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以斯拉记简介

 

重要数据

要  旨:

说明神如何履行祂的诺言,使祂的子民重返祖国,以显示祂的信实。

作  者:

不详,可能是以斯拉。

写作时间:

约在公元前450年。书中记载了公元前538450年间发生的事(缺516458年间的记载);大抵是在巴比伦时开始写作,完成于耶路撒冷。

背  景:

本书编排在历代志下之后,是一卷犹太人的历史书,记载了犹太人被掳归回的历史。

钥  节:

从掳到之地归回的以色列人,和一切除掉所染外邦人污秽、归附他们、要寻求耶和华以色列神的人,都吃这羊羔,欢欢喜喜地守除酵节七日,因为耶和华使他们欢喜,又使亚述王的心转向他们,坚固他们的手,做以色列神殿的工程。(6:21-22)。

主要人物:

塞鲁士、所罗巴伯、哈该、撒迦利亚、大利乌、亚达薛西一世、以斯拉

主要地方:

巴比伦、耶路撒冷

特  色:

希伯来文圣经中,以斯拉记和尼希米记本是一卷书,加上以斯帖记,构成了一组被掳后的历史书。哈该书、撒迦利亚书和玛拉基书则是被掳后的先知书。以斯拉记、哈该书、撒迦利亚书都在重建家园时期写成,故须互相参照研读。

概  说:

谁是你心目中的伟人?是政治明星,战斗英雄,乐坛巨星,还是父母知己呢?他们哪些行动和气质令你崇敬他们?那么,圣经里哪些人物是你心中的英雄?是做过轰轰烈烈的事、讲道精采的人吗?你的名单中有没有以斯拉?虽然以斯拉并不常受人赏识,但论到伟人,就绝不可漏了他。

  以斯拉是祭司、文士,也是领袖。他名字的意思是“帮助”,他奉献一生来服事神和祂的子民。一般认为以斯拉撰写了历代志上下的大部分、以斯拉记、尼希米记和诗篇119篇,并领导一百二十人的议会订定了旧约正典。以斯拉记集中记述神藉耶利米宣告的对以色列人回归故土的应许,其后半部对以斯拉作了个人的描述,从中可看到神和神的应许也成了他人生的中心。他得神的智慧,不但通晓圣经,且相信并服从神的话语。

  历代志下结尾处提到波斯王塞鲁士让有志者返耶路撒冷重建圣殿。以斯拉记接续描写百姓的回归(1:1-3记载跟代下36:22-23极为相似)。第一队回国的百姓由所罗巴伯率领,人数超过42360人(2章)。他们返抵耶路撒冷后便开始筑祭坛、建圣殿(3章)。可是敌人群起反对,控告他们,又散播谣言、使工程受阻(4章)。先知哈该和撒迦利亚不断鼓励百姓(5章)。最后大利乌颁不可耽误工程之令(6章)。圣殿重建后五十八年,以斯拉率领第二批百姓回国。他带着亚达薛西王的法令和授权来管理该地(7-8章)。他抵达后,发现百姓竟与外邦人通婚。他悲痛不已,流着泪为国家向神祷告(9章)。他谦卑认罪,为国家带来复兴(10章)。以斯拉是一位属神的人,一位真正的英雄,是以色列人的榜样,也是值得我们学习的榜样。

  读以斯拉记,记念谦卑顺服的以斯拉并效法他,以他作榜样,奉献一生为主工作。

 

大纲

一.所罗巴伯带领百姓回归(1-6章)

1. 第一批被掳的百姓返回故乡

2. 以色列民重建圣殿

以色列民终于得以重返故乡。他们开始重建圣殿,却遭仇敌阻挠,使他们感到沮丧以致放弃,后来因有先知鼓励,才继续重建的工程。神在世界上的工作也会遇到阻挠,我们不要因此放弃,乃要勇于面对困难。

二.以斯拉带领百姓回归(7-10章)

1. 第二批被掳的百姓返回故乡

2. 以斯拉反对与外族通婚

所罗巴伯率领第一批以色列民回归后约八十年,以斯拉返抵耶路撒冷。他发现百姓与异族通婚,玷污了他们的信仰,威胁着民族的前途。今天,信徒们必须谨慎,切勿随从不信神的人,以致威胁到与神同行。

 

