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{\Section:TopicID=126}一、复兴的预备──以斯拉记全貌

 

  以斯拉记、尼希米记和以斯帖记,差不多是同时代的作品,分成两个主题。以斯拉、尼希米,记载从被掳之地归回的百姓所作的工;以斯帖则记载仍留在巴比伦的以色列人所作的工。我们从以斯拉记中,知道百姓回去重建耶路撒冷的圣殿,从尼希米记又知道,他们还要建造城墙。以斯拉记和尼希米记这两本书,在次序上也相当有意义。尼希米记是记载以色列人在外邦人中,重新恢复他们的见证;以斯拉是记载百姓回国后,重建圣殿的工作。圣殿是代表敬拜神,重灵里与神的关系。以斯拉记在先,尼希米记在后,在他们实行真正有效的事奉前,必须先在灵里恢复他们与神的关系。基督徒的事奉,不是一个工作﹐乃是一个生命的流露。若我们单凭表面努力去作,恐怕这工作只不过是个人努力所产生的效果,因为我们的生命若不是在神前被建造,一切的工作就成了枉然的劳苦。

  研究本书前,让我们先查考它的历史背景。

  •主前六百多年,神的惩罚临到以色列的百姓,藉外邦人把他们掳到巴比伦地。这只不过是神短暂的惩罚,因祂曾应许百姓,只要他们转回专心寻求祂的面,祂必再施恩与他们。

  •七十年后,神的时候到了,神感动波斯王古列的心,下令准许百姓返回耶路撒冷,恢复他们敬拜神的生活。结果有五万人在王的支持下、神的赐福中,愿意返回耶路撒冷,决心重建圣殿。

  •过了两三年,约主前五百三十年,百姓在建殿时受到当地许多人的攻击。因为当人何时在神前真正追求时,便会遭遇到难处,所以当圣殿的根基刚肂好,便被迫停工了。百姓正心里火热努力工作,突然受到拦阻,盼望粉碎,心里的力量也失掉!从哈该书中看见百姓建殿时,在灵里过了一个黑暗的生活,圣殿未建成便为自己建天花板的房屋。

  •五、六年后,约主前五百一十四年,神差遣哈该及撒迦利亚两位先知,返回耶路撒冷;用神的话教导百姓,结果他们便再次努力建殿。

  •五、六年后的主前五百一十年,圣殿建造完了,他们有了敬拜神的地方,百姓便以为达到目的;不再追求,因而对神的心又冷淡了。

  •又过了几十年,约主前四百五十八年,神又兴起祂的仆人以斯拉,从巴比伦地被差遣回去,以斯拉回到耶路撒冷,距圣殿被建已有六十多年之久,他主要的工作是用神的话教导百姓。以斯拉是一个特别受训的文士,他回去用真理教导百姓,让他们有真正的复兴,以斯拉记第九章、十章记载这些事情。

  •再过几十年,约主前四百四十五年,百姓在灵里得到复兴后;神的时候又到了,神再差遣尼希米及一些人回去,重建耶路撒冷的城墙。

  耶路撒冷城墙得以被建,在百姓复兴前,神当时做了许多预备的工作。很多时候预备的工作,往往比实际做出来的更重要。但因预备的工作不能看果效,没有显著的表现,所以不肯在预备工作上下工夫!现在让我们看看神在各方面的预备:

{\Section:TopicID=127}(一)预备一个肯祷告的器皿──但以理

  “波斯王古列元年,耶和华为要应验藉耶利米口所说的话,就激动波斯王古列的心,使他下诏通告全国说。波斯王古列如此说:耶和华天上的神已将天下万国赐给我,又嘱咐我在犹大的耶路撒冷为他建造殿宇。”

  这段经文是以斯拉记的开始(拉一1-2)也是历代志下的结束(代下三十六22-23),两本书记载同一件的事情,中间虽然相隔数十年。但神的计划仍继续不断演变下去。实际上这两节有关圣殿重建的经文,远在但以理书中已有记载,(但九章)当但以理读先知耶利米书时,看见神警告及应许百姓话。他们被掳七十年期满,神要再施恩与百姓。但以理计算知道七十年的时间已期满,现今该是神施恩之时了。他得到这个信息后,整个心受感动被信息紧扼着;而觉得非常沉重,以玫无法再做其它的事情,只有把自己一生放神。他知道现今国家处于困危的命运中,是因为自己和百姓的罪,他便代表百姓昼夜伏在神前认罪祷告。

