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箴言第十七章

 

成功的家庭()

【经文 箴171-3

讲员:张慕皑牧师   记录:顾淑君姊妹

箴言171-3教导我们如何建立一个成功的家庭,一个可以成为别人榜样的显赫家庭,亦同时能在社会及神的国度里成为一个满有影响力的家庭。事实上要建立一个成功的家庭是每一个家庭成员的责任,特别如果你是家庭中唯一的基督徒,更有责任建立一个美满的基督化家庭去荣耀神的名。所以要建立一个成功的家庭必须具备以下的条件。

()以和为贵的家庭(1)

“设筵席满屋,大家相争,不如有块干饼,大家相安。”(171)建立一个和谐的家庭是最重要的,不单只重视家庭成员之间的和睦共处,彼此相爱,更重要的是在运作上,能够按照神的安排,合乎神所赐与的形式、秩序及制度。也唯有这样的家庭才真正合乎神的心意,且能够拥有真正的和谐。

今天,不但很多家庭出现了问题,甚至整个神所命定的家庭制度也同时出现问题,这样更加让我们知道,建立一个和谐家庭是何等的重要。今天神所给予我们一个和谐家庭的模式是夫、妻、子、女。首先是一男一女的结合,跟茼酗I有女,这才是神所命定的制度和秩序。可惜,今天的人却不认同圣经传统的家庭制度,并提倡另类的家庭制度,如同性结婚或另类的组合。为何我们反对这种同性结婚的制度,因为这破坏了神予我们的婚姻和家庭的秩序。再者,如果同性的婚姻组合是合法的话,岂不是说连包二奶、娶妾侍、一夫多妻或一妻多夫都可列入为另类合法的家庭组织?若是可行,为何在传统及历世历代的社会中都坚持且立法去规限一夫一妻的婚姻组合。其实神早已在圣经中予我们正确婚姻制度的模式,就是终生厮守的一夫一妻制。因为神知道唯有在这种运作下,家庭才有真正的和谐,所以,今天我们仍须坚守圣经所教导的原则。若我们容让不同的另类家庭组合出现,大家是否相信这类家庭会令世界得到真正的和平?相信大家都不会同意的。

“设筵席满屋,大家相争”,在旧约时代,将祭牲献祭完毕以后,会把剩余的祭品带回家招呼朋友,大吃大喝,当然这种做法是不对的。但若家庭不和,就算有丰富的物质享受也是没有意思的。“不如有块干饼,大家相安”意指生活简单,虽然只是吃块干饼,但大家能彼此相爱又能和睦相处的话,则远胜于一个金银满屋,又有丰富享受,却鸡犬不宁的家庭。

今天的家庭之所以失落了和谐,主要是因为太侧重于物质的追求,所以,我们不难从报章中看到父母与子女争产,翁媳争产,甚至夫妇之间闹上法庭,也是为了金钱的问题。圣经教导我们为求一家相安无事,宁可过着简朴的生活,更进一步的是必须按照神原则去建立一个和谐家庭。今天正是家庭制度崩溃的时代,特别是西方的家庭,崩溃的程度真是令人感到震惊。传统的家庭观念式微,其它如同性的婚姻、另类的家庭的组织,任何种类的家庭形式都被接纳,这是所谓西方的后现代思想,这种思想进一步把传统的家庭制度摧牷A可说是人类的敌人。然而,有某些专家竟认为家庭本身是个人自由幸福的剥夺者,只可惜我们不能摆脱这种社会文化。因此,近年美国幼儿园的教科书中甚至教导孩子们;就是不知道自己的父母是谁、甚至无父无母也不重要。到了大学,教科书更导人以谬误,使人误信婚姻对人的精神和健康是有害的。西方传媒更对传统的家庭制度穷追猛打,认为它只会带给人束缚,所以大家应该破除传统的束缚以获取自由。一位做家庭研究的人员甚至指出家庭制度的崩溃是件好事,能叫人从这些旧制度中获得释放,不用再受到规范。但事实上,我们看到当西方沦落到此地步的时候,就能反证神所命定和谐家庭的形式绝无问题。并且,很多研究个案可以证实,活在不和谐、破碎、分裂的家庭中,真是遗害无穷。

此外,从经济方面来看,美国的数字指出,有一半的单亲母亲生活在贫穷线之下,而来自单亲家庭的儿女生活在贫穷环境的机会比正常家庭的儿女高出六倍之多,可见一个破碎的家庭对人的经济有很严重的打击。而美国人在犯法及滥用药物方面的数字,更让我们知道,有60%的强奸犯、72%的年青罪犯及70%的长期囚犯都是来自没有父亲的家庭,由此可见,一个不和谐的家庭对人生命的影响是多么的严重!

另一方面的研究亦指出,离婚者患染心理及精神病的机会率十分高。就离婚十年以上的男女而言,他们当中有三分二人仍有经济上的因难及患有抑郁症。所以,一个不健全的家庭,对人的健康同样造成严重的影响,儿女较容易患病及遇意外受伤,连自杀的机会率也相对地提高。离婚的男士中,死于心脏病、中风、高血压及癌症的可能性比婚姻正常的男士也高出两倍之多。离婚妇人每年生病及意外受伤的可能性比婚姻正常的妇人高出一半,而死于各类癌症的机会则高出二至三倍。可见其影响是十分重大和深远的,怪不得美国国家医疗及健康中心的主席MR DAVID MASON曾作出警告,指出离婚对人的健康影响巨大,其祸害等同每天吸食一包香烟般,可见一个不和谐的家庭对个人及社会的影响是何等的严重。

一个研究婚姻和家庭关系的专家更指出,若让家庭制度的变化继续恶化下去,不单婚姻制度变得不稳定,甚或被淘汰,取而代之的是一种随便结合──“合则来不合则去”的关系。喜欢时可以男和男,女和女或是一男多女或一女多男等随便凑合的关系。其实这只是作为成年人满足自己及发泄情欲的借口,但这样发展下去,只会给儿童带来伤害,而成年人也不会得到真正的快乐,最终会导致整个社会制度崩溃。因此,建立一个“以和为贵”的家庭,是何等的重要。家庭不但要和睦相处,更要根据神所赐的原则来运作,因为神所命定的才是最好,最能够促进健康、和谐的人生。在建立真正和谐的家庭关系中,不可或缺的就是爱,因为爱有一种连结的能力。不自私、无条件的、常常愿意将最好的给与对方,无论对方怎样待自己,也以这种爱相待,这样才能够组织一个和谐的家庭。同时爱是神的恩典,神要求我们在这恩典中努力负责任,就是奉耶稣基督为我们生命之主、家庭之主。

() 培养人才的家庭(2)

“仆人办事聪明,必管辖贻羞之子,又在众子中,同分产业。”(箴172)家庭的另一个责任是培育儿女成才,为社会及神的国度培育人才。从圣经的价值观来看,一个有才干的仆人远胜一个不肖的儿子。原则是一个聪明的父亲,宁可把家业交托一个忠心、办事精明的仆人,也不将家业交给一个贻羞、不长进的儿子管理,而当仆人最终甚至会把仆人视作己出,让他与自己的儿子同分产业。但中国人的价值观却大有不同,所谓“血浓于水、肥水不流别人田”,家财始终只会留给自己的子女;亦因这缘故,我国社会中有所谓“富不过三代”的慨叹,富人把所有产业传给毫不长进的儿女,结果很快便被他们花光。这经节可在所罗门后代的身上应验,他有一个儿子名叫罗波安,是个贻羞之子,既不敬虔爱神,又不务正业,不能讨神喜悦。神却因大卫的缘故,答应不断绝以色列支派的传承,故只留下一个支派给罗波安,其余十一支派则隶属所罗门的一个仆人耶罗波安。而耶罗波安后来成了以色列的王,是因为神有衪公义的原则,不以有罪的为无罪。

同样,神在众多的民族中拣选了以色列人,但却没有纵容他们,当整个民族堕落犯罪时,便兴起外邦人来刑罚他们。到了耶稣基督时代,神差派自己的儿子到他们中间,他们却将衪钉在十架上。但神仍然忍耐他们四十年之久,惜他们始终不肯悔改,最后神只好将他们驱散在列国中。直到今天,神并没有因为以色列是神的长子,是神的选民,便将一切好处都留给他们。神今天兴起我们这一批外邦人来接替以色列人成为神的选民,可见我们地位是何等崇高,所以我们更应长进,不要学像昔日以色列人一样离弃神,因为神有祂公义的原则。

为何现代人会产生贻羞的子女?原因可能是为人父母的,不懂得如何培育儿女,又或是儿女们自己不长进,所以产生羞辱家门的子女。父母不懂培育自己的儿女,可从调查的数字中得到印证。一个用了十六年时间,从三十五万人中作过的调查指出,现今世界上,每五个人中便有四个人的工作与其天赋的才干不符。这是因为今天的老板多以年青、拥有良好的教育背景、有经验等为用人的准则,外国人更加上以种族及性别等作为评选的准则,难怪他们大多聘用了不合用的员工。因为从研究中指出,真正合用的员工,最重要的是需要有合适的内在的天份。神给与每一个人若干与生俱来的才能,父母若能帮助儿女发掘这些天赋的才能,并加以栽培,他日儿女必能成才。所以作为父母绝不可为使儿女达成自己的目标而埋没他们真正的天份。试想每五个人中便有四个人的天份被埋没,岂不是太可惜吗?这不单对工作,而且对个人的生命也会有影响。音乐家舒曼的母亲原本希望儿子能做个律师,于是送他到外国去深造。后来,舒曼发现原来自己所喜欢的是音乐,于是立即写信向母亲表白,并相信神早已注定他应在音乐上发展。幸而他母亲非常明白事理,并没有阻止他的决定,最终他便成了一位出色的作曲家及钢琴家。求主助我们懂得如何帮助发掘儿女的天份并好好地栽培他们。

有一本杂志,访问了全美国最优秀的教师,让他们定出训练出类拔萃儿女的要诀。及后,台湾一批出色教师很认同这些要诀,并加上了一项,就是要儿女们学习坚持到底的工作态度。原本的六个要诀包括:(1)教儿女多做家务,用处理家务来训练他们明白待人接物的道理。(2)对儿女的期望要高,帮助他们设立梦想及和自已比赛,要胜过自己,方法是当他们达到一个高峰后,再给他们设定另一个高峰,好让他们不断挑战自己。(3)要参与子女学校的活动。(4)要子女知道成绩不代表一切,因为今天是讲求多元智能,就是世界顶尖的大学也不会录取一些只会埋首读书的人,他们的要求是全面性的。(5)要子女明白学习的科目不一定有兴趣,因为读书和上学并不是一种娱乐。(6)要让子女有足够休息和游戏的时间。因为好的游戏可以启发、诱导孩子的心智。所以一个成功的家庭必须懂得如何发掘、培育子女的天份。

()建立品格的家庭(3)

