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箴言第十六章

 

活在神的主权中

【经文 箴 16:1-4

讲员:张慕皑牧师   记录:张淑仪姊妹

()神在人生命中的主权(1)

此数节经文论及神的主权和人的自由,此二者之间如何协调,与我们看神全盘的计划很有密切的关系。第一节云:“心中的谋算在乎人,舌头的应对,由于耶和华。”神在人的生命、社会和历史中都有主权。诗篇103:19这样说:“耶和华在天上立定宝座,祂的权柄统管万有”。神是创造天地万物的神,祂统管万有。曾闻说有一位花王往巡视他精心打理的花园时,发现一虪L悉心栽培的花儿给人剪去了;把他气得头顶冒烟,转过头来听得把花儿剪去的是主人,花王即无辞以对。花园不是属于花王的,是主人的,主人有权摘除和保留哪貜寣C同理,这个世界是属于神的,所以祂有权支配这世界的一切。这节经文深层的意思是人可以仔细筹谋计划很多事情,但最终成事的在乎耶和华。

在成就一件事的过程中,神在其中掌管一切,帮助我们所作所行都合乎神的心意。保罗将这真理更清楚地表达:“因为我们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。”(腓2:13)有时我们没有经过祷告,不经意计划了一些事情,虽然如此;圣经告诉我们神已介入其中,影响我们,使我们的思想行为能以符合神的心意。在人类整体历史中,神主宰一切,真正在人国中掌权的是神自己──“我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,说:我的筹算必立定,凡我所喜悦的,我必成就。我召鸷鸟从东方来,召那成就我筹算的人从远方来,我已说出,也必成就,我已谋定,也必作成。”(赛46:10-11)在启示录中耶稣宣称“我是阿拉法,我是俄梅戛”“阿拉法”是希腊文首个字母,而“俄梅戛”则是最后一个字母,耶稣的意思是“我是始,也是终”。当我们明白和接受这个真理,便是一个祝福。因为我们相信这一位神是满有慈爱、公义、怜悯和恩典的,我们便能欢喜快乐地将生命交托在祂的手中。

当我们把生命交给神时,便能明白在我们的人生之中是没有“意外”或“好彩”这回事的。苏丹内地会的创办人Roland Bingham经历严重车祸,昏迷入院,清醒后护士告诉他发生了交通意外。Roland 随即补上一句说:“基督徒的人生是不可能有意外(accident)发生的,今次不过是神完美引导的事件(incident)一桩罢!”明乎神爱,人生由祂掌管,即使遭遇的不算为美,但也信是神的计划,不会有意外之感。传道书说得好:“凡事都有定期,天下万务都有定时。 生有时,死有时,栽种有时,拔出所栽种的也有时?”(传31-8)耶稣更将神的主权和神的恩典、怜悯结合在一起,所以祂对当时充满灾难意识的人说,两只麻雀岂不是卖一分银子,神尚且看顾牠们,引伸说神连我们有多少条头发也细数过,没有神的许可,头发是不会掉到地上来的。我们既有这样一位满有慈爱,无微不至看顾我们的神,我们还有什么要惧怕的呢?

今日我们论到神的主权最大的困难是,人生不如意事十常八九,我们怎样接受神的主权,怎样感受神的慈爱呢?无论我们的环境如何艰难,如果我们能相信这位神满有慈爱和恩典的时候,相信我们的生命必能改变。我们会毫无疑虑忧惊,就如哈巴谷先知,即使一切遭损,仍能因耶和华而欢欣快乐。第二次世界大战纳粹德国集中营中产生了许多震撼人心的故事。一位犹太姊妹Corrie Ten Boom写了<密室The Hiding Place>一书,描述姊姊Bessie饿死在她面前;生命逐分逐秒消逝的情景。这样惨痛的事迹,对一位敬虔爱主的姊妹来说固然是个沉重的打击,令她感到暗无天日,嗟怨道:“神忘记了我们!”但其姊竟在弥留间回应说:“神绝不会忘记我们的!天离地何等的高,祂的慈爱向敬畏祂的人也是何等的大!”这位姊姊在艰难的光景下,仍坚决相信神的主权和慈爱永不改变。所以不单是哈巴谷先知做得到,在神的恩典之下,只要我们谦卑自己,让主居首位;就算在最艰难、恶劣的环境中,我们仍能歌唱赞美神,相信凡事有祂的美意。我们若接受保罗的鼓励:“万事都互相隊O,叫爱神的人得益处。”,便毌须惧怕任何临到我们身上的困厄。神要让我们得益处,但得到什么益处呢,我们不得而知,可能这一生也不会知道。但我们有否这样的信心去接受和倚靠神呢?近阅一篇有关飓风的文章,科学家指出就连飓风也有平衡环境的作用。时速高达150里的飓风能驱散集结在赤道中的热气,给世界各地带来所需的雨水。平衡利弊后,飓风对人类始终利多于弊。很多时我们不明白神何解让我们遭遇这样的事情,但当我们全然将事情交托给神时,便能像哈巴谷先知、其它的先圣先贤和Bessie一样,在逆境中歌唱赞美神。

()人在生命中的自由(2节)

第二节强调人在其生命中拥有的自由和责任:“人一切所行的,在自己眼中看为清洁。惟有耶和华衡量人心。”所罗门王告诉我们即使我们如何评估自己所行的事情,最终的评估却在耶和华的心里。但神造人时仍予人有自由和责任,当我们有自由去决定某些事情时,我们也须为我们所做的决定负责任。耶稣评价犹大出卖他时说:“人子固然要照所预定的去世,但卖人子的人有祸了。” (22:22)犹大有自由卖耶稣基督,但也有责任面对祸患。在艰难中做决定最能彰显于这份自由。Victor Frankl在集中营中被剥夺一切,赤裸裸地站在纳粹德国士兵面前告诉自己:“他们似乎夺去了我的一切,但却夺不去我要快乐的自由。”保罗亦然,他在监中虽屡受责打凌辱,仍选择喜乐歌唱,他的见证影响了初期教会众多的殉道者。就像士每拿主教,使徒约翰的学生Polycarp,当人家利诱他若不承认基督便获释放时,他说:“我事奉耶稣基督八十六年了,祂从没有亏待我,我又岂可亵渎我主我王呢?”他决定跟随耶稣基督到底,由始至终都坚信耶稣,欢欢喜喜地被人捉去烧死。

新约圣经记载的文士法利赛人一直不肯悔改,耶稣始终尊重他们的决定,最后还在耶路撒冷城为他们哀哭。文士法利赛人总把自己所行的看为清洁,惟真正衡量人心的只有耶和华。彼拉多认为耶稣无罪,但他为免遭革职,被迫将耶稣定罪;即使在人面前洗手也难显清白,因为衡量人心的是耶和华。

神予我们的自由不是为所欲为的放纵,神予我们的自由是在祂真理约束下的自由。神赋予我们自我约束的权利,教我们毋须受别人的约束。因此言论自由不等于你可以在一个全场满座的剧院中乱叫“失火了”。求主帮助我们,教我们知道自己要在神的主权中负责任,做决定。

 

()神的主权与人的自由之融合(3节)

神的主权和人的自由之融合是神学上解决不到的问题。“你所作的,要交托耶和华,你所谋的,就必成立。”(16:3)指出我们在思想上解决不到神主权和人的自由融合之问题,但在生活中却是可以将二者融合在一起的。神学家尝试将这份平衡比喻为滑轮上的两条绳,若不是削弱神的主权,便是削弱人的自由。很多基督徒用神的预知来解决这个问题:说神预定我们得救,因祂预知我们会信祂,其实这说法不符圣经,因为在圣经中“预知”和“预定”是同一个观念。即使不是同一个观念,都不能解决到问题。因为,当人说神预定、预知我们会信祂,这样说是毫无意义的,完全否定了神的主权。陶恕打比方说这就像一只满载乘客的游轮,航程已定好了,人们尽管在船上决定做他喜欢做的事,这说法也解决不到问题,因刚才已论及神连我们细微的事情也会看顾保守。

这经文教导我们协调二者的方法便是“交托”。圣经中的人权自由是我们应该去追求的,但若果我们离开神的主权时,人权和自由便失去了真正的基础。当我们信了主,认识到神是满有恩典和怜悯的;便把生命交托主掌管,这样,生命是何等的释放。一位住在郊外的牧师带着三岁的儿子到家居附近散步。起初儿子快乐地在崎岖地上走动,走得跌跌宕宕,满脸沙泥,手脚损痛。于是孩子对爸说:“让我抓住你的手走吧!”,他纵或失脚跌倒,但最后爸爸总会用他大能的膀臂把他拉起来。今天我们愿意将自己的问题交托给耶和华吗?我们愿意像那小孩子般抓紧爸爸的手吗?我们如果能协调神的主权和人的自由,自愿向神说:“神啊,我的生命都在磢漱滮丑A求磥带。”这样的人是最快乐和安全的。

 

其实耶稣基督早就给我们这样的呼召,只是我们不肯。耶稣说:“凡劳苦担重担的,都可到我这里来”但人必须自愿交托。耶稣说这样人“必享安息”因为耶稣的轭是容易的,担子是轻省的。因为,我们的轭和担子最终都由耶稣来背,这并非说活在神的主权中等如什么也不做。当我们和耶稣同负一轭时,担子变得轻省,那是因为懂得“交托”。“交托”原文有“辊/滚动过去”之意,即是“交波给神”的意思。神的主权和人的自由能否融合,视乎我们愿否将事情交托给神,凡愿意“交波给神”的,便能安稳地走人生的道路。

()神在世事上有全盘的计划(4)

天下万事都在神全盘计划当中, 为要达到神所预定的目的。“恶人也为祸患的日子所造”指恶人自己制造祸患,他有责任去承担这份祸患。在神的全盘计划中,我们当将生命交托给耶和华,让祂全盘接收其中的主权和治权,然后我们尽己所能活好生命,任何决定有何后果,我们也毋须介怀,从容走前路。事情的后果即使多么恶劣,我们也愿意接受,好像集中营中的BessieVictor,将生命交托给神。一次莫拉维弟兄会差派宣教士George Smith 往非洲传福音,他仅领了一位姊妹信主,不久便死去。数年后弟兄会派人到他工作的地方作统计,却发现George的宣教间接栽建了好几间教会,带领了一万三千人相信耶稣。真的,在神全盘计划当中我们没有要遗憾的事情;很多事情发生期间,很难作出评估,有待我们经历过后回头再看,才知晓神全盘的计划是何等美好。历史学家撰写当代历史,往往要待三、四十年后落笔,因为这样才有历史角度,才能客观评估史事。当我们明白神有全盘计划的时候,也觉生命中的一切全然美好。很多年前,伦敦有对父母带同儿子到苏格兰高地一带渡假。当地山势高峻,河流湍急,儿子一个不小心跌进河里去,幸得一个同龄孩子救起。原来这个小英雄出身于牧羊之家,来自伦敦的这对父母因着报恩和怜惜的心,于是把这孩子带回伦敦接受教育。 这孩子后来成了举世知名,发现盘尼西林的费林明,而被他小时所救的,就是二次大战声名蟧悚漸C吉尔。在这事上,我们看到神的安排且有全盘计划,我们只要尽己所能,神便会在我们身上、社会和国家中成就大事。

