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箴言第十九章

 

人生的三个盲点

【经文 箴191-3

讲员:张慕皑牧师   记录:周安息姊妹

箴言书从各方面告诉我们:自神那里而来的智慧令我们生活行为合宜,荣耀主名。《箴十九:1-3节》提到现代人三种生活上严重的危机,也可以说是盲点,我们应该倍加留意。

()物质丰富、道德贫乏的危机(1节)

行为纯正的人与乖谬贫乏的人相比较:有些行为正直的人道德灵性丰富,但却物质贫乏,这总比乖谬愚妄、失却属灵智慧,而在物质上是富足的人为佳。而另一些人,他们道德灵性和物质都丰富,如旧约圣经中的亚伯拉罕和波阿斯……神愿意我们都做这样的人。至于灵性和物质,两者都缺乏的人,正好以浪子的比喻中的浪子为例,他由于道德的贫乏,沦落到要与猪争食之地步。如果世上只有品格和财富,两者须二择其一时,世人往往会选择财富,而不要品格!圣经在此提醒我们:选择财富而放弃道德是严重的危机!许多人害怕穷困,认为贫困是羞耻的、罪恶的,要竭尽全力去得到财富。有句俗语说:“忠忠直直,终须乞食”,由于人不想乞食,于是放下忠直的原则,去挣快钱、发横财,去偷,去抢,去赌,去骗,务求得到更多财富。

我们在电视上看到某大公司原总裁被手铐扣住带上法庭受审,就是因他物质丰富却道德贫乏之故。主耶稣道成肉身到世上来时选择生于贫穷之家;祂一无所有,就如《太八:20节》中所说,人子连枕首之处都没有,由此可见,耶稣来世,甘愿贫穷。圣经告诉我们,贫穷并不羞耻,也不是罪,道德的贫穷才是真正的羞耻,真正的罪。我们要追求建立品格,建立正确的人生价值观,而不是建立谷仓,屯积财富!神喜欢我们灵性好而又富有,当神两样都赐下时,我们欢喜感谢神,但为什么神往往不将两样都同时给人呢?因为财富对人的引诱试探是大的,品格影响我们对财富的看法,相应地,财富亦好容易影响我们的品格,财富对人的品格、道德往往有负面影响。圣经告诉我们:钱财影响我们深远;所以在四福音书中,其中有六分之一篇幅讲到钱财的负面问题,在比喻中有三分之一教我们怎样理财。钱财往往令我们失去神,失去品格;正如马可福音十章所述那少年的官一样,当必须二择其一时,他宁愿选择财富而不要耶稣基督,新、旧约圣经中这样的例子比比皆是。

财富往往令我们失去朋友;拉撒路故事中的财主天天饮宴,却不肯施舍一点给瑟缩于桌下的贫穷人,更遑论与他做朋友。钱财令我们骄傲,令我们失去朋友,失去平安,失去喜乐!随着钱愈来愈多,心中郁闷:怎样才挣得更多,怎样多找几个保镖,怎样将家中布置得像监狱一样密密实实,才力保不失?美国以前的首富洛克菲立曾说:“我赚过许多的一百万,但这些钱从来没带给我快乐”。美国有一所很出名的大学,是以捐款人命名的,当他赚到美金二十亿时,他说:“要管理二十亿美金是一件足以杀死任何人的事”,终于他其中一个儿子因此而自杀身亡。另一个很富有的人说自己是“世界上最悲惨的人”。福特公司的大老板曾形容他以前做机械技工时,比现在更快乐。一个搞计算机游戏网页致富的上海三十岁首富,当记者访问他时,说道:“自己三十岁生日那天,心情却最沉重……大家都认为自己很成功,脑子里想着自己什么都有了,没什么可追求的了,就像网络游戏中得分最高,达到五十级了”。这又令我们想起亚历山大大帝,他征服全世界后心灵空虚,纵酒身亡。

财富对人有许多不良影响,但不等于基督徒不需要财富,神赐给我们的富足并不加上忧虑,我们只需感谢着领受。世人怎样看钱财呢?(1)视钱财如身份的象征,一个人这样想时,就常拿自己与别人比较;自己的房子比人家大,很高兴!自己的车子没人家的漂亮,不快乐!基督徒却不作如此想;当我们信耶稣时就成为创造天地万物荣耀君王的儿女,这身份足以令我们挺胸昂首。(2)视钱财为人生的保障,世人专注于储钱,喜见存款增加,便愈有安全感;当楼房变成负资产时甚至会想到自杀,好像失去了钱就失去了人生的保障!基督徒真正的保障乃是耶稣基督,有了祂,就得茪H生真正的保障!(3)视钱财为享乐,有钱就有享乐,持这看法的人有钱就拼命买东西,或是吃喝玩乐。(4)视钱财为权力;妻子结婚前就讲好要有自己的私房钱,怕婚后没钱就没权力;丈夫一旦失业,就没有了话事权。基督徒的权利在于能否谦卑自己,降服在神的权能之下。基督徒可自问:“该把多少钱用在自己身上”,是神用祂儿子十字架之宝血将我们买赎,故此不论家庭、时间、才干、恩赐,一切本属神,我们只不过是神百般恩赐的好管家。

()感性丰富,理性贫乏的危机(2节)

心中有热忱,但却没有属灵的、道德方面的知识,但凭自己的喜好行事,这是属灵的盲点。在今日所谓后现代文化里,作决定时不凭理性:仅凭个人的感受,便犯了这方面的错误。自从人类堕落犯罪之后,摒弃神的真理,将神的旨意放在一旁,只有自己的看法,凭自己的意愿而活,遂使生命变得虚惘。社会充满暴乱,人活在黑暗中,所以耶稣到世上来做世上的光《约八:12节》,耶稣教导我们在人生路上的方向和属灵的知识,好让我们的脚步不要急快。单凭自己的喜好、一时之冲动去作事,有勇无谋,结果容易犯错,甚至容易犯罪。

《创三》讲到,人类第一桩罪就是:我要像神一样能干。神问亚当到底发生了何事时,亚当说:‘磡赐给我,与我同居的女人,她把那树上的果子给我,我就吃了’,亚当犯了罪,但却推卸责任!人们脚步急快,难免犯罪,落在理性失落,缺少属灵知识的光景中,人生失去方向,忙碌一生,不知为何,像法国俗语说:“没事做的人是最忙碌的人”。美国有一很出名的女律师,电视台追访她时,她说自己不再作律师而在家带孩子当全职主妇,记者很诧异地追问“为什么”?她回答说:“美国需要更多好母亲,而不是女律师,女工程师”,这女律师因知道自己在做什么,有方向,所以有满足感。今天的许多基督徒忙碌完自己的一生后,好像圣经上那拿一千两银子的人,来到神的审判台前,神宣判:‘你这又恶又懒的仆人’,又恶又懒是他对神交付工作的态度,因着没有属灵的见识,找不到任何旨趣,匆匆忙忙走完人生之路。其实,神赐我们快乐的人生,给我们天伦之乐,使我们在个人灵修和敬拜神之时享有灵交的喜乐,给我们在事奉祂的路上、在帮助人方面感受快乐。可惜,我们太忙碌,只顾服事、满足自己,没有时间停留下来享受上述种种快乐。今天我们没有时间去做我们应作的事,没时间去帮助身边有需要的人,又怎可达到乐己乐人的境界?

当一个人只是凭感性去做事,不肯好好反思,只会在人生之路上触礁。在这感性年代,有的年青人一见钟情结婚,便铸成大错。神大用的仆人韦斯利.约翰,在这方面也有失败的经验;有一次,他扭伤了脚,受到一个带茪L个孩子的寡妇悉心照顾,感动及一时冲动之下向她求婚。婚后,这妇人既不能适应,也不支持韦斯利.约翰的传道生活,更积极反对,甚至破坏……终于双方都忍受不了,至终她决意离去。韦斯利.约翰检讨这事,深感主恩:没这妇人拖累之后,自己能积极、专心事奉神!

()充满自我,灵性空虚的危机(3节)

诗篇十四第一节说:‘愚顽人心里说:没有神’,一个心中无神的人不但愚顽,更是灵性空虚,充满自我。愚昧令他在人生道上失败,心中却抱怨耶和华神,这是危机中的危机,盲点中的盲点。这样的人自高自大,为保护自己,推卸责任,做错事还要自圆其说,专找别人的错处,当揭发了别人的弱点,便变相地抬高自己,自我赞扬。人类始祖亚当就是这样的;自己犯罪吃了禁果,还抱怨神为什么要拿他一根肋骨造了一个女人给他,累到他这样!