“鼎为炼银,炉为炼金;惟有耶和华熬炼人心。”(箴173)今天大家都认同EQ“情绪智商”比IQ“智力”更加重要,因情绪智商大多涉及品格方面。所以教孩子为赚钱而读书,什么也不管只专注于学业成绩上,都是不对的。若孩子没有良好的品格,就算有天大的本领,将来也注定是失败的,品格的操练实在非常重要。“鼎为炼银,炉为炼金”要培养良好的品格,一点也不容易,而火的试炼更是痛苦艰难的,因为人性有犯罪的倾向。所以要改变一个小孩那种天生从亚当夏娃带来的罪性,要陶造、改变他们,确是一件不容易的事情;需要鼎和炉,像炼银和冶金一样来操练他们,而这责任就在父母的身上。原来学校只是协助父母教导子女的工作,但今天连学校在学生品格的教导上也感到无能为力。所以父母必须特别操练自己孩子的品格。要知道孩子出生的时候已带着罪性的杂质来到,唯有父母愿意花上时间和心机,经历很多的流泪,才可改变他们。若不然,当这些孩子带着生命的杂质进入成年人世界的时候,不单生命毫无裨益,更会破坏整个社会的秩序。

这里的“鼎”和“炉”也可指荇a庭而言,做儿女的可能会认为生于这种家庭令他们很痛苦。但反思过来,是否因为生命中杂质太多,所以神要借助这“鼎”和“炉”来操练你呢。唯有艰辛的经历才能真正改变人的生命,圣经中的先贤先圣,也是经历长时间的熬炼,才能在神的国度中被神使用。摩西在旷野四十年的磨练;约瑟经历多少的艰辛;保罗经历多少的鞭打和被追杀,神才使用他们。今天教育的专家指出,在现代舒适的生活中,很难训练出好品格的孩子,所以他们刻意地设立一些磨难营,让孩子们学习吃苦并从中提升他们的办事能力。可见除非有“鼎”和“炉”那种火的试炼,不能叫人建立美好的品格。神有时会用特别的环境成为我们的“鼎”和“炉”,意在叫我们明白,经历这些痛苦乃是耶和华的熬炼,为要使我成才,在社会及神的国度中更能被神使用。如果你拥有一个难相处的配偶;遇到一个常常为难你的上司;一个令你伤心难过的儿女;或有一对严厉得几乎不近人情的父母等,你应当看这一切都是出于神,都是神操练你的品格的“鼎”和“炉”,我们便能心安理得,接受这些操练。总而言之,一个成功的家庭,首三个条件就是建立以和为贵的价值观、为社会及神的国度培才,和接受严格的品格锻炼。

成功的家庭()

【经文 箴174-6

讲员:张慕皑牧师   记录:郑坤英姊妹

今天早上,我们同来领受箴言174-6节。由于传统的家庭制度正面临崩溃,现今活于东方社会的基督徒应该尽心竭力,起来建立成功的基督化家庭,作这时代的见证。

()克胜罪恶(4)

“行恶的留心听奸诈之言,说谎的侧耳听邪恶之语。”

成功的家庭首重和谐;破碎的,失落的,真是难以复救。家除了以爱相系,还是培育人才、建立品格的基地。今天,说到家,更是克胜罪恶的场所。那些喜爱说谎,倾向奸恶的人就像经文所指的那样,违背良心,作奸犯科。所谓耳濡目染:我们吃什么,听什么,行什么,就成为什么样的人。黑社会那种联群结党,聚众犯罪的心态就是这样形成的。

现今这个颠倒是非的世代,就像以赛亚先知所形容:“祸哉,那些称恶为善,称善为恶,以暗为光,以光为暗,以苦为甜,以甜为苦的人。”(赛5:20)。从前人重视家庭,今人却视之为束缚,认为家庭制度解体,反而从捆绑中大得释放。西方名著Scarlet Letter描绘人性软弱,警愓世人慎防陷溺于婚外情而不能自拔。然近代一著名作家,其一百九十多部小说已有一百一十七部被译为55种语言,在八十六岁死时竟自夸曾与过万名女士有染。罪恶世代“称恶为善,称善为恶”,由此可见一斑。

克胜罪恶,由家庭开始。英国诗人约翰•丹尼John Donne有云:“人非孤岛,乃主体的一部分,与大陆相连;不可分割,独立自存。”家庭就是最基本的团契,父母子女,互诉衷曲,彼此交心,较诸饮饮食食,谈天说地更为优胜。主体与部分必须连在一起,这才叫生命交流。人际间互相影响,信徒间紧密联系,就像水泥把独立的砖块结连成墙一样。互相关顾,对抗争扎,方能抉择明智,克胜罪恶。孤身一人,不易胜罪,所以,人须有三种团契,就是家庭、教会和个人与神的密契。

家庭是人与生俱来的团契,若家庭结构松散,则乏力量。吃喝玩乐并非家庭团契的首要目的,成员间至要互相扶持;有福同享,有难同当。父母子女连成一体,无所不谈,全无隔阂;子女分担父母的难处,父母也与子女同尝喜与忧。少沟通则难以建立团契式的家庭生活,子女宁可交结坏朋友,也不愿向父母吐心声。所谓“近朱者赤,近墨者黑”,很多青年人就此渐入歧途,而父母尚懵然不知。

教会是人团契生活的第二场地,单参加崇拜而忽略成长班,就失去一起学习主道、研经;彼此团契沟通,建立生命的机会。然而,最要紧的还是第三种团契生活,就是个人与主耶稣的团契生活。耶稣离世前曾对门徒这样说:“凡遵行我命的,就是我的朋友了”。祂愿成为你我的朋友,将那从父而来的告诉我们,这是何等宝贵!今天,我们愿否把生命中的至宝,至乐和至悲都带到祂面前?在密室中与主同在,如泣如诉,如倾如慕,这种属天的经历最令人欣慰。求主帮助,怜悯!使我们能以透过上述三种团契,克胜诸般罪恶。

()彰显爱心(5)

“戏笑穷人的,是辱没造他的主。幸灾乐祸的,必不免受罚。”

“建立生命,彰显爱心”是成功的家庭不可缺少的。但凡看见别人际遇或身体状况逊于自己,便生幸灾乐祸和戏笑之心的,都是辱没主的表现。别人身体有缺憾,学业成绩欠佳,事业不如意,正需要我们以爱相待。凡轻看这样的人,不但自私自利,爱心冷漠,甚或有欺压人的倾向。人无论贫富,健全抑或伤残,都为神所造;诋毁、谩骂、批评与戏笑,皆是辱没主的所作所为。对这些人缺乏尊重和关心,犹如对主缺乏爱心。

以利沙初任先知的时候,要由耶利哥往伯特利去,路上遇见大群孩童嘲弄他秃头。先知掉过头去咒诅那群顽孩,于是有两只母熊出来,把那四十二个孩童撕碎了。也许有人觉得神的刑罚太厉害,戏笑他的不过是群不懂事的孩童罢了。然而,不可忘记一点,以利沙乃神所拣选的仆人;人不独远离神去敬拜别神;还轻看神和神所拣选的仆人,遂有讥笑先知的事情出现。神为了重振先知在以色列人心中的地位,让以利沙今后在祂子民中好好服事,唯有严责孩童,以警效尤。

耶稣基督到世上来给我们留下佳美的榜样,祂全然为别人而活;不单顾自己的事,也不为己而活。祂活在人群当中,且往各城各乡,看见人流离失所,像羊失了牧人般,便怜悯他们,医治他们。跟随基督的人应该学像主一样,关心四周人的需要。属肉体的基督徒与未信主的人没有两样,单顾一己的需要;惟真正重生得救的门徒才有基督的记号,关心社会的需要。

我们对别人的关爱和尊重,是从家庭操练出来的。成功的家庭要培养出这样的家庭成员:第一,有爱心,首先鼓励家人除去私心,然后到处实践关爱别人的真理。第二,有公德心。父母分派子女多做家务,鼓励他们多参与学校和教会的活动,长大后自然愿意参与社会的义务工作。第三,有重生的样式,真正归主的人要把自我除去,热切关怀别人的需要。就是按基督的吩咐:关心那饥饿的……口渴的……作客的……赤身露体的……病患的……被囚的……。第四,能真切关怀别人,这德行是自小操练得来的。人长大以后,看见其它人冷漠、自私的表现,自己也容易受到感染。看见贫穷和受欺压的,以为捐款、施舍便可了事。别人的辛酸,大可视若无睹、硬心对待,或以没有空为借口,便可推搪过去。

卢云提醒我们不要低估真切关怀的难度,实在事不易为。以耐心的情操,伴随别人进入他孤寂、受创的世界,才叫深情的关注。其实,爱心是与生俱来的,在幼童身上也特别明显。就如以下一件事例即可说明这一点,有位母亲茼o的小女孩上街去买东西,讵料良久不见她踪影,正在担心之际,看见女儿正朝荇a门走进来。于是立即上前问过究竟,女儿道出上街途中看见另一位女孩,手拿蚨L坏了的娃娃在哭。母亲问她是否因为要替人家修整娃娃而H搁了时间,小女孩却直言,她只不过停下来跟对方一起哭而已。多少时候,我们对人家的困难,可能帮不上忙,但只要陪他一起度过时艰,就已是真心的关怀人家了。这种安慰是难得的。今天,我们需要更多这样的人,到学校、办公厅和社会的其它角落,真切关怀人的需要。

()互相尊重(6)

“子孙为老人的冠冕,父亲是儿女的荣耀。

老人家常以子孙为荣,但鲜见子孙以祖父母为荣,这可能是代沟或家庭关系的问题。老人家能够长寿,得见后辈子孙成长,是神所赐的福,也是一件荣耀的事。正如诗人的祝愿:“愿耶和华从锡安赐福给你。愿你一生一世,看见耶路撒冷的好处。愿你看见你儿女的儿女, 愿平安归于以色列。”(诗128:5-6)中国人说“父慈子孝”,西方人云“互相尊重”,都是同样的道理;同以爱心为基础。没有爱心的尊重是表面的,虚假的。学习尊重别人的功课要从爱入手,就像有个男孩上街去为母亲选购衣服作礼物,但总说不出所要的尺码,便根据他心目中母亲的标准,挑了一件34码上衣。岂料,两天后作为母亲的,便拿这件34码的上衣去换取一件52码的上衣。情人眼里出西施,在男孩心目中,母亲的身裁永远是最标准的。爱人者必能学会尊重人,家中有爱,自然能有尊重。家庭教育中缺乏了爱和尊重,社会上便只有谩骂、批评和诋毁。民主社会虽谓人人平等,但作为人民公仆的往往被人挖苦,攻击,嘲讽,甚至粗暴对待。今天,社会落得这个下场,不但是家教的问题,也是文明、规矩的问题。

社会一旦失却互相尊重的美德,舍投诉、抗议的正途而沦落至互相谩骂、攻讦,那就失去了基本的礼貌。所以,我们在这方面切勿“超英赶美”,要固守尊师重道的美德。美国洛杉矶有以下一件事实,一位退休教师经过多年休息,最近重返校园执教鞭。甫踏进教室即开腔招呼说:“同学,早!”,讵料遭到坐在前排的两个同学大声叱喝:“收声罢!……”,然后,全班同学窃笑不已。事后,有记者访问这教师,她只是茫然地说:“究竟在‘同学,早!’和‘收声罢!……’两者间发生了什么事?谁应为这问题负上责任?”我认为处理这问题,首先从家教茪漶A父母子女间习惯互相尊重,自然不会发生这种事情。尊师重道,支持政府,为在上掌权者祷告都是不可忽略的。求主教我恪守这互相尊重的功课。

领袖的风范

【经文 箴177-10

讲员:张慕皑牧师     记录:陈   姿姊妹

箴言十七章七至十节教导我们明白建立领袖风范的三个必要条件:真诚可靠;坚守原则;爱护关怀。

今日的领袖,在道德沦落的环境里,无论于政界、商界、各行各业,要做一个诚实可靠的人,何其难矣!在那直接的或间接的贿赂贪污的阴霾笼罩之中,想要独善其身,更是难上加难;在只求效益,不择手段的商业社会中,要想竖立关爱,撇开效益利润,又是何等格格不入,人们不禁感叹当今的领袖实不易为,现在确是“领袖荒”的年代。

对于领袖,最艰难的是价值观的问题。现今,人们对领袖的要求,有本领,有业绩,就称好领袖。美国克林顿总统,私生活存在诸多问题,但因他“业绩”好,竟然可以连任。由此可见,当今领袖的本领已和品格脱u了。但圣经不是这样教导我们,圣经常常讲到结果子,果子是从生命结出来的。没有好的生命,结不出好的果子。

 

领袖的另一方面问题是不能给予青年人树立品格上的模范榜样。年青人需要各行各式的模范,但今天商业社会制造出来的年青人模范,只是一些歌星、艺人、球星等。这些人是否真可以的成为榜样吗?