追求迈向成熟合用的生命

【经文 箴 16:5-9

讲员:张慕皑牧师   记录:郑坤英姊妹

初信者就像婴孩般,需要不断成长。人肉身成长至某个地步,便得停下来,但灵里成长却是一生之久的。我们不可能说:从前一直上主日学多年了,如今,可以停下来,不用再上成长班罢!成长当然要个人的操练,但也要在群体中互勉互励,彼此建立,才可真正地成长;所以,每个信徒都当参与成长班。生命不够成熟,则未能合乎主用,求主检视我们生命可有成熟合用的本质?未曾成熟合用的,求主帮我们,追求迈向成熟。今天的经文提醒我们,追求迈向成熟有两点值得注意的地方。

()认识堕落的旧生命(5)

“凡心里骄傲的,为耶和华所憎恶,虽然连手,他必不免受罚。”

不错,我们重生得救以后,已经与基督同钉十架,罪得赦免。然而,罪性仍在缠累我们;重建新生命就像盖新楼房一样,旧的必须拆牷C重建新生命首要知悉何事困扰我们,妨碍我们?第五节经文明言绊倒我们的是骄傲,这罪渗透全身,也为耶和华所憎恶。骄傲乃人性堕落,罪性最基本的表露。骄傲就是敌挡神,站在撒但的一方,对抗真理,此罪最为神所憎恶。心高气傲的人表面可能毫不[,但其内心极端自我,以为无需倚靠神。英国鲁益师(C.S. Lewis)认同骄傲是最基本、最终极的罪恶;其它罪恶如不贞、贪婪……等,若拿来与骄傲相比,就真是微不足道。魔鬼之所以为魔鬼,追源祸始皆因骄傲所致。骄者全然敌对神的思想,也引发诸般的罪;难怪箴言屡屡警戒我们并强调:凡心里骄傲的,必为耶和华所憎恶。

到底骄傲从何而来?神本来造成我们以神为中心,人犯罪堕落以后,人性扭曲了,只图己利,不再为他人虓Q。此外,自骄有可能源于自卑,个人基于某些缺失,不满由是产生,再由不满演变成自我排斥,故谓自骄很可能由过分自卑而起。司布真牧师的时代,伦敦有个专为五呎以下男士而设的矮人俱乐部,成员们自许为人上人,人中极品。矮人吹捧自己为人中优秀品种,显然缺乏科学根据,明眼人都晓得这不过是对先天不满,自我排斥,自圆其说罢了。这行径与现代青少年人因为考不到好成绩,而低贬成绩优异者为书呆子的情形,有相似之处。高傲使人竖立一套尺度衡量别人,事事批评挑剔,他彷佛成了世界的中心一般。

再说,父母把自己达不到的期望投射到子女身上,催迫下一代追逐名位、学弹琴、跳芭蕾舞……等,其实不一定对子女有益,反而暴露出上一代自私骄矜的一面。况且,高傲的人多半带点完美主义,当傲慢与完美主义结合起来,可把原本的美德转化为罪恶。譬如说,节俭可以极端化为吝啬,诚实可以极端化为残忍,自尊可以极端化为自炫。过分的节约只会成为人的笑柄;依样画葫芦,谈不上“凭爱心说诚实话”,或多或少,总会叫人受伤害;自吹自擂也不一定可以叫人肯定你的自尊。

骄傲是人成长中最大的拦阻,不认识自己,不了解有何需要,这样的人难以成长。群体生活首重人际关系,轻看别人,嫉妒别人,都是群体生活中的大忌。傲慢叫人失去朋友又远离神,求神警愓我们,叫我们常看见自己的卑微;在凡事上投靠神。罗马帝国每逢征战胜利,便在罗马城中举行祝捷盛会,领兵凯旋而归的将军就站在巡游的花车上,接受群众夹道欢迎。在欢呼喝采声中,军方总会安排一位哲学家站在主角旁边;每当将军获得群众热烈拥戴时,哲学家立刻轻声耳语道:“请记得,你不过是凡人一个,总会逝去的。”驰骋沙场,八面威风的大将军,经这不断提醒,便不致被胜利冲昏头脑。

真正谦卑的人看自己看得合乎中道,荣辱不是个人的,一切都是神的恩典。骄傲的罪真是可怕,神不容放过,一定要处分。奥古斯丁说得好:“罪的刑罚就是罪”,所以,骄傲本身就是一种刑罚。天使长堕落犯罪,是因其欲提升一己的宝座,与神同荣同尊,高举自我为神。牠排斥神,也排斥其它天使;明显是落在地狱里,排斥自我以外的一切。人若自私自利,骄傲自恃的话,不但刑罚自己,更伤害了别人。美国货柜车司机,每当长途驾驶时,往往会使用无线电通话器来通讯交谈,排遣寂寞。有一回,一位货柜车司机正与友伴谈得兴高采烈之际,有人要求他立即停止谈话,以便警方可以调频通讯,引导一位医生到车祸肇事现场拯救伤者。可惜,这呼声竟然三番四次遭到司机的拒绝,后来这位司机驶近车祸肇事现场,赫然瞥见等待急救的女伤者竟然是自己的妻子。这才猛然醒悟,十分后悔刚才自私的决定,医生还补充一句:“只要我能早到十分钟,伤者还有生还的希望。”

过去几个月,某教会的年青人不断为一位未信的青年代祷,希望能带领他到教会聚会。经过多番努力,他终于在上周的崇拜聚会中出现,可惜他坐在一个爱谈话的信徒后面,整个崇拜都受到他谈笑的骚扰。会后,这位首次参加教会聚会的年青人对他的朋友表示,他今后也不再参加教会聚会。他认为福音信息若不能帮助基督徒敬畏神,生命改变;那么来参加礼拜又有何意义呢?就因茪@个信徒的自私,旁若无人,对神不尊重;结果,连别人的生命都被粉碎了,这后果是何等的严重哩!期望这未信的年青人日后有回心转意的可能罢!

()克胜罪恶的生命(6)

“因怜悯诚实,罪孽得赎。敬畏耶和华的,远离恶事。”

明白到人的罪性,是影响人成长的致命伤,就应追求建立一个克胜罪恶的生命。怜悯、诚实乃信实、与人立约之神的特质。不论旧约与新约,神都与人立下恩约。旧约时代,人若遵行神的命令,按祂的心意而行,守约施慈爱的神必定厚赐祂子民平安喜乐之福;反之,人若违反神的旨意,灾难定必临到。结果证明,旧约里并无一个神子民可以凭茼为得救。新约时代,神让人看到旧约时代,神子民不能靠律法得救的事实;遂差祂儿子来世,拯救众民。神子道成肉身,在世卅三年,全守律法,以无罪之身代替世人担罪受罚。只要相信基督,世人就能白得救恩,因信称义。所以,但凡经历神信实怜悯,罪得救赎的,必乐意追求圣洁,生活讨神喜悦。至于有些人参加教会一段长时间,仍称未能克胜所有过犯,故未敢决志归主。其实,重生得救之后,神在我们生命中,兼有圣灵时加提醒,帮助我们过得胜生活,岂不更好。

           重生得救之后,信徒理应像主一样的“完全”;建立满有爱心、信实的生命。敬畏耶和华的人在追求怜悯、诚实之余,也自然而然的克胜了罪恶。自私,以自我为中心都是罪恶的特征,容易发展成骄矜的罪。学效基督的爱心,怜悯人;不断施出,以别人为中心,表彰主的爱;这样,岂不自然而然地克胜骄矜,叫罪得赎了吗?基督诲人舍已,天天负架从主,换言之,就是教人放下成见,把一己的喜恶钉在十架上。“老我”既与基督同钉十架──“现在活茠漱ㄕA是我,乃是基督在我里面活荂芋C耶稣到世间来,到处治病救人,普施怜悯,直至身悬十架,全然施出,这才是最崇高爱的表现。基督的生命充满爱,彰显爱,教人深受激励,唯愿我们天天背负十架跟随主。祂舍己的精神更教人撇下一切为主而活,就像来华宣教士MildredCable那样,她心系中华到一地步,当知悉自己心仪的对象决意留在伦敦教会事奉时,经过彻夜痛哭流泪、挣扎,便断然拒绝了男友的求婚。她整夜痛哭流泪祷告,表示她愿意把自己和自己的爱好和望想都钉在十架上。

   经过一天辛劳的工作,晚上赋闲在家看报,看电视等消闲活动,本来无伤大雅。但若神感动你来会,参加周三晚上祈祷会,或修读一些教会举办的训练课程,你又愿否放下晚间的休闲享受,致使生命得以成长。攀山者攀爬高峰时,身上愈轻松就走得愈快,攀得愈高。同样,我们攀登属灵高峰,也一样要把缠累我们的放下,始能登峰造极。弟兄姊妹,我们处于现今的世代,生命要被神使用,作盐作光;也同样要学会放下、学习舍己的功课。

   在前线与敌交锋的士兵告诉我们:当战情激烈,险象横生时,本应十分害怕,但一想到战败被俘的惨况时,便能下定决心,奋勇杀敌,终致获胜。常闻道损友误导人吸毒,犯罪作恶时,总爱说一句:“若然不从,便与你绝交。”但想深一层,若然依从,便得罪了神,那岂不更为可怕么?所以,人愈敬畏耶和华,就愈远离恶事。好几年前,有位英国作家着了一部小说,回教徒读后发觉故事情节冒犯了他们的“真主”,于是下了格杀令,要追杀那名作家。在这格杀令生效期间,美国一位专栏作家有一回在乘搭出租汽车时,瞥见司机在车头放了本<可兰经>,便与他谈及信仰问题。言谈之间,发觉司机信仰虔诚,便大e追问为何回教徒不尊重言论自由,要下如此一道格杀令呢?司机仅轻轻回答一句:“西方社会重视言论自由,但回教徒却认为‘真主’才是最重要的。若以敬畏“真主”为首要,余皆显得微不足道了。”弟兄姊妹,今天我们对自己的信仰,对神的尊重,又究竟到了一个怎样程度呢?

   一个真敬畏神的人,必定轻易克胜罪恶。神也必赐福敬畏祂的人,就如诗篇所言:“因为耶和华神是日头,是盾牌,要赐下恩惠和荣耀。祂未尝留下一样好处不给那些行动正直的人。”(诗84:11)一国一民远离神,不行公义,神的恩福没法临近。社会公义失落时,神的福气也必不临到;昔日耶利米先知早有明言:“但这百姓有背叛忤逆的心。他们叛我而去,心内也不说,我们应当敬畏耶和华我们的 神。祂按时赐雨就是秋雨春雨,又为我们定收割的节令,永存不废。你们的罪孽使这些事转离你们。你们的罪恶使你们不能得福。”(5:23-25)回首香港,自“九七”之后,灾难连年,这个社会真需要神的福气!但请勿忘,先要把道德及属灵的根基建立起来。但愿人人都向神说:“我在这里,请指示当作何事,可叫香港蒙神赐福?”

