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箴言研究

 

第六十二课  箴言

 

题示:请把本书读一遍,但因为此书之性质与别不同,满了都是格言,十分容易读后即忘的;故一次不要读太多。可按下面之组别而读,先读一至九章,主论智慧。然后读十至二十四章,共有三百七十五句箴言(十至二十二章十六节);和十六句讽刺诗(二十二章十七节至二十四章)。再读二十五至三十一章两遍,包括了亚古珥之箴言(三十章);利慕伊勒母戒子之言(三十一章一至九节),和论贤妇(三十一章十至三十一节)。

 

       箴言即是用最简练之言语来表达最深邃的意思的句子,好叫人易于记忆,又能恒久思想。因此箴言就不单是智者之言,也常是不大明显的说话,在一比喻或谜语方式下,作者的人生体验就全寄寓在里面了。它好像一口深井,你要努力吸取才能得益:又像一个宝藏,非发掘不能得其宝贝。只有肯深思的人才能找到那隐藏的属灵珍宝。

 

                                             皮雅逊博士

 

    圣经实在奇妙无比,这既是一本书,也是一个图书馆。说它是一本书,因为它内容尽管是包罗万有,却是自成一体系,六十六卷书的信息分别绕着一个中心题目来发挥,使之成为一完备的启示。说它是一个图书馆,因为它虽是一体系,却各有其特色和内容,每组不同的书卷就把各种知识的纲领均包括在里面;它不单有历史、政治、诗歌、预言和属灵文章,也有其特出之人生哲学  这就是约伯记、箴言,和传道书。

    我们不能用字数或长短来衡量这个图书馆,它真理的深度、宽度、完备性、属灵性和权威性使它超越了世上任何的藏书。不错,我们若拿圣经跟藏书千万册之图书馆比较,它确有单薄之感:但当你手持一本圣经,岂不同有足够的自信心说它教导我关于宇宙人生的基本真理,远远超过盈千累万的典籍吗?一个人若熟读万本古今巨著而昧于圣经真理者,我们可以肯定地说他的知识仍是非常有限,相反地说,一个人若只认识圣经,其它的一无所知,他也有足够的智慧去认识宇宙的真神,进而获得救恩,知道宇宙的本体,因这这一类知识不是从人而来,乃是从神而来!

 

格言的精明

 

    认识了圣经中各部门的特色和地位,我们现今要从诗篇的属灵文章翻到箴言的实际智慧。

    开宗明义,我们先要强调,本书是关于人生实际处事为人的智慧的,就如诗篇是讨论灵界各方面情况一样的各有所专,这都是它们不同的特性。这书所阐明的,是神为人之起居应对所定之律,叫我们之行为知所行止进退。它也是古人智慧之宝藏,是有特别体验的人对我们的忠诰,是神智藉人之体验而发展的结晶。遵守的人有福了,因为他必蒙引导保守。本书之总意可以说就是格言的精明。

    顾名思义,箴言就是言简意赅的智者之言。英文Proverb,是由两个字组成,  proforverbawords,亦即是说以最少的字代表众言之义。但希伯来文之mishle,跟中英之箴言或格言均不大相同,其范围较我们的宽,它会包括一些对话录或句子,是我们不会放在箴言一项的。这说明为什么本书内有些看来就不像箴言的说话了。不过话得说回来,本书内大部分仍是地地道道的,且是如珍如宝的箴言的。

    箴言的精髓在它能用三言两语就把一个极重要的人生智慧表达无遗。它表现的方法十分引人注意,又易于记忆。箴言不是辩论性的,它只以一肯定的语气说话。格言或箴言有很多方法来使它容易上口的。它可能是用字精警,或是词藻美丽,或是语句押韵,又或各是一语中的,简洁而中肯地把人心中想说却又找不到适当话语来表达的意思,说得恰到好处,无怪乎古今中外的民族都十分重视它了。但比较上说,古人比今人更爱格言,而东方又比西方的格言更丰富。中国就是一个最好的例子。

 

谁是箴言的作者

 

