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约伯记简介

 

重要数据

要  旨:

显示神的权能和信仰的真谛,正视“义人为什么会受苦”这个问题。

作  者:

不详。可能是约伯,也有人猜测是摩西、所罗门或以利户。

写作时间:

不详。所记载的事件大约发生在族长时期,大概在公元前20001800年间。

背  景:

乌斯地,一般认为是位于巴勒斯坦东北、靠近大马士革和幼发拉底河之间的沙漠地区。

钥  节:

耶和华问撒但说:“你曾用心察看我的仆人约伯没有?地上再没有人像他完全正直,敬畏神,远离恶事。你虽激动我攻击他,无故地毁灭他,他仍然持守他的纯正。”(2:3

主要人物:

约伯,提幔人以利法、书亚人比勒达、拿玛人琐法、布西人以利户

特  色:

约伯记是希伯来圣经中首卷诗歌体书卷。有些人认为,它也是最早写成的圣经经卷。本书使我们认识到撒但的工作。以西结书141420节;雅各书511节都提到约伯是位历史人物。

概  说:

大树像枯枝般被折断,从地上卷起抛到半空,房顶飞起,汽车像玩具般被抛来抛去;墙垣倒塌,大量的洪水吞没土地……飓风肆意吹袭,只有牢固的根基才能经得起它的蹂躏,风暴过后仍可在其上重建新的房子。

  对建筑物而言,根基最为重要,它必须够深够牢,才能支撑得起建筑物。生命也像建筑物一样,根基的质量决定其整体的质素,若使用低劣的材料,考验一来,生命便会倾覆。约伯受到了考验,在他名望如日中天、家大业大的时候,突然遭到种种致命的袭击,只剩下他的根基。因他的生命建基于神,他熬过了考验。约伯记就是讲述这个属神的人约伯的故事,是一出由富至贫再至富、扣人心弦的戏剧,也是一篇关于苦难和神主权的神学论文,一幅坚守信仰的图画。

  约伯是住在乌斯地的一个大户人家的家长,拥有数以千计的牛羊、骆驼和众多的仆人。突然,那控告者撒但来到神面前,声称约伯信靠神只因为他富有和亨通。于是,对约伯信仰的考验开始了。撒但获准灭了约伯的儿女、仆人、牲畜、牧人和家园,但约伯仍然信靠神。撒但进而攻击约伯的身体,使他浑身长满疮,他的妻子甚至叫他咒诅神,然后死掉(2:9),但约伯默默地忍受着痛苦。他三个朋友,以利法、比勒达和琐法来探望他。起初他们为约伯默默悲痛,后来他们开始谈论约伯悲剧的原因,说是罪导致他受苦,还说他得认罪并转向神,但约伯坚持自己没有罪。三个人无法说服约伯认罪,便静下来(32:1)。这时候,年轻人以利户加入争论。尽管他的论点也不能说服约伯,但这论点成了神发言的引子。最后神在强大的风暴中说话,约伯在神的威严权能下谦卑敬畏、哑口无言。神驳斥约伯的朋友,最后故事以约伯重获幸福和财富结束。

  我们常以为自己知道所有的答案。事实上,只有神知道事情发生的真正原因。我们要顺从祂作为我们的主宰。读罢约伯记,分析你的生命,检查你的根基,并效法约伯,决心无论发生什么事情都信靠神。尽管真有这样一天,你的一切都失去了,却只剩下神,你也会说:“有祂就已足够了。”

 

大纲

一.约伯受考验(1-2章)

约伯是个富有而敬虔的人。后来他痛失财产、儿女和健康,却不明白为什么要受苦,为什么神允许他的儿女遇难。虽然这些问题都有解释,我们却未必现在就知道。然而,我们必须时刻作好准备,迎接生活中的考验。

二.三个朋友回答约伯(3-31章)

1. 第一轮讨论

2. 第二轮讨论

3. 第三轮讨论

约伯的朋友误以为苦难必是犯罪的结果,所以试图劝约伯认罪。但他们错了,苦难与个人的罪不一定有直接的因果关系。我们经历极大的苦难,未必是因我们犯了罪。我们不必给自己强加痛苦,以为有隐藏而未认的罪而内疚。

三.一个年轻人回答约伯(32-37章)