追求迈向成熟合用的生命()

【经文 箴 16:7-9

讲员:张慕皑牧师  记录:刘玉清姊妹

今天领受的经文,记载在箴言十六章七至九节,接续上两节经文,让我们继续思想如何在这世代作光作盐,追求迈向成熟合用的生命,被神使用。我们的力量纵然微少,但在神的国度,祂使用每一个属祂的人。圣经登山宝训,告诉主的门徒和我们:“你们是世上的盐,也是世上的光。”谁是世上的光和盐?耶稣没有指明是牧师、传道人,因此,凡属祂的都有这种责任:在未世充斥罪恶的社会里,成为光和盐,就是影响身边的一个人,也是责无旁贷,求主帮助我们。

公元五世纪,一位母亲经常为她那位才学兼备,但充满罪恶的儿子祷告,经过一段长时间,她的儿子终于悔改归向基督,他其后的生命,更影响了当时整个世代直到如今,这位母亲是谁?她就是奥古斯丁的妈妈。上周我们思想成为成熟合用的生命,有两个先决条件:()认识堕落的旧生命。()建立一个克胜罪恶的生命。现在,我们继续思想这方面的真理:

()讨神喜悦的生命(7)

“人所行的若蒙耶和华喜悦,耶和华也使他的仇敌与他和好。”我们要时常追求成为满足神心意的人。但人是带着罪性来到世界,总是寻求讨自己的欢喜,有谁会愿意讨神的喜悦!人类的物质欲望是无休止的,有一百万,就想有一千万、一亿万……,有人希望出人头地,有人渴想仪表出众,广受欢迎,想尽办法务求讨自己的喜悦,要得到这些东西真是谈何容易!欲望不能满足,人会自暴自弃,产生自卑感,甚或不择手段以求达到目的。这样的人生,是痛苦也极艰难。有讨别人喜悦为求得到利益的人,就如耶稣所说浪子的比喻中,在浪子有钱财时,他的朋友围绕着他,为的是分享他物质的丰富,当浪子金钱耗尽,落在饥荒中,所有朋友便舍他而去。在民主社会中,我们得知美国总统布殊的民望时起时跌,也许他要费煞思量如何去讨美国人的欢喜,以致成功竞选连任。今天,讨好别人实非易事!

这节经文教导我们,若能讨神喜悦,便可得着自己和别人的喜悦,甚至耶和华也使他的仇敌与他和好。怎样可以讨神的喜悦?就是“人所行的若蒙耶和华喜悦。”我们要留意,人所行的,这是指人的道路要蒙神喜悦。这不是指间中去作一件讨神喜悦的事,便又继续过讨自己喜悦的生活。神会悦纳这种人吗?神所喜悦的是人要建立一种生活方式,持续地讨祂的喜悦,就如耶稣基督自己所宣称:“我常作神所喜悦的事情。”这是神的要求,是真正蒙神喜悦。

以前一位艺术家为一位名人画像,因他头发盖耳,便好奇查问,原来在名人年青时,他现任太太不喜欢他的耳朵,名人为求讨好她,便留发把它们盖着。事隔多年,他仍然没有改变发型,是因他们的爱情一直不变。我们讨神喜悦也当这样,在整个人生的道路上,持续地爱祂,讨祂的喜悦。这并非艰难的事,因为圣经告诉我们,只要把握神交付的,尽心尽力按着神给予的能力和恩赐去事奉,便为神所悦纳。感谢神,祂不是世俗的上司,不会因人的业绩而分等级,祂像父母欣赏自己的子女一样。因此讨神喜悦并不艰难。

经文下半节“耶和华也使他的仇敌与他和好。”人能讨神喜悦,神便会使他与仇敌和好,这是秘诀!为何要与仇敌和好?这是基督徒与非基督徒一个主要的分别,耶稣告诉我们,如果人只爱那些爱你的人,这和税吏、罪人有何分别呢?基督要我们爱仇敌,就是为逼迫你的祷告。从意志开始,改变自己对敌人的态度。若我们可以这样行,靠着神的恩典,便能讨神和人的喜悦,甚至我们的仇敌都与我们和好。我们便得以成为诚实合用,如光如盐的器皿,影响这个世代。欧洲很多教堂铺上彩色玻璃,在阳光照射下,显出非常美丽的图画,将人的注意力吸引在玻璃上。求主帮助我们,追求成为一块清白透光的玻璃,让阳光透过我们进到有需要的人身上,合乎主用!

()超越俗世的生命(9)

“多有财利,行事不义,不如少有财利,行事公义。”经文论到两种价值观:世俗的价值观和基督徒超脱世俗的价值观。世俗的价值观是多有财利,行事不义。因此,不择手段赚钱去享受,是贪心的价值观。贪心在十诫的最后一诫,是很重要的诫命。很多人会为前九诫认罪,然而甚少人会察觉其生命中最严重的问题,是不能遵行第十诫。贪心是不自觉的,超越俗世真的不容易。有很多弟兄姊妹与我倾谈他们灵性的问题,却没有人提到他们生命中严重的属灵障碍是贪心。可见贪心这种罪的严重性。人的贪心加上财利的引诱,带来世俗的价值观。可惜的是,很多基督徒都受这种价值观的影响,连教会也是。美国社会无奇不有,一间位于维珍尼亚州(Virginia)的小型教会,聚会人数突然由五十人增至百人。经调查后,知道牧师会后向每人派一张一百美圆的游戏钞票,并宣布如发觉背面有其签名,便可兑换一张真的百圆美钞。就是这样,吸引了很多人前来崇拜,甚至奉献也增加。无论如何,这是世俗的价值观,世俗的方法进入了教会,真是可惜!

“少有财利,行事公义。”这并非表示一个不名一文的人行事公义,才可讨神的喜悦。经文的意思是人因行事公义,虽不能大富大贵,也会欢然接受这种生活。基督徒的价值观应当是敬畏神,遵行祂的道,这比物质的富足更重要;不愿意放弃自己的人格和属灵的品格,以求世俗的财利。当我们有这种超脱俗世的价值观,便会得着:(1)清洁的良心:人若心中有罪,会感到不安,一生受良心的困扰。就如犹太人的一句说话:“一个有愧的良心,如有一条蛇在心中一样。”被蛇不断困扰侵蚀生命是何等的可怕。(2)真正的满足感:神所给予的,或多或少都以感谢的心享用,这人便是最富足的。成长班最近刚查考传道书,在第五章结尾处,神透过所罗门清楚告诉我们,富有并非拥有很多物质,真正的富有在于靠神恩典,得以享受自己所拥有的。(3)有上进心:就是不强求亦不好高务远,把握机会尽力作一个良善忠心的人;敬畏神,寻求讨神的喜悦,便得以完成祂所交付的工作。求主帮助我们在现今的社会,有这种超越世俗的生命,靠主的恩典事奉祂。

()活在神主权中的生命(9)

“人心筹算自己的道路,惟耶和华指引他的脚步。”这节经文告诉我们,人心筹算自己的道路,是指神有主权,同时给予我们自由。有自由便有责任。我们有责任去筹算自己的人生,计划前途如何运用一生。下半节经文提醒我们:“惟耶和华指引他的脚步。”意谓人的筹算是否能达到目的,完全在乎神。无论我们的筹算是破坏,抑或有建设性,一切总有神在当中掌管,指引我们所行的脚步。约瑟是很贴切的例子,他的哥哥因罪恶的筹算要陷害他,起初设计杀死他,后来将他卖到埃及,神安排约瑟成为宰相,在饥荒时救了整个埃及国,也救了自己的家人。所以约瑟说:你们不用自怨自艾,是神安排以致有今天能够成全这事。圣经还有很多例子:如保罗未信主前,要去捉拿基督徒放在监狱中,却在大马色的路上遇到耶稣,受光照而悔改。弟兄姊妹,我们无论如何筹算和计划,最终是神要我们所作的合乎他心意。

前周讲道中,提到一位父亲带着小儿子到郊外一处崎岖不平的地方散步。故事给予我们信息:小儿子有三方面的经历。起初父亲和他散步,他欢天喜地走自己的路,但步履不稳经常跌到,以致手脚受伤。他因这样的经历便进步了,捉着父亲的手指。这与很多基督徒相似,在挫败后向神呼求帮助,这种间中向神求助的行为,就像这小儿子在有需要时捉着父亲的手指一样,但这个走路方式仍会跌倒受伤,满面尘沙。最后,小儿子学习到很重要的功课,就是请求父亲紧紧地拖着他的手。求主帮助我们得以进入这种境况,向天上的父亲说:“父亲,请你拖紧我的手,我不能靠自己走人生的道路,我要完全倚靠瞗A无论带我到那里我都跟随。”这就是最快乐,最丰盛和最有意义的人生。弟兄姊妹,在你人生旅途中,上述的三种历程,你正处于何种境况呢?保罗在罗书十二章发出呼声:“我以神的慈悲劝你们,将身体献上当作活祭。”你愿意向神发出这样的祷告吗?

在人生道路最艰难的时候,我们更要向神说:“我要把生命的主权交在磥滮丑A求磡紧我的手,带领我的前路。”我要为一位弟兄作见证,他在最困难的逆境中,靠主胜过一切,被神大大使用。他是十九世纪苏格兰的一位牧师George Matheson,在他两岁不足时,便发现眼睛有毛病,父母、医生歇力保护医治他眼睛,直至大学毕业前一年终于双目失明,他仍能以最高荣誉在哲学系毕业。跟着他将自己奉献给神,再完成三年神学课程,并被爱丁堡Edinburgh一间大教会聘请为牧师,他尽心牧养和教导,又终身学习。他写了无数文章、诗歌,又写了十二本书,帮助后世无数的人。他虽然失明,但克服一切困难,成就神交付他的事情。有人认为神使他肉眼不能看见,以致他心灵的眼睛看得更清楚,洞察力特别强,他一生不因失明而懊悔。这也使我想起了另一位写了八千首诗歌的姊妹FannyJ.Crosby,至今我们仍可以唱到她的诗歌。她年幼时眼睛发炎,医生治理不好,以致失明。但她一生积极向前,被神所使用。她没有埋怨那位医生,并为她能有今天为神所用而感谢他。我们再从George Matheson所处的逆境中,得见他被神使用,就是因他不将注意力放在自己的艰难上,反之将整个人所有注意力全然集中在神身上。弟兄姊妹,我们正处于一个逆境中的社会,更要成为这样的器皿,有成熟合用的生命。让我们思想他一首感动人心的诗歌,世纪颂赞327首“神的爱永不弃我”。George Matheson的见证告诉我们,神的爱永远不会离开你。 

政治智慧与社会振兴()

【经文 箴1610-15

讲员:张慕皑牧师    记录:陈向欣姊妹

经济和政治是港人目前最关注的问题,两者互为依赖。社会经济好则国泰民安,相反,变乱由此而生。基督徒要清楚圣经对政治、经济的立场,才能进入社会作光作盐。虽则政治有其黑暗的一面,但却正正需要基督徒投入加以净化。政治是人与人共同生活的一种艺术,本是美丽的,但人犯罪后把神原本命定为好的都变成不好,这正是缺乏政治智慧的反映。在今天看的六节经文中,所罗门王从君主政制的出发点去探讨管治的原则。原来神最初直接管理以色列人,后来,经以色列人多番要求,便让他们实行君主政制。不过,神已向其子民预告君主政制必然引起的祸患。圣经没有明言基督徒应支持那一种政制,因为只有神的统治才是完全。所以将来在千禧年国度,主耶稣亲身作王,那才是一个完美的境界。神要求我们在任何政治制度下,所求的不过是一个公义的社会。

 ()政权代表神管治社会(10)