    无可怀疑的,箴言大部分是所罗王作的。本书开头第一句就是以色列王大卫儿子所罗门的箴言。第十章一节也说:所罗门的箴言,二十五章开头也这样说:以下也是所罗门的箴言,是犹大王希西家的人所膳录的。因此本书之内证就说清楚了,它的作者就是大卫的儿子所罗门王。列王纪上四章三十二节说:他作箴言三千句,诗歌一千零五首。本书之内证加上别卷书之外证便足以说明箴言大部分是所罗门写的。到了希西家的时代编辑好,并加上了亚古珥之箴言(三十章),利慕伊勒的母亲训子之言(三十一19),和论贤妇(三十一1031)。一切反对所罗门为本书之作者的,不是牵强附会,就是存有偏见,总之是难令人入信的。

 

分析

 

    箴言可分三大部分,每部分均重申作者为所罗门作起首,第一段自一章一节起;第二段自十章一节起;第三段自二十五章一节起。第一段之九章箴言是自成一体的,都是论到智能的重要和价值。在这九章的箴言中,有好些看来不像我们中文或英文的格言形式的(但希伯来人箴言的范围比我们的较宽)。它有点像英文之十四行诗(Sonnets),盖十四行诗之定义不单在数字是十四行(根据意大利人之方式),而是说某一思想按着一定的形式来表达的诗体,其形色是八行一组,后六行又是另一组,而二组均是分别表达同一思想之两方面。第一大段的九章箴言内,就包括了十五首十四行诗和两篇独白。

    第二大段是十至二十四章,这是箴言之主体,共有三百七十五句格言,自二十二章十七节起,是十六首讽谕诗。

    第三大段自二十五章起,共有七首讽谕诗和一些格言;五十五对句(Couplets);十三小段亚古珥之语录:利慕伊勒训子之言,和以字母次序作起首之论贤妇篇。

    英文之钦定本、修订本,或中文之和合本均难看出第一大段之十四行诗或讽谕诗起自何处,又止于何处。我们还是参考一个原文专家的意见,他就是我们曾一再引述之毛顿博士(Dr. R. G. Moultons Modern  Readers  Bible),我们不妨把他之分段记在圣经上,以便将来研究(请参下表)。

    我们只用一课来研究箴言,可千万别误会我们认为本书无关重要。本书之性质特别,若真要仔细研究,非另写一本专书不可,无可疑问,这会大大超出我们本书之篇幅的。因此我们只能提纲挈领地把其要点勾划出来,并提供本书之分段,希望读者自己下功夫研究。能仔细阅读,勤加思考的人有福了,他必在各事上得享智慧。

 

箴言的结构形式

 

    让我们看看箴言的结构最普遍的一种形式就是用对比方式来带出其意思。这方法很能把意思衬托得更明朗、更易记忆。用这方法写的格言非常多,下面就是一个例子:

 

    智慧之子使父亲欢乐,

    愚昧之子叫母亲担忧,

                            (十1

 

    有人说对比法是格言的躯壳,说得实在没有错。

    另一种方法就是完成法,亦即是说第二句或第二部分与前句是相应的,且把其意推至更完满的地方。看下面的例子:

 

    你所作的要交托耶和华,

    你所谋的,就必成立。

                            (十六3

 

    另一种记箴言的方法,就是比较法,下面就是个例子:

 

    设筵满屋,大家相争,

    不如有块饼干,大家相安。

                         (十七1

 

比喻与模拟

 

    箴言中比喻之丰富和精巧,实在叫人叹为观止,不少是很有幽默感的,读了令人忍俊不住;它比喻一个美丽却鲁莽的妇人为猪鼻上的珍珠,说聒聒不休的妇人的舌头,就像雨天不停下滴的雨水你能不喷饭?当然,它也不常是拿女人来作题材的;有时它说的对象,真是叫任何一时代的人都能起共呜的。就如它以一杯凉水对一口渴的人,来说异国传来之好消息等。