一个叫以利户的年轻人聆听了整个对话,他批评那三个人不能回答约伯的问题,说约伯尽管是个好人,却骄傲自大,神惩罚他就是要他谦卑。这个答案说对了一半,苦难的确能净化信仰。但神远超出了我们的理解范围,我们不可能明白祂为什么允许在我们生活中出现苦难。我们只需持守信仰就对了。

四.神回答约伯(38-41章)

最后神自己回答约伯。神掌管着世界,只有祂知道好人为什么会受苦。只有明白祂是神,我们才能明白这些真理。我们要勇敢地接受神允许在我们生活中发生的一切事,并坚定地保持对祂的忠心。

五.约伯得神祝福(42章)

约伯最终认识到,在失去一切以后,他仍拥有神,这已足够了。通过受苦,我们知道生活和前途有了神就足够了。无论神给我们的是恩典还是苦难,我们都要爱祂。考验是艰难的,但结果常常加深了我们与神的关系。经得起信仰考验的人最后会得到神大大的奖赏。

 

重要主题

主题

解释

重点

苦难

尽管约伯没犯罪,却失去财富、儿女和健康。甚至他的朋友都认为他是自招苦难。对约伯来说,最大的试炼不是痛苦或损失,而是无法理解为什么神让他受苦。

苦难可能是对犯罪的惩罚,但不尽然。同样,富裕也不总是对义人的奖赏。那些爱神的人也不可避免遇上麻烦事。虽然我们不能完全了解所经历的痛苦,但在其中却能对神有新的认识。

撒但的攻击

撒但企图挑拨离间,企图使约伯认为神并未公正地掌管世界。撒但要得神的批准,才能夺取约伯的财富、儿女和健康,可见撒但的作为也限于神所允许的范围。

我们必须学习识别并且不怕撒但的攻击,因为撒但不能超越神所定的界限。别让经验破坏你与神的关系,我们虽然控制不了撒但攻击的方式,但总能选择在事情发生时的响应方式。

神的美意

神是全智全能的。祂的意志尽善尽美,祂行事的方式不是我们总能理解的。许多人认为好人应亨通,所以约伯受难令人费解。当约伯就要绝望时,神向他讲话并向他显示祂的大能和智慧。

尽管神无所不在,但有许多时候祂似乎离我们很远。这会使我们感到孤单,并怀疑祂对我们的关怀。我们应当为着祂是真神来事奉祂,而不是靠着我们的感觉。祂绝非对我们的苦难视若无睹。神的恩慈是丰富的,所以我们要牢牢地抓住祂。

骄傲

约伯的朋友论断约伯时,确信自己正确无误。神却斥责他们傲慢自大。人的智慧只是片面和一时的,所以结论中带有骄傲就是罪。

我们要小心,不要随便论断正在受苦的人。我们也可能骄傲自满,所以在我们坚持自己的定论,即关于神如何对待我们上,要小心。在我们为自己的正确而沾沾自喜时,我们便骄傲了。

信靠

只有神知道约伯受苦的原因,尽管神根本没向约伯解释,但约伯即使在苦难之中,仍没有放弃仰望神。他从没有寄希望于自己的经验、智慧、朋友或财富,他只寄望于神。

约伯对神的信靠是我们的榜样。当失去一切时,我们要认定神是我们已有的一切。我们不应要求神向我们解释原委,因为神给我们的是祂自己,而不是祂计划里的全部细节。我们要谨记,这带着痛苦的一生并不是我们最后的命运。

 

人物介绍

 

约伯

  儿童从不厌倦问“为什么”,但人越大,越觉得这是痛苦的问题。儿童什么都想知道,成人则想知道关于苦难的事。世界似乎按因果关系运行,但世事又似乎不尽如此。约伯的富有和美满家庭令他幸福,但他经历的苦难令人震惊、无法接受。对于那些在微小的不幸中最快问“为什么”的人,约伯对神的忠诚似乎不可思议。

  在这个快速的时代,我们对一切失去耐性,连学习忍耐也想实时学到。在要立刻得到的东西中,解除痛楚是首要的。尽管某些痛苦可以解除,但世上仍有很多人在受苦。约伯没有期望肉体和精神所承受的极度痛苦会实时解除。但搞不清受苦的原因终于使他失去耐性。对于苦难,他三个朋友一早已有答案,他们归结为好人有好报,恶人有恶报。约伯的看法跟他们差不多,但他肯定自己没有做错什么应受此惩罚。最后一个朋友以利户提出神可能通过苦难来洁净约伯。最后神发言,祂没有给约伯答案,相反,祂回到最根源的事上:认识神要比知道答案更好。

  我们往往会因错误的决定和行动而饱尝恶果。约伯甘心承认和忏悔所知的错,为我们树立了好榜样。有时候我们知道什么导致苦难,但也有时候我们根本不知道苦难的原因。面对苦难而问题又得不到答案时,我们是否仍愿意信靠神呢?