君王代表神管理社会,正因如此,当审判的时候必须谨慎,因其判决不但影响众生,更改变了他人的际遇。圣经认为任何政权或任何在地上掌权的人不论他认识神与否,都应根据神的原则去治理国家;这样,国家才能蒙福。罗马书二章说不信的人其实都有神的律法在其心中,这就是我们所谓的是非之心;透过神的一般性自然启示,他们都能晓得一个掌权者所应做的事情。所以,一个社会如何运作,其实已有足够的原则,没有一个政权可说他们不认识神而胡作非为,他们最终也要接受神的审判。罗马书十三章说在上掌权者,人人都应顺服他,因为没有权柄不是出于神的;所以抗拒掌权的就是抗拒神的命,自取刑罚。彼得再将这番论调加以阐释,他说为主的缘故,我们要顺服人的一切制度,或是在上掌权的,即使是在奴隶制度下,也要存敬畏神的心顺服主人。彼得提醒服役者不但止服从善良的主人,连乖僻的也要顺服,他不想被人藉词控诉教会不服统治者的权柄。圣经说没有任何的政权是绝对的,圣经也没有要求属神的人在一切的事情上都顺服。唯在以下三个情况,基督徒不应服从于掌权者,(1)当权者滥杀无辜时。例如昔日埃及法老王要下令收生婆,将所有以色列人的男婴全部杀掉。圣经说:因收生婆敬畏耶和华,故没有遵命而行。 (2)当政权禁止我们敬拜神的时候。属神的人最高的效忠乃是三位一体的真神,所以,但以理及其三个朋友不敬拜尼布甲尼撒王所铸的金像。基督徒要了解,我们每星期做崇拜其实是最政治化的行动;当我们一起敬拜神,这乃是向外宣称我们最终极的效忠是神。(3)当政权禁止我们传福音时,彼得说:“顺服神而不顺服人是应当的。” 圣经不容许极权的统治。马太福音廿二章记载耶稣被当时有些人出题刁难,问祂应否给该撒纳税?祂充满政治智慧地回答:该撒的物就给该撒,神的物当归给神。人有神的形像,所以,人应当向神效忠。现代人讨论的政教问题其实可以参考马太福廿二章的教导。浸信会和其它宗派在政治历史进程中,在民主制度下花了不少时间争取到政教的独立。教会与政府的关系应是良好的。政教独立的精神也是香港基本法保障教会独立的精神。基本法141条订定特区政府不限制市民宗教信仰自由,也不干预宗教组织的内部事务和不约束不抵触法例的宗教活动,这条例显然带出政教独立的精神。既然政府不干预教会,教会也不应干预政府。教会拥有一个先知的角色和身分,向社会宣讲教会的立场;社会、政治应有公义的原则,教会所说的是原则性的的东西,而不应向政府提出具体的政纲。例如教会可宣称应建立一个公平税制,但不应偏袒任何有势力人士。信徒作为公民应该参政,也应参与选举或投票,但最重要的是在民主政制下,知道公民本身的立场是什么?无知的人选举无知的人是最不济事的。1883年,美国新泽西洲要选一个保安官,结果由一个摆放在商店门口的印第安木头人胜出。1938年,共和党要选委员,当选者竟然是一头骡。这些事例已成为了人们茶余饭后的笑柄,今年七月一日本港有很多人上街游行,而游行者本身多带着不同的诉求,当中包括反对廿三条立法的,但他们有多少人对基本法廿三条有清楚的认识?若不清楚了解的话,这样的参政是相当危险的。

()政权维护社会公义(11)

这里提到商业上的公义。公道的天平和秤,公道的进行商业交易是神所命定的。囊中的法码是当时人们用来量度的工具,常把它们随身携带,以进行公平交易。法码的标准,公义的社会原则都是神所关心的,例如公共事业上的收费是否公平?税制是否公道?很多社会层面发展失去了公义,政府、市民平白的接受了,得益者往往却是广告商及拍广告的艺人。我们有权监察政府善用市民缴纳的税收,却无权建议商家增减广告费。我们以为收看电视节目是免费的,其实广告费已由电视台转嫁到市民身上,而电视台有可能将其收益制作一些灵异诡秘、破坏道德或抵挡神的节目,这对于观众是不公道的。除非像一个反战的美国人,他因反对运用公帑制造武器,竟自动要求雇主把他的工资降到不用交税的水平。所以,从事各行各业的基督徒,若发觉社会有不公义的情况,应挺身而出,向政府举报。真正公义的社会应先从家庭教育入手,为父母者应教导子女作个廉洁慷慨的好市民,因为一切不公平的源头均来自人的贪婪和自私。

()政权维持社会治安(12)

不论人民或君王,任何一方作恶也可危害社会治安。按神的定规,国位是靠公义而立。若一政权没法除暴安良,铲除不法事情,反而成为贪赃枉法的源头,这个政权必定不能长久。自从人类堕落犯罪后,神给予政权一种阻吓惩罚的作用。到洪水之后,更予政府有生杀之权,死刑是最高权力的表现,但圣经不是说所有的杀人犯都要行死刑。政府有权保障人民安居乐业,除去一切罪恶,使人民过诚信、公道的生活,这才是治国之本。今天,若我们失去了这方面的政治智慧,后果是不堪设想的。圣经提醒在上位的要顾及受管治的,双方都应同时持守神给我们的生活原则,诚实、公义地做人,若不然,徒有强势政权是十分危险的。现今政坛最严峻的问题是权力与品格脱勾,克林顿总统就是最佳的写照。打个比方说:若有人能在四年内给香港带来政治、经济稳定,我想大家定会投他一票。历史上就曾有过一位这样的人物,他就是希特拉;他运用欺骗、不法手段达到了很多人的梦想,然而,他却是众所周知的千古罪人。圣经教我们正直的品格才是立国之本──“公义使邦国高举”。约书亚带领以色列人进迦南,神第一样吩咐他要照神所说的去做,就必凡事亨通。大卫临终前歌颂神,并对其子传授治国之道──遵行神的话语,就必凡事亨通。我们不只要求一个解决政治、经济的强势政府,更重要的是政府的权力与品格双题并重。希特拉不过是末世敌基督的缩影,圣经说在末世时很多地方都会混乱得使人们极想出现一个强势的领袖者。敌基督一出现,世界尽可达到前所未有的兴旺,但却后果堪虞。昔日神使建巴别塔的人变乱口音,本意是好的,为免恶人集结恶势力,破坏整体社会的生命。敌基督会集结所有宗教、军事、政治的力量,成为最后一位独裁统治者。究竟我们今天如何生活?国位靠公义坚立,国家靠人民的道德生活而坚立。作光作盐,影响社会,这是基督徒义不容辞的。

政治智慧与社会振兴()

【经文 箴1610-15

讲员:张慕皑牧师    记录:梁庄仪姊妹

所罗门王是位成功的君王,他对国家建树良多。自上星期起,我们透过箴言十六章十至十五节来思想政治智慧。今天让我们继续思想箴言十六章十三至十五节。

()政权建立道德文化的责任(13)

统治者必须听公义的嘴,正直的话,不听谄媚话、奉承话。尽管正直话令他不快,但为着国家的利益,他理当有此胸襟,好叫他知道国情如何。大卫就是个好榜样。他杀人犯罪后,听从先知拿单的劝告,谦卑认错,这就是喜欢“公义的嘴,正直的话”的表现。另外,但以理面对暴君尼布甲尼撒王,那种敢言直谏,驱使他责备王、警告王;使那自高自大的暴君,得知一己的行劲必然招致神的惩治。

统治者若在社会上竖立美好的道德风范,叫人语带公义,言词正直。确立这种道德风气对社会的发展影响深远。社会上,经济科技并驾齐驱固然重要,然而更为重要的乃是社会道德风气的建立。若果政府施政方针令父母无暇在家教导儿女,树立榜样,便不能带动家庭教育的风气。青少年建立个人的品格,单依靠老师人格的熏陶,若然老师又要忙于应付政府的教育政策,又岂可以生命影响生命?道德风气对经济发展尤为重要,如果人们只会尔虞我诈,欠债不还钱,又焉能促进社会经济发展呢?所以,社会道德风气的确立,不是仅靠政府的施政,乃要仰赖教会信徒委身社会,作光作盐,进而影响其它人。有研究美国经济发展文章指出:波士顿市处处遍布教堂,信仰令美国人诚实勤恳;市场经济加上教堂文化,促使美国经济蓬勃发展。无可否认,西方资本主义、市场经济跟基督教信仰有荓K切的关系。且因基督教信仰能予人动机、能力,确立道德的操守。在罪性的困扰里,人难以胜过罪恶的捆绑,即使有动机,但也没有能力。就如年青人喜欢赌博、吸毒一样,即使向他陈述赌博吸毒的祸害,教他如何重新做人,也不一定有把握,叫他回心转意。

1940年,美国在43个城市中选出纽约州罗卓斯特市Rochester为最仁爱的城市(The kindest city)。后来,1990年及1992年再进行研究,挑选“爱心之都”,研究员派人到各城市去,装作有特别需要,看看那里有没有人愿意提供协助。结果罗市再被选上。学者对此结果甚为好奇,为何这城市如此特别?原来一百五十年前芬尼Charles Finney到该市传福音,带领人悔改信耶稣,令酒吧、赌场关门大吉,改变了那个城市的道德文化,其道德风气一直延续至今。除了耶稣的福音大能可改变人的生命,任何政府、任何权力均无能为力。

印度有一位牧师,他是第六代基督徒。当他进了大学,更感信仰成了他的重担。他有一位印度教徒的室友。后来,他发现室友有重大的改变;于是默不作声,一连观察了他十天。最后,终于按捺不住,便问及他的改变。室友说耶稣基督改变了他的生命。他还邀请他悔改信主,叫他大为震惊,信仰竟可叫生命得着改变。室友还发起两人一起在校园里影响其它人。适值他担任了学生会主席,于是按信仰而活,这个不干,那样不干。又开设查经班,参与人数愈来愈多,终致改变了大学的文化。

()政权与权力的误用(14)

以斯帖为后的时代,哈曼欲消灭末底改及犹大人,因而得罪了王后,激怒了王。他就被蒙了脸,挂在五丈高的木架上。权力具吸引力,以致不少人想当官,作领导。故云要考验人的品德,倒不如给予他们权力。权力跟金钱很相像,两者都叫人想多要一点,贪财如饮海水,越饮越渴,越渴便越想多饮。前尼克逊幕僚长高逊也说权力有如喝海水,叫人越饮越渴。当人类堕落犯罪后,权力予人很大考验,误用或滥用权力均会带来悲剧。在家庭里,父母误用权力,虐待子女;在公司里,上司滥权,折磨下属;在教会里,则引致教会分裂。希特拉滥用权力,屠杀六百万犹太人,非洲前乌干达暴君Idi Amin大肆屠杀,杀死情敌、政敌后,竟把他们的人头放在冰箱里。若然权力跟道德脱勾,便惹来可怕的后果。

           唯有敬虔爱神的智慧人才可止息王怒,但以理是个好例子。一次,王造了梦,醒来连自己也忘了,他却吩咐术士解梦。但以理找来三个朋友,他们一起祈祷,神赐他真正的智慧,有公义的嘴,说正直的话,叫他靠着神的恩典,平息王怒。

在民主政制里,解决统治者滥权之法在于更换政府的方法,当权者不能轻言误用权力。而在圣经里也教导我们如何使用权力,所有权力都由神而来。耶稣教导我们放弃权力,从而防避人滥用权力,并彰显最大的权力。耶稣本有神的形象,不以自己与神同等为强夺,不紧紧抓住祂的权柄;反倒虚己,将自己全然倒空,取了

道德文化四大支柱()