    下面这些重复地出现的模拟也是极为有趣的懒惰的人就像醋酸倒牙齿,又是他雇主眼中的烟;激怒的弟兄就像坚固城一样难嬴取;贫穷像武士一样临到懒惰的人;顺服的人喜爱聪明的责备像喜爱黄金;浮夸的人像风,又像没雨的云;财富像长了翅膀的鹰,转瞬即逝;善意的责备强如背地的爱情;其它也不必一一列举了。由此可见,箴言不单对我们生活行事大有裨益,就是对我们的思想,它也不愧为一服良药。除非我们真是没有半点幽默感,不然箴言没有不可能成为我们最喜爱一卷书之一的。

 

箴言的浮雕

 

    箴言是记实际的人生哲学者,从头到尾,满了都是善恶的对比与争战。正因如此,这本写于二千多年前,不管语法和背境都是古远到极的书仍能扣人心弦,叫人读了低回不已。里面绘画的人生百态,说不定你今早起来,或出门上学时就遇见过。它们都是那样鲜明、那样突出,比狄更斯或本仁约翰笔下的人物更活现,且看下一段:

 

   设筵满屋,大家相争,不如有块干饼,大家相安。仆人办事聪明,必管辖贻羞之子,又在众子中同分产业。鼎为炼银,炉为炼金,唯有耶和华熬炼人心。行恶的留心听奸诈之言,说谎的侧耳听邪恶之语。戏笑穷人的,是辱没造他的主。幸灾乐祸的,必不免受罚。子孙为老人的冠冕,父亲是儿女的荣耀。愚顽人说美言本不相宜,何况君王说谎话呢。

                                             (十七17

 

    你说这些话是不合时宜吗?今天在我们的社会上,你能不找到例子说明它们是一语中的吗?

 

怎样读?

 

    本课开头的题示已说过,箴言是不适宜一口气读太多的,读过它的人大概知道我们为什么这样说。箴言不像一般叙事文(像历史书)或辩论文(像约伯记),它也不是一首完整的诗(像诗篇)。它既是箴言,我们就要逐少的读,仔细地思想,然后好好地把它背熟了,

    就能在需要的时候说明我们。背诵箴言跟背诵其它规条或语文文法等东西,也有很大的不同。它不单跟我们日常生活有密切关系,就是其语法及结构,也是十分容易上口的。事实上你背熟一次,它就一直烙在你的记忆中,不易忘记。不是人人都能记得第三热能律怎样说法,但试试下面那两句:

 

     你要专心仰赖耶和华,

     不可倚靠自己的聪明,

     在你一切所行的事上,

     都要认定他,他必指引你的路。

                             (三5

 

    我们多容易(也是多么的振振有词)倚靠自己的聪明!聪明才智岂不是身为万物之灵的标记吗?它岂不是神赐给我们,作我们行事为人之引导的吗?箴言这样劝我们好像没什么道理吧!乍看来确实如此,但再看清楚我们就没那么肯定了专心仰赖耶和华!这是它的上句,其灵意是不该轻视的。叫人称为万物之灵的理性又岂是叫人离开神,自立人本人极的借口呢!人若离开神是只有死路一条,人若与神复和,与神相交,它的理性就能发挥最大的效用!请注意呀!人最高的功能岂也不常成为人最深的网罗呢!要理性可以好好服侍人类,不制造各种混乱或武器来贻害国家社会,就一定要理性认同于神,历史告诉我们,舍此无它途!

    这本书之华美与充实,叫我们不忍放下它,就在我们完结它之前,看一看最后一章贤妇篇;本篇是按希伯来字母之次序而开头的,共有二十二小组(中英译本鲜有把其组别显明者),第一组第一个字母,就是希伯来文二十二个字母中的第一个字母,如此类推。我们可把它分析一下:

 

贤妇篇

     箴言三十一1031

 

她是贤德妇人

       她殷勤工作    她甘心用手作工。  131519节)

       她精于财务    她用手所得之利,栽种葡萄园。(162224节)

      她行动正直      能力和威仪,是她的衣服。  25节)

 

她是个好妻子

      她寻求丈夫之益  她一生使丈夫有益无损。(12节)

      她给丈夫自信心  她丈夫心里倚靠她。(11节)