闹得满城风雨的滚石乐队来港,为的就是吸引更多人,为香港赚更多的钱。人们认为这就是成功,而忽略了这乐队成员一向放P及败德的形象,显然已将本领和品格完全分隔开了。

有个出名已退休的NBA队员,曾对他的万千球迷说:“我不是你们的榜样,你们的父母才是你们的榜样。”我非常赞成他的说法。另有一个球星虽然球技超绝,但现正被控犯了强奸罪,品格不合格,怎能成为青少年的榜样?

今天,确实是一个“领袖荒”的年代,求主帮助我们,兴起每一个属主的人,在这年代作个成熟、荣耀神的领袖。不单是政界、商界,需要领袖;家庭、学校、各行各业都需要好领袖。

 

今天这几节经文将提醒我们,领袖是需要本领的,但更重要的是要具备道德品格、属灵的品格,才能成为有感染力、有影响力的领袖。

(一)真诚可靠(7节)

“愚顽人说美言本不相宜,何况君王说谎言呢?”

这里有两个强烈的对比,一个愚顽人对生活各方面的态度都是负面的,对社会全没有贡献,成了社会的渣滓。不说真话,在群体生活中,尤怕这种人;说的是负面的,做的是反其道而行之,这就是愚顽人。如果突然听到愚顽人说正面话,必然感觉与他愚顽人的身份不相称;另一个极端是,如果君王说谎言,也是与君王的身份不相称。对于君王、领袖,人人希望看到好榜样,有诚信,能以服众。

今天,我们期待不说谎言的君王,因为说谎言与他的君王身份不相称。但很可惜,好多领袖的失败都在于他们不能够真诚可靠。近日华盛顿月报作了一个历届总统谎言指数的统计:克林顿是3.1,老布殊3.2,列根3.3,现任布殊3.6,何其可观。英国首相贝理雅在“海莱死因”的法庭听证会上作供,结束时,一位英国御用大律师慨叹说:“从未曾在听证会中,听到这么多的谎言!”

在今天诚信失落的时代,谎言比比皆是。人们已开始警觉需要提倡专业道德。但在这后现代的社会,讲求专业道德实在太困难……。群体的生活,如果失去领袖榜样的时候,整个社会都会出现问题。

今天,神要求作为领袖的,要先清楚自己的身份。

耶稣基督来到这世界上,常常告诉人们:他是谁?他是从天上降下来的,神的儿子,神所差派来的。因此,祂所做的说的要跟祂的身份相称。耶稣基督宣称,祂自己常作父所喜悦的事情。

保罗很清楚他自己的身份,常自称是神特派作外邦人的使徒。所以,每当他写信的时候,一开始,总要先告诉人们他是这样身份的人。他说:“耶稣基督的仆人保罗,奉召为使徒,特派传神的福音。”(罗11

我们的身份是重要的,基督徒可说是这个世界上未信主的人的领袖,有责任带领他们去认识主耶稣基督。因此,我们的言行要与我们的身份相称。我们是神的儿女,在神的国度里,我们就是“公主、王子”;我们都是基督徒,即是小基督。初期教会,人们已给基督徒这样的名号,光荣而又任重,要让人们从我们的身上见到耶稣基督──这就我们的身份。

以弗所书讲到基督徒的生活──“我为主被囚的劝你们,既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。”(弗4:1)我们有没有常常提醒自己,要与这样的身份相称呢?

今天,在政界上作一个真诚可靠的领袖实在不容易,我们都向往在过往的日子有那么真诚可靠的领袖。美国林肯总统是其中一个好例子;法国以前有位BURGUNDY公爵,在一次内阁会议上,许多阁员为了得取庞大利益,便提出废除与某国订定的合约。身为主席的BURGUNDY公爵,最后站起来指着那张合约,只说了一句话:“我们有一纸合约”。便宣布结束会议。他的说话简单明了,提醒大家必须信守承诺。与此相反,现今的许多政治家却实行单边主义,令人遗憾!

值得一提的,美国曾有一个企业集团的主席,因为坚持反对公司投资2500万美金在亚特兰大开设赌场,结果反对无效,这位大企业主席便义不容辞舍去财富与地位,辞了职。后来,一位基督教专栏作家写信称赞他,他回信说: “不是我一己的意愿和能力做得到,是我里面的耶稣基督透过我完成这事情罢!在这过程中,最大的见证就是我心里一直有平安。”多么好的见证!为着要做一个真诚可靠的人,竟有人愿意放弃财富和地位。

我相信,当社会失去诚信便将崩溃。没诚信,就没有朋友;家庭中,夫妻彼此失去诚信时,婚姻不再存在,家庭要破碎;社会上没有诚信,法律制度将崩溃,结果整个社会都要崩溃。从这里我们看到领袖最重要的风范是真诚可靠。

(二)坚守原则(8节)

“贿赂在馈送的人眼中看为宝玉,随处运动都得顺利。”

贿赂与第七节所讲的有密切的关系,因为在上位有金钱、有权势的人,他们才有这样的能力去行贿与受贿。一个小市民是无法做到的。不贪污、不行贿、不受贿,这对于当今各界的领袖是另一个严峻的挑战。

这节圣经,表面上看来,贿赂能给我们带来亨通,其实不然,圣经并不是这样教导我们,从下面廿三节便清楚看到,神看贿赂为罪恶的行为。

贿赂在贿赂的人眼中,看为宝玉,宝玉在当时是用来作符咒,护身用的,也是邪灵所使用的,行邪术的宝玉。在这样情况下,用贿赂的方法就好像用邪术一样,给你暂时的亨通,并不能长久,对你没有真正的好处。

贿赂本是一种礼物,但当你另有所图,希望对方收到后,为你作非法的事,这时,这礼物就成了贿赂物。而收受贿赂的就是贪污的行为。我们时常听闻,不少总统、首相下台,也都为此缘故。

1993年,美国一些大企业组成的联合机构──透明国际,曾评估各地的贪污状况,调查结果,最廉洁的国家头四名依次是纽西兰、丹麦、新加坡、芬兰。贪污最严重的国家头四名依次是:印度尼西亚、中国、印度、意大利。最近调查的青年数字,在亚州新加坡是第一,香港第二,全世界来说,香港排第十四。中国排六十六,台湾排第三十。人们关注社会的贪污问题,关注当官的是否清廉。特别是我们基督徒,如果也行贿受贿,我们相信神一定不会放过我们。求主保守我们。

至少我们要训练下一代,从小不贪心。在这个金钱挂帅的香港社会,成年人往往会不经意训练小孩成为贪心的人。有一篇报道,一个九岁的小孩,因为考取好成绩,得到妈妈的奖金五十元。妈妈问他,为什么没有说声谢谢,小孩说:“这是我应得的奖金,况且是小数目五十元”。读者将反思,这是应得的吗?小孩读好书,本是应有的责任。奖金是额外的奖励,应该表示感谢才对!

(三)爱的关怀(9-10节)

“遮掩人过的,寻求人爱;屡次挑错的,离间密友。一句责备的话深入聪明人的心,强如责打愚昧人一百下。”

“遮掩人过”不是指替人掩饰犯法的事。如果别人犯了错误,不是犯法,又不危害他人,我们不要张扬,而要静静当他一个人时指出他的过错来,这样做是为着彰显一个好领袖爱人的心。“遮掩人过”也不是溺爱,是用爱心讲诚实话,帮助对方改过。反之,屡次挑错,大肆宣扬,都不是好领袖的所作所为。

用爱心指责一个人的过错,就测验到对方是聪明人还是愚昧人。聪明人是谦虚的,定会接受批评,生命能成长;而愚昧人则相反,狂妄自大,任何批评与责打都无动于衷。生命不会成长。

圣经里,大嶼O这样的聪明人;彼得也是这样的聪明人,他虽三次不认主,但当主望他一眼时,便立刻痛哭流泪悔改,因此,主耶稣可以使用他。但旧约里的法老就是愚昧到极点的人,神用十灾,好厉害的棍打他,他都不肯悔改,结果勉强让以色列人走,但当以色列人过红海时,又再穷追不舍,不肯悔改的结果就是全军覆殁。

一个好的领袖是要有能力改变人的生命。去关心别人,去感动别人。但今日的很多领袖只追求业绩,就很难做到关心别人。

我相信,任何一门生意都应有其社会责任,就是服务人群。一个商业的领袖,有这样服务社会、关心社会的心的时候,人会尊重你,自然会成为真正的领袖。有位美国航空公司的老板,当他发现一个女顾客因公司职员服务不周而发生纠纷时,他便小心处理此事,并亲自把机票送交女顾客且道歉。这位老板不是只寻求生意,而是寻求朋友。我们相信,这位女顾客经过此事后,定会成为这间航空公司一生一世的朋友。

一个真正的领袖,一个有爱心的领袖,愿意透过一切所行的去帮助别人。耶稣基督说到,祂到世上来,不是要受人的服侍,乃要服侍别人。耶稣给门徒洗脚,给他们竖立,真正的领袖的榜样;谦卑爱心的服侍,诚意爱护关怀别人的领袖。

我们相信以上这三方面,在今天的政界、商场、各行各业都是不容易做到的。但靠主的恩典,我们定能做得到,而且能被主大大地使用。

五种危险人物(一)

【经文 箴1711-15

讲员:张慕皑牧师   记录:张淑仪姊妹

今天早上,我们一同领受的经文是箴言第十七章十一、十二节的经文。箴言第十七章十一至十五节这五节的经文里,提及到五种危险的人物和五种罪。而这五种罪有连带关系,是渐进式的。我们先来看第一、二种危险人物和他们的罪。请看第十一至十二节,这里说“恶人只寻背叛,所以必有严厉的使者奉差攻击他。”十二节是“宁可遇见丢崽子的母熊,不可遇见正行愚妄的愚昧人。”

()叛逆不忠的人(11)

