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列王纪下第四课

 

第三十八课  列王纪下  之四

 

题示:列王纪下余下之八章(十八至二十五章)关系重大,它记载了神对犹大国最后之刑罚,被掳至巴比伦,我们应该仔细阅读。

 

        那些曾看过圣经批评家写的旧约圣经注释,一定会因着考古学的新发现而大感兴奋,它们均证实圣经是丝毫不错的。就如世界最早的宗教原是一神教,后来才发展至多神教。又或者希伯来(Habiru)是约书亚时期的希伯来人和以色列人。事实上,我们若有人编汇一套书,说明历代批评家论及圣经这里错那里错,又把考古学所发掘出的文物证实圣经是准确无误的放在一起,那套书一定非常之庞大。

        

                                             马士顿爵士

 

犹大之后期及被掳

 

    北国以色列不再存在了,城墙被毁,京城坍下,王宫被焚,连以色列人都被赶离那地,现正被亚述王派来的夷民占据,北国历史的最后一页已完了。列王纪下最后一段(十八至二十五章)完全是记载犹大国后期之情形,直到他们被巴比伦人掳去。因此,这八章圣经所包括的年代,就由撒玛利亚京城被陷(主前五八七年),一共经历了一百三十年左右的时间。

    北国以色列之败亡,对南国犹大一定引起过极大的震惊及警惕。神曾藉他的先知警告过他们,现在一切有关灭亡的预言,都悲惨地应验了,只是他们掩耳不听,硬着颈项,结果就妻离子散,家破国亡。这一切对耶路撒冷的居民岂不如当头棒喝!只可惜这个教训对他们发生不了长久的影响力。自以色列亡国后,犹大王除了希西家和约西亚部分的时间外,他们仍然像以色列人一样,离弃神,拜偶像,直到耶路撒冷偿了她的债,耶利米唱出他的哀歌!人的心何其刚硬!

    我们现在要看列王纪下余下的八章。从国之分裂,罗波安作王起,到列王纪下第十八章止,犹大的宝座一共换了十二个王,耶路撒冷被陷前,还有八个王要登基,他们的名字及作王的时间如下:

        希西家:二十九年

        玛拿西:五十五年

        亚们:二年

        约西亚:三十一年

        约哈斯:三个月

        约雅敬:十一年

        约雅斤:三个月

        西底家:十一年

     这八个王中,有三个要特别提出来讨论,第一个也是最重要的一个是希西家。

 

希西家

 

    希西家是一个好的王,也是一个杰出的改革家、战士、政治家、建筑师、诗人和圣徒他是一身兼数任,而且都很有表现。在他作王的时间,国内之安定,直追大卫和所罗门的时代。他一登基,便推行如下的改革(见王下十八至二十章,代下二十九至三十二章):

   1)重修并重开圣殿;

   2)重组祭司及利未人之职任;

   3)自立榜样,带领以色列人敬拜唯一之真神;

   4)尽毁境内之邱坛及偶像;

   5)带领百姓重守逾越节,圣经说:在耶路撒冷大有喜乐,自从以色列王大卫儿子所罗门的时候,在耶路撒冷没有这样的喜乐。

   6)献各种祭给耶和华;

   7)征服异族,拓展国界,希西家在列邦人的眼中看为尊大。(代下卅二23

    无怪乎圣经这样说他:希西家在犹大遍地这样办理,行耶和华他神眼中看为善为正为忠的事;凡他所行的,无论是办理神殿的事,是遵律法守诫命,是寻求他的神,都是尽心去行,无不亨通。(代下三十一2021)这是何等的祝福!当一个人或是一个国家持守神的律法,他就要蒙福,这种希望永不是教育、政治、经济,或是法律所能及之万一的。人若离开神,他就除了灭亡外什么都没有了。

 

希西家与圣经

 

    希西家之影响力,不只在于他那一朝,事实上直到我们这一代仍受惠不浅,他真是历史上鲜有之巨人,我们相信他的影响力要一直绵延下去,直到世界的末了。

    原来希西家曾对我们现今之旧约圣经作过一番整理及保存的功夫这对一个国家,以至整个人类的影响会有多大!下面经文是有关他从圣经上得的教训,极堪注意:

    对圣殿之热心(代下廿九319)。

    对真神之敬拜(2036)。

    对大卫之效法(252730)。

    无可否认,希西家之所以能够这样,完全是因为他从圣经得了亮光。

    再者,历代志下三十一章二十一节说他一切的工作,是遵律法,守诫命的。这还不止于此呢,他从事了十分重要的文字工作,箴言二十五章一节说希西家的人曾膳录了箴言,亦即是说箴言之所以有今日的形式,当然要拜希西家所赐。他的文字工作,既非始于箴言,亦非终于该书,以色列人在希西家治理之下,文字工作达到了它的黄金时期,以赛亚、舍伯那,和约书亚等人均是当时掌管宫廷文书,类似中国汉武帝之中书(参王下十八18,十九2)。