‘看见你弟兄眼中有刺,却不想自己眼中有梁木呢?’《太七:3节》人自我中心的真实写照。人们用种种借口埋怨神;生病嘛,怪神不该让自己来到这世界,家道中落嘛,怪神不该给自己如此环境,长相不好又抱怨神,更多的埋怨是:“神阿,我好好事奉瞗A为什么际遇这样差?”换句话说:“神阿,我又敬拜瞗A又事奉瞗A为什么不赏赐我更多财富,让我事业亨通,让我事事尽都顺利呢?”当我们这样向神发问时,是何等的不成熟!就像小孩子去天天上学,要求父亲奖赏一样,有否想过:孩子天天上学是应该的。我们基督徒敬拜、事奉神,做到最好是应该的。我们的愚昧致令人生道路失败,但失败之后又埋怨神,求主教导我们逃避这充满自我,灵性空虚的危机。

钱财 - 桥梁或墙壁

【经文 箴194-7

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

上周我们提到圣经有多处教导我们关于金钱和财富应该有何看法?为何圣经,特别是耶稣基督的教导,花了那么多篇幅提醒我们关于金钱的问题呢?这是因为金钱对人的影响实在很大,影响我们和神的关系,影响我们与别人的关系,甚至影响我们的一生。金钱本身并非败坏,圣经认为金钱本身并无问题,问题不过在乎我们对金钱的看法正确与否而已。

圣经从没有说金钱是万恶之根,却指出贪财乃万恶之根。若我们对财富、金钱有不正确的看法,这才是问题。经文提到我们对金钱可以有两种看法:(1)如何使用神所赐给我们的钱财去建造交结朋友的桥梁?(2)富有的人有否因拥有金钱,致令别人退避三舍,或自己刻意提防别人,致使金钱成为我们与神及与人之间的一道墙壁?这个选择是操纵在我们身上,今天就让我们一同深入思考这个问题。

()财富的善用 - 人与人之间的桥梁(4-7节)

神赐给我们金钱,我们怎样用一个正确的态度去运用金钱,使之成为人与人之间的一道桥梁?无可否认,财物可使朋友增多,若从负面去看:当一个人财富增多,便容易招惹贪爱钱财的人跟他做朋友,而这些朋友都明显是为了钱而来的。若从正面去看,一个人善用财富去结交朋友,也许财富可以成为一道桥梁,为他带来很多朋友。第六节所言:“好施散的”是指一个贵族,不但拥有权位和财富,更有多人求他的恩情;意谓轻拍他的脸庞,诓哄他,请托他,求他帮助的意思。这类好施与的人其实是乐善好施的,所以当他知道别人有需要时,就乐于施以援手。然而,这种施与的行动还是比较消极的,因为还需以外力推动才成。“爱送礼的”的人,可以想象他是一个敬虔爱神,有怜悯之心的人。这类人喜欢送礼,主动地以他的财富去建立朋友,帮助有需要的人,比较可取 。

无论如何,财物使朋友增多,就成了一道人与人结交的桥梁,这点是重要的。 当我们思想到怎样架起人与人之间的桥梁,就可能想到财富的问题。圣经也教导我们一个属灵的原则,就是神创造人类建立社会的时候;给我们整体一个使命,叫有的帮助那没有的。一个成熟的人,当他拥有时便愿意付出;一个成熟的社会,必然是个关心贫乏人的社会。神让我们拥有,目的是叫我们学会付出,好帮助那些贫乏的人。正如主耶稣基督昔日到世上来,目的就是要付出,甚至连祂自己的生命也付上了。耶稣基督既为我们立下榜样,就让我们都成为一个愿意付出的人;因这个是社会文明的记号。为什么今天的社会诸多问题,其中一个主因,就是贫富悬殊;贫富不均,一直以来成了历世历代人类社会中一个极之严重的问题。圣经讲到末世的时代,一个人性的特征就是人要专爱自己,当人自私自利地但求拥有的时候,就像钻取无底深潭,追求没法停止。在这情况下,圣经告欣我们,人变成专顾自己,贪爱钱财。在这个末世时代里,圣经启示录六章所载揭开第三印的时候,黑马代表着从自私而产生的贫富悬殊,给社会带来巨大的灾难。

今天我们可从报章时常看到国际的大新闻,报导人们如何反对“全球化”,这些游行示威表示反对的人,就是为怕国际上的大商家,大机构打荂坏球化”的幌子,进行收购合并,为自己带来更多的财富,却剥削了各国各地的穷人,令到穷者愈穷,富者愈富。这个末世的现象,皆因人越来越自私,思想、行劲都不成熟;难怪今日的世界充满竞逐掠夺,不断倒退。我们愈缺乏爱心,愈不肯付出,便愈不懂得关心周遭的人,人类便变得越来越不文明。著名的人类学家兼社会学家Margaret Meads, 曾经回答向她讨教的人,在人类历史文明进程中,第一个记号是什么?她回答说人类文明的第一个记号,就是考古学家挖掘到一块蒙治愈的大腿骨。证明当这人受伤时,得到旁人的医治和帮助。如果这个推论是真的话,便反映出今天的文明在退步中。但究竟为何贫富悬殊的情况愈来愈严重,人类的文明越来越退步?我们之所以不懂得帮助有需要的人,主要因为我们活在富裕的环境中,看不到外间的需要。香港这城市同样有贫穷人,但在比例上,相对于外地来说尚属少数。

最近看到香港某大学的报告,得出赤贫一族乃是年纪老迈的妇人,她们既长寿又无人照顾。 但当我们放眼世界,可以看到世间生活在贫穷线以下的人愈来愈多。如果将世界缩细为一个只得一百人的村庄,这村庄的人口分布情况将会是57个亚洲人,21个欧洲人,14个西半球人,8个非洲人。另外一幅图画呈现茖k女的比例,女性51人,男性49人;非白种人70个,白种人30个;未信主者70人,信主者30人。而在这条一百人的村庄里,论到贫富的问题,其中6个人拥有这条村庄逾半的财富,这些人全都是美国人。还有,80人生活在贫穷线以下,50人营养不良;70人是文盲,只有1人念过大学,人们缺少受高等教育的机会,主要因为家贫的缘故。

弟兄姊妹,当我们看到这条百人村庄的景况,身为香港人,能拥有的,就应当付出。作为基督徒的,更应该学效耶稣基督十字架给我们的榜样,愿意靠着主的恩典,成为一个乐意付出的人;用我们的钱财建造桥梁, 通到有需要的人中间。 弟兄姊妹,世上原来还有很多有需要的人,数星期前,我和杨医生到安徽省走了一趟。某天晚上当地官员宴请我们,抵时,官员甫见到杨医生,便热情地拥抱着他,跟他打招呼。原来较早之前,杨医生和阮牧师,已携带茼U位弟兄姊妹赈济淮河水灾的捐款到当地,这笔捐款救济了很多有需要的人。这笔捐款建造了一道桥梁通到安徽淮河的难民,所以他们虽然不认识你,却也成了你们的朋友,感谢你们的捐献。

弟兄姊妹,当我们论到金钱的奉献时,首先要紧记一个真理,但凡奉献金钱都是献给神,求神使用藉以拯救失丧灵魂。当我们这样奉献金钱给神使用,帮助物质方面有缺欠的人,就好比做了全人关怀的工作,这种金钱的奉献就是一种敬拜的行动。让我来给大家打个比方:话说有个爷爷,带两盒朱古力去探望两个孙儿,幼孙收到爷爷的朱古力,便立刻躲进房间关上门,拼命把朱古力往嘴里塞;长孙收到朱古力后,先谢过爷爷,然后挑一块最好的先孝敬爷爷。请问大家,那个孙儿较得爷爷的欢心呢? 金钱的敬拜也有类似的情况。

