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约书亚记第廿三章

 

约书亚的‘首次’告别(廿三1-16

约书亚记廿三与廿四章都记载着这位领袖的临别讲话。从此经卷的历史观点看,廿三章应该排在廿四章后面,它接续前几章中的主题并作更具连贯性的发挥。思想这律法(一7-9)及未曾分取的土地(十三2-6)的两处记载,帮助我们有肯定这一章不是本经卷原有的结尾一章。(此经卷的较前部分指出为什么书一章七至九节及十三章二至六节不是这些经文的原有部分,而是从意思接近的经文演变出来的。)

这一章,在某一层次上说,与某一种典型讲章的形式相同,就是一连串的圣经引用句。对这一点作详细的说明就会太过引经据典,要用许多篇幅去详加说明。但是像最精辟的讲章一样,它有效地使用了人们所熟悉及具权威性的字眼,去介绍了它本身的几个要点:

(一)约书亚首先对他领导下所发生的事情表达他的确信。他的百姓看到神怎样为他们争战。他们已经占领了神赐给他们的土地,还有更多土地赐给他们。他们所见到的开头情形,必能给他们信心,知道这情形会继续下去。但若他们期望神继续这样行,就必须以他们自己的忠心来配合。摩西的传统是不容许有所偏倚,而这传统的中心就是十诫的开头第一诫:不可有别的神。即使在前景不明朗的时候,你们也要照着你们到今日所行的专靠耶和华你们的神(廿三8)。即使紧闭双眼也要抓紧。祂以前看顾你,不要到别处求助。‘信仰’作为一个词,在旧约圣经中很少出现,但其中有不少经卷对丰富及成熟的信仰作了非常感人的描述。

(二)异族通婚是讲话者特别担心的问题。它使人所取得的确信迅速明显消失。无论是以色列男子与外族女子结婚,或以色列女子嫁给外族男子,结果都是一样的削弱了以色列。异族通婚,很难有乐观的得失参半。最剧烈反对异族通婚的记载于以斯拉记和尼希米记,那里描述从被掳地巴比伦回来之后犹太社会的重建情形(见拉九至十章)。约书亚记廿三章最初提及的可能是类似的情况。一个连根拔起的社会,冀望在异族土地上维持自己的身分,或在波斯帝国靠近耶路撒冷的地方重建小邦国,对异族通婚的事就要小心谨慎对待。面对着神的应许全部实现,令敌人无法抵抗,要打击以色列人在新土地上那种气势凌人的信心并不容易。反对异族通婚,及禁止异族之间产生性关系的法律,是属于采取防患的社会措施,而不是属于热中定居与发展的民族所有。

(三)背叛信仰和异族通婚这两种的危险,正是讲话者所关心的摩西整个的教训的一方面。旧约圣经中一件令人不解的事是,摩西本身是以色列初期历史中的人物,有关他的事迹和继承权的资料,出现于摩西五经以外的并不完全在圣经的最后部分。犹太人对此妥拉的重视,成为犹太教二千年来在外散居生活中得以保持完整的一个主要因素。但是在现代的以色列国,犹太教的渗透力和号召力已经消失。许多喜欢在自己国土上保持共同目标的以色列人现在既不守主日也不遵行食物上的禁忌,假如政府准许的话,他们甚至乐意摆脱更多的拉比禁令。他们认为这一切属于可耻的已往时代。

(四)第廿三章最后四节的关键词是‘美’。耶和华对以色列说话就用这个字──美好的应许和积极的鼓励。土地本身就是主要的应许,它是有形的实物,可以让人过美好的生活。

因为耶和华你们的神领你进入美地,那地有河、有泉、有源,从山谷中流出水来。那地有小麦、大麦、葡萄树、无花果树、石榴树、橄榄树和蜜。你在那地不缺食物,一无所缺,那地的石头是铁,山内可以挖铜。你吃得饱足,就要称颂耶和华你的神,因他将那美地赐给你了。(申八7-10

神已经指出什么是好的,且将好的东西赐下。创世记开头所不断强调的,提醒我们神创造的每样东西都是好的──非常的好。两处的经文都不仅是‘好’那么简单。就像是‘地球’一词含有‘陆地’和‘世界’之意,所以希伯来文的ha-arets也是指土地(以色列的)及世界。神在迦南地赐给以色列人的机会,就像他起初赐给全人类的机会一样──在美好的地方有一个新的开始。令人不愉快的是在两段经文中都很快就提到邪恶。──《每日研经丛书》