【经文 箴1616-20

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

今天我们-同思想箴言第十六章五节经文之首两节,讲述如何建立社会道德的文化。道德文化共有四大支柱,我们可分从四方面去追求,去建立,相信这样必能确立社会的根基,荣耀父神。我们今周先研究两方面,另外两方面则留待下周。

耶稣讲论八福之后,就吩咐门徒,亦是吩咐我们要作世上的光和世上的盐。当我们领受神的教导,进入社会,将神的道活出来,让世人藉我们的生命和生活去见证祂的美德。使徒约翰所著的启示录,第一章记述神给予他一个异象,叫他在末世时代里,回应这黑暗的时代。要兴起七个金灯台,而七个金灯台就是代表神所有教会,要众信徒完成祂的大使命──为主发光。因此我们要同心谦卑,对主说我们愿意被磛洏峞A在不同的地方为主作光,为主作盐,作防腐之用,防止道德继续腐朽下去。上两次我们思想过所罗门提到政治之智慧,政府有责任建立一个公义、安定繁荣的社会,亦应强调政教分离,维持多元文化,而真正影响社会灵性道德之根基,则有赖于基督徒在神的教会里努力作光作盐。

()道德智慧的选择(16)

第一条道德文化支柱就是基督徒愿意选择追求神及其道德智慧,箴言指智慧与聪明意义相近,智慧就是敬畏耶和华,爱神,愿意遵守神的诫命,按神旨意而活。这个智慧不是指学问和世上的学识,而是指道德方面的智慧。聪明就是我们有智慧地分辨正邪与善恶。而得与损皆有其重要的意义,我们怎样才能得着智慧与聪明呢?圣经告诉我们,得到是神给予我们的恩典,同时我们亦必须付上代价,选择权在我们的手里,但我们仍当以选择智慧与聪明成为我们一生最重要的追求。现在我们看见一个对比,也是一个挑战,今天在人生的道路上到底选择神和道德智慧抑或选择地上的金子和银子呢?这个选择是价值观上的比较,那方面较为优胜较为重要呢?并非选择了神智慧聪明就不能赚取金钱,而是神的智慧比金子银子更为重要。很多父母为了孩子的将来,不惜搬屋,找名校,拼命赚钱,更有人挺而走险,打家扛晼A贪污舞弊,不择手段,以追逐金钱成为人生最大追求目标。当我们选择了神智慧时是需要付上代价的,正如约瑟为了爱主的缘故,不受主母的诱惑而入狱,失去一切。但以理的三位朋友不肯拜金像而被扔在火 P内,他自己也不放弃向神祷告而被扔在狮子坑内。先贤先圣做了人生最大的抉择,皆因他们知道选择神和道德智慧胜过金子银子。有时走神的路不错会有暂时的损失,但长远来说神丰盛的福气最终必临到我们身上。当我们有这个选择时,对自己的工作、家庭上必受影响,否则,就不是真正走道德智慧的路。所以我们要对神说:“神呀!在我的工作上,我立志不作任何违反磞捕N的事情,坚守圣经的原则。”有时又可能影响我们的儿女,因此我们应该让儿女知道一生最重要是走神的道,荣耀神。新约圣经说神的智慧就是耶稣基督,拥有耶稣基督就拥有神的智慧,神的智慧就是耶稣基督的救恩,当我们得着耶稣基督的救恩时,我们的生命就得到改变,所以更应向别人,世界宣称,耶稣基督在我们生命里最为重要,看永琲漕々韙等耵漕ぃ为重要。为要追求将来永琩蔣o到神的奖赏。今生在世年日多少我们不知,但有人愿意将所有投资于今生的物质上,追求金子银子,对永琲漕き﹞ㄘ韙_心上。如何考验永琠M现在的对比呢?若一个人面对破产、失业、损失、痛心难过、精神崩溃、想要自杀,原因是以为失去金子银子就没有人生乐趣,若果有金子银子可以得到快乐平安的话,那么圣经所说的皆为谎言,耶稣宣称:“我来了为要叫人得生命,并且得的更丰盛。”唯有耶稣基督才能给予我们真正、永琲漸糽R,除祂以外,并无别的拯救,因为在天下人间没有赐下别名可以靠着得救。因为主耶稣我们得救,得到丰盛,此乃唯一途径,当我们走丰盛人生的道路时,就必定有和谐的生命和属神的价值观,那就是选择智慧聪明胜于选择金子银子。

()道德生活的实践(17)

走正直人的道路,是道德文化的第二条支柱,正直就是爱神,根据神的原则而活。经文更提醒我们正直人的道是高出地面的路。所罗门的时代,街道到处充满泥泞、潮湿、不平、肮脏,因此走路时就非常危险,所以就筑了一些高出地面的路,使人离开泥泞、危险。所以高出地面的路就是分别为圣,离开危险,走神为我们预备平坦的路。分别为圣的意思除了离开世俗及罪恶,更重要的是归向神,爱神。当我们走正直的路之时,应如何落实行事正直呢?简言之就是要过圣洁的生活,很多人祗注意挣扎脱离罪恶,结果失败。如何胜过罪恶,胜过世俗的引诱呢?当我们爱神之时就能胜过,因为爱能胜过一切。正如荷兰一位78岁女士,多年来都不能戒除吸烟的习惯,但当她遇到一位79岁之男士向她求婚,于是改变了她的坏习惯,她因为爱的缘故,便能够放弃了吸烟。所以要操练年青人之时,不单要叫他们参加聚会、研读圣经,还要教导他们爱神,予他们爱神的榜样,就能胜过世界,胜过罪恶。正直人有清楚的人生目标,这个目标帮助我们落实神的智慧在我们生命里叫人荣耀神。当我们尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的神,且爱人如己的话,就能荣耀神。透过爱周围的人,关心人,服事人,表达对神的爱,神的智慧必临到我们身上。

十七世纪意大利一位造小提琴专家名Stradivarius,别人去听音乐并非要听大师级演奏,而是要听他所造的琴,因为他清楚造琴的目标是要将神美妙音乐传送出去。我们都是神的小提琴,神道德智慧透过我们的生命传送给别人去听去看。但生命有缺德之时,神的智慧就被破坏,有缺欠,求主帮助我们。当我们远离罪恶,与神、人的关系良好,但当我们犯罪之时,不单影响自己,更祸及他人。有人觉得世界为何如此混乱,罪恶充斥,无辜受害,到底神可有存在呢?这里提醒我们是人离开神,没有遵行祂的旨意之故。诗篇第一篇告诉我们不从恶人的计谋,不站恶人的道路,不坐亵慢人的座位,惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想。当我们爱神和祂的道德智慧时,这人便为有福,好像一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯干,凡他所做的尽都顺利。是多么美丽的一幅图画啊!我们如何能得到丰盛安全的人生呢?祗要我们爱神,走神的道,必定安全,必定远离罪恶与危险。诗篇三十四篇七节告诉我们神的使者在敬畏神的人周围搭营拯救他们。正直人的道,远离恶事谨守己路的,得保存生命。当我们回到神的面前,走神的路,神应许我们必定是安全的。

道德文化四大支柱()

【经文 箴1616-20

讲员:张慕皑牧师   记录:陈丽英姊妹

今天我们一同领受的经文是旧约箴言十六章十八至廿节。上星期和大家思想道德文化四大支柱的其中两大支柱:(一)道德智慧的选择(16)()道德生活的实践(17节)。一方面我们要求主赐给我们一颗追求神及道德智慧的心,另一方面在我们追求神的智慧的时候,要落实在我们的生命里建立一条正直的人生道路。建立正直人生道路的要素是谦卑自己和投靠神,这就是另外的两大支柱。让我们一同思想这两方面的真理。

()谦卑自己(18-19)

丰盛的主耶稣基督来到世间尚且将自己倒空,谦卑自己,何况一无所有的我们更当效法耶稣基督谦卑自己。有人认为“谦卑”是基督徒最高最基本的美德,是美德之王,而骄傲是万恶之首,操练谦卑必先除去骄傲,全世界的世俗文化越来越讲求如何夸耀自己,建立自我形像,在世俗文化里“谦卑”已不是美德,若讲求谦卑会被视为没有用、退缩、不求上进,这种趋势带来一种自以为是的文化,求主恩待我们明白谦卑的真义以抗衡这种自以为是的文化。

狂心和骄傲是同一种心态,是不服输的罪。一个正陷入严重衰退的城市,市长演词中却说道:“我们的城市在过去和现在都没有衰退,我们不过正在经历最严峻、最恶劣的经济蓬勃。”这可说是以狂傲言词来掩饰和欺骗自己的典型事例。骄傲使人不知罪,也不需要神,他们对自己的缺失和软弱毫不自知,还拼命地加以掩饰。一位市场研究员和一位学者准备研究一般人的心理,他们搜集了最前尷学术性期刊,把最高深的学词懦隻b一起,再用很深奥的字眼把学术观念弄得转弯抹角,令人看起来毫无头绪,然后以吸引的题目来作专题讲座的号召,吸引了不少学术界和商界的名人前来听这位学者演讲,其实这位学者也不知自己所言为何物,但会后的问卷调查结果,听众都扮作听得明白并认同演讲内容充实,很有得着。这就是人的骄傲心态作祟,目的在向人显示自己很有学问,这就是圣俗之间的分野。世界的知识是由浅到深,神的智慧是由高深化为显浅,正如约翰福音虽然能够造就慕道的初信者,但是神学院的图书馆里却有许多关于研究约翰福音的深奥书籍,部分是学者越读越难完全了解的,神的话语就是如此宝贵。有人以为箴言的道理很显浅,何必劳烦世上最有智慧的所罗门王来教导我们呢?耶稣经常用简单的比喻来帮助当时听道的人明白真理。如今有许多研究耶稣比喻的学者,他们对比喻作出很多不同的解释,并且认同比喻之中饶有哲理,值得探讨,神的话语是何等的奇妙奥秘。骄矜教人不认输,看不见自己的欠缺,甚至贬低别人高抬自己,耶稣用文学夸张的手法来形容骄者只看到别人眼中的刺却看不见自己眼中的梁木,他是何等可怜!为了高抬自己,建立自己而不惜挑剔别人和批评别人。主耶稣教导我们不要学效法利赛人的祷告说:“神阿,我感谢你,我不像别人,勒索、不义、奸淫,也不像这个税吏,我一个星期禁食两次,凡我所得的都捐十分之一。”耶稣说这个法利赛人的用意不是向神祷告,乃是自言自语高抬自己和低贬在旁的税吏,相反地税吏的祷告才是真谦卑,他连举目望天也不敢,只捶着胸说,神阿,开恩可怜我这个罪人。骄傲的罪与妒忌是不能分开的,读书的人会低贬成绩比他们高的同学是读死书来高抬自己,虽然成绩不及别人但懂得活学活用。有人眼看同事升职;内心嫉妒,因而对上司和同事诸多批评,骄傲的罪很危险,会成为我们的致命伤,所以经文说骄傲在败坏以先,即谓在败坏以先必有骄傲,败坏之意是骨折,一个人全身骨折便等于一堆废物。狂心在跌倒之前,即谓狂心会带来跌倒。有时当我们骄傲的时候,神会借着困难、挫折来教训我们,使我们醒悟悔改,因为跌倒了还可以靠神恩典再爬起来,所以当我们经历困难的时候不要埋怨人,要谦卑检讨自己是否对神有所亏欠。有时神让我们跌倒,我们需要感恩,好比一个父亲带着一个二、三岁的小孩子上街,因怕路上有危便拖着他的手,走到半路孩子被周围的环境吸引住,猛然挣脱父亲的手冲出马路,把父亲吓得魂飞魄散,直至看见孩子被路边的石头绊倒而嚎啕大哭,才放下心头大石,发出会心的微笑。

骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前:旧约圣经里的历史人物巴比伦王尼布甲尼撒,因骄傲而败坏,便被神逐出皇宫;吃草如牛。近代另一个历史人物前罗马利亚的暴君寿西斯古,他所迫害的基督徒无数,杀死很多反对他的人,他吩咐国家歌剧团为他撰写赞歌,歌词须美言他是个良善公义、神圣的君王,(而事实刚与他的行为相反)。这首赞歌原本用作他1990128日生辰时歌颂他的,谁知他在生辰之前一个月却被人民推翻。骄傲、狂心的罪是严重的罪,对我们生命的威胁是何等的大。一个好高骛远的人,眼睛只会朝上看,往往看不见地面路上的崎岖,因而容易跌倒。我们要常常提醒自己:“我只不过是一个人”,骄傲是逐渐形成的,最初自以为自己是最好最聪明,继而建立起唯我独尊的形像,最后想将自己提升到与神同等,这种心态与天使长的堕落和始祖亚当夏娃的堕落不相伯仲。保罗在路司得城里治好了素来瘸腿的,众人看见就大声说:有神借着人形降临在我们中间了,于是有人牵着祭牲要向使徒献祭。保罗和巴拿巴听见就撕裂衣服,喊着说:我们也是人,性情和你们一样。希律王穿上朝服,坐在位上,对百姓讲说话,百姓称赞他的声音好像神的声音一样,他不归荣耀给神,所以主的使者罚他被虫咬死。所以,我们要胜过骄傲的罪,除了要常常提醒自己,我只不过是区区的一个人,跟其它人一样。谦卑是发自内心的,不要像假冒为善的法利赛人,禁食的时候,不梳头洗脸,脸上带着愁容,希望过路的人称赞他们属灵。他们有敬虔的外貌,没有敬虔的实意,这种不是发自内心的谦卑,日久只会外表日益谦卑,内心日益骄傲,是很危险的。谦卑的字义是“贫穷”,承认灵里贫穷便能制胜骄傲。贫穷人只不过物质上贫穷,心灵可能比其它人富足得多,与之相比,又何来骄傲呢?一个真正谦卑的人愿意和穷乏人来往,正如耶稣基督来到世上,祂本是神儿子,但祂没有住在皇宫或与贵族为伍,也不以与神同等为强夺的,反倒虚己,谦卑自己,倒空自己,经常在税吏和罪人之间来往,解决他们的困难。罗马书教导我们:“要彼此同心,不要志气高大,倒要俯就卑微的人。”(1216)耶稣留下给我们的榜样是与弱势社群一同过活,解决他们身心灵的痛苦。“与穷乏人来往,强如将掳物与骄傲人同分。”“掳物”是打胜仗的人由败方取回来的宝物,掳物若与骄傲人分享,他们会自以为身价不凡而看不起你的掳物,如与穷乏人分享,他们就会感激不尽。耶稣基督所讲浪子的比喻也是如此,小儿子得了父亲分给他的产业,往远方任意放荡,浪费赀财,和娼妓花光了父亲给他的产业,后来那地遭遇饥荒,以前和他一同享乐的朋友都离他而去,若他懂得将所得的产业与穷人分享,到他遭遇困难的时候,穷人必定会图报他以前对他们的恩惠。

()倚靠神(20)

“谨守训言的必得好处,投靠耶和华的便为有福。”倚靠神的人首先要谨守神的训言,也即是一个懂顺服神的人才是倚靠神的人。若不肯顺服神不按照圣经的真理过生活就是不倚靠神。倚靠顺服神是一种生活方式,不是合己意则顺从,不合己意则不顺服,而且顺服的生活方式需要自小操练,若小时不服从父母,大时怎能服从上司和服从政府呢,更不会服从神了。耶稣基督在这方面给我们留下榜样,祂自小顺从父母,圣经形容他在十二岁的时候跟随父母上耶路撒冷,没有跟随父母回家,逗留在圣殿坐在教师中间,一面听,一面问,但马利亚回去找祂之时,祂便跟着父母回家去了。耶稣出来工作施行第一个神迹是将水变酒,这个神迹是遵母亲所吩咐他的。耶稣在上十字架之前,在客西马尼园里,完全表露他绝对顺服天上的父神,祂祷告说:“父阿,倘若可行,求你叫这杯离开我,然而不要照我的意思,只要照你的意思。”耶稣基督是个一生顺服的人,所以希伯来书说耶稣因苦难学了顺从,耶稣尚且要学习顺服的功课,由此可见学习倚靠和顺服的功课是何等艰难,要循序渐进,自小操练,有些年青人自以为学识高于父母,因而不顺服父母,其实世界上只有一位少年人,他年少时学识比父母丰富,但他仍然顺服自己父母,祂就是耶稣基督,他是年青人的榜样。谨守神的训言不单是信靠而且是表达对神的爱。“有了我的命令就遵行的这人就是爱我的。”爱和信有密切的关系,信包括了顺服神和爱神,谨守神的训言是对神的爱和敬畏,是一种谦卑的表现。“谨守训言的必得好处,倚靠耶和华的,便为有福。”当我们谨守神的训言,祂就赐福给我们;我们投靠神除了要学习顺服更要学习投靠,真正的投靠是认识投靠的对象,我们要投靠愿意向我们施慈爱的耶和华。肤浅的投靠是初信之时,祷告蒙神应允便积极投靠,但间中祷告未蒙垂听便不投靠。圣经教导我们投靠立约的神,祂一定向我们施慈爱,所以有时苦难临到,祷告虽然未蒙垂听,不要灰心,要深信是因为神爱我们才不应允我们的祷告,当我们明白这个道理,就会有深度的投靠,不论前路或顺或逆都坚定投靠立约施慈爱的耶和华,这才是懂得投靠。我们投靠与我们立约的神可能暂时有逆境,例如约瑟投靠神,被下在监里;但以理的三个朋友投靠神被扔入火P里,但以理投靠神被下在狮子坑里,保罗投靠神被人捉去罗马受审。以上几位先贤先圣最终都得到与他们立约的耶和华向他们施慈爱,蒙恩蒙福,得到好处。

在急难里切勿投靠邪神、迷信,投靠时可能得到暂时的好处,若我们们坚持投靠向我们立约施慈爱的神,祂必定向我们施恩,这才是有深度的投靠。〈效法基督〉一书的作者(金碧氏)说:“顺服是成功之母,而且顺服是和安全结合在一起的。”投靠神是得福的源头,求主帮助我们。

超卓的人生

【经文 箴1621-24

讲员:张慕皑牧师    记录:万爱碧姊妹

今天我们一同领受的经文是旧约箴言十六章二十一至二十四节。这几节经文让我们思想如何追求到一个超卓的人生。在上周的崇拜中,我们提到道德文化的四大支柱。究竟基督徒如何借着培养这些道德品格,进入社会中做光做盐,改变社会?我们要知道,这世代的人未必能够接受道德的一套,甚至有些基督徒也认为单追求圣经的知识,谦卑地倚靠神去过正直的人生便已足够。来这道德的一套,只会令人望而却步,不再符合现今社会的需要。所罗门透过今天这几节经文告诉我们,人若按照神的话语生活,神的智慧在我们的生命里头,就必会过一个超卓的人生,并且能以改变社会,影响人群。我们要特别留意今天的经文,作者并不是从世人的眼光出发,因为世人的眼光和神的眼光不同,世人认为超卓的人生,在神眼中却不以为然。同样,神认为超卓的人生,世人却不认同;他们觉得耶稣是个可怜人,因祂被钉死在十字架上。不信的人难以相信基督被钉死在十字架上,乃是彰显神的智慧;十字架在他们心目中不过是愚拙和软弱的象征。但从今天的经文,叫我们知道,当神的智慧塑造我们的生命时,我们的生命便有茪@个肯付出的特点。经文提到一个付出的生命,叫人纵然一生贫穷,学识不多,地位也不高,但仍可以拥有一个超卓的人生。好像暗室之后和杏林子,她们的一生便足以影响整个社会。昔日耶稣基督的门徒中有一班是学识不高的年青渔夫,但他们能够影响历世历代的教会。现在让我们一同思想这超卓人生的三方面,学习追求成为别人的祝福。

()生命的导师(21)

导师懂得教导别人走人生的道路。生命的导师就是心中要有神的智慧,让神的话语改变和塑造别人的生命。“心”在旧约中可解作思想,当思想充满了神的话语,有真理和道德的智慧时,别人必定能够辨别得出他是个通达人。“智慧”和 “通达”的意思相同,就是说有神的智慧,能分辨是非;有洞察力,能看透万事。神的仆人卜维廉是一个有智慧,有神话语活在心中的人,因此,不到三年时间,他便改变了整个小区。反观那位牛津教授,纵然花了十年时间,也没法整顿社会,因为他心中缺乏属天的智慧和洞察力,未能迎合小区的需要。今天,处身一个是非不分,缺乏智慧洞察力的时代。要做个有智慧有洞察力的人,不单止要懂得分辨是非;更要分辨出那些是基要的、不基要的真理。很多时候,我们会为一些无关宏旨的事情争论不休,甚至反目成仇,引致教会分裂。罗马书第十四章指出,有人认为只当吃肉,有人认为只当吃荤,或有人看这日比那日强;保罗说这都不是重要的问题,应该彼此尊重;避免引起争论,互相排斥。今日教会存在不同的意见,大家不该互相争辩,损害基督的身体。除非如保罗所提“因信称义”这基要信仰,他才不惜为此极力与犹太人争辩。要成为智慧通达人,我们要做更多上算的事情。圣经中记载马大是一个分辨不出什么是好,什么是更好的女子,她只顾忙于服侍耶稣,而马利亚却坐在耶稣脚前,静听祂的教导。当马大向耶稣埋怨时,耶稣便告诉马大,马利亚已选择了上好的福分。我们参与大大小小的事奉,固然不错,但若能安静下来,先一同祷告等候神,事奉就会更加有果效。求主赐我们有智慧,有洞察力,成为一个通达人,懂得分辨什么东西是暂时的,什么东西有永琲盡痍。世上的物质和财富,都是暂时的,终有一天会过去,惟有属灵生命的丰富,才最有价值,能带进永琲国度里。熟读圣经,不等如具有洞察力,还要运用神所赐的洞察力,去面对周遭环境的挑战,这正如耶稣所说“灵巧像蛇,驯良像鸽子”一样。要成为别人生命的导师,还需擅于词令,“嘴中的甜言”是指听了令人感到舒服的话,而非花言巧语。智慧通达但却不擅词令,听来只会令人难于接受,但甜言却能鼓励别人去学习神的真理,并且主动追求神的话。

() 生命的牧人(22)