很多时候,我们在金钱的敬拜,金钱的事奉上做得不好,是因为我们有一错误的观念,以为金钱付出去就是损失,其实,这是错误的看法。因为耶稣基督教导我们奉献金钱乃是积财于天,并不是一个损失。圣经<玛三10>如此说:将当纳的十分之一全然送入仓库,使神家有粮;神就给我们三个应许,成为我们的回报。(1)以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容?高露洁牙膏的创办人William Colgate出身寒微,十六岁那年往纽约闯天下,他将路途上遇到那老人家的教诲牢牢记住,将属于神的物归给神。打从第一次出粮,就开始作十分一奉献,直至神打开天上的窗户倾福于他,后来他将奉献增加到二分之一,甚至到了一个地步,他甘愿将以后赚到的全部奉献给神。(2)神说:我必为你们斥责蝗虫,不容牠毁坏你们的土产 (玛三11)。神必为我们除去工作,生意和事业上的障碍,令我们事事亨通。(3)神说:万国必称你们为有福的(玛三12)。将来在天上,可能有不同国籍或素未谋面的人前来多谢你们,因荍A的奉献,他们有机会信主,他们生活因此改变了。金钱就是如此建造桥梁通往世界,帮助各地有需要的人。

( )财富的误用 - 人与人之间的墙壁(4-7节)

“穷人朋友远离”有两个原因:(1)朋友见到人穷就离开,(2)朋友恐怕穷人借钱而离开。其实人穷,也有本身的问题:(1)曾不择手段,以不正当、不诚实的方法挣钱,肯定要受罚(5)(2)不做正经事,连累他人,朋友都远离(7)。圣经教导我们,贫穷时仍然要倚靠神过正直刚强的日子,做个不亢不卑的人。宁可失去财富,也不可失去正直;即使失去一切,仍然有神。保罗告诉我们:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?” (罗八35)无任何极端贫困的情况可以叫耶稣基督的爱离开我们,除非我们失去正直。当我们贫困无助时,耶稣基督仍然是我们的朋友,仍然爱我们。诗人勉励我们:“你是我的主,我的好处不在你以外。”(诗十六2)更肯定一点说:“耶和华是我的产业,是我杯中的分”(诗十六5)我们会否跟诗人那样祷告和宣称,叫别人从神话语得到安慰。

圣经告诉我们,神特别关心贫穷人,甚至乎到一个地步,耶稣基督完全与贫穷的一族认同。 所以,将来审判的时候,耶稣基督说:“因为我饿了,你们不给我吃;渴了,你们不给我喝;我作客旅,你们不留我住;我赤身露体,你们不给我穿;我病了,我在监里,你们不来看顾我。” “主啊,我们什么时候见你饿了或渴了,或作客旅,或赤身露体,或病了,或在监里,不伺候你呢?”耶稣基督说:“这些事你们既不做在我这弟兄中一个最小的身上,就是不做在我身上了。” (太廿五42-45)贫穷容易叫人用不正当的手法挣钱,结果成为神人之间一道阻隔的墙壁。贫穷不应成为人生的障碍,反倒应更鼓励我们懂得投靠神。贫穷之时,我们要明白物质贫穷,可能是环境的因素,叫人无可选择;但要记得属灵的丰富却是可以由我们去选择的。属灵的丰富,人人皆可拥有,相比起物质的丰富更显重要和宝贵。所以求神教我们莫做自私的人,只求拥有,不肯付出;因为这样的人,神的祝福决不会临到。就让金钱化作一道桥,莫作一道墙;当我们愿意付出的时候, 神便应许赐福予我们。

最后,我想告诉大家一个有关二次世界大战,德国纳粹集中营的研究报告。如众周知,集中营的生活是非常艰苦的,营友常遭鞭打,食用差,工时长,鲜有人可以长期捱下去。营友多半分组同住,有人找到一片面包,就会将面包跟人分享;但也有人得到一块面包或饼干,便留起来悄悄享用。据研究发现,当人经常将得来的食物与人分享时,其生存意志会变得愈来愈坚强;但当一个人改变了,将得来的食物藏起来独食时,意谓这人变得自私和孤单,很快会死,再难生存下去!一个愿意跟人分享、有意志力,在艰难环境下继续求存的人,懂得将面包化作桥梁,与人结成患难之交,彼此扶助,共渡时艰,坚持到底。求主帮助我们,晓得用金钱去建造形形式式的桥梁。

社会的三大支柱

【经文 箴198-12

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

今天所思想之五节经文,主题是如何建立美好的社会生活?神造人,要人为自己的行为负责,也要为社会负责。人有个体性和群体性,故不能祗顾自己的事不理社会的事。特别于“九七”之后,港人都学习了关心社会的功课,大家清楚知道要是香港出现问题的话,就必然祸及己身。“沙士”疫症过后,香港经济陷于谷底,激发了港人更多关怀社会,特别是基督徒必须根据耶稣基督的教导,重建一个安定繁荣的社会。今天的经文提醒我们建立社会有以下三根必备的支柱。

()成熟的国民质素(8)

经文中的“智慧”与“聪明”在意义上大致相同,“得着智慧”乃指我们必须努力追求才能得到的智慧。旧约箴言所说的智慧非指世俗的学问、高科技、物理、科学等知识,而是指做人处事的智慧。教导做人处事之道,圣经有着最高、最丰富的启示;借着神的创造,我们得以明白更多神的旨意。建设美好的社会,国民必须追求智慧,不断自我增值,让智慧能发挥得更加美好。建设社会是基督徒的重大责任,主耶稣已授予我们建立国家、社会的策略,先决条件是要得着一班人──属神的人蒙神话语塑造后,进入社会作盐作光。耶稣在登山宝训中说到神国子民的质素应有八德,亦即八福,有了八种美德就进入世界去影响周围的人。智慧之子必然爱惜生命;很多人以为后现代社会,只讲求自由、人权,不受任何宗教的束缚,便为所欲为,不爱惜生命。其实,一个缺乏智慧的人,才会不择手段,为非作歹,结果心灵空虚,有严重的罪疚感,甚至影响健康。一个不欲受神智慧约束的人,就非真正爱惜生命。提升自我,紧守神在我们身上的教导,就必得亨通,行事顺利。社会的质素取决于国民的质素,正如旧约时代,约书亚带领以色列人进入迦南之时,神予他们建国的嘱咐,并非军事的策略和经济的方案,而是要他们刚强壮胆,谨守遵行衪仆人摩西所吩咐一切律法,不可偏离左右,那么他们无论往那里去都可以顺利亨通。但凡一个国家,一个民族要安享太平,唯有跟随神的吩咐,遵守祂的命令。

中国人都很想寻求国家富强之道?也很羡慕西方国家的富强,但在超英赶美过程中,发现西方国家之富强实与基督教有着密切的关系;国家社会的建立不可以无神,这才是富国裕民的重要支柱。最近读到一则关于荷李活最近一出电影〝受难曲〞的报导,这套影片介绍耶稣被钉死于十字架上,引起了全世界很多争议,文章评论:谁是钉死耶稣的凶手?其实圣经已清楚告诉我们,是犹太人、是外邦人、是全世界的人、是你和我的罪将耶稣钉死在十字架上。影评又指影片描绘耶稣钉身十字架的场景太残酷、太暴力;这其实反映出罪恶就是这么残酷、可怕,所以我们必须面对罪之现实。文章一针见血地强调耶稣之死为要解决罪的问题。二十世纪是罪恶最深的世纪,也带来很大的破坏,两次世界大战再加上马克斯主义流血革命,人命的伤亡高达一亿二千五百万,这数字超越了十九个世纪非正常死亡之人数。人类自伤残杀,社会越来越不文明,因此必须提升这个世代之国民质素,才是建设社会最基本的方法。

()诚实的社交生活(9)

人类生活在社会里,人与人彼此之间必须建立关系,而社交关系主要在乎诚信;诚信能团结连系一个社会,否则社会就会崩溃。“作假见证”就是说谎话,“吐出谎言”就是习以为常的习惯说谎。一个人失去诚信,欺骗成性,结果步向自我毁灭,无可药救。诚信犹似胶水,将人与人之间的社会关系连结起来,胶水失去黏力就失去功效。社会最基本之单位是家庭,家庭、婚姻的维系,都有赖于是否持守诚信。商场需要诚信,内地假货充斥市场,假酒、假烟、假酱油……等,失去商业诚信,是非常危险的事。有一位家政企业女王Martha Stewart在电视台教授家政,其产品广受美国人之欢迎,最近被判作假证供、串谋欺骗等罪。这位女士拥有十亿美元的家财,竟为了区区五万美金而甘愿犯法,现在其产品无人采购,身败名裂,公司受累,是何等的可惜呢!要建立一个互信的社会有赖诚信,可惜,今天的学校都缺乏道德教育,人们不但轻看诚信,更奉行功利主义。圣经的教导却非如此,我们要遵行神的旨意,正如但以理的三位朋友,就算身陷火P也不肯屈服,跪拜金像。圣经不讳言世上有苦难,但神应许我们,凡依蚐╲则行事的,在祂里面便有平安。我们何等需要教育下一代,教他们知道无论后果如何,也必须秉持诚信,不应奉行功利主义。今天社会太过倚重政治、经济的改革,其实,更重要的是国民品格之提升,鼓励社会建立互信,个人保持诚信之操守。