罪,是一个现实,而罪之中最严重的,就是在第十一节中所提及的背叛的罪。“恶人只寻背叛”,到底是背叛谁?这儿并没有提及。圣经中“背叛”一词,在不同情况也有不同的所指;所罗门这里选用“背叛”的字眼,在绝大部分圣经中,都是指茩I叛神而言。所以,我们相信这节经文意指恶人专一地要背叛神;但不代表他们背叛神,就不是背叛其它的人。背叛的罪首先就是那堕落的天使,神所造两种道德性的创造物之中,首先起来背叛神的就是天使。天使长背叛神,由于背叛的罪是传染性的,他带动了三分之一的天使背叛神、离开神。然后当神创造人类的时候,这背叛的罪从魔鬼撒但透过那蛇的试探引诱,叫我们的始祖亚当、夏娃都陷落在这种严重的背叛之罪中。所以,人便背叛离开神;自出娘胎,就带着这种背叛、自私自利的罪性来到这个世界。在家庭中,我们背叛家长;回到学校我们又不听从老师的说话;投身社会工作时,我们会看不起上司;身为社会公民的一分子,更会轻易背叛在上掌权的人。

 

背叛是严重的罪,世间不少灾难都是因为人类背叛神,不肯走神的道路所致。当人背叛神的时候,人偏执要走自己的道路,背叛神的结果就是被“自我”所困。困在“自我”里头,所见的尽是自己,认为自己的看法最好,最正确;犹似走进死角一样。正如学者──Dr.Mortima Adler,他是位哲学家兼教育家,也曾著书立说,把很多历代的伟大思想收集于著作内,我们中间大概有人也看过他的书吧!连这样有名的学者竟在某一次研讨会中,因为听到不顺耳的说话,便夺门而出。他表现得如此刚愎自用,令在场人士同感愕然,正在不知所措之下,有人发现他离了场。但主席却说:“他并没有离场,不过走进了另一个储物室而已。”很多时我们也像这位学者一样,以为离开神,夺门而出,就可回到自己的道路上。其实,不过朝另一个密室──“自我”走去,把自己困住在那儿罢!什么时候脱离自己,什么时候才回归神的世界。反叛神,这严重的罪,神必不放过──“恶人只寻背叛,所以必有严厉的使者奉差攻击他。”神爱我们,为我们预备最好的人生路;偏离神的道是不堪设想的;走己路便像鱼跃于渊,离开了水又岂能生存呢?人离开了神,就困在“己”里面,以为神是冷酷无情的,要用权柄管辖我们,使我们失去自由。这是一个何等错误的想法!

 

圣经告诉我们神有权能,且要以祂的权能带给我们好处,叫我们拥有真正的自由,给我们丰盛的生命。这是神施展权能的至终目的,惜人类始终不晓得,便盲目地反权柄。我喜欢英文authority一字,authority其实来自拉丁文,它在拉丁文的原意是“容许得到成长和生命”的意思,多美好的一个字。原来权柄乃为帮助我们得到成长和生命,一个人愿意伏在神的权柄之下,才会得到成长和真正丰盛的生命。人若不肯服权柄,便是背叛神;他们也许没有什么恶行劣迹,不过叫神不要过问他们罢了。这与很多不信之人所持的观点相约,他们自觉很快乐,认为毌需信耶稣、遵守圣经的教训也能安居自乐。但我们想他们知道一个事实,就是从神的角度去看事物。浪子的故事中的浪子其实并非大奸大恶、想要推翻父亲权柄的人。他只是渴求父亲将他的份给他,然后远走他方,过他认为快乐的生活。从他的出发点来看很简单,也绝无苦害父亲之意;不过为求一己的满足,希望在别处建立自己的财富、势力和地位;过豪华、奢侈、吃喝、满足一己情欲的生活。然而,他这种孤身走远方,到那儿寻求自我的生活其实是一种对神、对父亲的背叛。耶稣要我们从另一个角度看这个故事,焦点放在守候门前的父亲身上,纵然儿子不孝,但为父的始终渴慕儿子有回转的一天。世人不可能长久不理会神而自得其乐,终有一天,我们要从“自我”的密室中冲出来,回归神的怀抱。因为神爱我们,就像慈父守候儿子般等待我们回转。那么我们该怎样胜过这背叛神的大罪呢?

 

正因为人有反叛神的罪性,不喜欢神和祂的事情;我想父母该从小开始,帮助孩子确认这个事实;让他晓得自己的本相。为人父母既明白子女所有的乃是一个只知为己、自私自利的生命,到他们踏入初中、高中,甚至大学这三个阶段,便要彻底处理他们反叛的问题。初中生的反叛侧重在社交生活上,例如:他们会嚷着上教会十分沉闷,没有知己朋友等。他们需要社交生活,觉得外面的朋友比家里的和教会里的好,这是社交上反叛的特征。跟荂A升到高中可见的是道德性的反叛,例如:他们会认为圣经的原则、道理不正确,不适合作生活的指标。若处理不当,他们便会远离神的道德规范,甚至挑战圣经的道德规范。较极端的表现有婚前性行为、吸毒等,这些都是道德上反叛的例子。到了大学阶段,理性上的反叛最为显著,由于这年纪的他们对科学认识加深,往往认为圣经的道理没有科学根据,或从哲学的角度来批判其真伪,甚至怀疑神的存在。

 

那么我们该怎样帮助这阶段的年青人胜过背叛神的罪呢?我相信第一,我们需明白,初中的少年人,反叛是一种正常的表现。若我们能够体谅他们毕竟是个带着罪性来到世界的人,就能在他们面对信仰疑难时开导他们,与他们一起讨论,一同挣扎,让他们明白长辈而不是一味的阻止和责薄A乃是关心他们。更要疏导他们的困惑,以免积压在心中,将来更加反叛。第二,为他们祈祷,不要自以为必定能够解开他们的疑团,因为没有一个人有这样理性、能力改变另一个人,包括你的儿女在内。唯有神、圣灵才能改变一个人,所以,为儿女祷告,将他们交托给神才是最关键的。第三,我们需要划出底线,让子女知道不能越过。例如:我们不容让孩子添置一些不符合道德标准的对象。第四,父母应以身作则,作子女的好榜样;神给我们最大的影响力就是生命的教育。第五,勿强逼子女偕我们一同上教会,给他们自行选择合适教会的权利。在城浸中,这样的问题便不难解决,因为这里有很多不同时段的崇拜和成长班。还有一点,作父母的在辅导子女前应注意自己的表现,是否符合基督徒的榜样。见证和信仰的生活不应局限于教会,要让子女看见我们踏出教会,依然是基督徒,仍然持守基督徒的原则,那才叫成功。若我们的信仰生活只局限在教会,那么不管我们如何栽培下一代,也只会失败。帮助子女在世俗中持守信仰、实践信仰是至要的事。求主恩待帮助我们,给我们力量,助己助人,克胜这反叛神的大罪!

()自以为是的愚昧人(12)

第二种严重的罪和危险的人物,第十二节“宁可遇见丢崽子的母熊,不可遇见正行愚妄的愚昧人。”这种危险人物是自以为是的愚昧人,这和反叛有关。所有反叛神的人,归根究底会走第二步,成为一个自以为是的愚昧人。这儿将这罪的严重性,将犯这种罪的人与母熊作比较。当母熊失了小熊的时候,母性受到最大刺激,杀伤力也最大。经文题到宁可遇见这大受刺激的母熊,而不宁愿见到一个行事愚妄的愚昧人,这个比较非常特出。给我们看到愚昧人行愚妄事情是何等严重的罪,他们是何等危险的人物。意思是母熊如斯凶恶也能处理,但愚昧人行愚妄却比之更难处理。

 

有一位专赴偏僻地方传福音的牧师,去的地区多有熊或其它野兽出没,是以经常携带手枪以作护嚏C后来,基于信心和见证的问题,便放下了随身携带的手枪,以观后效。但数日后他真的遇见了大熊,在危急关头,他思前想后,突然灵机一触,想起昔日当兵时军队的教导,若敌人来势汹汹就应当做些出奇不意的事情。于是旋即挥动帽子,向茪j熊冲去,结果大熊竟被他吓跑了。神恩待他,遇见大熊也有办法处理。但一个愚妄人行愚昧的事情就比凶猛的熊更厉害。在圣经中所载的文士、法利赛人、祭司,他们就是这种愚昧人行了愚妄的事情。当耶稣在他们当中的时候,他们指责耶稣的不是,认为只有他们对圣经的看法才是正确的。他们自以为是,直至把耶稣基督钉死在十字架上,还认为自己没有错;只觉替天行道,为神做了一件轰轰烈烈的事,多么愚昧无知!而问题就在于他们看不见自己原来那么愚昧,做了这些愚妄的事。你看这些人物是否比丢崽子的母熊还要危险?再看看希特拉,他做了那么多伤天害理的事情,但希特拉却从不觉得自己是大奸大恶的人。难怪有神学家说,世界上大部分邪恶的事都并非邪恶之人干出来的,倒是一些自以为对的人所作的。希特拉正是这样的一个人,因为深受尼采哲学的影响,认为世界应尽快进化到一个超人的境界。要达到此目的就必须消灭犹太人,消灭基督教,因为耶稣基督专门帮助弱势群体,阻碍进化到超人的境界。尼采的哲学自以为是,希特拉受他的熏陶,屠杀了六百万犹太人,他认为此是一桩好事,使他能够建立强大的日耳曼民族及统治全世界,为全人类带来超人的境界。这轰轰烈烈、为人类社会好处着想的事,甚至他可能认为自己所做能够讨神喜悦。所以,有时候他带着一本破旧的圣经到教会的妇女会中呼吁别人跟随他;危险性就在这儿,他自以为正在做着一件好事,其实是恶事。

 

那么我们怎样处理这种罪呢?我相信要在圣经神的话语中成长,神的话语好像一面镜子般叫我们看到自己真实的面目。没有神的话语,不单看不清自己的本相,更没有一个尺度来衡量我们的行为。我们所作所想,谁才能衡量呢?后现代无神论者认为自己就是自己的衡量,不用听别人的意见。若自己就是自己的尺度,量度自己的行为,结果必然认为自己是对的。唯有在神的话语中成长的人,常常有神的话语提醒,告诉我们真实的面目如何,叫我们看见自己的渺小,看见自己的不配,看见自己的罪。唯有神客观的原则告诉我们有多高。还有,当我们要胜过罪的时候,虽然我们有神的话语,但我们却苟同世俗的做法。那么我们要很小心,不要轻视罪。对罪不能掉以轻心,不能像养宠物的人那样,为了标奇立异,竟然养了一头狮子。那人一直觉得狮子没有危险性,怎料有一天,狮子将他咬死了。又好像女驯兽师训练狮子,经常和牠亲嘴,怎料有一天狮子咬她的脸,严重受伤和完全毁容。对付罪就是这样不能掉以轻心,以往没有问题并不代表真的没有问题。这始终是危险的事情,求主帮助我们,除非我们肯在神话语的亮光下过生活,否则,我们总是走自以为是的道路。两种危险的人物,两种危险的罪,求主教导我们胜过。

 五种危险人物(二)

【经文 箴1711-15

讲员:张慕皑牧师  记录:周安息姊妹

经文题到的五种罪,都是循序渐进的,愈来愈升级的;背叛、远离神是严重的罪,相继而来的是:自以为是,自以为是的人心中无神,以自己为神,是极危险的罪。今天,我们逐讲余下的三项。

(三)以恶报善的人(13节)

从《罗十二:17节》可见,以恶报恶本来就不对,何况以恶报善,我们原以为只有大奸大恶的人才会犯这样的罪。一个人怎会如此轻易地以恶报善呢?其实不然,这是极之普遍的罪,人类历史就是以恶报善的历史……人类犯罪是从天使堕落犯罪开始。神造天使,愿意将最好的给他们,但天使长竟然带着三分之一的天使背叛神。神造亚当、夏娃之后,将他们放在美丽的园子里,赐他们最好的福气。但在魔鬼撒但的引诱下,始祖终于背叛神,偏离神走自己的路,他们同样以恶报善!当人类犯罪堕落之后,神拣选了以色列民族,从他们中间兴起救主弥赛亚。让他们领受神的启示,带茯好的使命,将神的美善传遍世界。可惜,神的选民同样地以恶报善,神恩待他们,但他们却选择犯罪!新约时代,正如《太二十一章》所讲凶恶的园户;耶稣基督就是这样被一班以恶报善的人钉死在十字架上!