牧人负责供应羊群的需要,照顾牠们的起居生活。神的智慧能使人成为活水泉源。水是人类生命最重要的东西,圣经中常用水来代表圣灵在我们生命里头的工作。耶稣曾用水比喻人最基本的需要,祂对犹太人说:人若渴了,可以到我这里来,信我的人,就如经上所说“从他腹中要流出活水的江河来”。“活水的江河”是指圣灵在心里运行动工,当我们从神那里得到活水的满足后,便涌流出活水的江河来,让别人也得着这活水,这样才是一个好牧人。人为自己凿出来的池子盛水,却因池中的水积存过久而变了质,产生细菌,至终不能饮用。因此,从泉源流出来的水才是历久常新,切合人类生命的需要。神的道是永琱变,又永远有功效的,我们可以按着神的话语去迎合不同时代的需要。时代的牧人不但要传福音,还要洞悉异端邪说带来的祸害。耶稣基督是一位真正的牧人,祂也是生命的泉源,因祂道成肉身,住在我们中间,了解我们的需要,祂的话语能够改变这个时代。若我们只懂圣经知识,却不了解时代的需要,这好比只能成为一个药剂师,而不能成为一个晓得断症,对症下药的医生。愚昧人既无智慧,又不愿意亲近神,徒靠己力和一些过时的学识,结果,就像一个人喝了池子里积存已久,又变了质的水,至终损害己命。当我们有了神的话语,又愿意按照神的话语去服事的时候,便像活水泉源,常浸淫在神的话语里,既有真正的生命,又能成为别人生命的牧人。

()生命的治疗师(23-24)

神赐人各样的恩典,我们不能据为己有,神的话语和属灵知识要透过我们的口,宣扬开去。智慧人不会胡言乱语,冲口而出地说话,因他心中有智慧,他的思想会教训他的口。从人口中所说的话,我们可以知道他的内心世界。人的言语是他品格灵性的内窥镜,让人看到他的内心和生命的情况。智慧人的说话具有说服力,且能够改变人、提升人、鼓励人的生命。我们不可以强逼别人去追求认识神,只当从旁鼓励他,帮助他察觉自己真正的需要,那时他便会主动寻求神。“良言如同蜂房”这句话带出了两种人生,一种是“蝴蝶的人生”,蝴蝶虽然拥有美丽的外貌,穿插在花丛中,但对人类没有贡献可言。而另一种“蜜蜂的人生”,蜜蜂虽其貌不扬,不受人注意,但牠默默耕耘,四处吸取花蜜,却能供应人类的需要。我们要学习蜜蜂的人生,在神的话语中默默耕耘,吸取神宝贵的教训和真理,然后帮助别人;像一堆燃烧的火把,带给别人温暖和各样好处。“使骨得医治”是指有神话语的人,能医治别人心灵上的创伤,成为别人生命的治疗师。哲学家康德曾经说过:一句圣经的话,带给我的安慰,比全世界我所读过的书籍所带给我的更加大。

今日,无数的生命需要人医治、祝福。求主帮助我们每一个属灵人,都拥有一个超卓的人生,追求成为生命的导师、生命的牧人和生命的治疗师;进入世界,改变别人的生命。

人生两条绝路

【经文 箴1625-26

讲员:张慕皑牧师   记录:祝丽仪姊妹

这两节经文之前的内容,教导我们怎样靠神的恩典走属神的道路,过超卓的人生。今天的经文,提醒我们不要走人生的两条绝路;就是自以为是、自我为中心的道路。究竟人为什么会走上这两条绝路呢?

()自以为是的路(25)

有一条路人看为正,但在神眼中却不以为然,是一条自以为是的歪路,甚至是死亡的绝路。每个人都要认清这条路,因每个人都有可能走上,总不能掉以轻心。这是一种生活方式,人一旦选上,就等如走上死亡的不归路。为何说它重要,因在箴言十四章十二节也有同样的描述,意在一次又一次的提醒我们它的严重性。一条极危险、极普遍,很容易走错的道路。因为人离开神,不跟随神的指示,自以为找对了,且深信一定是对的,岂料这是一条离家出走的道路。神创造人的原意是希望人顺服神,但人不愿,选择离开神。自从天使长堕落离开神走自己的道路,人类就开始走上死亡之路。天使长后来成为撒旦,化身成蛇,引诱始祖亚当夏娃犯罪,结果他们吃了分别善恶树的果子,便堕落、离家出走;人类的文化发展就变得越来越危险,甚至像经文所说至终走上死亡之绝路。

到了挪亚的时代,人的思想尽都是恶,于是神用洪水消灭他们,这时代的人走的是自以为是的道路。后来又要建造巴别塔,塔顶通天,为要宣扬人的盛名,结果神变乱他们的口音,所以巴别塔象征着人走自以为是的道路。我们综观以色列的历史,神的原意要做以色列的王帅领他们,但以色列人不肯,要像外邦人般有自己的王,要一个能力与他们差不多的人作他们的王,神就应允他们,赐一个王给他们,但这王要管辖他们,叫他们失去自由。结果以色列人离家出走,走灭亡的道路,以色列人的历史遂充满愁恨、痛苦和灭亡。

整个人类历史都走在离家出走的道路上,皆因人自以为是。在西方的文艺复兴时代,一些人认为从前人类以神为本,围绕着神过生活,所以神是世界的重心;但现在人不需要神,自以为宇宙万物的中心,所以什么研究都是围绕着人为中心。直到启蒙时代,人类认为不再需要靠神的启示,自己可以寻着真理,但凭人的智慧又力有不逮,于是索性不去追寻,所以有所谓后现代思想的出现,乃因人靠感性和直觉找寻真理,认为自我就是真理,这种思想就是不愿遵从普世性的原则,各人自以为是,走离开神的道路。

人离开神所走的路说得好听点,就是达尔文所谓物竞天择,适者生存,弱肉强食,说得不好听,就是人类互相践踏、残杀。人类历史可见,男性以权力压制女性,到近代女性才争取到人权和平等的机会。白种人压制黑种人,以他们为奴,迫害他们。近代的全球化运动之所以不受欢迎,就是唯恐有钱人压制穷人,致有暴乱产生。人不希望有专制统治,到第二次世界大战,人类争取民权统治,建立民主社会,以为此后可以人人平等,但一不小心,亦会落入互相宰制的情况中,民主社会奉行少数服从多数,容易造成大多数人宰制少数人的无奈中。就如美国这个民主社会,因实施单边主义的缘故,再不容许与对立的国家有谈判或立约的余地。基于欧洲国家慑于美国的霸权主义,加上恐怖主义的出现,美国于是先发制人,攻打她们指称的恐怖主义国家。

民主政权推翻专制统治,各人认为自己有人权有自由,变成人人都是王帝,就像士师记的最后阶段,以色列人无王,各人任意而行。到后现代时期,弱势边沿的群体抬头,但他们不是主流群体,未能主宰着社会和文化的发展;世界离开神,开始变得越来越混乱。过去很多欧洲政要人物发出这样的呼声:世界这么乱,要有一个人出来,以政治、经济、军事上的能力,控制全世界,否则这世界就无盼望。圣经已预言世界将出现这样一位独裁者,起来统治全世界,就是敌基督。以前神不容许任何时代,出现这样的人物。但在末世神却容许这样的人物出现,就是等人类走到绝路,要这样一个独裁者统治全世界,叫人知道自以为是的危险。很多实存主义的哲学家都认为人就是这么悲惨,从虚无走到自以为是的境界,还自以为走对了路,这正是今天经文的写照。现代的人认为自己选择的道路都是正确的,因没有人,没有一位神指示正确的道路。人在寻找出路的过程中感到焦虑,现在精神病患者越来越多,皆因为人们找不到人生真正的意义和出路。

人离开神,走自我为中心的路,就是要所有人的注意力都放在自己身上,要人知道他最重要,他所讲的说话人皆要听。走自我为中心的路,是自欺欺人,相当危险的行为,亦会造成对世界的破坏。世间的巨劫,罪魁祸首往往不是大奸大恶的人,而是自以为义的人。耶稣时代那些文士、法利赛人就是自认为最好、最虔诚的

三种言语上的罪

【经文 箴1627-30

讲员:张慕皑牧师    记录:林蕴诗姊妹

今天我们要领受的经文是箴言十六章廿七至卅节。这四节经文的主题是说到言语的能力,特别是指犯罪的能力。我们需要在神面前好好领受,然后求主帮助我们逃避这三种可怕的罪。

()名誉的破坏(27)

“匪徒”,意指无用无价值犹似废物的人;就像耶稣基督所说失去味道的盐一样,被丢在外面任人践踏。“匪徒”二字在新约时更用作魔鬼撒但的别名。保罗在哥林多后书六章十五节说:“基督和彼列有什么相和呢?” “彼列”就是这里所谓的“匪徒”。神的路与匪徒的路各走极端,这样的人是与撒但同行,是邪恶的人。

到底他犯了怎样严重的罪?“图谋奸恶”,这里指挖掘地下埋藏的东西;“彷佛有烧焦的火?”指发掘到别人不是之处就道人长短,甚而无中生有颠倒黑白的抹黑别人,用他的口彷佛烧焦的火毁灭人的生命。火在圣经里代表完全的消灭,这是背后说人坏话,破坏人名誉的罪。

圣经中也有这样的例子。拿伯不肯把祖业葡萄园转让给亚哈王,亚哈王闷闷不乐,王后耶洗别见状,为了帮助亚哈王夺得葡萄园,竟去信与拿伯同城居住的长老贵冑,串同两名匪徒诬告拿伯犯了谤渎神和王的罪,结果拿伯被人用石头打死。神是不会放过言种毁人清誉之罪的,因为破坏人名誉,等如毁灭人,是多么可怕的一回事。

美国一教会侧旁的墓地上,X起墓碑详尽记录了一位卅三岁的姊妹如何了结她的生命。可惜,她的死乃是因被某某牧师和某某执事(名字也被记录下来)指控在会议上说谎,裁定有罪所造成。教会并未给她上诉或申辩的机会,自从遭到指控,她便落在穷途潦倒、无人理睬的境况里,在临终时,她感慨地说了以下的一句话:“说真话,罪恶就显露出来。”所谓蜚短流长,一位姊妹竟被流言诬蔑,致有如此可悲的下场!