()英明的社会领袖(10-12)

经文所说的“君王”就是指当时国家的领袖,亦可引伸到社会各阶层的领导,今日是个“领袖荒”的年代,社会各阶层和政治上均缺乏好领袖,好领袖必须具备以下五个条件。

1.见识:(10)社会需要有合资格的领袖,愚昧的人,心里无神,放荡不羁,无恶不作,是不宜做领袖的,何况是仆人,更不宜管辖王子罢!当时作为仆人的大都是奴隶,没机会受教育,也缺乏管理的经验。这里并非针对仆人身份而是针对其能力而言,就如约瑟是奴隶的身分却可以升至宰相的高位。又如主耶稣本身也以奴隶的样式到世上来,但祂却是万王之王,所以这并非身分的问题,是质素的问题。现今的年代缺乏好领袖,特别是优秀的政治领袖,相信与民主制度有莫大的关系。民主制度的主张多与圣经原则相合,但其制度存着不少弊病,不能孕育好领袖是其中之一;有时为了吸纳更多选票,便得顺从民意,被群众牵着鼻子走,立场不能坚定。

2.自律:(11)一个有见识的领袖懂自制自律、内心不轻易发怒。旧约时代的参孙刚好相反,是个放纵自己,为所欲为,不受自我约束的人;结果被敌人挖去眼睛,做推磨的工作,他是个典型失败的领袖,是绝对无法管理他人的。

3.威严:(11节下)“荣耀”一词在旧约圣经出现,大多指君王的威严、威荣而言,一个晓得宽恕人的领袖不但受到大众的敬仰和支持,也显出其真正的威荣。好领袖必须心胸广阔,容纳不同的意见,不会一意孤行。无辜的耶稣被钉十字架时,头一句说话是:“父阿!赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得。”耶稣恳求天父宽恕那些钉衪十字架的人,祂之所以钉身十字架并非表示其懦弱,乃要彰显衪所说的话满有威荣,表现了王者的风范。

4.公义:(12)不轻易发怒并不是等于不发怒,而是要在适当之时,适当之事上,向讲道理的人发表出来。我们的神也曾发怒,启示录卷末记载了神愤怒临到人间那种可怕的情况,就如狮子的吼叫一般。真正的领袖因为站稳真理立场,心存公义,多半是疾恶如仇的。正如耶稣看见圣殿被贩卖摊当弄得杂乱无章时,便愤然用绳连人带畜地驱赶出去;但一般情形,我们的主总是表现得谦和有礼,恰如其分的。

5.慈怜:(12节下)耶稣到处游历;很多人领受了衪的恩典、慈爱、怜悯,就如枯草逢着甘露的滋润一样。人犯了罪,生命枯干,但神的恩典临到,罪就得着洗涤和赦免。税吏撒该被人唾骂鄙弃,视为卖国贼;没有朋友,没有人喜欢亲近他。当他知道耶稣要经过之时,就爬上树顶希望可以看耶稣一眼,那知耶稣却说:“撒该快下来,今天我要住在你家里。”他就急忙下来欢欢喜喜的接待耶稣,因着耶稣的恩典慈爱令他认罪悔改,把金钱偿还他人;一个枯干的生命,得着耶稣的一句话,有如甘露一般的滋润。

以上所述好领袖的五个条件,也是各阶层领袖所要具备的条件,就是必须见多识广、自律自持、心胸广阔、大公无私、满有恩慈。当我们拥有这五项质素时,就能进入社会里如光如盐,影响社会,求主恩待,使用大家。

家庭 - 人间地狱或人间天堂

【经文 箴1913-14

讲员:张慕皑牧师  记录:顾淑君姊妹

今天的经文论到家庭,家庭是社会最基本的单位,家庭的好坏直接影响社会的好坏。今天的社会问题虽多,但我们若能建立美好的家庭,就如光和盐的作用一样,影响世上众多的家庭。再者,经文指出:人的祸患源于不懂得建立家庭,使家庭沦为人间地狱;相反地,懂得齐家的,能使家变成人间天堂,这也是一切幸福的源头。

()家庭──人间的地狱

箴言19:13这样说:“愚昧的儿子是父亲的祸患,妻子的争吵,如雨连连滴漏”愚昧的儿子及嚷闹的妻子是典型的家庭问题所在。愚昧子远离神,犯罪堕落,任意妄为;他不单成为父亲的祸患,更使父亲不快,成为父亲及全家的祸患。另者,如果身为妻子/母亲的经常吵闹,则令全家都感不安,就如雨连连滴漏一样。其实家庭问题不外源于“罪”,正如愚昧的儿子,犯罪作恶;不肯跟随神,按神的话语而活;为人妻的不按神的话语做个好妻子,整个家庭就像在罪的渗透下,分分秒秒备受威胁。由此可见一个由罪统管的家庭就是自私自利、自我为中心的,破坏了家庭应有的和谐。人类第一个家庭由亚当、夏娃组成。但他们由于自我为中心,不遵行神的旨意,结果罪进驻了他们的生命,夫妇关系开始出现问题。当神审问他们时,亚当随即埋怨神为何要安排夏娃给他,他们更互相推卸责任。其后,他们的两个儿子,哥哥该隐因妒忌而杀了弟弟亚伯,父母眼见他们兄弟相残,心情实在不好受,就像活在人间地狱一般。可见当罪进入世界时,带来多么严重的家庭问题。

时至今日,社会结构改变,大部分家庭的父母亲都是双职的;他们迫于把管教的责任交与家佣、电视、邻里及朋辈。另一个问题出现在单亲家庭,养家的责任落在父或母单一方面;他们在家要身兼父或母职,又要外出工作;在管教子女上特别需要大家在祷告中纪念。

英国有一份报章Sunday Times邀请精神科医生撰写专文,文章指出:“英国人放纵子女,制造出充满毒素的少年一代;他们已被宠坏、行为粗鄙。”综观今天社会,从前完全不被接纳的行为,今已普遍接纳为正常的行为。原因在于子女成长的初期,父母没有善加管教,也没有监控他们,误以为行为出轨是他们成长的一部分,长大后会自然改正过来。更有人自圆其说,认为这不过是病态,可以找医生矫正。这位精神科医生进一步指出,基本问题在于家长们生怕纪律的约束会毁坏儿童的自尊心,为了顾全儿童的自我形象,所以就避重就轻。实际上儿童应在平衡的教养中建立自信和自尊心,而平衡的教养,包括适当的责备、管教及奖励。孩子的行为需要引导及规范;由于父母工作忙碌加上本身缺乏绝对的道德观念,难免令下一代养育成“怪兽”般的模样。

学校没有能力管教学生,学生便起来打、骂老师,所以有一天,当父母不约束孩子时,他们便会反过来约束父母。青少年人在成长过程中需要健康模范,可惜,今天的青少年多半以艺人、明星、歌星、运动员等为模范。若他们这些偶像的品行或操守出现问题时,孩子又以这些人作模范,我们该怎样好呢?实质上真正作为模范的应是我们的父兄,为人父母的应该以身作则,不沾染社会的歪风。对于色情、暴力、欺骗……等不良的社会风气,作为父母不应避而不谈,只敷衍孩子说这些东西只适合成年人,因为孩子会在罪性及好奇心驱使下偷偷尝试的。

()家庭──人间的天堂

“房屋钱财,是祖宗所遗留的,惟有贤慧的妻,是耶和华所赐的。”(1914)此处将家庭和财富作比较,房屋和钱财是祖宗所遗留的。生于富裕家庭,有父荫的人,钱财可说是垂手可得的;但贤慧的妻子却是耶和华所赐的,夫妇能在一起是神特别的安排。

正如圣经所说:“若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力,若不是耶和华看守城池,看守的人就枉然警醒”此处所言的房屋和城池是指房屋,而家庭在圣经中的教导是“儿女是耶和华所赐的”,因此能拥有一个和谐温馨的家庭全是神的恩典。而好的配偶比财富更宝贵,特别是贤慧的妻子,在家庭中扮演着重要的角色,她对儿子的影响力也很巨大,正如很多历代的名人他们也见证着母亲造就了他们,成为他们一生中最好的榜样。