优点与成就:

.忠信、忍耐、持久

.以慷慨和关怀人闻名

.非常富有

缺点与过失:

.因渴想知晓自己为何受苦而不知所措,并且怀疑神

榜样与鉴戒:

.认识神比知道答案更好

.神并不是任意妄为和漠不关心的

.苦难并非总是惩罚

重要数据:

.地方:乌斯

.职业:富有的地主和牧主

.亲属:妻子和头十个没被记载名字的儿女;第二批儿女,其中有女儿耶米玛、基洗亚、基连哈朴

钥节:

弟兄们,你们要把那先前奉主名说话的众先知,当作能受苦能忍耐的榜样。那先前忍耐的人,我们称他们是有福的。你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。(雅5:10-11

约伯的事迹记载于约伯记。以西结书141420节;雅各书511节也提到他。

 

附表

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苦难的来源

来源

负责人

受影响者

需要作出的反应

自己的罪

自己

自己和别人

悔改和向神忏悔

他人的罪

犯罪本人和允许犯罪的人

也许很多,包括那些犯罪的人

接纳罪人,积极抵制犯罪行为

可以避免的身体或自然的灾难

疏忽或拒绝事前预防的人

大部分受灾难成因影响的人 若有可能则加以阻止,若无法阻止则作好准备\cell

 

无法避免的身体或自然的灾难

 

 

 

神、撒但

在场的大部分人

 

不断信靠神的信实

苦难或麻烦事都来自撒但吗?在约伯的故事里,他一连串的悲剧确实都来自撒但,但不总是这样。上面显示了导致苦难的四个来源。其中任何一个或者某几个的组合都会产生苦难。如果知道受苦的原因能教我们避免苦难的话,那么认识这些原因是值得的。然而,最重要的是知道在受苦中该如何响应。

 

朋友的劝告

他们是谁

提慢人

以利法

书亚人

比勒达

拿玛人

琐法

布西人

以利户

他们在哪儿说话

4-5;15;22

8;18;25

11;20

32-37

38-41

 

 

 

他们如何帮助约伯

他们与约伯静守七天  

(2:11-13)  

要约伯正视:纵然不知自己受苦的原因,也要满足

他们如何解释约伯受苦

约伯因犯罪而受苦

约伯不认罪,所以他仍受苦

约伯犯罪招致的痛苦应比他经历的还要多

神正使用苦难来塑造和操练约伯

没有解释痛苦的原因

他们对约伯的劝告

到神面前向祂摆上你的事情(5:8)

你这样要多久呢?(8:2)

除去你的罪(11:13-14)

静下来,我便将智慧教训你(33:33)

难道你还要跟全能的神争辩吗?(40:2)

约伯对他们的响应

收回你的假控告(6:29)

我会跟神说,……告诉我,你为何与我争辩(10:2)

我知道我会得到辩护(13:18)

没反应\cell我在讲一些连自己也不明白的事(42:3-5)

 

 

 

 

神对约伯朋友的回应

    神驳斥了约伯的朋友

    (42:7)

神没有直接对以利户说话

 

 

约伯与耶稣

约伯记与新约的关系密切,因为约伯的疑问和问题,在耶稣基督里得到圆满的答案。

约伯的疑问或问题

耶稣如何成为答案

会有人帮助我们接近神?(9:32-33

提前2:5

死后有无生命?(14:14

11:25

在天上是否有一位代表我们行事?(16:19

9:24

可有一位能从审判中把我们救出来?(19:25

7:24-25

我们可在哪里找到神?(23:3-5

14:9

生命中什么是重要的?(21:7-15

16:26;约3:16

 

智慧何处寻

人物

其智慧的来源

对神的态度

以利法

智慧是通过观察和在生活经历中学到的。他把对约伯的劝告,建立在他自信和一手的知识上(4:7-85:327)。

“我亲自观察了神的运作,已领会了祂。”