人与人之间也是如此;从《撒上》我们可看到,神很恩待扫罗王,在最危急的时候差派大卫出手打败巨人歌利亚,拯救了整个民族,帮了扫罗王的大忙。惜扫罗王、不但没有感激大卫,反而穷其一生的能力去追杀大卫。而大卫呢,他有一个尽忠职守的将军──乌利亚在前线为他打仗,他竟然用计把他害死,并霸占了人家的妻子。所以,正如先知的预言所述:“祸患必永不离他的家”《撒下十二10-12》。后来,大卫虽然认罪悔改,但罪的果效一生随着他,所以说犯罪是有报应的。“以恶报善”也是忘恩负义的罪,整体以色列民族对神来说是个忘恩负义的民族。以赛亚先知在《赛一2-3》所讲的,正是一个很好的写照。当我们堕落犯罪应该下地狱时,神为我们预备了何等宝贵的救恩。神的儿子耶稣基督为我们的罪而死,而人们竟然冷漠地说:“这与我何干,我不需要耶稣……”;这令神多么伤心,但祂仍然恩待、等候世人回转。

 

忘恩负义的罪也体现在家庭中;父母尽管在儿女身上做了千件好事,到时候若有一、两件不合子女们的心意,他们就会把父母诸般的恩惠忘得一乾二净。子女一辈子记茪顺心的事,就嗟怨父母!只懂批评,不懂欣赏也是现今普遍社会的风气;干了百桩好事,但有一桩差错,整个社会就抓住那把柄不放,直到把你攻击得体无完肤。

 

怎样胜过忘恩负义之罪呢?莫只是挑剔批评,要懂得发掘别人的好处,欣赏别人的好处。今日社会人士之所以多有情绪低落,原因之一是无人欣赏,无人鼓励……。有一基督徒的妈妈,身兼数职,家里有丈夫、儿女,外面有一份兼职,教会事奉也兼顾得很好。但不时感到压力大,乏人欣赏,工作又艰难,于是情绪愈来愈低落。就在她感到难过莫名时,忽然有人送来一束鲜花及一张字条,条纸上写着:“妳是一个好母亲,好太太”;署名是她的儿女和丈夫。这位妈妈见到眼前的鲜花和字条,感动得眼泪直流,情绪低落一扫而空!许多时候,我们会吝啬对人及时表达鼓励和欣赏。一位诗人如此提醒我们说:“宁在今天收到一枝小玫瑰,犹胜于了此余生后收到一束亮丽的鲜花。宁在今天听到一句中听的话,犹胜过心脏快要停顿时,听到千句好话。宁在今天看到友人发自真诚的微笑,胜于入殓时亲属的潸然泪下。”

 

一位基督徒医生听完一篇讲道后,想起住在远方,已经进入“人生冬天”的母亲,于是马上写了一信,感激母亲的养育之恩及栽培。讵料信寄出两天,传来母亲病危的消息,于是立即赶回老家去,见到母亲抱病在床,但其神智仍然清醒,满面笑容。后来,竟发现她枕茈L两天前寄来的那封信……相信这信成了他母亲进入死荫幽谷,走人生最后一程的最大安慰。

欣赏别人,对人对己都有益处;不但提升了别人的生命,也提升了自己的生命。怎样胜过忘恩负义之罪呢?首要操练对神的感恩,许多时候,负资产、破产、生病……等磨难,令我们失掉感恩的心,在逆境中我们应怎样感谢神呢?起码可以为自己耳能听,口能讲,眼能看,脚能走而感恩;在祈祷前更可逐一数算神恩!并警惕自己,要以善胜恶;人若以恶报善,行径是危险的,罪是严重的。

(四)小事化大事的人(14节)

许多灾难的开端由小事发生,正因没有及时处理,就像滚雪球一样愈滚愈滚大;相反地有的人又喜欢将小事化大,专门发掘处境中的难处。把人的错失、短处,无限放大,使成为严重的事,这就是以恶报善的行径。十四节提醒我们:‘在争闹之先,必当止息争竞’。《士》十九至二十一章告诉我们,由于一个利未人处事物方式不当,差不多叫全便雅悯支派灭族。很多时我们没想到一件事情竟会瘙o这样大。

 

罪恶如不及早妥善处理,必然愈闹愈大。人与人的关系也是如此;有对基督徒夫妇,有一次为点小事吵起架来,吵得一发不可收拾,结果离婚收场。然而,二十五年之后,他们其中一子已死,另一个则不知去向。作为太太的心中仍然爱前夫,便趁茷e夫病危,赶到医院抱头痛哭,互相道歉,原谅对方;并在牧师见证下复婚。这事表面上看来是喜剧收场,其实这二十五年来他们的损失好大好大:家不成家,祈祷失去能力,无法经历救恩的喜乐、人生的喜乐;更无可弥补的是叫两个儿子在破碎家庭长大。

所以,我们要知道罪的可怕性、严重性,更要承认人是敌不过罪的。今天许多人陷在罪中,上酒瘾,上毒瘾,上赌瘾,皆因自信心太强,为罪所胜!许多世界上很重大的损失都是我们不以为意时造成的:白蚁对物业造成的破坏甚于地震,火柴和香烟所触发的火灾比火山爆发更大,小小的舌头更可能杀人无数……所以,求神帮助我们不要轻看细微的罪。

(五)无法无天的罪(15节)

当一个人背叛神,自以为是,将小事化作大,发展到以恶报善,及至无法无天的时候;就是当神不存在,并轻忽神的律例;徇私枉法为,定恶人为义。正如《诗八十二篇》所讲:神是满有恩典慈爱的,祂愿我们都行公义。遗憾的是这世代充满不公;许多父母偏心,犯了不公义的罪;许多儿女因着自小受到父母不平的对待;背负重担,影响一生,到五、六十岁时提起往事还泪下。可见,不义对人的损害何其大!西方社会追求民主,公平;但看到有人犯法,抓不到元凶,便随便抓个人顶罪;有人无辜被判廿年的k狱,也有人枉死于不公的判决之下。

 

人类社会充满着不义的事,特别在以色列人的撒母耳时代,本来好端端有神管制着他们,但他们不肯,要像外邦人一样立王。爱神的撒母耳是公正的,但他做士师的儿子却‘贪图财利,收受贿赂,屈枉正直’,因着这缘故,撒母耳也不赞同立王的制度。有时我们遭遇不平,受了委屈,只可以澄清,但不应出面替自己伸冤。耶稣被钉十字架之前,对许多的提问都是缄默不言的,但问到祂是不是犹太人的王时,便肯定地说:‘你说的是’。保罗受过许多冤屈,为着神的荣耀,为着继续事奉神的缘故,他起来为自己澄清,这是合理的。

 

收音机的始创人,发明了收音机后很高兴,集资开了一间大公司来推销这产品,惜遇无良的合伙人把公司的资产挟带私逃。致令他往后数十年不但为巨债所缠,又受人肆意攻击,甚至讹称发明者是另有其人;他所受的冤屈真是难以名状,最终更穷途潦倒,饿死街头。后来,后辈子孙为他翻案,才还他一个清白。圣经教导我们,不要报复;锐意报复的犹将自己身份降级;害己害人《罗十二19》。报复就好像邻居得罪了自己,自己就跑去放一把火,烧了他的房子,结果连自己的屋子都烧掉──这是否聪明的作法呢? 

 

在不公的社会里,我们不单要学习不伸冤,更进一步要以善报恶──“你的仇敌若饿了,就给他吃,若渴了,就给他喝,因为你这样行,就是把炭火堆在他的头上”。下面的例子说明了“以善胜恶,化敌为友”的道理。有一弟兄,家中以前养鸡,常有鸡吃,但时常丢失;眼见鸡丢失时,邻家便有鸡吃了。他们遇到邻居偷鸡的事,本来很气愤;但想到圣经上的教导,于是杀了两只鸡,炮制得甚有风味,送去给邻居吃,邻居这刻真是感到像炭火堆在他头上,良心发现,深感不安。这样不单解决了问题,而且得了一家好朋友。当我们面对这不公平的世代,又能以善报恶时,就把自己身份提升,升到耶稣基督的层次,求主帮助我们胜过这两周所题五项遗害极重的大罪。

交友之道

【经文 箴1716-18

讲员:张慕皑牧师  记录:万爱碧姊妹

 

今天我们一同领受的经文是旧约箴言十七章十六至十八节,这三节经文教导我们思想一个题目“交友之道”,我们如何得到更多良师益友呢?末世灾难和不法的事可谓层出不穷,在这多灾多难、冷酷无情的世代里,人的爱心渐渐冷淡,他们需要朋友的扶助。“朋友”是什么?朋友就是能够提升我们生命,作我们生活中随时的帮助;也是我们饱受压力时,愿意分担我们重担的人。在这个充满患难痛苦的世代里,不少人正等待别人成为他们的朋友。天主教的德兰修女,她的信仰有偏差,我们不能认同,但却是 最广为人知的良朋益友,她终生舍己为人的榜样,令我们中间的基督徒感到汗颜。今天有几许的基督徒能配称为别人的良朋益友?德兰修女在生时曾远赴一个贫瘠落后的地方,将神给她的爱与当地人分享,作他们真正的朋友,这点是值得我们学习的。德兰修女说过,今天世上的重病,不是痳疯、癌症……,而是乏人关心,遭人遗弃,孤单落寞的那种感觉。当我们孤单无助,想要得到知心友时,勿忘操练自己的生命,先预备自己作他人的朋友。换言之,当我们需要人安慰,正是我们起来安慰人的时候;肯安慰人,与人交朋友;他们日后自会起来安慰我们。需要人分担重担,先要分担别人的重担;欲与人交朋友,先要作人的朋友。今天的经文带给我们交友之道要注意以下三点。

()生命质素的追求(16)

经文中“智慧”是指一种生命的质素。“敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者,便是聪明。”散发出这种生命质素的多能成为助人的良友。人人都希望得着智慧,连不信主的,甚至愚昧的也知道智慧的重要性。有人以为采取快捷方式,用金钱可以买到智慧;于是参加研讨会,阅读有关书籍,学习一些结交朋友、致富、发掘潜能和待人接物等秘诀。这些方法无疑有一定程度的帮助,但却不是圣经所指生命质素的追求。此外,经文中“聪明”一词可解作“心”或“意愿”的意思。愚昧人不懂得生命质素是怎么的一回事,只懂广结人缘,却不懂得如何与人深交。