有两位大学生,同去听一个无神论的演讲。演讲完毕,其中一个非基督徒同学夸口说,讲者的言论定必把你的信仰连根拔起罢!但那位基督徒回应说,他的信仰没有丝毫动摇,因为讲者没法诠释到他母亲为何有这敬虔爱神的生命。除非那位讲者能解释得到,否则他仍然坚定站立在他母亲信仰的一面。

另一位很出名的神学家巴特Karl Barth,有人问他写了这么多伟大的神学理论,是凭什么认定自己所写是正确的,他只响应一句,因为他母亲说是真的,可见这位神学家的信仰和观点与他母亲何其一致。

谈到母亲,很多人心中都会感到很温馨。就如在柏克来大学门外,这地方一到假期,很多学生都会在公路上举起纸牌写上想乘搭顺风车之目的地,其中有一个牌写着“母亲在等我”,于是立刻有人接他,可见这年青人很聪明,因他明白母亲在人心中的重要性。

婚姻和家庭都是神恩赐的。祂不单只创造天地万物,也是人类、社会、国家、生命及家庭的主宰。所以要得着一个快乐的家庭,关键就是容许神成为我们一家之主,让整个家庭降服在神的主权。很多人误以为圣经的原则,是结婚后丈夫便是一家之主,太太须顺服丈夫。其实真正圣经的教导乃是耶和华基督才是一家之主,丈夫不过是执行或代理神所交付的事情。正如神创造大地万物之后,将地交与人管理,所以作为丈夫的不能独断独行,必须认定耶稣基督才是一家之主。

牧师每逢主持婚礼必定提醒弟兄姊妹,新约圣经所言关于家庭婚姻,最高超的教导是在以弗所书521-23。当中十一次提到主耶稣基督,可见在作者保罗的心中,家庭的和谐温馨有赖家庭成员接受耶稣基督的主权,而爱是真正维系家庭的重要元素。耶稣吩咐作丈夫的要爱妻子和儿女,当丈夫爱妻子时会给与儿女一个好榜样,儿女将来就知道如何爱身边的人。所以保罗说丈夫要爱妻子,正如耶稣基督爱教会一样,而太太是自愿地顺服丈夫,这是圣经的教导。当我们按神的原则以基督为一家之主,按照神的话语过生活,相信这家庭必定是安定和谐的。

有一个调查,访问了五百个辅导专家,报告指出一个成功家庭必须有九个原则:1.沟通 2.聆听 3.彼此肯定和支持,互相尊重和信任 4.将心事与家人分享 5.分担责任 6.明辨是非 7.重视传统和礼仪 8.有共同的信仰 9.尊重私隐。以上九点共同指出一个家庭必须有爱在其中。

五月初,本会邀得远志明弟兄由美来港主持布道会,他是一出历史剧<河殇>的创作人;六四之后被迫流亡海外。他在流亡期间被主十架的大爱感动决志信主,将生命交托主。但信主后他最大的挣扎是要爱仇敌,为逼迫他的人祷告。因他成长过程中是需要斗争的,所以不懂爱敌人,但神感动他使他生命得到改变。以往他和太太的关系很差,在家中有如身处地狱之感,本想离婚,但经家人劝阻,所以取消了这念头。归主以后,他由美国写信给在北京的太太,盼与她和女儿会合,更扬言自己信主后生命己有了很大的改变。他太太心想移居美国也好,至少离婚也较容易。旅美后,远志明希望鼓励太太信主,但一直感到十分困难,直至有一次,两口子在厨房争吵,女儿递给他一张字条,其上写荂G“你不是个基督徒么?”他实时感到十分羞愧,立刻走到客厅跪在地上祈祷认罪。其后他进神学院攻读神学,并想办法协助太太信主,但太太不但拒绝,更扬言就是全世界的人都信主,也不会改变她不信的念头。他继续琱薯V主祈求,就在快要神学毕业时,心中有更大的挣扎,若太太不信主,他又如何出来传道呢?于是,跪在地上为太太流泪祷告了八小时。终于有一天,他太太突然问他,她何时可受浸,他真的高兴莫名,因太太终于改变了,家庭顿时间变得温馨而又充满了爱。其后他太太不幸患了肝癌,他更为太太按手祷告;祈求神将太太的癌细胞转移给他,因太太刚信主,希望她能有更多机会享受主的恩典。可见他爱太太是因为神改变了他,而家庭中最重要的就是爱。基督的爱才是建立家庭的要素,我们必须降服在基督的主权之下,将家庭交托给主,让耶和华神管理我们的家庭。

人生四大疏忽

【经文 箴1915-18  

讲员:张慕皑牧师   记录:梁蕙娟姊妹

今天我们一同领受的经文记载于箴19:15-18,经文提到我们的人生有四个很严重的疏忽。大都会的人由于忙碌的缘故,每天总会有疏忽;很多我们应做而未做的事情便就此堆积起来。但是人生有四件大事是我们绝不该轻忽的。

(一)对自己的疏忽(15节)

对自己的疏忽,不容易察觉;总以为已经把自己照顾周全了,其实当我们只顾关心自己的时候,我们却是疏忽了自己。经文所说“懒惰”及“懈怠”都是同一意思。在教会及历史当中,一个在神里面但却懈怠的人,乃是一个既忽略神的事情,又忽略别人需要的人,也可用“沉睡饥饿”来形容他。沉睡意指失去人生目标,饥饿意指灵里的饥饿、空虚。在现今天世代之中,很多人不喜爱神的话语,但神的话语却一而再的向世俗人证明是真确的。俗世的学者也同意圣经是对的,虽然他们没有把圣经与他们的研究作对比,若我们把他们的理论与圣经的教导相比对,就发觉是非常吻合的。今日当我们遇到困难时,往往只想到找社工和治疗师帮助,反而忽略了回到神面前寻求帮助。例如Karl YungFrankl都认为人没有信仰又不关心别人便不能有真正的快乐和满足。圣经早已告诉我们,那个少年的官有财富、有地位,但心中无神,他向耶稣求问永生之道。耶稣断然的对他说:“撇下一切赒济穷人,并来跟从我”,他不愿意放弃所有,结果便忧忧愁愁的离开了耶稣,继续空虚地活下去。撒该也是个有钱有地位的人,但没有朋友;自耶稣进入他生命中,他整个人都改变了,世上的东西再不能满足他,唯有耶稣基督才能使他感到满足。

今日世俗文化所走的路与主的道背道而驰。俗世教我们建立自我形象和自尊,强调要追求自我的满足。一个越追求自我满足的人,是一个越空虚和得不满足的人。要解决这个问题,主耶稣提醒我们要回到旧约圣经中两条最大的诫命里。“你要尽心尽性尽意尽力爱主你的神,又要爱邻舍如同自己。”一个关心别人的人,必定是个爱神的人。当我们从这两方面不断去努力,我们的人生便有目标、有意义和得满足。主耶稣彻底的顺服神,祂是尽心尽性尽意尽力去爱神,又以舍己的爱去爱人,将自己倒空,甚至为我们死在十字架上。耶稣满足了这两条诫命的要求。且有人生目标,祂马不停蹄到处去帮助有需要的人,所以,耶稣的生命是丰盛的生命。不要疏忽自己,当我们只顾满足自己的需要时,我们是疏忽自己。当我们寻求满足神,又愿意帮助周围有需要的人,我们才算是真正懂得照顾自己,而不是一个懈怠的人。

(二)对神的疏忽(16节)

一个对己疏忽的人,也会对神疏忽。对神疏忽包括了两类人,一是非基督徒和无神论者,另一则是基督徒,不信神的人自然不会亲近神,但信神又认识神的人也可以是忽略神的人。当我们听了神的话而没有遵行时,我们与神的关系便出现问题。耶稣说,亲近神的人是有了神的话语而又遵行的,他就是爱神的人,神要与爱神的人同住。经文说,谨守诫命的,当他遵行主道的时候,就是保存生命。很多时,人生世上,很容易失掉安全感,经济不景便害怕失业,遭遇意外人身安全便不保了。我们的安全感应来自遵行神的话。经上说,轻忽己路的,必致死亡。举凡道路必有规范,神的话语要成为我们人生道路的规范和约束,当我们走在目标正确的道路上,便不至于死亡,且要得荅u正的自由。神说:“我要教导你,指示你当行的路,我要定睛在你身上劝戒你……不然就不能驯服。”(诗篇328)神将祂的道指示我们致使我们不沉睡、不饥饿。圣经又提醒我们:“神是轻慢不得的,人种的是什么,收的也是什么,顺荓§撒种的,必从情欲收败坏,顺蚕o灵撒种的,必从圣灵收永生。”(加67)人最严重的疏忽,就是对神救恩的疏忽。一个忽略神救恩的人,不愿意接受耶稣作他生命之主,就是不肯让耶稣约束他的生命。一个人不肯让神约束他生命,是走在一条任性的、危险的路上,这任性放纵的路必招致灭亡。求主怜悯我们,提醒我们不要忽略神,当我们忽略神的时候,乃是自害己身。

