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撒母耳记下第廿四章

 

大·的人口统计(廿四1-17

我们可能期望撒母耳记下结束时,或者大·平安死去,或者是在最高潮,在他统治的后半段一些突出的成就出现。反而我们发现,这里出现君王及国家新的麻烦,以致神的怒气临到以色列(1节)。况且,这故事对现代读者感到很困惑,它从没有解释为什么神会愤怒,并且为什么人口统计是一件坏事。还有,神激动大·这句话,引起基督徒读者许多道德和神学的困难。

要明白这章圣经,最好从历史的事实开始,同时观察叙述者怎样回顾思想这些事。基本的事实如下:(甲)大·进行一次人口统计;(乙)不久便有一次严重的传染病发生;(丙)至少耶路撒冷或多或少逃脱这场传染病。(在十八至廿五节的后果,对作者乃是最重要的事。)这故事暴露这些独立的事件乃是彼此连贯的,并看见神在它们背后工作。

(一)人口统计。第一件事乃是人口统计,大·的命令,由高效率的军官管理执行。我们不知道为什么这是错的,但明显约押很勉强作这件事,事后大·感到良心不安,故此很清楚这件事在古时以色列引起严重的错误。为什么?可能因为感觉到评估军队潜能,乃是傲慢的行动,和缺乏对神的信靠;旧约多次坚持(例如士七2和撒上十四6)军事胜利不是倚靠强大的军队,而是倚靠神对祂百姓的计划。事实上大·人口统计的确实数目,立刻受到随后发生的瘟疫剧烈地减少!

这过错由君王和百姓来承担;但神的目的在以后的事件中成就,故此作者相信,就是犯罪的行动,神一样积极地工作。

(二)传染病。在古代世界瘟疫是很普遍,在没有科学、医学的知识和技术的协助下,古时所有的人自然地会寻找属天的引导。故此不用惊讶有一位先知来到并提出准确的劝告。

(三)耶路撒冷的脱险。大·在异象或异梦中,看见有一位天使,即是当时以色列流行信仰的毁灭天使──神的‘差役’(希伯来文天使的意思),带来死亡的惩罚;大·在他的异象中,看见耶路撒冷侥幸避免。这不是因为在首都或它的居民中,有什么特别的价值,而是因为神全能的选择和决定;在十八至廿五节中其理由变得清楚。

这段经文对耶路撒冷,有两个教训:(甲)神对这城有特别的计划。(乙)不过,这城市是曾在神愤怒的危险之中,这两个信息在大·以后几个世纪仍是真实的。它可以阐明在被亚述人围攻时,这城怎样奇迹地被拯救(王下十九32-36),以及在巴比伦围攻时的严重破坏(王下廿五8以下)。

这一个祝福的应许和灾祸的威胁之组合,也一样对教会有永琲滷训。我们可以肯定,神对全地的教会有祂的旨意,要祂的百姓遵行祂的使命;但个别的地方教会,可能会面对后退、分裂和失败──正如在启示录三章十四至十七节的老底嘉教会,教会一定要时常前进,否则便会面对失败和腐坏。

献给耶和华的祭坛(廿四18-25

神的旨意在这整个事件之后,现在逐渐清楚:十六节大·看见天使的异象,和十八节先知迦得对他的指示,都是指着有关城外同一个空旷的地方,这地方原先用作打谷场,并且属于一个非以色列人,名叫亚劳拿所拥有。每一个以色列读者都知道它的所在,亚劳拿的禾场,一段时间后,所罗门的圣殿就在那里建造。故此这次的传染病,最后结束在发现或者创造一处给以色列人作新的崇拜的地方,一座神圣的对所有人而言都是最重要的、最后将取代以色列的其它祭坛的圣殿。

撒母耳记留给读者一幅暴风雨后的宁静(回顾),和神继续看顾(前瞻)的图画,在祂所拣选的地方象征性表现出来。对所有的以色列人和他们的犹太后裔,以及基督徒,我们不可能夸大耶路撒冷城这祭坛的重要性。神并不被地方或建筑物规限,而且事实上圣殿可能还有它的弊病(正如司提反很清楚地认识到,参徒七章),但这是一个标志和象征神深深界入人类、特别是祂的百姓中,祂承担对他们的责任,圣殿在此具有相当重要的意义。

自从撒母耳出生以来,神在所有发生的事件中工作。以色列失败时,祂在那里;他们胜利时,祂也在那里。祂曾帮助撒母耳领导以色列;起初祂也如此帮助扫罗,当祂与扫罗脱离关系后,祂带领大·到显赫的地位;透过大·给予这一代空前的成功和繁荣。即使在饥荒和瘟疫中,神也在那里;当百姓将他们的祭牲献上和崇拜时,神一直在那里,与他们相近。

故此撒母耳记结束时,尚有未完结的故事。经过许多的世代和世纪后,以色列发生了许多变化;当耶稣基督降临,并且建立一批新的神的百姓,即是基督的教会的时候,改变更加大。耶路撒冷圣殿已经消失很久了,但正如希伯来书十章一至十八节中详细的解释,整个祭祀制度已经废除,但是基督徒敬拜神的责任,却不比旧日的以色列人为小,正如希伯来书说:‘我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。只是不可忘记行善,和捐输的事,因为这样的祭,是神所喜悦的。’(来十三15-16)现今我们的世界政治非常不稳定,但我们有一位君王,祂永不改变,虽然这个人生和这个世界有许多的变化,我们仍然能够充满喜乐地与祂团契交通。──《每日研经丛书》