如何避免这样的罪呢?彼得前书四章八节清楚教导我们:“最要紧的是彼此切实相爱,因为爱能遮掩许多的罪。”这是指一般个人操守上的软弱,一些对别人不扣成伤害的事情。我们要用爱心保护这些犯了轻微过错的人。但那些抵触法律,做了伤害别人的事情的,就不能替他掩藏。美国波士顿天主教有神父多年来性侵犯儿童,教会竟遮掩这些罪过,这是错的。基督徒需要彼此建立,当我们听到别人说三道四时,首先需要求证,切忌以讹传讹。倘若我们是受害者,圣经教导我们要交托神,因祂应许伸k在祂,祂必定报应。我们就欢欢喜喜的继续过活,也要学习大方面对。德国大君主Frederic The Great有一次出巡,看见很多人围在墙下抬头看他画像,原来画像下有一些毁谤他的说话。他不但没有处罚那些围观的人,反而吩咐手下把他的画像放低些,让更多的人看见,从那天开始,他的子民对他有新的尊重。求神帮助我们,不要成为匪徒彼列一党的人,破坏别人的声誉。

()关系的破坏(28)

这里说乖僻的人是虚伪不诚实的人,他们传舌,散播纷争,捏造事实挑拨离间。大嬪@王后,恩待扫罗的孙子米非波设,把扫罗的产业归给他,并由他仆人洗巴管理,且天天与他同席吃饭,可是洗巴心中不服气,因他看不起米非波设是个瘸腿的。及后押沙龙欲篡位叛变,大應Q迫逃离耶路撒冷。洗巴乘着这机会带两匹驴盛着礼物迎接大嚏A以博欢心;且向大讹称米非波设在耶路撒冷自以为即将登位而沾沾自喜。大擎諰一世,却在这事上被人离间,轻信谗言,把米非波设的产业全给了洗巴。所以当后来他重返耶路撒冷得悉真相后甚是尴尬。在这事上米非波设却充分表现出他是个磊磊大方、忠厚仁义的人。

很多时候,教会出现纷争不和,是因为那里有人“传舌”离间弟兄姊妹亲密的关系。韦斯利约翰有属灵的智慧,在他建立教会之初,就要求弟兄姊妹和睦合一,并与弟兄姊妹立约,写成六大条文,着弟兄姊妹张贴在书房内。条文如下:(1)不听信或主动追问会友的差错;(2)不轻信谗言;(3)立即以口头或书面方式求证事实的真相;(4)不在他人面前提起未经证实的传言;(5)求证事实后也不应把流言传播开去;(6)严守不播弄是非的操守,除非那人是犯了法,需要检举惩治的。让我们也学习以此为鉴。

今天,“传舌”是社交生活的一种流行病。传播谣言于是成为社交生活的一条沟渠,令社交圈子恶臭熏天。西方有小报,香港有八卦杂志,专门散播他人的私隐,很可惜的是一些心理学家竟认为这种风气也有可取之处。所谓蜚短流长,流言毕竟是1.有娱乐性的,可调剂人单调枯躁的生活,2.可替社会找出那些是可接受或不能接受的行为,3.对传播者有提升自我地位的力量。连心理学家也为行径、歪风辩护,还有什么事情是不可辩护的呢?

求神怜悯,教我们在今天的世代,如何能胜过这样的罪哩?就是要远离“乖僻”进入真理,以真理的教导作为生活的准则。

()纯正的破坏(29-30)

强暴人用言语发出暴力,破坏他人在神面前所持守的纯正,叫他离开正道,走罪恶的道路时,这是彻底的把他的生命破坏。

这里有两点我们需要留意的,第一,暴力不只是身体的暴力,另类的暴力是咀唇的暴力,其杀伤力可能较身体暴力更厉害。耶稣基督说:“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他;那能够将身体灵魂都灭在地狱里的,正要怕他。”品格的谋杀比人身的杀伤更甚,难怪这里称另一种暴力。第二,强暴的力是与魔鬼撒但一党的,他们很有智慧,懂得如何破坏人的纯正,他们是用温和的手法,诱惑人离开正道。他们知道行动最重要,所以要我们进入罪恶的行动里。吸毒者被诱惑吸毒,愈陷愈深,到一地步就是去偷呃拐骗,也得挺而走险,为求毒瘾得着满足。这样,也就无人格可言了。嗜赌者也是如此,一沉迷下去就不能自拔,连性格也改变了。

耶稣基督教导我们听道后要行道,就好像房子建造在盘石上十分稳固一样;若听道不行道,就好像房子盖在沙土上,根基不稳固,风暴来,就会倒塌,生命经不起考验,性格就受摧毁。

今天教会应如何面对这样的罪?我们要学习听道行道。把今天所领受的,与成长班班员互相砥砺实行。下星期分享报进度,这样我们才能成长,生命才能成熟。我们是否愿意这样鞭策自己?不然,我们的生命依然故我,一样失败,这是主所不愿看见的事。求主恩待我们多加警愓!

王者风范

【经文 箴1631-33

讲员:张慕皑牧师   记录:梁蕙娟姊妹

今天,我们一同领受的经文是箴言十六章卅一至卅三节,这段经文所题及“冠冕”一词,直到十七章六节也在响应有关“冠冕”的信息。所以这段经文可以理解为:我们如何追求成为一个有王者风范成功的属神的基督徒。我们首先思想,在这世界上如何追求成为一个有王者风范而又被定义为成功的属神的人?深信世上没有一个人是不想成功的,而神也从没有说我们不可以成功。究竟何谓成功呢?世人眼中认为拥有财富、社会地位、事业有成等便是成功。但神的定义就大不相同,你大可效法耶稣基督一样不拥有财富、地位和事业,却不失成功人士、王者的风范。所以,弟兄姊妹,我们并不需要追求世人认为成功的东西;或依赖这些东西叫人知道我们是个成功的人。经文告诉我们一个有真正王者风范的人必须具有以下三种特质。

()成熟的生命(31)

这里说“白发是荣耀的冠冕,在公义的道上必能得着。”我们如何得着白发(美丽)的冠冕,什么素质使我们到了年老但却拥有美丽的冠冕呢?就是一生过着荣耀神和圣洁的生活,克胜罪恶直至年老的时候。白发是美丽、荣耀的冠冕,相信大部分人都不认同这一点。怎样才叫年纪大,长得满头白发就是年纪大么?有些人三十多岁便满头白发,而有些人则七、八十岁仍是满头黑发。因此,要衡量一个人的年纪,应按心态而非按年龄或身体的状况。圣经对成功所下定义就是,人一生在其属灵的生命上有美好的成就。好像旧约时代的迦勒,他八十五岁的时候仍胆敢说:把这最艰难的山地交给我,我要把它征服。他虽然已八十五岁,但仍是朝气勃勃,愿意继续事奉神及克服艰难。相反地,一些人虽然年纪轻轻,却过着行尸走肉、暮气沉沉的生活。当然,圣经有敬老方面的教导(利1932)。但我们要留意,作为老人家的,别人不是因为我们年老而尊敬我们。很多老人家因为恃老卖老,又不近人情,很难被人尊重,更有不少老人家是作恶犯罪,不值得人尊重。这里教导我们,老人家值得尊重是因为他一生之久克胜罪恶,在公义的道 上过圣洁的生活。圣经从没有说过,人年纪大了,便容易胜过罪恶,反而是越老越懂得在那方面纵情犯罪。圣经让我们看见,绝大多数失败跌倒的人都是在人生的下半场跌倒的。经文严重的提醒我们,要努力走在公义、圣洁的道路上,在人生的长途里能克胜罪恶的,那管他朝白发苍苍,却是你头戴“冠冕”的时候。我们也应该敬老,因为长者对社会、家庭和事业都有一定的贡献。一个人过圣洁及得胜罪恶的生活,神自会赏赐他长寿。但这并非只是神绝对单一的赏赐,正如神刑罚那些作恶犯罪的人也可有多种方式。主耶稣在世虽只得卅三岁,但祂有何等的福气,一生之久,克胜罪恶,到老仍屹立不倒,活出一个受人尊重而又美丽的生命。所以说,只有成熟的人才具王者的风范。

()自律的生命(32)

一个人就算在事业上获得巨大的成就,又或调兵遣将,攻城略地,克服诸多险阻;但这都不算最有本领,更大的本领就是能够克胜自己。一个容易被自己情欲克制的人,不过是情欲的奴隶,他只晓得约束别人,却不能约束自己。我们要做个自律的人。一个自律的人,应在凡事上,尤其在细微的事上学晓自约才叫成功。不轻易发怒,不是指完全不应该发怒,神也有发怒的时候,但神发的是义怒。我们可学习在某程度上面发义怒,例如为香港充斥罪恶而发义怒?我们要起来,为这个城市祷告,多传福音,这样的义怒神也欣赏。有时候我们失败在一些似乎合情合理的事上,特别在自约方面会有很多借口,例如因为无时间而不灵修、亲近神,这其实是纪律问题而不是时间问题。有时候,我们对于纪律有一个错觉,特别是在发怒方面。有人在管教孩子事上很容易发怒,甚至责打他们,这样只会积蓄更多忿怒在子女身上,致令他们更多的反叛和不顺从。一个能控制自己脾气的人,是个成功的,大能的,能真正管治自己的人。在圣经中,我们看到神所使用的人是真正自约的人,像约瑟那样,没有因为哥哥们的陷害而怀恨在心,他原谅哥哥,又以爱心对待他们,所以约瑟是个成功的人。我们更加要效法神的榜样,因为祂是一位长久忍耐不轻易发怒的神,以色列的民族不断的反叛神,拜偶像,但神仍然容忍他们。然而,我们要知道神的容忍是有限度的,我们切不要挑战神的忍耐;当神的忍耐到了极限,审判临到时,我们便呜呼哀哉了。

()顺服的生命(33)

当我们愿意降服在神的旨意之下过生活,才是一个真正的自由人。文艺复兴时,人类满以为自己可以管治自己;到了启蒙时代,又认为靠自己的思想可以找到真理;直到今天后现代的人都是一样,满以为自己就是王,结果把社会、人类弄到一败涂地。这世代虽然科技越来越进步,但道德方面却越来越萎缩,都是因为人远离神,不肯顺服,要靠自己的缘故。惟以神为生命主宰的,这人才真正有王者的风范。一个真正自由的人,能够在神的旨意及道德规范里面自由地过活,自由地遵行神的律法,他尽可接受神的管束而不任意放纵情欲。“韱放在怀里,定事由耶和华。”旧约时代很多时都用抽韱的方式来寻求神的旨意。就连祭司要分班次在圣殿事奉的时候,总是抽韱看谁往那一班去事奉神。有一回,以色列人不知道是谁犯了罪以致打败仗,抽韱结果知道是亚干犯了罪。他们在迦南地打了胜仗,商谈分地事宜,也曾借着抽韱明了神的旨意。新约时代,最后一次抽韱的行动,就是在犹大死了以后,门徒要找一个接班人,祈祷之后便用抽韱的方式,抽出一人来作接替犹大的工作。从此以后,新约信徒因有圣灵的内住,于是透过祈祷,读神的话语去明白神的旨意,抽韱的方式便停用了。“定事由耶和华”,一切都由神决定,我们只要顺服神,便能按祂的旨意而行。神学家潘霍华曾说,一次顺服的行动胜过听一百遍的道。另一位Oswald  Chambers也讲到同样的真理,他说五分钟顺服的行动,我们所学会的将超过十年研经所领受得到的。换言之,神所欣赏的是我们遵行祂的道。圣经中神最欣赏的君王,不是诗才横溢、熟悉神话语的大卫,也不是满有智慧,撰写箴言的所罗门,而是一个寂寂无闻,又不为人熟悉的约西亚王。当时人民因为只顾敬拜偶像,连放在圣殿里神话语的书卷也失去了。当约西亚登基的时候,祭司在圣殿里找出一卷经卷便读给王听,王听了之后,便撕裂衣服,忏悔不已,立刻下令清除所有的偶像,要人民遵行神的真理(代下34)。圣经给约西亚王盖棺定论这样说:“在约西亚以前没有王像他尽心尽性尽力归向耶和华,遵行摩西一切的律法。”又说:“在他以后,没有兴起一王像他的。”他可能在朝政方面没有多大的功迹,但神欣赏他爱慕、遵行神的律法。今日经文提醒我们,一个擅长讲道、解经、熟习神学的人未必是神所欣赏的,一个遵行神道,顺服神的人,却肯定得神的称赞。我们有一个建议,就是每次当弟兄姊妹在成长班里的查经分享之后,便按着当日所学习到的一一实行出来。相信这样操练的话,教会才有成长,我们每一个人的生命也有成长。不然,我们只管听而不行,便成了一个头脑发达,脚软无力,一事无成的人。求神怜悯我们,今日我们要追求一个成熟、自律、顺服的生命,这样的生命才是一个令人钦羡,真正有王者风范的生命。―― 张慕皑《箴言查经信息》