(三)对别人的疏忽(17节)

箴言教我们要怜恤有需要的人。无论古今,社会上贫富悬殊的问题无可避免。“原来那地上的穷人永不断绝,所以我吩咐你说:总要向你地上困苦穷乏的弟兄松开手。”(申1511)神教导我们,富足的人应该帮助有缺乏的人。我们某方面足够时,便去帮助某方面有缺欠的,我们某方面有缺欠时,便可坦然接受他人的帮助。不关心邻舍的需要,结果反而祸及自己,甚至整个社群。当我们互助互济时,是在建立一个人间的天堂,当我们互相践踏时,是在建立一个人间的地狱。怜悯人是爱心的彰显,像主那样到各城各乡去,看见人困苦流离,好像羊没有牧人一般,便生发慈怜的心,然后再伸出同情的手。有时候我们帮助别人,没有带虓O心;尽管伸出了同情的手却没有同情的心;有时帮人只是作为一种交代或是期望得到别人的赞赏。“我若将所有赒济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。”(林前133)有时我们不去施予帮助会给自己很多借口,认为帮助穷人是社会的责任,太多穷人需要帮助,单凭己力可说只是杯水车薪罢。然而,圣经教导我们,不单要尽心尽性尽力去爱神,又要爱邻舍如同自己,邻舍就是身边可以接触而又有需要的人。神不是要我们去解决所有的社会问题,只求我们尽力而为。耶稣在迦百农传道、医病、赶鬼,全城的人把所有有病的人都带到耶稣面前求耶稣医治。主耶稣清楚知道祂来世界的目的是要传道而不是医病,但人有病祂又医病,总是全人的关怀。另一个令我们不肯济贫的原因,就是帮了别人会使自己招致损失。但神应许我们,怜悯贫穷的,就是借给耶和华。借给耶和华有两个延伸的观念:(1)神与贫穷的人认同,视帮助有需要的人如同做在神身上;(2)借给耶和华的,神必定偿还,且必再加奖赏。耶稣说:“无论何人因为门徒的名只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。”(太1042)神又说:“因为神并非不公义,竟忘记你们所作的工和你们为祂名所显的爱心。”(希610)借给神是不会有损失的,神必定偿还,因为神乐意恩待那些肯帮助别人的人。现今的世代实在需要更多有爱心、肯传福音、关心别人灵魂的人。

(四)对下一代的疏忽(18节)

每一个生在世上的人,都是带虒o性而来,做父母的若不好好管教自己的儿女,就如同亲手把他们送往死亡的道路,这死亡是指属灵的死亡而言。趁有指望,意思是及早,趁孩子年幼时便要好好管教,年纪越小,越容易管教和塑造。今日全世界都关心下一代的教育,在订立制度上下一番工夫,以为透过教育改革、提高教师质素以及改善教学法等,情况便有改善。纵然这些改革都重要,但我们若忽略最重要的改革,仍是不免会失败的。因为关心下一代的责任始终在家长身上,最首要的是先革新家长,教育的改革才有盼望。要教好下一代──“你的心不可任他死亡。”,为人家长的要真正关心子女,不单只供应他们物质的需要,还要好好的给予管教。美国某大学有位学者着了一书,名为<妈妈主义>,副题为<美国无声的疾病>,书中提到很多为人父亲的,为赚取更多金钱,将他们的时间和灵魂卖给了公司。以为赚到丰厚的入息,便可与邻居比并自己的住屋、汽车和财富。他们把太太留在家里照顾孩子,谁不知太太们把儿女养大,目的不外为了自己,旨在被人抬举为人所称羡的“模范妈妈”,及至儿女长大有成时,她又感到非常自豪。凡有“妈妈主义”的人,其实她们内心并不全为儿女,却只为了满足自己。求主帮助我们不要做这样的父母,忽略我们下一代的幸福。

生命成长三向度

【经文 箴1919-21  

讲员:张慕皑牧师   记录:梁庄仪姊妹

“暴怒的人必受刑罚,你若救他,必须再救。你要听劝教,受训诲,使你终久有智慧。人心多有计谋,惟有耶和华的筹算才能立定。”(1919-21)

当我们信主后,不论年纪,充其量只是个属灵的婴儿;应致力追求生命成长才是。健康的生命令人感到平安喜乐,不成长的生命只会问题多多,也易见其腐朽之象。不进则跌倒,成长的工夫是一生之久的;寻求生命成长,须留意以下三个生命成长向度:

()克胜罪性(19节)

信主以后,罪性并非一概铲除,也有再犯罪的可能。罪性乃是人类与生俱来的,叫人倾向犯罪。信徒仍有罪性,故此,当倚靠神的恩典,不断克胜罪性。罪性是由不同的情欲组合而成的,而暴怒就是其中一种情欲,圣经言:“因为情欲和圣灵相争,圣灵和情欲相争,这两个是彼此相敌,使你们不能作所愿意作的。但你们若被圣灵引导,就不在律法以下。情欲的事都是显而易见的,就如奸淫、污秽、邪荡、拜偶像、邪术、仇恨、争竞、忌恨、恼怒、结党、纷争、异端、嫉妒、醉酒、荒宴等类。” (517-21)人恼怒时,罪性发作,便易迁怒于人,惟靠神恩典方能克胜。究其实,愤怒不过是中性的情绪,神起初造人,便叫人拥有不同的情绪。神也会愤怒,但那是义怒,跟犯罪的恼怒不同。耶稣眼看圣殿被污染时,祂的怒气冒升起来,便把群众驱赶出去;但祂不是因别人冒犯自己而发怒,乃是眼见神的殿受损而愤慨。其实,人恼怒乃源于其肉体或心灵受伤,激发怒气,便易犯罪。

如何胜过愤怒才是呢?首先,经上言:“暴怒的人必受刑罚。”我们当紧记圣经教训,犯罪招致刑罚,怒气令自己大受损害,不但心脏受压,又感疲累,需花不少时间才回复元气,故云恼怒刑罚发怒的人。专家教人如何处理怒气,然其法往往不能治本,就如以击沙包、打枕头来发泄怒气,或轻松幽默地自嘲一下,又或写信给开罪自己的人,但毌需把信件寄出。又谓动怒以先不应立时发作,在心里暗自数数目,未尝不可消减怒气。又有说,易怒的人当寻求专业治疗。我未曾试过这些方法,故不晓得究竟果效如何。其实,真能胜过恼怒的罪,乃是谨守经上的教训:“暴怒的人必受刑罚。”。对人来说这里并无“义怒”及“恼怒”之分,但却说:“人的怒气并不成就神的义。”(雅120)勿轻言动怒,也别以为伸张公义、便可义愤填胸。人总爱自圆其说,发怒犯罪后,就借口“一心只为对方设想”来开脱。恐怖主义者盛发烈怒,破坏无辜的生命,令社会鸡犬不宁;也不外以追求“世界和平”、“社会公义”、“国家民族”为借口,借恐怖袭击来换取公义、和平云云。然而圣经明言“人的怒气并不成就神的义”,我们应当引以为戒。

圣经又教导我们以哀恸来表达不公义的感受,为着社会上的不公和罪恶而哭;就如耶利米为犯罪顶撞神的人,耶稣为耶路撒冷哀哭一样。有一位艺人常应邀到医院表演,逗病人发笑。有一次,因见病人痛苦不堪,深受疾病折磨;一轮表演过后,鼻子一酸,便冲进洗手间去为病人痛哭;哭过后,又继续表演娱人。我们当效法他,见痛苦患难折磨人而哀哭,这较诸发怒,可说是更好的表达方式。怒不易界定为义愤抑暴怒,有时怒气一发不可收拾,便教人误会,失了信徒的见证。此外,易怒的人需要人疏导情绪;栽培他们成为满有爱心的人。因为爱是成熟生命的标记,也是处理愤怒的最佳良方,人若有爱,就不易动怒。我们应操练对人的爱心,不光是向神求爱心,还要多作爱心的操练,实践爱仇敌,为逼迫我们的人祷告。如此,不但表明我们肯原谅人,对于别人的错失不再耿耿于怀,也不再伤害自己。爱叫人胜过恼怒的罪,胜过罪性和情欲的激动。