    希西家对圣经的另一大贡献,恐怕知道的人不多,在希伯来原文中,很多卷书最后都有三个希伯来的字母,其意义早已不详,但历来抄写圣经的人都不敢将之删去,那三个字母分别是:HZK,是希西家原文的头三个字母(英文希西家是Hezekiah),霍图(J  W. Thirtle)认为当希西家的人抄好圣经后,均要呈上王上,由他审阅后而加上签名,表明工作是完成了。到我们读诗篇的时候,就会发觉诗篇之有今日之轮廓,希西家不单有其贡献,他自己本人就是部分诗篇之作者。

    后来希西家遘疾,他祷告神,神就给他加寿十五年(王下二十章;赛三十八章),是在这十五年中,他的文字工作才达到高峰,这件事实比它表面的意义来得深刻。我们都知道,犹大国之运数已定,在他们被巴比伦掳去之前,他们还有五个王,而五个之中,有四个是恶的,在他们被赶散之前,一定要有人把圣经编汇妥当,易于保存。谁能担当这个重任?换句话说,谁会比希西家更胜任称职?我们真有理由为着希西家来感谢神,他在延长的十五年寿命中,竟作了一件惠泽万代的事:致力于编汇及保存神的话语。不错,希西家这个人真是不同凡响!

 

玛拿西

 

    虎父无犬子这句话,对希西家和玛拿西这两父子来说,真是再尖锐的讽刺也没有的了。我们也鲜有听过两父子会走进这么一个强烈的极端的,一个最好的父亲怎可能生个最坏的儿子!心理学家有个最好的研究课题了。我们不打算去解答这个难题,只是要从其中得个教训而已。假如像撒母耳和希西家这样的人也会生个像约珥、亚比亚,和玛拿西这样的不肖子,我们最好就不要责难一些敬虔的父母会有爱世界的儿女!

    我们常常听到教会里面有人这样说:他啊!最好不要老传什么福音,要传嘛,先在家传吧,你看他的子女,教会什么见证都要给他们败坏了。听到这些说话,常会叫我们内心隐隐作痛,因为很多时候这些敬虔的父母都是不断地流着泪为他们的儿女祈祷,这种情形我是屡见不鲜。我们只能叹息地说:多少基督徒的舌头是个罪恶的世界!(雅三6)当我们恣意地批评神所宝贵的基督徒时,我们会叫主的心何等伤痛!求圣灵保守我们的舌头,他们为着自己儿女的走迷,心中已够难受,我们怎能再加增他们的苦楚!不太残忍一点吗?

    现在看看玛拿西这个人,他的坏处真是写出来也会沾污我们的笔,更奇怪的是,这样一个人竟然是犹大国中作王最长的一个人五十五年,比半个世纪还要多五年。我们不必详究他怎样拜偶像、崇巫术、献人祭,使得耶路撒冷每一条街道,都染满了无辜者的血(包括了以赛亚先知的殉道),我们只看下面一节圣经,便可想象他的言行:

   玛拿西引诱他们行恶,比耶和华在以色列人面前所灭的列国更甚。(王下廿一9

    这样的一个王会给国家带来什么命运,真是不问而知。

    玛拿西生平有三件事,我们不可不知;为此,请翻到历代志下三十三章,两处圣经拼起来读。

    第一、圣经告诉我们,后来玛拿西被掳至巴比伦。注意神的刑罚:

   耶和华使亚述王的将帅来攻击他们,用铙钩钩住玛拿西,

    用铜链锁住他,带到巴比伦去。(代下卅三11

    这节圣经曾引起批评家不少骚动,他们按常理(多么危险的一种态度)来忖度,那怎可能阿,一个巴比伦王若把俘掳玛拿西带回巴比伦,那就对了。而现在却是一个亚述王他们的首都是尼尼微,是幼发拉底河以南三百哩的一个城市把俘掳带到巴比伦?弄错了吧!

    随着考古学的发现,这些信口雌黄的批评家又再一次哑口无言了,而圣经又再度被证为真实可靠。我们知道玛拿西之父希西家作王的时候,亚述是西拿基立作王,西拿基立之后,是他儿子以撒哈顿作王(王下十八,十九37;代下卅二),而以撒哈顿曾经与玛拿西同时间作亚述王。近代研究亚述人的专家从出土的文物发现,亚述列王中,只有以撒哈顿是把王宫建在巴比伦,且住在那里的!圣经若说亚述把俘掳带回亚述(如常理可推测),那就错了,但圣经是说带回巴比伦,多奇妙的一回事!