比勒达

智慧是从过去继承而来的,可信的知识是二手的。他把对约伯的劝告建立在他经常引用的传统箴言和格言上(8:8-918:5-21)。

“前人已领会了神。我们只要使用那些知识。”

琐法

智慧属于智者。他将他的劝告建立在他的智慧上。除他之外,别无智慧来源(11:620章)。

“智者知道神怎么样,但我们周围,这样的人并不多。”

约伯

神是智慧的来源,敬畏神是智慧的开端(28:20-28)。

“神向那些谦卑信靠祂的人显明祂的智慧。”

 

苦难如何影响我们

何时苦难令我们得益

何时苦难令我们受害

为了理解、坚忍和解脱,我们转向神

变得刚硬并拒绝神

我们提出在正常的生活中,不会花时间去思考的重要问题。

拒绝问任何可能对我们有益的问题,并忽略了可能对我们有益的教训

我们被苦难预备去认同和安慰其它受苦的人

任由苦难使我们以自我为中心

敞开自己,接受顺服神的人的帮助

逃避可以帮助自己的人

准备向可信的神学习

拒绝神从灾难中带来好处

我们能明白基督在十字架上为我们受的苦

控告神不公正,甚至带领别人拒绝神

使我们对世上的众多苦难敏感

拒绝接受生命中的任何转变

 

神说话

旧约时代,神在很多情况下都会选择以听得见的方式与人沟通。神总会找方法与那些想认识祂的人联络。这里列举一些例子。

向谁说话

说了什么

参考经文

亚当夏娃

指出他们犯了罪

3:8-13

挪亚

指示他制造方舟

6:13-227:18:15-17

亚伯拉罕

吩咐他跟随祂的指引,并且应许祝福他

12:1-9

 

让他献上自己的独子,以此试验他的顺服程度

22:1-14

雅各

允许他去埃及

46:1-4

摩西

差派他去领百姓出埃及

3:1-10

 

赐下十诫

19:1-20:20

摩西、亚伦、米利暗

亚伦、米利暗毁谤摩西,神作出判决

12:1-15

约书亚

应许与他同在如同与摩西同在一样

1:1-9

撒母耳

选他作神的代言人

撒上3:1-18

以赛亚

派他带神的信息给百姓

6:1-13

耶利米

鼓励他成为神的先知

1:4-10

以西结

差他去警告以色列审判即将来临

2:1-8

 

神的公义

错误的看法

世上有一个公平公正的法则比神更高更绝对。神要受其约束,也要按此法则行事,方能公正。我们应凡事诉诸于此法则。

正确的看法

神本身就是公义的标准。祂根据祂完美的道德来行使祂的权力,因此,无论祂做什么,即使是我们不明白的事情,都是公正的。我们应凡事直接诉诸于神。

 

四种对苦难的看法

撒但的看法

人只是在发达和没有苦难的时候才相信神。

这是错的。

约伯三位朋友的看法

苦难是神对罪的惩罚。

有时不尽然。

以利户的看法

苦难是神教导、管教和磨炼人的方式。

这是对的,但解释得并不完全。

神的看法

苦难使人信靠祂,不是因为祂做了什么,只因为祂是神。

 

 

当我们受苦时……

当我们受苦时,试试问这六条问题,如果答案是“是”,就该作相应的回应。

问题

相应的回应

我是不是因犯罪而正在被神惩罚?

承认已知的罪,并悔改。

撒但是不是要在我正要作一个基督徒时攻击我呢?

求神赐力量。

是不是神要我作好准备去做某种特别的事奉,或要我学习怜悯那些受苦的人?

不要自怜,求神向你开启机会,帮助你发现那些与你一样,正在受苦的人。

是不是像约伯那样,我被拣选受考验?

接受信徒肢体给你的帮助,信靠神通过你来达到祂的目的。

我正受的苦难,是不是来自那我不能直接控制的天灾?

明白在充满罪恶的世界上,好人和坏人都会受苦,但好人有神的应许,他正受的苦难终会过去。

我正受的苦难,是不是由于一些未知的原因?

不要因痛苦而胡思乱想,坚定你对神的信仰,知道祂顾念你,耐心等候祂的救援吧。

──《灵修版圣经注释》