神的方法跟世界的截然不同,世人鼓吹暴力,使用诡计来消灭敌人;耶稣则教人以爱改变一切,感化仇敌,化敌为友。话说美国华盛顿总统有一位牧师朋友,常被会中一个对头针对荂C后来,这对头被捕入狱,判处死刑。这位牧师走了七十哩路,请求华盛顿总统特赦这死囚,总统起初不知这人是牧师的对头,还以为是他的朋友,便一口拒绝了他。后来得知是他的死敌,便大感诧异,立刻改变主意,特赦了这名死囚。今天,我们家庭、工作间若出现问题,不应以抗争的方法来维护自己的利益,反要以爱来解决种种问题。

再者,胜过暴怒也要抱坚持到底,不肯放弃的态度。保罗说:“我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作。” (719)罪性不轻易对付,所以我们当依靠神,从小就帮助儿女并持久地施予援手,所谓:“你若救他,必须再救。”。并且不要因儿女发脾气就满足他们的索求,否则他们会误以为乱发脾气,甚或动用武力便能要挟父母就范。此外,小孩常模仿父母的言行,因此,父母应树立良好的榜样,也是教导小孩不乱发脾气的好方法。

() 建立品格(20节)

克胜罪性是从消极言,但从积极正面言,就当建立品格,属灵的品格更是生命成长的要素。建立属灵的品格离不开神的真理和圣经的话语。藉“劝教”、“训诲”来建立人的品格,劝教和训诲的最佳来源就是神的话语,就像耶稣离世前,祈求父神以真理使门徒成圣,可见神的话能有效地帮助我们建立美好的德行。究竟如何透过神的话来建立品格呢?首先,用耳朵来听,又用心来领受;“听”也包含遵行的意思,就如父母说孩子不听教,是指他不愿遵从父母的话。所以,应以神的话语替孩子作全人操练,鼓励他们追求生命成长。“劝教”是指按客观情况的需要时加提醒、规劝,例如小孩子懒惰,父母便规劝他。“训诲”则有训练之意,“劝教”及“训诲”互相配合,对于建立孩子生活的方式尤为重要。父母在家多作“劝教”,而教会则施予“训诲”,教导神的话;家庭、教会彼此配搭,才能有效地造就下一代。持久地建立品格能叫人有智慧。智慧能使人敬畏神,尽心、尽性、尽意、尽力地爱神爱人,跟神建立正常的关系又爱人如己。“爱神爱人”就是造就品格一道最大的诫命,使人学像天父的完全。所以,我们要终其一生来持久追求、奋斗,建立品格,寻求生命的成长。

听劝教和受训诲意思是人不能单靠自己寻求成长,人重生得救之后,置身教会里互相学习,彼此提醒、规劝,在群体里寻求品格的成长。有人或会感到参与成长班作用不大,其实,正因我们信主后依然会软弱跌倒,便需要彼此守望,互相提携。人际冲突未尝不是好事,然而神借着艰难的环境,人际的磨擦,叫我们愈加成长。有人喜欢在鱼缸里饲养鲨鱼,鲨鱼只能长至六寸。但若把牠放回大海里,牠就会长成大鱼。同样,唯有我们活在教会环境里,方会成长得更好,更讨神喜悦。

“终久有智慧”意思就是属灵生命的成长从无快捷方式,也无“即食”、“速递”的方法。成圣需用工夫,要重复接受劝教、训诲,艰苦地终生奋斗。别抱怨天天要读经祈祷,每星期要参加成长班,别觉得苦闷为难,唯独如此持久追寻,重复操练方可有成。譬如,运动员预备参与奥运会,也要天天进行重复的训练。邻舍邀请爱恩斯坦吃饭,邻舍女儿问他在干什么,他回答说在钻研物理学,女儿看见他满头白发,就对他说她已在一年前学过这门学问了。人当专心寻求生命的成长时,别妄求速成之途!

最后,我们如何晓得自己生命迈向成熟?答案就在圣经里头:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。” (522-23)我们不妨以圣灵的果子来检视自己的生命,从中叫我们知道属灵生命是否成长。

() 完成神的托付(21节)

人生应有计划目标,否则便浪费生命。人信主后仍会诸多筹划,但目标却是朝向神,只有完成神所交付的计划,才可屹立不倒,成功在望。成功的基督徒明白神在他身上的旨意,矢志达成神交付的使命。

我们如何才能完成神的使命呢?当除去罪性(箴1919),又寻求建立品格(箴1920),这样,才可达成神在我们身上的计划。故此除去罪性,建立品格最终的目标是要成就神的计划。为增长而增长乃是癌细胞衍生的原则,不是信徒成长的模式。清谈节目邀请一位健身人士担当嘉宾,主持人问他为何要健身,他只知走前去展示肌肉,却没有回答。主持人再次发问,他又走前去展示肌肉。他只想外表美观,为健身而健身,却不晓得健身的目标何在。基督徒却不是这样,我们目标在追求属灵生命成长,建立属灵品格,以致我们成为有智慧的人,结出圣灵的果子,最终为要达致神在我们身上的目的。

在基督徒属灵操练上,明白神旨至为重要。有人说明白神旨乃最伟大的知识;遵行神旨就是最伟大的成就。不少人不敢理解神在他们身上的旨意,就是恐怕神的旨意跟自己的不符,譬如神吩咐他们往非洲当宣教士而自己又不愿的话,便有若误中圈套,那该怎么办才好呢?我们大可作大大小小的计划,但唯有耶和华的筹算才能立定,否则我们所作的全变得没有意义。无论神领我们何往,神恩必随着我们的脚踪。神若吩咐我们担当又大又难的事,必有足够的恩典叫我们成就。且神的旨意也未必叫我们当伟人,成大事;可能只吩咐我们当个平凡的家庭主妇、文员、工程师而已。若然神的旨意如此,就让我们专心完成祂的旨意。一天,圣弗朗西斯在花园里浇花,有人问他如果当天傍晚神取回他的生命,他会如何?他回答说他会完成浇花的工作。我们终其一生,成就神的旨意乃是至为重要的,否则我们就有如将一千银子埋在地下的仆人一样。也许我们在地上忙碌度日,若为的是筹算自己的事,忘了成就神的计划,至终得不着神的称赞,反被神指为又懒又恶的仆人了。

一位年青人寻找伐木的工作,工头满意他的表现,便决定让他翌日前来上班。几天后,工头给他薪酬并打发他走,嫌他砍伐的数量少,表现差劲。年青人不忿气,认为他比别人早到,又比别人迟下班,也用上了休息的时间来作工,可惜他根本没有时间把斧头磨利。工欲善其事,必先利其器。我们当不断操练属灵生命,令生命有如锋利的斧头,成就神所交付的工作,在基督的审判台前,被基督赞许为又良善又忠心的仆人。

经历基督复活大能的生命特质

【经文 箴1922-23

讲员:张慕皑牧师 记录:林蕴诗姊妹

复活节告诉我们耶稣基督的坟墓是空的,意味着今天我们所敬拜事奉的神是一位又真又活、从死里复生的神。耶稣基督不单复活升天,今天祂更住在每一个属祂的人的生命里,带领我们走人生的道路,所以我们的生命应该是彰显耶稣基督复活的生命,这是基督教最独特,且有别于其它宗教的地方。

历史上有很多证据足以证明耶稣基督已经复活,但我相信最能证明祂今天仍然活着的是你和我这些属神的人。当我们的生命得到耶稣基督复活大能的改变塑造,便能活出敬神爱人的生命,我们的生命在那里宣扬基督的复活,证明也给人知道我们的主是活着的。爱神爱人是神颁布给我们最大的命令,也是我们基督徒经历基督复活大能所能表彰出来的生命特质。今天我们看的两节经文正好提醒我们,一个基督复活大能所改变的生命应该拥有以下两方面的特质:

()施行仁慈的生命(22)

“施行仁慈的,令人爱慕;穷人强如说谎言的。”(1922)一个施行仁慈、充满爱心的人,其生命是散发着独特的魅力,最惹人羡慕。今天神要在我们身上寻找施行仁慈这种爱的特质。这爱是立约爱,是神与人立约的爱,也是人与人之间在群体生活里那种立约的爱。这种忠诚委身的爱就是这里所说的那种施行仁慈的爱。

