返回首页 | 返回本书目录 |

 

智慧的朝臣

十六章十五节

王的脸光使人有生命;王的恩典好像春云时雨。

十九章十二节

王的忿怒好像狮子吼叫;他的恩典却如草上的甘露。

二十章二节

王的威吓如同狮子吼叫;惹动他怒的,是自害己命。

十六章十四节

王的震怒如杀人的使者;但智慧人能止息王怒。

十四章卅五节

智慧的臣子蒙王恩惠;贻羞的仆人遭其震怒。

廿二章廿九节

你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王面前,必不站在下贱人面前。

廿五章十五节

痡`忍耐可以劝动君王;柔和的舌头能折断骨头。

十六章十三节

公义的嘴为王所喜悦;说正直话的,为王所喜爱。

廿一章十一节

亵慢的人受刑罚,愚蒙的人就得智慧;智能人受训诲,便得知识。

廿四章廿一节

我儿,你要敬畏耶和华与君王,不要与反复无常的人结交,

廿四章廿二节

因为他们的灾难必忽然而起,耶和华与君王所施行的毁灭,谁能知道呢?

廿三章一节

你若与官长坐席,要留意在你面前的是谁。

廿三章二节

你若是贪食的,就当拿刀放在喉咙上。

廿三章三节

不可贪恋他的美食,因为是哄人的食物。

廿五章六节

不要在王面前妄自尊大;不要在大人的位上站立。

廿五章七节

宁可有人说:请你上来,强如在你觐见的王子面前叫你退下。

在这些箴言中的警告和忠告,现在是给将要在王家公职部门之一从事终身事业的年轻人听的。

(一)

开头几处箴言警告年轻人职业上的危险。他们会发现王的公职会有危险,正如它会有酬报一样。他们能被擢升至高位,或者正如很快便被解除职务一样。一切完全视乎王对于他们的意向。而且王的喜好不但使他们的事业顺利或受阻;但也对他的臣仆操生杀之权。

另一处的箴言(十六15)论及较幸福的一面。春雨(钦定本作‘后雨’)约降于三、四月间,使谷物在被收割之前助其成熟。因此作雨水先兆的云彩便给人以好收成的应许(亚十1)。照样,王友善的容颜,便等于给蒙宠爱的朝臣生活顺利和事业成功的应许。

另一方面,他们若犯错误,使王向他们发怒,便有祸临到他们。他们也极可能激怒狮子;因为王的忿怒正如狮子的咆哮为死亡之先兆同样可怕(十九12;二十2)。智慧的朝臣会注意王不悦首先泄露底蕴的记号,并会立即采取步骤止息他(十六14)。

这些箴言的主题关于约瑟(创卅九至五十章)、但以理及其同伴(但一至六章)、以斯帖的故事中,以及临到亚多尼雅、约押、和示每(王上二)可怕的命运中,以实例说明了。

(二)

其它箴言关于怎样赢得王的恩宠,并避免惹起他的忿怒,列出一些实用的忠告。这种忠告大抵是任何父亲在儿子离开学校开始工作时会给他的,即使只是在当地的超级市场。

(甲)虽然在某种程度上,朝臣为王一时的怪念头所支配,只要他应得的话,他可以预期有嘉许和擢升的。有效率而又明智地完成他任务的官员,就会走上成功的路;但不胜任的拙宦,使政府名声扫地,就得当心了(十四35;廿二29)。

(乙)在他被召向王献策时,就必须说得机智。王会采纳忠告,并且能使他改变主意。但朝臣若一切都要越俎代庖,语带要挟,要王随着他的想法团团转,必引致反效果,不用说也知是不成体统了。所需要的是沉静温和、却又坚定的劝诱;因为那样至终会磨掉对他的忠告最坚固的阻力(廿五15)。

(丙)下一个箴言(十六13)现在强调言语必须真实而不在机智。它加强廿五章四、五节,十六章十二节和廿九章十二节的主题(见王的措施(Ⅱ){\LinkToBook:TopicID=187,Name=王的措施(Ⅱ)}这个题目的内文),但现在是从官员的角度说的。(智慧而又公义的)王从他的官员听到的,不是他们认为他会喜欢听的,而是正直的话。

十六章十三节所要求的正直,和廿五章十五节所要求的柔和,似乎结合在廿二章十一节里面了。然而在这里希伯来经文是费解的。新英文译本把它译作‘耶和华喜爱真诚的人;但你用你精炼的词组会使王与你为友’。那么这话便暗示阿谀之词和口才,是比真诚和正直的话获得擢升更可靠的途径了。如果新英文译本的译法是正确的话,那么这言论对人生事实的观察所得,便比十六章十三节有更合乎真理的声音;但是作为一句忠告之言,对那认真接受第一行的人来说,是有所不足的。

(丁)朝臣对王必须敬畏和顺从,正如他要这样对神一样。不是极度尊敬和绝对顺从,对朝臣来说都会招致灾祸(廿四21-22)。如果正如这言论暗示的,他对王的忠诚,是与他对神的忠诚相等的话,那便很明显他极容易发现自己处于进退维谷之境。在这些忠诚互相抵触的处境中,他要怎样行呢?箴言中实际上并没有考虑到会发生这种情况,不过这种可能性是够真实的。不但在古时以色列朝臣中有这种情形。今日基督徒可能发现他事业的前途,有赖于照上级指示,从事于可疑的事情。我们刚才言及但以理书中的那些故事,大都环绕着相抵触的忠诚这个问题旋转。在那里最重大的原则,正如后来初期教会的使徒说的,‘顺从神优先于顺从人’(徒五29,耶路撒冷译本的译法)。

(戊)一个朝臣无论如何能干、机智、诚实、而又顺服,如果他不留意坐席的礼貌的话,仍然可能陷于苦境的(廿三1-3)。面对豪华的酒席,使他食指大动,受到要把美食狼吞虎咽的试探,使自己成了老饕。‘就当拿刀放在喉咙上’,这种说法的意思,可能意味老饕的动作等于自杀,等于切腹自尽的动作;或者这可能是一种生动的方式说出:‘要抑制你的食欲’。王的少许精美愉人的食物,为什么称为‘哄人的食物’(按字义是‘谎言的饼’)则不清楚。或许它的意思意味着可能在他的款待后面,有某种阴险的动机。亚拉伯人有一句俗语:‘王的珍馐灼伤唇’。因此,朝臣要当心!更可能它只是意味王的款待,证实为朝臣的致败之由。王会留心贪食之人,而且会很合理地假定这个人在执行他的职务时是很粗野的。

(己)当王的大臣和权贵们为某一正式的特别时机会集在朝时,朝臣必须知道自己的地位(廿五6-7)。如果他设法与比他高级的交好的话,他便冒被申斥的危险,并在每一个有关系的人面前丢脸。对他事业的前途会有无穷的损害。对于他来说,最好的策略是,置身于比他低级的人员中,因此当他被邀请加入更高贵的人员中时,就表示在王心目中他的地位得到公开肯定。他感到满足。

这箴言可能是耶稣在路加福音十四章七至十一节所讲婚筵的故事的基础。耶稣做得比他更好,用格言中表示的意思,引伸出更广泛的教训(11节):‘因为凡自高的必降为卑,自卑的必升为高’。下一次我们假装优越的态度和举止时,值得想记这教训!――《每日研经丛书》