推行积极思想的创始人是Norman Vincent Peale,他着有<The Power of Positive Thinking>一书,当中提供了十个交友的窍门。现略提几点:(a)牢记友人的名字。(b)学习喜欢友人。(c)把握机会鼓励、安慰友人。(d)相处时,要令双方都感到舒服自在,毫无压力和局促不安之感。以上几项不过只是一般的交友之道;然与别人深交,最重要还是生命的问题,有了智慧,便能成为别人的知交。很多时候,我们或许有“相识满天下,知己有几人?”的慨叹。圣经的箴言提到要敬畏神--“尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的神,其次就是说,要爱人如己”,能做到的便具备“生命”--智慧的质素。一个愿意遵行神话语,按祂旨意生活的人,必然是诚实可靠的;是我们择友的好对象。此外,“行公义、好怜悯、存谦卑的心,与磢滲咻P行。”(68),是高质素的“智慧生命”。当中说到“行公义”,是将别人应得的给他,“好怜悯”是把超过别人应得的给他,“存谦卑的心,与磢滲咻P行”是倒空自己,像耶稣基督一样,把自己委身于人群。上述这些高质素的朋友都是金钱买不到的,是靠着神的恩典才能建立起的友谊。

() 爱心生命的实践(17)

“朋友乃时常亲爱”,交友要存爱心和诚实的态度。圣经所言的爱,是一种救赎的爱,高超的爱,与现今世代那种激情的爱不同。“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”(3 16)经文说神爱世人,这是一种最伟大的爱,神因这爱的态度而作出决定,将祂的独生子赐给世人,成就了救恩。爱是一种态度,当决定加上行动时,便是真正的爱了。“时常”有持续性的意思,是不会停下来的。朋友之间的亲爱若只凭一时的感觉迸发出来,时有时无,飘忽不定,这短暂的表现便不能说时常亲爱了。我们要学习神爱世人,那种不止息的爱,无论感受如何,都要立志去爱身边的人,这才是态度有了决定,决定加上行动的结果。圣经中所言的爱是超越感情的,不论感受如何,只会将最好的给予别人。求主教导我们在今日事事讲求感觉的世代里,学习超越感觉,用行动实践爱心,遵行神的命令,爱仇敌,为逼迫我们的人祷告。

今日,人对神的爱也是不持久的,好像以色列民族满得神的恩典,与神同行,却仍旧拜偶像一样,这皆因他们所追求的是那触摸得到的感觉。很多时候,我们在崇拜或聚会中,不过是在追求唱诗和听道的感觉,但耶稣基督要求我们听道而又行道,不是单单等待培灵会、退修会和奋兴会带出的激情才响应、回转。启示录中提到以弗所第二代教会已失去了起初的爱心,因此耶稣基督命令以弗所教会的人要重拾起初的爱心,跟 (1)回想自己是从那里坠落的。(2)悔改,改变现在的思想和态度。(3)行起初所行的事。试回想:大家初信时,是否对神很热心?读经、祈祷不间断,也常常事奉;但现在是否已远离神?因此我们必须回转过来,重拾起初对神的爱,不要陶醉于片刻爱主的激情;“弟兄为患难而生”中的弟兄是指朋友相处亲如骨肉一般。因为只有在患难中,才教人知道谁是我们真正的朋友。有人说:“损友好像影子一样,太阳高挂,影子便在我们身后;夜幕低垂,影子便消失得无影无了。”暗喻只能共富贵,不能共患难的人,并不是我们真正的朋友。圣经中所指真正的朋友是患难见真情,是超越其它关系,而且是与其它关系并存的。这好比神与我们的关系,这关系除了是神和子民,还是友侪间的关系。

从上述可引申至另一个层面,父母与子女、老师与学生之间,也可以建立起朋友和朋友的关系。可惜的是,很多家长以为要有父母的权威,便不能与子女做朋友。如果能像以下一对夫妇的见证那样多好,他们俩如挚友般,常互诉衷曲,共同抚养五个子女,甚至替子女更换袜子这等小事,他们也会有商有量的。研究调查指出,有百分之七的人认为母亲是他们的挚友,而父亲则不然。研究又指出,在子女写给父母的双亲节咭中,百分之四十写给父亲的是一些充满幽默感的句子,而写给母亲的大部分都能透切地表达内心的爱意和感激。当我们经历患难而找不到别人帮助,或遭别人遗弃时,神是我们永远最好的朋友。罗马书第八章说:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难么?是困苦么?是逼迫么?是饥饿么?是赤身露体么?……”没有任何患难能使我们与基督的爱隔绝,因为祂愿意为我们死,为我们复活,神已将最高超的爱昭示我们了。Howard Hendricks 的著作对人生有另一种见解,他认为人生有三类朋友:(1)保罗形式的朋友,可以成为我们属灵的长辈、生命的导师,能够提升我们的生命。(2)巴拿巴形式的朋友,可以同心同工,互相勉励和提醒,但彼此之间可以有不同的见解。圣经中的保罗和巴拿巴曾经因为马可的缘故而意见不合,最后分道扬镳,保罗与西拉同行,巴拿巴与马可同行。这并不表示保罗和马可不再成为朋友,因保罗在书信中常常提到马可,足证他们仍然是好朋友,只是在某些事情上,双方不能妥协而已。真正的朋友是用爱心规劝对方,指出他们的过错。(3)提摩太形式的朋友,指信主不久,年轻而需要我们扶持的朋友。而本节主旨在是教导我们如何将智慧的生命落实在爱朋友的行动上。

()避免愚昧的友情 (18)

邻舍也可说是我们的朋友,但毕竟只是泛泛之交,认识不深,如果因为想与对方建立深厚的感情,而不惜承诺为他作保,却是十分愚昧的行为。为别人牺牲,成为别人的患难之交,但不可作愚昧的承诺。譬如说:替同学完成他的功课;父母溺爱子女,纵容他们作壤事;借钱给好赌的朋友或担保他们偿还债项,这都是愚昧的行为,不单害了朋友,更令他们积习难返,无翻身之日。这种友情,何其愚昧!

求主帮助我们学会真正交友之道,将以上三个原则落实在我们的生命中,培养属灵生命的质素,实践爱心,避免建立愚昧的友情。这样,我们便能成为别人的好朋友,而别人也会成为我们的好朋友,能以分尝我们在生命中的喜与忧。

意义失落的虚空人生

【经文 箴1719-21

讲员:张慕皑牧师  记录:陈丽英姊妹

 

今天我们一同领受的经文是箴言1719-21,这三节经文给我们看到一幅非常灰暗的人生图画。经文里题到“败坏”一词,该词可译作灭亡,至于其它“寻不着好处、陷在祸患里、自愁苦、毫无喜乐”等字眼都是形容失去意义的人生。

人生失去意义再遭遇挫折便容易令人走上自杀的道路,根据调查报告显示,世界上富庶地区的自杀率远较穷困落后地区为高。这点证明一个人走上自杀的道路,不是因为经历挫折,而是在困难里感到人生没意义,没盼望,不想再活下去。第二次世界大战期间,在纳粹集中营里的犹太人时常被虐待、经历着何等艰苦的生活,但是他们内心想着只要克服困难,离开集中营之后便可以做自己想做的事情,重过有意义的人生,这是因为他们内心有盼望,才不会走上自毁的道路。

这三节经文所讲的惨淡人生是指以下两种人:1.未信主的人,因为没有神的缘故,人生失去了意义。2.基督徒远离神,所过的生活与无神的人无异;感觉人生空虚、全无意义。他们之所以有这种感觉,主要有以下三个原因:

()没有神(19)

经文“争竞”一词是指争执而言,“高立家门”喻意骄傲自夸,自高自大,自以为是。这里指的是没有神、远离神的人,他们以犯罪为乐,以争执为无罪。正因抱着唯我独尊的心态,他们不但远离神,更漠视世间的人和事。一个真正认识神、亲近神的人只会越来越谦卑;看见自己的污秽和渺小。骄傲的性情是非常危险的,它也是所有其它罪恶的沃土与根源。人类始祖犯罪错在以自我为中心;天使长堕落犯罪要与神同等;都同样犯了骄傲的罪。人往往犯了骄傲的罪而不自知,甚至侃言讨厌骄傲的人,岂知他已犯了自义的罪。一般人认为骄傲的定义是自以为是,但是有一种人喜欢刻意贬低自己的能力,其实暗地里却想得人的称赞,这可说是另类的骄傲,因为圣经教导我们要看自己看得合乎中道。

一个属神的人若认为自己的事奉能力未能达到标准,就当求告全能的神,不要以不能胜任作为推搪事奉的借口。若是众人都认为你能胜任,把工作托付你,邀请你出任某岗位的事奉;你就当领悟到这是都以为美的事,又有圣灵的感动和带领以你为最佳人选;你若仍然坚持不能胜任便是另类的骄傲,因为你看不起全能的神,不相信神会帮助你。保罗尚且自我卑微谦卑在神面前说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓413)历史上有很多被神大大使用的仆人都是谦卑自己,看自己看得合乎中道,靠着那加给力量的勇敢面对事奉工作的挑战,结果神很恩待重用他们。求主拯救我们脱离骄傲进到谦卑的生活里。

爱主的神学家巴赫说得好,他说:“谦卑带来灵里的健康而灵里的骄傲是内在生命的腐朽。”骄傲会使人逐渐自我膨胀,自我提升,内在生命逐渐腐朽,灵命在骄傲里停滞不前。若有人自以为灵命越来越长进,其实他的灵命已是出了问题。因为灵命越好越亲近神的人越发看见自己的软弱、不配和欠缺。唯有不断向下札根,做个谦卑的人,灵命才会长进。

你若然过着一个空虚的基督徒生活,或是还未真正接受主耶稣基督做你个人的救主,就当回到神的面前,谦卑自己。这样自然脱离引诱,不再与人疏远、争竞;能给你一个真正丰盛的人生。

前苏联领袖史泰林的女儿突然变节离开当时共产主义的苏联飞往美国,她在接受记者的访问中宣称她发现人心里没有神是难以存活在世上的。是经过多年共产主义无神论的熏陶才得出这个结论。她自从发表这个宣言之后,人生起了很大的改变,自此之后所有共产党信条对她而言是毫无意义的。当一个人在神里面找到真正的人生意义时,所有东西尤其是敌挡神的东西都变得毫无意义。就如法国的神学家帕斯卡尔所说,神造人的时候造成我们里面有一个神形状的空间,除非造物者借着耶稣基督方能填满这个空间。史泰林的女儿就证明了这一点。本节的主旨是教导我们一个无神的人是个骄傲,与神与人疏离、喜欢与人争执,结果总是自取败亡。

()没有真理(20)

经文的“心”是指意志和思想,“邪僻”是指扭曲,“舌弄是非”是指欺骗和扭曲是非。因为人有罪性,罪性叫人故意扭典真理,心存邪僻就会有行动,行动之先是用舌头讲欺诈的话。

这节圣经蕴藏着一个真理,就是一个没有神,不愿意跟随神真理的人,单凭个人理想或世俗的价值观生活,结果不但寻不着好处反而陷在祸患里。不依照神的原则过生活,最终必然陷在祸患里。以色列人的历史教训可以证明这一点,他们远离神,敬拜偶像,通灵交鬼以图荫庇,结果被掳至巴比伦七十年,受着极大的痛苦,一点好处也没有。

在这现今不信的世代里,西方基督徒也宣称现在已进入“后基督教”的时代。香港社会所走的恐怕是一条不爱神真理,不受神话语约束的道路。九月份某个政党和某个机构向中三至中五的学生作了项调查,报告发表了,结果显示53.4%的学生在过去一年至少犯了一次违法行为,其中包括没有付足车资乘搭交通工具、毁坏公物……等。更令人震惊的是竟然有14.7%的年青人在色情场所工作,还有78.6%的青少年经常光顾被公认为罪恶的温床的“卡啦o.k”和“网吧”,而且光顾的人数比去年跃增一倍。又美国的一份调查报告指国内四分三的中学高材生曾经作弊,但从没受到良心的责备,38%的学生因考试作弊而得到B+或以上的成绩并引以为荣。他们以为这样不劳而获,就是得益,其实不但学不到知识,最终受害的还是自己。

很多人觉得自己生命诸多问题,祈祷神不垂听;社会的不公义,神又不理会,其实不是神不听祈祷不理会所发生的问题,乃是因人没按照神的真理和原则去建设社会,去生活,因而带来祸患。譬如你使用家庭电器,不按照电器说明书操作,电器弄坏了,该怪责谁呢?神为了人的幸福和快乐把圣经(真理的说明书)赐给我们,我们若不按照神的真理原则过生活焉能得着好处?陷在祸患里又岂能埋怨神呢?