重要主题

主题

解释

重点

犹太人回归

犹太人从巴比伦回归以色列地,显示了他们坚信神会实现祂的应许,复兴他们成为大国。他们回归,不但是回到自己的故乡,也是回到他们祖先立志跟从耶和华的地方。

神在每一个世代都施怜悯。昔日祂复兴祂的子民,今天即使我们身陷困境,神的慈爱与怜悯也不会远离我们。只要我们归向神,神必复兴我们。

再次献身\cell公元前536年,所罗巴伯带领以色列民重建祭坛,奠立圣殿的根基。他们恢复了日常的献祭和每年的节期,并再次献身与神,尽心地敬拜祂。

以色列人再次把祭坛献上,重新立志事奉主。我们要不断检讨和更新向神的献身与许诺,灵命才会增长。我们重新献身与神,我们的生命就成为可献祭与神的祭坛了。

 

阻碍

祭坛筑起、圣殿奠基后,百姓重建圣殿的工程遭到敌人的阻挠。仇敌用各种欺哄手段,把工程拖延了六年,其后更有法令全面禁止施工。这些困难对他们摇摆不定的信心是一大考验。

神的工作常常受到撒但的阻挠,所以信心的功课并不易学;但神能破除一切对祂事奉的阻碍。当我们遇到阻力时,绝不要胆怯退缩,只要忍耐、积极面对。

神的话语

百姓重返祖国,也就是再回到神的话语中。先知哈该和撒迦利亚鼓励他们,以斯拉则宣讲圣经来造就他们。神的道赐他们作神的工所需要的鼓励与指引。

我们也需要神的鼓励和指引,要以神的话作为信心和行为的基础,使我们能做成神的工,履行自己的责任。在听神话语的事上我们千万不要迟疑。

信心与行动

领袖们推动百姓完成了重建圣殿的工程。后来百姓竟与膜拜偶像的外邦人通婚,并沾染他们的风俗。他们的信心经过试炼后再次复苏,引导他们远离罪恶。

信心带领百姓完成重建圣殿的工作,并且远离罪恶。我们既然心里信靠神,就要在行动上表现出来,完成神交托我们的职责。只是口中说相信是不够的,我们还要遵照神的要求去改变自己。

 

玛代波斯帝国(二){\LinkToBook:TopicID=853}

 

{\Section:TopicID=834}人物介绍

 

所罗巴伯

  人有时要在尽了最大的努力仍然失败以后,才意识到那工作是属于神的。人在从事宠大的工作项目时,如若以为神只负责其中的细枝末节,就大错特错了。神是总监,我们只是祂总计划里的一部分。当神授权让我们从事重要的工作时,并不是由于祂需要我们的帮助。所罗巴伯深明此理。

  神的子民被掳多年,大多已习惯过舒适的生活,以致乐不思蜀,不过还有六万人未忘故土。塞鲁士灭了巴比伦后,准许犹太人回国,重建圣殿。所罗巴伯领首批百姓返回应许之地。

  所罗巴伯的领导才能是有目共睹的,他不仅是大卫的后裔,个人也具有作领袖的能力。百姓回到犹大后,所罗巴伯允许他们先盖屋栖身,然后召集他们开始重建城市的工作。他们没有先去重建城墙和市政厅,而是首先建起了祭坛,一起敬拜神,守神的节期。在所罗巴伯的领导下,他们树立起重建工作的属灵基础。

  圣殿很快奠基,但百姓随即受到双方面困扰。一些长者回想起所罗门圣殿的辉煌,看见眼前的根基小过从前就悲从中来;此外,仇敌混入百姓中破坏重建的工作,又向他们施加政治压力,百姓恐惧起来,工程停了。十六年就这样过去了。

  我们不清楚所罗巴伯在此期间做了些什么。几个月的成绩化为乌有,所罗巴伯定会感到异常沮丧,这种情绪又渐渐转化成绝望。神派遣先知哈该和撒迦利亚来鼓励他。先知斥责百姓的怯懦,又安抚他们战兢的心,百姓重新振作,四年内圣殿重建竣工。

  开展工作不难,但坚持到底却不容易。最初所罗巴伯被沮丧征服,但当他把事情交托给神,工作便能完成了。神掌管一切,我们不要因艰难的环境或缺乏鼓励而延误了神交给我们的工作。

优点与成就:

.领导第一批被掳的犹太人从巴比伦返回耶路撒冷

.完成重建圣殿的工程

.在分辨可接受的支持和要拒绝的帮助中充分地显出他的智慧

.以敬拜作为展开重建圣殿计划的重心

缺点与过失:

.需要不断鼓励

.容忍困难和阻力中止重建的工作

榜样与鉴戒:

.领袖不但要推动工作的开展,还要不断给予鼓励使工作完成

.领袖必须找出自己得力的源头

.神使大卫王的血脉得以延续,显明祂的信实

重要数据:

.地方:巴比伦、耶路撒冷

.职业:被掳百姓的领袖

.亲属:父亲──撒拉铁,祖父──约雅敬

.同期人物:塞鲁士、大利乌、撒迦利亚、哈该

钥节:

“这是耶和华指示所罗巴伯的。万军之耶和华说:‘不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事。’大山哪,你算什么呢?在所罗巴伯面前,你必成为平地。他必搬出一块石头,安在殿顶上。人且大声欢呼说:‘ 愿恩惠恩惠归与这殿!’”(亚4:6-7

所罗巴伯的事迹记在以斯拉记2252节。历代志上319节;尼希米记77节;12147节;哈该书111214节;242123节;撒迦利亚书4610节;马太福音11213节;路加福音327节也提到他。

 

以斯拉

  为主而活不是个人的成就,而是委身的承诺,这是一个非常重要的观念。一个人的功绩与成就只表明神在人身上所作的工。圣经里脚踏实地的领袖甚少注意自己的成就,因他们专心服从神,走向成功的道路,以斯拉就是一个例子。

  所罗巴伯带领第一批犹太人返国的八十年后,以斯拉又带领二千人及他们的家属返回犹大。亚达薛西王赋予他大权,委派他推行宗教教育。其实在那之前很久,他已开始为神工作了。神从三方面塑造他,使他可以妥善地运用权力。他作文士,曾细心研习神的话语;第二,他尽力实践神的命令;第三,他还致力教导别人认识神的话语及如何实践。

  知道了以斯拉所看重的事,便不会对他返耶路撒冷后的行动感到惊讶。当时百姓违反神的命令,娶外族女子为妻,以斯拉在一个寒冷的雨天向百姓训话,要他们知道自己犯了罪。因为犯罪的人实在太多,所有的人都被神谴责,需要认罪、忏悔、改过。最后,百姓承认了自己的罪,并订下解决问题的计划。

  以斯拉早期的努力奠定了尼希米日后的成就。在尼希米的帮助下,以斯拉继续工作。耶路撒冷城重建后,神便使用他们发动起一场全国性的属灵运动。

  以斯拉能够成就伟大的事业,产生重要的影响,是因他的人生与行动有正确的起点──神的话。他认真地研究、忠心地实践,并将所学的教导别人,为愿意为主而活的人立下了一个好榜样。

优点与成就:

.立志研读、遵从并教导神的话语

.带领第二批以色列人从巴比伦回耶路撒冷

.可能撰写了历代志上、下

.留意遵行神命令的细节

.受亚达薛西王差派到耶路撒冷视察情况,设立信仰教育制度,并直接向他报告

.旧约圣经记载的最后一次灵性复苏中,与尼希米并肩合作

榜样与鉴戒:

.人学习和实践神话语的意愿,会直接影响神如何使用他

.即使事奉的方向仍未决定,今天立志事奉神就是事奉祂的开始

重要数据:

.地方:巴比伦、耶路撒冷

.职业:文士、皇帝的使节、教师

.亲属:父亲──西莱雅.同期人物:尼希米、亚达薛西

钥节:

以斯拉定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人。(拉7:10

以斯拉的事迹记载在以斯拉记71节至1016节;尼希米记81节至1236节。

 

附表

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以色列人被掳及回归的预言与应验

神通过忠心的先知,预言犹大人因犯罪而被掳,但之后他们要回归,重建耶路撒冷的圣殿和国家。

预言

参考经文

预言日期(约公元前)

应验日期(公元前)

重要启示

神要使用塞鲁士,令余民得以回归祖国并重建耶路撒冷和圣殿。

44:28

688

539

塞鲁士还未出生,神已指定他做事。神知道未来要发生的事,一切皆在祂掌握之中。

巴比伦要因毁灭耶路撒冷和驱逐神的子民而遭惩罚。

25:12

605

539

巴比伦被塞鲁士征服。神似乎姑息罪恶,但犯罪受罚是无可避免的,因为神必治罪。

以色列人要被掳到巴比伦,七十年后神要领他们回归故国。

29:10

594

538

七十年的被掳生涯过去,神让所罗巴伯带领第一批以色列民返回故乡。在神的计划里,有时会容许我们遇上困难,但祂的本意却是为我们好。

神审判了巴比伦帝国,让玛代人和波斯人建立一个新的国际力量。

5:17-30

539

539

当晚,伯沙撒被杀、巴比伦被灭,神的审判准确快速。神知道人只可活一次,所以给我们悔改得赦的机会直到最后一刻。

 