      她帮助丈夫成功  她丈夫为众人认识。(2223节)

 

她是个好母亲

      她使一家温暖    全家都穿着朱红衣服。(21节)

      她给一家美食    未到黎明她就起来,把食物分给家中的人。(1527节)

      她精于购物      她好像商船,从远方运粮来。(1418节)

 

她是个好邻居

      她帮助穷苦人    她张手周济困苦人。(20上半节)

      她恩待困苦人    伸手帮补穷乏人。(20下半节)

      她言语有智慧    她开口就发智慧。  26节)

                                          

      她的价值她的价值远胜过珍珠

      她的礼赞她的儿女起来称她有福

      她的地位唯独你超过一切

      她的秘诀敬畏耶和华的妇女

                                          

 

    结束之前,我们实在须要从新约看这个贤德妇人是谁,好叫我们对她多加认识。这个价值远胜过珍珠的妇人是住在敬畏神的家里,她们是以圣洁为衣裳的子民。其家建在万古盘石之上,家中恒守分别为圣之道,引颈盼望天城。其家俯览无际之丰盛恩典的汪洋,是恩上加恩。因为她们都是被建成为灵宫,故公义的日头必常照耀她。她们不住的祷告,也常常喜乐,凡事感恩,她不消灭圣灵的感动。家中各人均以神至大至真的应许为宝,不倚靠自己的聪明,凡事认定神。

   耶稣基督是房角石,她们就以神为乐,以认识基督为至宝而丢弃万事,同心竭力地向着标竿直跑为要得着上头来的赏赐。家中各人都不看自己过于所当看的,乃是照神所分给各人信心的大小,看得合乎中道。仆人们也是满有恩慈,善待各人,且忠心跟随这位胜过珍珠的贤妇,力行她的指引。其家所吃的,是生命粮,喝的是生命水,也吃迦南地的奶与蜜,五谷和新酒。在花园内,她们种的是圣灵的果子仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。园中果子发出的香气,弥漫园内园外,叫人羡慕称赞。不错,这贤妇就是教会,是远比珍珠更宝贵的。

 

  : 关乎实际智慧的书

               格言的精明

第一段:论智慧之十四行诗(一~九)      十五首十四行诗:

导言(19)            两条道路(1019)

恶人之迷惑(1016)    智慧与健康(2027)

智慧的拯救(122)     奇怪之妇人(123)

敬虔的报偿(110)     毋作保(15)

至宝乃智慧(1120)    诫怠惰(611)

智慧与安全(2126)    为恶的必受报(1219)

智慧与邪恶(2735)    诫淫行(2035)

智慧的传统(19)      智愚之别(118)

  二篇独白:

    智慧的警告(2035)    智慧与奇妇(七~九)  

第二段:训谕精明之格言(十~廿四)

  三百七十五句以对比法、完成法,或比较法写成的格言(1~廿二16)

  十六篇讽谕诗:

导言(廿二1721)        美酒与仇敌(廿三2935)

混合之讽谕诗(廿二2229) 讽谕杂记(廿四110)

诫贪嘴(廿三13)         拯救人之责任(廿四1112)

诫贪财(廿三45)         智慧与蜜糖(廿四1314)

邪恶之好客(廿三68)     四首讽谕诗(廿四1522)

箴言杂记(廿三918)      对人要敬(廿四2325)

勉勤力(廿三1921)       三格言(廿四2629)

三格言(廿三2225)       懒人之田地(廿四3034)

论妓女(廿三2628)

第三段:再论精明之格言(廿五~卅一七篇讽谕诗和别些格言:

论王篇(廿五17)         论世途人心(廿六1726)

杂记(廿五8~廿六2)       杂记(廿六27~廿七22)

论愚人(廿六312)        论好丈夫(廿七2327)

论懒惰人(廿六1316)    

  五十五句格言(廿八1~廿九27)

  亚古珥十三句箴言()

  利慕伊勒母戒子之言(卅一19)

  论贤妇篇(卅一1031)

 

阅读的时候,不要一下子读太多,免得读后即忘。

── 巴斯德《箴言研究》