现时最值得关注的社会生活是婚姻和家庭问题,神为了人类的幸福和快乐,创造人的时候为他们制订了一个最完美的婚姻制度,就是一男一女终身的婚姻制度。历史证明这是神赐给人类最完美的婚姻模式,世界各地都立法维护这种婚姻生活,可是,近年西方社会和香港的婚姻制度开始受到威胁,社会上出现了另类的婚姻生活,就是男和男或女和女结婚。正因为人心中没有神,便不依照神的模式去生活,扭曲了圣经的教导。他们不明白为什么基督教要反对他们追求民主和人权,反对他们自由选择婚姻模式?他们以为自己的选择就如一个人进早餐选择咖啡或茶一样平常。其实基督教也追求民主、人权、自由;但人权自由是有限制的,断不能滥用!在一个满座的剧院里高呼“火烛”,这种自由是社会不容许的,因为这会造成恐慌,酿成悲剧。近代研究报告指出破碎家庭和另类的婚姻家庭生活对于个人及整体社会伤害极大。所以基督徒要起来维护神为我们设计的最完美的婚姻和家庭生活模式。人若不依照神为我们设计的生活模式过活,就寻不着好处,而且陷在祸患理。选择另类婚姻生活不是人权和自由的问题而是好处和坏处的问题,利与害的问题,求主帮助我们。

()没有权威(21)

神是最高的权威,神命定父母的在家庭里代表神管教自己的儿女。老师在学校里管教学生、教导学生做人做事,但是一个没有神的人不接受神和父母师长的权柄。经文中“愚昧”和“愚顽”在原文里头是两个不同的字词,“愚昧”是指思想和道德上的错误。“愚顽”是指灵性上与神关系的失落。父亲生了愚昧的儿子当然痛苦,毫无喜乐,为什么孩子会反叛呢?因为人有罪性,罪性使人反叛神反叛人,当小孩子学讲话时,最喜欢说“不”,因为在他们的生命里有罪性,罪性会拒绝神的真理而走自己的道路,所以小孩子在夜间想哭就哭,在人多的场合里想叫就叫,他们不会理会其它人,所以需要父母管教。大部分儿女不孝顺不听话是因为父母不懂管教或不肯管教,但也有部分例外,虽然父母很努力管教,儿子还是很反叛。不论什么情由,这里告诉我们一个事实,就是当儿女反叛时,父母会觉得愁苦,人生毫无喜乐。反叛是人性的一部分,以前法国有一位政治家因犯法被判死刑,他在刑前说:“婴儿时我反叛褓母,儿童时我反叛老师,青年时我反叛父母,成年时我反叛政府,我死时,若真知道有神、有天堂,我反叛神、反叛天堂。”人的罪性一生的反叛。由此可见一斑。

在这追求民主运动的时代,基督徒也赞成民主的原则,因为人权自由都合乎圣经的教导,但有人歪曲了民主,将神也民主化,当他们发现神的真理制度不合己用时便投票把制度废掉,他们觉得神的婚姻模式、家庭模式不合用便投票把模式废掉,将神的原则民主化,结果为人类带来很多灾难。因为没有神,没有真理的引导也就没有权威。

人要由一个空虚没有意义的人生进入丰盛的人生,唯有回到耶稣里,回到耶稣里就有神,耶稣道成肉身,祂说:“我就是道路、真理、生命,若不借着我,没有人能到父那里去。”道路是为我们的指引,我们要将自己的生命放在耶稣的手中,降服在耶稣的真理权威之下,让他带领我走人生的道路,才能过一个充实丰盛的人生。

 面对困境

【经文 箴1722-25

讲员:张慕皑牧师     记录:周婉玲姊妹 

今天四节经文有一个共通点就是每一节都能帮助我们明白如何面对艰难的环境。人类进入二十一世纪往往会有很多焦虑,甚至察觉到这个世纪将会是多灾多难的。数年前出版的一本书名为<焦虑的年代>,编者从一个无神、世俗、日光之下的角度,邀请了不同的作者──专业人士从不同的领域去探讨社会的前景。他们有科技界、经济界、政治界,甚至患上艾滋病的;代表茠会群体生活的各方面;让他们来诉说廿一世纪将是一个怎么样的年代?综合结论:这世纪是个充满患难、艰难;人类感到无能、无助的年代。人类无能面对社会各方面的冲击,问题解决不来又找不到援手。人类为何有此无助感觉呢?溯自越战时代,世上最强大的美国竟不敌弱小的越南,令人感到武器、经济、科技之发达无助于战胜环境。九一一事件更令举世瞩目,深感央央大国的无能与无助。香港人自“沙士”一役之后再深的感受莫过于,如此微小的病毒竟令整个香港束手无策。今日人类可说已进入一个既无能又无助之境界。<焦虑的年代>编者引用被西方演艺界誉为鬼才的活地亚伦的一句话:“人类正站在十字街头作抉择,一是茫然无助的末路,另一是全然毁灭的绝路。就让我们祷告,智慧地作出正确的抉择罢!”弟兄姊妹,当我们面对抉择时,好像任何的道路均是致死之路;你会选那一条路呢?但感谢神!从日光之上我们毌需作出选择,因有从神而来的帮助,有足够的能力面对一切困难。这四节经文提醒我们可以分从四个向度来装备自己,以致我们晓得面对时代的艰难。

(一)里面的向度(22节)

我们先要装备内在才能面对外在的困难。近代医学界所谓身心互呼应,内心喜乐如有良药,百病可愈;若然内心忧悒,身心郁结,便会了无生气。所以,一个人心情欠佳,不但免疫能力下降,叫人容易生病;据知许多癌症皆因而产生。保持心境愉快,不但免疫力加强,叫人恢复健康;更能装备一个人,抱茬乐的心境来面对时代的艰难!喜乐并非心境、心情、情绪这么简单,心灵在旧约时代是指人类的思想、态度而言。所以喜乐是思想的事情,态度的问题;因此我们要建立内里喜乐之生命时,必须从思想、态度入手。烦恼之所以挥之不去,是因为外界的剌激,祗会暂时影响我们的情绪,医生的开解也只有暂时的效用。圣经说喜乐是神的恩典,但这种思想和心态仍需自己努力装备,常以积极乐观的态度解决事情,凡事从好处着想。主耶稣教导我们胜过忧虑也是从思想方面入手,马太福音记载当时经过连场战争,贫穷困苦,经济陷入极度困难,主耶稣安慰人说:“所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么,为身体忧虑穿什么;生命不胜过饮食,身体不是胜过衣裳么?……你们那一个能用思虑使寿数多加一刻呢?(12:22-25)飞鸟不耕不种,神尚且养活牠们,何况是我们人呢?因为人是按神形像而造,是神所造万物中最尊贵的,神岂不更加照顾我们么?喜乐是从神而来的恩典。盼望大家都能出席周三的查经祈祷会,因为我们开始研读腓立比书,这书卷谈到喜乐的问题,教导我们要以基督的心为心,以基督的思想来装备我们的思想,建立喜乐的生命,以面对一切的艰难。

(二)外面的向度(23节)

一个人之所以要行贿,是因循茼X情合法的途径不能轻易地解决问题,便尝试以不正当的途径去解决问题。当我们面对困难时,最大的引诱试探就是以不法的手段去解决问题。但圣经告诉我们千万不要颠倒是非,行贿作恶,因为此非神之心意,亦不会带来好处,可能问题暂且解决,但最终我们仍要面对神的审判。基督徒另一个困惑就是以为用不当的手法,对别人可能会带来更多的好处;这就是圣经中所指以为行恶可以成就善事的错误想法。但保罗指出不可能作恶以成善,也不见得有什么好果效(罗38)。世界充满不义,是人类不肯信主之故;世界若然由神来掌管,那为何还有不法之事发生呢?这其实是人类不依神的原则行事所生之祸患,所以不论文明的国家抑或落后的国家,都会有不公平、不公义的事发生。罪性叫人贪心、受贿、行贿;惟按祂旨意而行的人才会蒙神恩待。圣经应许行公义,正直,不受贿的人得享安全,神必供应一切所需,且蒙神保守施恩赐福(赛3313)。中国有一位医学教授──洪昭光,曾向中国一班高官大声疾呼说:“不能贪污,不能腐败,越腐败就死得越快。”并非危言耸听,贪官比清官死亡率高出六倍之多,他所研究的确有根据。原因在于贪官经常活于恐惧、悔疚、惊惶中,这又怎能长寿呢?祇要我们操练自己,决志在任何艰难的环境中都按神的心意,守法而行便能心安理得了。

(三)上面的向度(24节)

明哲人就是敬畏神的人,其解决问题的智慧就在目前,因为有神藏在他生命里,神的话语于是成为他随时的帮助。愚昧人就是目中无人,心中远离神的人,他们自以为放眼地极,自能寻索到最好的方法来解决问题。岂知智慧从神而来,当我们需要解决问题时就当向神求智慧,也要效法耶稣的榜样,仰望从上而来的能力。耶稣昔在世间,来到祂的本乡,乡间的人不认识祂,拒绝祂,使祂吃了很多苦头,受人辱骂唾弃,祂在世经历很多困难,可以成为我们的榜样。还有,神的话语──神的道是我们脚前的灯,路上的光;在艰难黑暗,模糊不清之环境里,神的道给予我们清晰的出路。神的话又是我们生活的手册,人和社会的制度都由神所设计,故神的道是解决问题的最佳良方。而且圣灵住在我们心中,帮助我们用神的话语应用于问题上,并且我们不要单单听道,更要行道,使神的真理成为我们生命的一部分。当困难临到之时,神的道就会自然浮现出来,靠着主的恩典便能面对很多人生的冲?,解决诸多的困难,求主帮助我们。

(四)人际的向度(25节)

