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撒母耳记上简介

  

撒母耳记上简介

  

写作背景

 

在希伯来文圣经中,撒母耳记上下原为一卷书,七十士译本为了实用方便缘故,首先将它分为上下两册,与列王纪上下共四册合称为王国书。

 

本书虽以撒母耳命名,但他显然不是全卷书的作者,因他的离世记录在撒母耳记上结束之前,他不可能记载下卷提及的大卫王以后的事迹。后人以其名冠之于王国前期历史,大抵因为他是书中三位主角之一,是拯救以色列脱离士师时代的危难绝望,转入君主政制的平安兴盛时代的民族英雄;他更是膏立书中其余二位主角(扫罗, 大卫)为王的先知,可见他在以色列历史中的重要性,本书以他命名,实为合宜。

 

撒母耳生于主前十一世纪中叶,介乎士师时代与君王时代之间,是最后的一位士师,引渡以色列人入君王时期。本书详载他的出生、童年及当士师的经过。当时以色列人正面临历史上最黑暗时期:宗教上,祭司制度腐败,信仰生活濒于破产;政治上,人民目无法纪,各人任意而行(参士17:6; 18:1; 19:1; 21:25);外交上又受制于强邻非利士人,正是充满内忧外患。本书记述撒母耳如何带领以色列人回转归向耶和华,引进属灵上及政治上复兴的经过。

 

根据经文的内证显示,本书不可能是一个人的手笔,必定是一部汇编。撒母耳可能是卷上前二十四章的编者 , 而从代上29:29; 代下9:29看来,拿单与加得的文献,也在被编纂之列,此外,诗歌体裁如雅煞珥的书(撒下1:18)也被包括在内。

 

本书最后编纂成书的日期,根据撒上27:6的记载,应该不会在王国分裂之前(主前九三一年),因该处隐含了王国分裂的事实。不少学者更相信:撒上、下与王上、下是在犹太人被掳至巴比伦后才最后成书(参列王纪上写作背景)。

  

主题特色

 

1 写作目的:撒上、下与王上、下编纂成书,是针对王国的失败,向被掳至异域的犹太人解释为什么他们身为选民竟沦落到如此可怜的地步,以色列王国的失败可以追溯到所罗门身上,甚至更远的事件,诸如大卫的犯罪,祭司以利家族的失职等都是构成整个悲剧的一些因素。

 

  先知记录历史的另一目的,是要作为指控以色列民族背约的证据。原来先知在神和人所订立的誓约中,除了担任约的中保外,更是约的监管人。当人毁约背弃神的时候,他们作为神在人间的代理人就会向人提出控告和警告,甚至宣布刑罚。历史就是先知控告以色列民的好证据。

 

2 神学思想:由于本书的目的并非为提供王国时期的历史资料,而是从神学观点将有关选民的历史事迹加以评论和解释,并引为后人的监戒,全书所强调的中心思想是:选民能否在应许之地生存,视乎他们是否忠于神与他们所立的约:整个朝代甚至国家的兴亡,也完全在乎他们是否遵守神的律法(参申28章)。这个论点影响了作者处理历史数据的手法:他没有详尽无遗地将所搜集的数据一一记下,而是经过小心的选择,按着各事件的神学意义和教训加以整理。由于作者纯粹从神学角度看以色列的历史,在撒母耳记、列王纪中,有关人物、朝代或君王事迹所占的篇幅,并不是按其政治地位、成就或贡献而定。例如:以利统治长达四十年,但他的治绩却从未被提及。扫罗作王亦有四十年,除早期对外战争外,书中亦鲜有记述他其余的事迹。北国最英勇的君王是暗利(见王上16:15-26注), 但作者仅以六节经文轻描淡写地提及他的统治(王上16:23-28); 另一方面,功绩远不及暗利的亚哈王,在巴力先知与以利亚的针锋相对下,反而占了六章篇幅。作者对各君王的评价,也完全视乎他们是否作耶和华眼中看为正的事。有关这方面。作者特别强调耶路撒冷的圣殿是唯一合法的献祭地方 (见申12:5-14) 。 南国的君王每每因为没有停止在邱坛献祭(见王上3:2注) ,  而遭受指摘(只有希西家和约西亚王例外);所有北国的君王则因耶罗波安在伯特利和但所建的邱坛,犯了使以色列人陷在罪里的那罪。(见王上12:26-32

 

  本书的另一特点,是指出先知在以色列历史中占有重要的地位。作者不但详述先知的嘉言懿行(单是以利亚和以利沙的事迹便占了列王纪上下篇幅的三分之一),并且不断提醒读者,以色列的王国是由先知建立、辅助和监督的。以色列的兴亡、以及历史中各样大小的事迹,正应验了神藉各先知所说的预言。

 

3 文学特色:作者喜用一套套故事的形式来刻划以色列民族史上的英雄人物,例如撒母耳记可顺序清楚地划分为撒母耳、扫罗和大卫的事迹。在这些英雄事迹中,作者常常用比对的方式表明不同人物对约的不同态度决定了他们前途的兴衰。 例如 , 撒上1-3章中以利的儿子代表当日法定宗教的领袖,而童子撒母耳则代表神所拣选的一个寂寂无名的小人物。渐渐地,以利的儿子因失职而遭撇弃,但撒母耳却受神的抬举,成为 所重用的先知。

 

本书大纲

 

Ⅰ 撒母耳为士师(1-7章)

   1撒母耳的出生(1-2:10

   2撒母耳的童年(2:11-3章)

   3约柜被掳与以利的死亡(4-5章)

   4约柜被送回(6章)

   5撒母耳战胜非利士人(7章)

Ⅱ 扫罗为王(8-15章)

   1以色列人求立王(8章)

   2扫罗被选为王(9-11

   3撒母耳的自白(12章)

   4战败非利士人(13-14章)

   5亚玛力人被灭与扫罗的违命(15章)

Ⅲ 扫罗与大卫(16-31章)

   1大卫受膏与觐王(16章)

   2大卫战胜歌利亚(17章)

   3大卫与约拿单(18-20章)

   4大卫的逃亡与流浪(21-30章)

   5扫罗与约拿单战败身亡(31章)

 ──《串珠圣经注释》