  祷告永远是复兴工作的开始,我们不能不为教会的需要祷告,何时看见神感动人真愿意花时间祷告,这就是离复兴之时不远了。约翰韦斯利是英国教会的名人,有一次当他传道时,有一个妇人对他说,她已为英国复兴祷告了二十年,现在因看见神藉韦斯利所作的工,便知道神已应允了她祷告。这只是一个妇人的见证,我们不知道还有多少人已为英国的复兴而祷告,以致做成了如此奇妙的复兴。

  闻说神复兴了美国亚斯比尼大学。在复兴前该大学有许多纷争,情况有陷于完全分裂的状态。幸而有四位同学,看见这情形心中非常难过,流泪在神面前祷告。在想不到时,神在那里做了奇妙的工作;因着学校的复兴,许多教会也得到复兴。这是因为有人肯在神面前付代价,今天教会也极需要,这些肯为教会付上祷告代价的人。

{\Section:TopicID=128}(二)一个肯谦卑的器皿──设巴萨

  以斯拉记第五章,记载有一个省长名叫设巴萨。他不是一知名人物,从第一章里我们知道他是犹大的首领。此“首领”原文应译作“王子”,换言之,他是王族,大卫直系的后裔。当百姓回耶路撒冷建殿时,波斯王把圣殿事奉的器皿交在设巴萨的手,回到耶路撒冷后便立他作当地的省长。由此我们可知他的工作是何等的重要,他有特别的身份、地位、资格和负起领导百姓复兴之重任。但我们圣经的记载里,知道他在人前并没有了不起显著的成就,也没有得到人的称赞,竟然一个重任便落在他身上,这正因为他是王的后裔,有真正王的身份,是神特别的百姓,有属灵的生命,神就是要藉着这样的人,去成就他的工作。今天的教会也需要这些,不是追求在人间作大事的人,来完成他的工作,正如神对巴录说:“你要图谋大事吗?你不要图谋。”神所使用的人,乃在乎他愿否把为自己图谋的雄心放下,交在神的手中成为合用的器皿。今天教会里只注重人的成就,和宏大的表现;在教会许多事工上,都学了属世的方法。但,我们应追求的,不是“大”,也不是单靠宣传和组织,这不能使教会得着祝福,反而成为拦阻。正如设巴萨,他虽不是一个人材,但他肯谦卑放在神手中被神使用,神便把事奉神圣殿的器皿,放在他手里,又把带领百姓的责任交在他身上。

{\Section:TopicID=129}(三)一个不可少的工具──神的话

  神要百姓在外邦地恢复他们的见证,返国重建城墙以前,先差遣以斯拉用真理教导百姓。如果没有以斯拉的教导,我们真不敢想象百姓的光景如何了!也不敢盼望尼希米能带领他们作如此的见证,更谈不上能把耶路撒冷城墙重建起来。照样我们若盼望神在我们中间作工,我们该让神的话在心中动工,让我们的生命建造在神的话语上。在神的话语上下工夫并不容易,不单是灵里受了感动,心中有新的亮光,乃是真正明白神的话。可惜教会今天对于神的话有两方面的极端:

  (1)过份注重工作忽略灵里的建造

  有些人把一生的重点放在为主“忙”的事上,这是一个不可弥补的损失。他们以为越忙越好,结果忙到一个地步,什么事都办不好。过份的忙碌便会产生虚空,注重工作,而忽略了灵里的真实!如此容易使整个教会的工作,重心改在福利、医疗、教育和其它工作上,而忽略了以真理造就弟兄姊妹。

  (2)追求属灵经历忽略真理工作

  有些人觉得需要更多亲近主,认为用时间与主亲近是绝不可少的,但这追求若不建立在真理上,便很容易误入岐途。在教会历史上有许多追求属灵的经验,单追求灵里的感动,而没有让感动建在真理上,以致所走的路有所偏差。在主后的第三、第四世纪,教会有一特别的名词,有人被称为“旗杆上的圣徒”,这些圣徒要追求属灵境界,便产生避世的思想,为自己做了一枝高旗杆,在其上建造房子过着圣洁的生活。他们以为旗杆越高,越表明更与神亲近,当时许多有价值的生命,便在旗杆上浪费了。我们追求真理需要建造在神的根基上。

  在尼希米带领百姓重建城墙前,神先带领以斯拉用真理教导百姓,惟有用真理教导百姓才能使他们得到复兴。什么时候我们遵行神的道,我们便走上复兴的路上。── 鲍会园《以斯拉记信息》