的画面有了突然的改变。吉甲一直是本经卷所描述的一切行动的基地,它的地位早在十四章六节已获加强。当时犹大在此地将迦勒的请求提交约书亚。现在我们是在地处中部山地的示剑与伯特利之间的示罗,此地将继续成为重要的中心点,一直到第廿二章末了,然后在士师记的末了重新出现,可能因它是圣经中最为人共知的撒母耳看到异象和以利家灭绝的地方(撒上一至六章)。与此同时,这也是重新强调拈阄分地的方法(十八1-10)。这一段(书十八至十九章)对北方支派所得之地的介绍与前面一段(书十六至十七章)配合,是发生在约瑟新的架构中,前面已经提及:约瑟家分得北方土地(十八5),但必须努力工作才能完成(十八3,十七1518)。

这些连系令笔者相信,以法莲与玛拿西合为一家是土地分配传统的新措施:在两个阶段、两个地方、两个时间和使用两个方法。这里只在十八章一至十节及以下七处的详细描述中清楚的指出分配土地的方法。便雅悯分得的土地(十八11-28),和十九章一至四十八节其它六支派分得的土地,只是提纲挈领的描述,与有关以法莲(十六5-8)及玛拿西(十七7-9)的原来数据不同,那里是这个传统较为简短的初稿。约瑟家的合一,犹大与约瑟家与其它家族的对比,以及对‘拈阄’的强调,都是这较为大纲式资料中有关扩展与重组的主题。

拈阄并不是把事情的决定任由命运安排,而是在‘耶和华面前’的一种神圣行动(十八110)。这原则在箴言十六章卅三节及十八章十八节里表达得最清楚。

签放在怀里,

定事由耶和华。

掣签能止息争竞,

也能解散强胜的人。

根据历代志上廿四至至廿六章的记载,各种神圣的职位是用掣签的方法交给各不同的祭司家族,而尼希米记十一章一至二节把百姓乐意接受神的决定的态度很好的勾划出来:

百姓的首领住在耶路撒冷,其余的百姓掣签,每十人中使一人来住在圣城耶路撒冷,那九人住在别的城邑。凡甘心乐意住在耶路撒冷的,百姓都为他们祝福。

使徒行传第一章的结尾有另一个好例子,那里记载在祷告祈求神的指示之后,众人摇签选出马提亚来取代了卖主之犹大的职位。所有这些比现代社会上在桌上滚钱币或抽签以定胜负的方法更‘由天定命运’。

本段的结束和上一段一样,谈及约书亚得到以法莲山地为自己的产业,正如迦勒取得犹大山地为业。──《每日研经丛书》