愚昧人与神与父母的关系欠佳时,其人际关系也自然会出问题。世界上绝大多数的人祸皆出于人际关系欠佳所引发。但一个人际关系良好的人,面对困难之时,就有神、父母和朋友的帮助,人际的向度操练我们自己去面对困难是非常重要的。圣经说末世的患难很多,所谓天灾人祸,人祸就是人不守神的规则所带来之祸害;民攻打民,国攻打国;皆因人与人关系不好所致。在社会里彼此陷害,彼此恨恶;在家里爱心冷淡,不法之事增多。所以愚昧人远离神,心中无神,与神关系不好,与父母、朋友关系不好,而导致人生带来很多祸患,面对困难亦不晓得处理。所以必须爱神,爱人,尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的神,又要爱人如己。人生最高的价值是保持与神与人良好的关系,可惜今天人皆忽略此点,祗求名利财富,为求成功甚至牺牲了与家人、同事建立关系。为了升职加薪,互相争斗;为了成就某些事情,导致夫妇、父子、兄弟感情破裂,失去亲朋戚友彼此要好的关系。“沙士”的病症叫很多香港人悟出珍惜生命,珍惜与家人朋友关系的道理。沈祖尧教授的人生价值观也从“沙士”疫症中得到改变,所以辞去行政主管工作,愿意多花时间关心病人,明白到与病人建立关系才最宝贵。如果我们为了前途、未来、财富、地位而失去身边所有的人,到头来祗剩下自己一人,孤单在世上挣扎,有困难时又无人施以援手,那岂非本末倒置了吗?总之,人际关系的向度在今天的世代里,对我们非常重要,必须多加操练,求主教导我们。

面对是非颠倒的世代

【经文 箴1726-28

讲员:张慕皑牧师  记录:梁庄仪姊妹

“刑罚义人为不善,责打君子为不义。寡少言语的有知识,性情温良的有聪明。愚昧人若静默不言,也可算为智慧,闭口不说,也可算为聪明。”(1726-28) 上列经文让我们看见这个是非颠倒的世代并学会如何自处?

 

()是非颠倒的世代(26)

自从人类堕落犯罪后,社会道德沦落,是非颠倒,此等现象不但末世独有,只是末世比从前更趋严重。就如箴言十七章廿六节所言。“君子”可译为“王子”,王子被责打,似指人民发动叛乱。然而中文圣经译作“君子”,应更为适切,意指品格高尚的人反被责打。本来义人君子应受赞赏,然而这个世代却变得道德沦落,是非颠倒,此乃不义不平的现象,

刚读毕两篇新闻报导,叫我们好作深切反省。一则提及奥地利医学院研究员研究全球五十个国家地区人民的智商(IQ),香港人智商位列最高,第二属韩国人,第三属日本人。中、英排行十一,而美国竟在二十名以外。前阵子英国亦进行类似研究,也得出港人智商最高的结论。近年,香港教育界倡导教育改革,期盼不致连香港人优良的质量也遭革掉。而十分讽刺的是,同日,另一则新闻却报导一名小学教师骗取同事190多万元,他杜撰故事,对同事说母亲在加拿大病逝,需筹措金钱办理后事。又说父亲跟兄弟争执,杀死兄弟,亟需筹钱为父亲打官司。又说女友身在韩国,苦无余钱订机票与她相会。后来同事发现那全是编出来的故事,骗得的金钱不过全花在赌博及为妓女赎身上。这位教师沦落至如斯境地,他的所作所为亦只不过是港人道德沦落现象的冰山一角。犹记得有调查显示百分之五十的香港年少青承认自己曾犯错,如狶奶蔽哄B少付车资等。可见港人智商虽高,却道德沉沦,实在值得我们多所关注。

全球不少调查显示人类道德每况愈下,若然道德再不振兴,我们便变成“道德婴儿”,损失之大不可想象。五、六十年前,我们还持守传统道德观念,清楚知道什么是对与错。东方社会虽没有神的启示,但也知道何谓礼义廉耻。西方社会信守圣经真理,但曾几何时,一切是非对错的标准却逐渐随时间而消逝。上世纪五、六十年代,我在加拿大生活时目睹一位魅力十足的政客虽则婚姻出现问题,但人民却能包容,投票选举他为总理。那时,人们以为品格跟办事能力无关,只看重人的办事能力,其道德如何变得无关宏旨。直至近年美国人一再让克林顿连任总统,亦是另一例子。从前人们尽力掩饰传统不道德的事,力图不让人知晓,但最近有人作见证,谓在中学毕业礼上,怀孕的毕业生公然上台领取文凭,台下家长竟然报以热烈掌声。由此可见,今天社会已将道德观念淡化。

过去几十年来,人们不断把罪恶合理化,又淡化既定的道德标准,或将罪恶重新定义,叫人混淆是非,无所适从。学校规定50分为合格分数,这样,便有合格与不合格之区分。在道德标准里,有些事情人所公认为对的,也得到大众的接纳,而未达标准的,便为不对。今天,人们试图取消这些标准,便容易陷入对错不分的险地。新纪元运动认为万物的总和就是神,视罪恶为不协调,不和谐;于是世间再无不对与不好。此外,新道德标准高举“爱”为唯一绝对的标准,把其它道德标准弃如弊履。在“爱”的号召下,奸淫邪盗、一夫多妻也不拘论。再者,积极思想、可能思想的专家认为人类罪根乃源于自我形象低落,谈罪过于消极,不宜多谈;是非黑白这些绝对标准不如一概取消。更且,在后现代文化里,人藉感觉来判断对错,行事为人乃按人所生发的感觉而定。有一项调查,问中学生身处危急关头时,会先拯救自己的宠物抑或陌生人。差不多所有中学生的答案都是他们所钟爱的宠物。究其实,人的价值总比宠物为高,然而人却单凭感觉来衡量一切。

圣经教导我们以爱来完全律法(138),若我们爱神爱人,便当遵行律法,不应借爱为题来低贬律法。在多元文化里,人们来自不同的文化、有着不同的宗教背景,思想方法也各异。大家理应互相尊重,实践自由、民主、人权等理想。即或如此,总不能抛弃大家共同恪守的道德标准;否则世界只会出乱子,又遑论共融共事呢!基督教鼓励人在多元社会里彼此尊重;信徒在其间做光做盐,影响社会。否则在单元文化里,如回教国家,社会只得一种文化标准,我们就难以广传福音了。

社会将罪恶合理化后,更陆续提出各类理由使罪恶合法化。最近香港推行赌波合法化,政府辩称此举易于管制。然而一项调查指出将有更多学生参与赌波活动。罪恶合法化后,更进而将是非颠倒,好的变成坏的,坏的说成好的。庆祝圣诞本为乐事,但今日美、加等地的圣诞咭多不再说“圣诞快乐”,乃写成“假期快乐”,以免开罪非基督徒。另外,一位美国纽约中学生为庆祝圣诞而造了个耶稣降生的马槽模型,放在校内展览,岂料遭到校方禁止。现在连美国学校的图书馆再不摆放圣诞图书,硬将这些书籍放到不当眼之处;以免开罪其它信仰的学生。此外,法国考虑通过法例禁止人民在公众场合佩戴或穿着具宗教意义的衣饰,如基督徒不可佩载十字架饰物,回教徒亦不可公然穿着他们特有的服饰,此举是否对信徒的歧视?我们鼓励信徒自小多读圣经,但有一位德国律师竟声称圣经载有暴力的片段,要求政府立例禁止小孩子读圣经。耶稣早已警告我们,末世基督徒将会多受逼迫──“那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名被万民恨恶。”(249)基督徒守神的道德标准,可惜,义人被刑罚,君子遭责打。在这是非颠倒的世代,人类舍弃神的道德标准将招致严重的灾难。圣经以“不义”及“祸哉!”等字眼警愓我们:“那些称恶为善,称善为恶,以暗为光,以光为暗,以苦为甜,以甜为苦的人。祸哉!那些自以为有智慧,自看为通达的人。祸哉!那些勇于饮酒,以能力调浓酒的人。他们因受贿赂,就称恶人为义,将义人的义夺去。”(520-23)

()如何面对是非颠倒的世代(27-28)

就一般情况而言,有识之士因感所知甚少,不敢多言。不同于有些人对事情只是略知一二,便装作专家,高谈阔论。这好比医生不会跟我们多谈应吃哪种健康食物,反倒普通人看过报章杂志的报导便鹦鹉学舌,议论滔滔。此外,性情暴躁的人更易于冲口而出,开罪别人,惟神的话语才把人塑造成性情温良、满有聪明智慧。

耶稣就正是“义人被刑罚,君子遭责打”的典型例子。祂如何面对刑罚责打呢?“祂被欺压,在受苦的时候却不开口,祂像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,祂也是这样不开口。”(537)“祂并没有犯罪,口里也没有诡诈。祂被骂不还口,受害不说威吓的话,只将自己交托那按公义审判人的主。”(彼前222-23)当祂遭受人身攻击,面对不公平的审判时,便采用寡少言语以对。祂性情温良,就如羊羔被牵到宰杀之地,甚至被门徒犹大出卖,竟把被彼得削掉耳朵的仆人治好。但祂也不全然静默无声,在重要关头,也会出言辩白──人问祂是不是神的儿子时,祂便直认不讳,只是祂的国不属这个世界。所以若涉及个人的利益受亏损时,我们当以耶稣为榜样,默言不语,但关乎神的荣耀时,就当扬声。今天我们当效法耶稣的言行。耶稣曾说:“有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打,有人想要告你,要拿你的里衣,连外衣也由他拿去,有人强逼你走一里路就同他走二里。”(539-41)这是论及个人的利害关系,若涉及大众的利益时,则另当别论。譬如假设从前苏联欺负美国,欲占德洲,美国也不可因自己是基督教国家,连加洲也拱手相让,这是关乎整个国家的利益。基督徒面对教会、神国的利益时,当站出来说话。

有基督徒机构主管曾作下列的见证:他到邮局排队寄包裹时,轮候的队伍很长。突然有女士在他面前插队,他心想倘若后边没有人排队,倒也不打紧,但事实不然,且后面的人也群起鼓噪,令他不知所措。幸而,神赐他智慧,便着那位女士跟他一起排到队尾。正因他甘愿牺牲个人利益,其它人见状,反倒欣赏他的行为,愿意帮助他一把,结果,很快便把包裹寄出了。

圣经劝导那些不敬畏神的愚昧人,静默不言也可算为智慧(1728)。一般而论,无知的人默不作声,旁人也无从知晓他的底蕴。可是现今世代,愚昧人却最爱多言,反倒显出自己的无知愚昧。可惜,在这是非颠倒的年代,愚昧人就畅所欲言;当亟需基督徒起来维护真理时,信徒却噤若寒蝉。此际,即使备受逼迫,我们也应为神国及大众的利益虓Q,靠着主的恩典能力,挺身而出,为真理发言。从前先贤先圣不顾念一己的利益,为信仰缘故,为神的国度,为人类的福祉,甘愿挺身而出。马丁路德就是其中一例。其时,君王也得听令于教廷,然而神赐予他无比的勇气,叫他敢于面对势力庞大的教廷,指出他们的弊端。

在是非颠倒的世代,一方面我们期盼愚昧人静默不言,另一方面我们要求基督徒在有需要时站起来,为信仰打那美好的胜仗。否则我们便愧对那些为信仰殉道的先贤先哲,再者我们若静默不语,只会继续活在是非颠倒,真理扭曲中,最后即使有人愿意大声疾呼,也变得无补于事了。―― 张慕皑《箴言查经信息》