    第二、玛拿西被掳后悔改,神就宽恕了他。他成了神对罪人之爱的最好说明:一个最坏的人悔改,神仍会宽恕!参十二、十三节,玛拿西的悔改是真的。

    第三、玛拿西重回耶路撒冷,且尽他一切所能来补偿昔日的罪,参十四到二十节。他是一切罪人的鉴戒:我们若犯罪,神就按我们的罪行来审判,绝无幸免的。但他也是罪人的激励:我们若真正自卑悔改,尽坏如玛拿西,神仍乐意施恩,赦免罪孽。神是一个喜欢饶恕罪人中的罪魁的神。

 

约西亚

 

    我们略过玛拿西的儿子亚们,他作王二年后,便给自己的臣仆杀了(王下廿一1926)。跟着便来到约西亚励精图治的王朝。这是犹大国最后一百年中光明的一页,是处于希西家的驾崩(主前六九八年)和耶路撒冷沦陷(主后五八七年)的中间。只可惜夕阳无限好,只是近黄昏,是荣耀离开犹大前最后的光芒;之后,大卫的宝座就被践踏于尘土中了。

    约西亚登基的时候,年仅八岁(约于主前六四一年),这时候自然是母后摄政了。到他十六岁那年,就已经有非凡的表现:他作王第八年,尚且年幼,就寻求他祖大卫的神。(代下卅四3)到了十二年,亦即是二十岁,他在耶路撒冷从事的宗教改革及复兴的工作,已相当有成绩,总括来说,有下列几项值得注意:

     1)重修圣殿

     2)发现五经

     3)宣读律法

     4)重提神约

     5)对付罪恶

     6)守逾越节

     7)破除偶像

    这都是当时了不起的改革,自无异议,我们也不详细讨论了。在他一连串的改革中,只提出几点来研究。

    第一、约西亚的改革并未能遏阻国民之堕落。约西亚的工作表面看来是另一番气象的,毛病就是整个犹大国已经积习难返,不容易一时间改过来。因此外在尽管有革新,内心却依然故我。百姓尊重约西亚王各项运动,他们也跟随,只是手动心不动,革面而不洗心。犹大国已经泥足深陷,虽然兴起了约西亚,又兴起了众先知,只是这些百姓就是不肯,他们继续硬着颈项,直到一天,他们不是不肯,而是不能了。现今拜偶像和行淫几乎成了他们的风俗习惯,耶和华这名字反而陌生非常,他们对犹大国的宝座亦不存什么希望,人人都忙于作恶。

    人心刚硬之际,神就兴起像以赛亚和耶利米这样伟大的先知来,他们的劝戒与预言都成了他们日后的审判。耶利米的事奉,是由约西亚第十三年开始,一直到耶京被陷(耶一13),耶利米书开头几章,就是论到约西亚的统治情形的,我们看三章十节,就知道约西亚的改革不是彻底成功的了:

   虽有这一切的事,他奸诈的妹妹犹大,还不一心归向我,

    不过是假意归我,这是耶和华说的。

    第二、约西亚之治,正处于犹大历史中最悲惨的时代。这期间,惊心动魄的大事层出不穷。

   1)雄霸一方达数百年之久的亚述王国已倒塌。

   2)代之而兴的是更强霸的巴比伦王国。他对列国的手段更专横。

   3)玛代王朝已崛起,这即是后期推翻巴比伦帝国的玛代波斯朝,亦是以斯拉记提到下令重修耶路撒冷的王国(在亚达薛西王之时代)。

   4)约西亚驾崩后二十年(主前五八七年),犹大国即亡,耶京被毁,百姓被掳,自此之后,以色列人的王位永远消失了,直到主耶稣再来,王位才得被建立。

    到了主前五三六年,古列王推翻了巴比伦王朝,而建立波斯王国,昔日巴比伦的占领地亦同时归并于波斯之下。波斯王下令被掳的民可以回国,犹太人即包括了主前七二一年被亚述掳去的北国以色列民和后来被巴比伦掳去的犹大人就在这命令下,重回耶路撒冷。这个恩谕一直维持着,自波斯、亚历山大到罗马王朝仍然有效。

古列王在主前五三六年颁下回国恩谕之后,约有五万犹太人归回。这些被分散至列国的犹太人虽然历尽各种沧桑艰难,仍然保持其独特性,没有被同化,也没有忘记他们的祖国,反而人数增加,归心日切,这就不能不感谢神的保守和引导了。

直到主耶稣的时代,我们知道有过百万的犹太人,散居在罗马版图的各地,因此雅各写雅各书时,是请散住十二支派之人的安(一1);而彼得写彼得书信时,他的物件也是写信给那分散在本都,加拉太,加帕多家,亚西亚,庇推尼寄居的。(一1

    在上面几课我们已经说过,犹大亡国后,他们永不能再建一个有王位的独立王国。一九四七年五月,以色列重组国家,翌年首为美国承认,他们就成为一个没有王位的独立国家,直到万王之王的耶稣基督再临,他们的宝座才得以重建,因为按着新旧约圣经来说,只有耶稣基督才是真正的王。── 巴斯德《列王记下研究》