被掳回归

巴比伦曾是一个势力强大的国家,毁灭了耶路撒冷又掳走犹大人,但后来却被玛代波斯所灭。波斯成为国际新兴势力,在其新外交政策下,被掳的人民可以返回故乡,犹大和以色列民便先后分三批回国。

年份(公元前)

回归人数

在位波斯王

百姓的领袖

主要成就

538

五万

塞鲁士

所罗巴伯

以色列人花了二十年的努力,将圣殿重建起来。其间工程一度受阻数年,但最终还是竣工了。

458

二千名以色列人及其家人

亚达薛西

以斯拉

以斯拉斥责以色列人悖逆神,他们便悔改,再次在圣殿内敬拜神。这时,耶路撒冷的城墙仍然未修建好。

445

一小队人

亚达薛西

尼希米

耶路撒冷城重建后,以色列人的灵性随之复苏,不过他们仍在罪中挣扎。

 

以斯拉时期执政的波斯王

名称

在位年份(公元前)

与以色列的关系

塞鲁士

559-530

他打败巴比伦,实施新政策,让俘虏返回祖国。他派所罗巴伯去耶路撒冷,管理回国以色列民的财政,他又把尼布甲尼撒从圣殿抢走的金器银器归还给以色列人。他也可能认识但以理。

大利乌

522-486

他勒令百姓停止耶路撒冷圣殿的重建工程。

亚哈随鲁

486-465

以斯帖是他的王后。他准许犹太人保护自己,避过哈曼的阴谋,免受灭族的危机。

亚达薛西

465-424

尼希米是他的酒政。他准许以斯拉和尼希米返回耶路撒冷。

 

被掳结束后的先知

百姓结束被掳的生涯,返回耶路撒冷后,神使用这些先知来教导和安抚他们。

先知

时期(公元前)

当时的领袖

主要信息

教导

哈该

520

所罗巴伯

约书亚

•鼓励领袖们和百姓继续重建圣殿,神祝福这工程。

•谴责百姓敬拜时态度轻率,神不祝福这样的敬拜。

叛逆或对神的诫命掉以轻心的人必遭审判。

撒迦利亚

520

所罗巴伯

约书亚

•强调神要百姓重建圣殿的命令。

•让百姓看到神计划的另一面,祂要藉以色列和将来的王──弥赛亚来祝福这个世界(9:9-10)。

神对未来有计划和目标,谨记这点,我们便得激励,每天努力工作。为主而活就是神对我们每日的要求。

玛拉基

430

祭司是惟一提到的领袖

•指责百姓和祭司离弃神。神必审判那些离弃祂的人,祝福遵行祂旨意的人。

神要我们服从祂,改变我们对祂和对人的态度。

 

地图

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回归路程

{\ExtFile:map\ot\p808.jpg}

玛代波斯帝国的版图庞大,地图上所示的只是其领土的一部分。被掳的以色列人部分踏上漫长的回国旅程,部分则宁愿留在巴比伦。

 

玛代波斯帝国

{\ExtFile:map\ot\p816.jpg}

玛代波斯帝国覆盖了玛代和波斯的领土,此图显示了其大部分的领土,还有部分领土不在其上。被掳的犹太人集中在巴比伦尼亚省的尼普尔居住。塞鲁士颁布的准许以色列人回国重建圣殿的御令,是在亚马他王宫里被发现的。

 

以斯拉和百姓回国的路线图

{\ExtFile:map\ot\p819.jpg}

第一批百姓回国八十年后,以斯拉带领第二批百姓返回犹大和耶路撒冷。他们没有军队的护送,走的却是危险的路途(8:22)。但因为众人的祷告和以斯拉敬虔的领导,数月后他们平安抵达耶路撒冷。

 

玛代波斯帝国(二)

{\ExtFile:map\ot\p824.jpg}

以斯拉记、尼希米记和以斯帖记所记载的事,都发生在玛代人和波斯人的统治时期。这两个王国源自美索不达米亚的东北部(即今日的伊朗),他们联合打败巴比伦(参但5:30-31),统治了该地,直到亚历山大大帝建立起希腊帝国为止。波斯人对俘虏采取宽大政策,准许他们拥有土地房屋。塞鲁士王执政时更让被掳者(包括犹太人)回国。在以斯拉记及尼希米记中,被掳的犹太人不但获准返回巴勒斯坦,更可重建他们的首都和圣殿。公元前538年,所罗巴伯带领第一批百姓回国,第二批则在以斯拉的带领下,于公元前458年回国。尼希米在公元前455年回归,他鼓励以色列人重修耶路撒冷的城墙。公元前479年,即在前两次回归之间,以斯帖作了波斯国的王后。──《灵修版圣经注释》