穷人没法在金钱上帮助别人,但他有诚实、有爱心,倒胜过那些好扯谎、诈取别人金钱去作施舍的人;这些施舍的行动里并无带着爱怜,而慈怜之心才是神所欣赏的。由于爱是从心开始的,所以林前十三章论及爱时这样说:仁慈的行动也能不是出自爱心的。虽然有时我们因欠缺金钱、能力,未能帮助所有有需要的人,但只要心中有爱,爱香港并全世界有需要的人,爱那些失丧的灵魂,就能得神的欣赏了。大卫很爱神,欲为神建造圣殿,纵然神不玉成此事,但却欣赏他有此心志。穷寡妇的两个小钱虽然帮不着多少人,但却最为耶稣欣赏,因为她的举动是由心发出的。

仁慈不应单单放在心里,若然在你心里有这份真正从神而来的爱,这爱会激你立志去行善助人,这爱在我们里面会成为生命最大的推动力,推动我们去关心、帮助别人。多少时候,我们发挥不到神予我们的各种能力,是因为我们欠缺那份爱的动力。十岁的Arthur,为了抢救他好朋友的性命,在情急之下,竟然能把重达三千磅的拖拉机升起来,助朋友逃离险境。这力量究从哪里来?这就是爱的能力,有什么能叫我们这满身罪污走向地狱边缘的人,得到神把祂独一的爱子赐给我们,这源出于神心中的爱。有什么能叫耶稣基督来到世上来,钉身在最痛苦的十字架上,这样的为我们被钉死,岂不就是爱的能力么?

林后五章十四节说:“原来基督的爱激励我们。……是叫那些活着的人不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。”弟兄姊妹,如果我们真是有基督复活的大能在我们里面,塑造我们的生命,这个生命里头有那种爱,这爱激励去为主而活。这爱是一种委身、忠诚的爱,也是一种有行动的爱。对于我们的仇敌或那些我们憎恨的人,耶稣基督教导我们要为他们祷告,要立志把好处带给他们。当我们有这爱的行动时,便会逐渐发现爱的感觉慢慢地产生出来了。行动是重要的,因为行动帮助我们产生这种爱。

爱是从心里发出来,也是一种委身忠诚爱的行动。可是在这后现代的社会里,我们发现现今的人不能学会圣经所教导的这种爱。对爱表达,我们犯了两方面的错误,第一是我们以为爱一个人就是爱他的特质。若果爱人只能爱其优点的话;当我们堕落犯罪成为满身罪污的人时,神就没可能再爱我们了;但神爱我们是爱我们这个人,无论我们在什么境况,神仍然爱我们到底,神的爱不断寻索我们这些顶撞祂的人。

八百年前哲学家帕斯卡尔已指出:若然男性只爱女子的美色,那不是真爱,因为当天花夺去她的美艳时,他便改变初衷,这样的爱是何等肤浅哩!但耶稣基督所说忠诚到底、委身的爱,是一种当一个有夫之妇一旦遇上倾慕者,纵然很有感觉,但因她是属主的,她不会随便跟她的丈夫离婚,因她有这忠诚委身到底的爱,并不着眼于那肤浅的、感受上的爱。这是重要的,今天你是否以这种爱来建立家庭和教会、弟兄姊妹间的关系哩?我们当怎样以生命的见证彰显基督复活的大能;并叫这大能在我们里面继续塑造我们的生命,叫我们有这种实践仁慈的爱心哩?

第二,是今天的人往往用物质来表达爱,父母拼命工作赚取金钱,以丰富的物质来供应子女,以为这样就表达了对儿女的爱。谁知子女根本感受不到父母的所谓爱,最终也不会以爱回报父母。求神恩待我们,教我们怎样在我们的生命里彰显这种满有恩情的爱,这爱乃是基督复活大能塑造出来首要生命的特质。

( )敬畏神的生命(23)

“敬畏耶和华的,得着生命,他必琱[知足,不遭祸患。”(1923)一个经历基督复活大能塑造的生命,是敬畏神的生命。这样敬畏是因为我们经历耶稣基督的爱,经历祂救赎的大能和慈爱。一个这样的人,必定能在他生命里彰显对神的敬畏,这种敬畏是源于对神的敬爱。

圣经告诉我们:敬畏耶和华的得着生命,这里得着的是个新生命。圣经告诉我们:敬畏耶和华的得着生命。旧的生命死在过犯罪恶里,那是按自己喜好自己情欲发挥的生命。但当我们信主的时候,便是与主同死同复活。经历基督复活大能的这种生命有另一种生活方式,是根据神的旨意而活。因为经历了神救赎的大能和慈爱,就愿意按照神旨意生活。当我们按照神旨意过活,又有神生命在我们里面时,我们便琱[知足。

今天,在这个充满凶险的人世间,人首要的责任是寻找生命的主宰。当我们有了生命的主宰,祂能够带领我们脱离黑暗,进入光明真正自由里,这样的人生才是琱[知足的。一个人有神才有真正的满足,就能像大卫在诗篇十六篇所说的:“耶和华是我的产业,是我杯中的分,我将耶和华常摆在我面前,因祂在我右边,我便不致动摇。你必将生命的道指示我,在你面前有满足的喜乐。”大嬰h么聪明,他敬畏神寻求神的旨意,听从神的吩咐,结果他生活在极大的满足里。

世上愈拼劲追求名利的人愈是不满足因为一旦名利在手。感觉原来不过如此,根本得不到满足,心灵愈感空虚。所罗门早在传道书告诉我们:“虚空的虚空”,当他得到一切的时候,发觉在日光之下原来是这样空虚的。帕斯卡尔也早已说出神造成我们里面有神形状的空间,只有神才能够填补它。只有神能满足人,若然世上的东西能满足人,耶稣基督就不用来到世上,不用为我们死为我们复活,不用宣称祂是世上的粮食。这说明惟有祂能够给我们饱足,祂才是真正“世上的粮”,我们这些属灵饥饿的人惟有在耶稣基督里找到真正的满足。

这里说这种生命不单是琱[知足,而且是不遭祸患,这并非说我们不会有逆境有困难。人世间最大的祸患来自惧怕,有人说得很棒──“惧怕只会制造更多令人惧怕的事”。学生惧怕考试失败,拼命温习至通霄达旦,谁料进入试场时精神状态极差,脑袋空白什么也忘得一乾二净;这是因惧怕造成他考试失败。惧怕婚姻失败的人也是因着惧怕,对配偶诸多猜疑,把妻子困在家中,对她诸多挑愓责骂,结果真的酿成离婚。美国人很害怕死亡、害怕战争,正因着这恐慌不断制造先进武器,用尽方法先发制人,结果反而为美国带来更多的战争,更多的死亡。

我们如何能克胜恐惧哩?我们怎样才可以不遭祸患哩?答案是当我们惧怕神时,就会什么也不惧怕。反之,当我们远离神时,我们就会什么也惧怕一番的了!原则就是这样简单,所以得着生命必琱[知足,不遭祸患,因为我们有神,我们敬畏神。弟兄姊妹,你是否敬畏神?当你敬畏神,在主里面走没有惧怕的,神的爱能将一切惧怕驱除,叫我们得胜一切的祸患。

耶稣说在地上我们有苦难,但在祂里面我们有平安。就让我们用自己的生命去敬神爱人,藉彰显耶稣基督复活的大能,让世上的人从我们的生命见到耶稣基督不再在坟墓里,让我们来以生命见证耶稣基督是复活的主

丰盛人生的三大障碍()

【经文 箴1924-26

讲员:张慕皑牧师 记录:陈丽英姊妹

圣经清楚告诉我们神愿意所有人同享丰盛人生,但世上很多人还未得到,仍旧活在痛苦、空虚、绝望中,生活毫无意义。未信主的人心里没有耶稣,无法尝到丰盛人生的滋味; 已信主的人得不着丰盛生命时,不要埋怨神,因为拦阻可能在于自己身上。今天查考的三节经文教导我们只要除去以下三个障碍就能迈向丰盛的人生。

()懒惰(24)

懒惰的罪成为我们丰盛人生的第一大障碍,箴10:4 讲到懒人懒于觅食;箴12:27 讲到纵然觅得食物却懒于烹调;箴19:24 讲到虽然烹好食物却懒于把食物送进口里,以上虽是一种极其夸张讽剌的说法,却激发我们思想人竟可以懒到如斯地步!正如俄罗斯有句谚语说:“懒人想吞却不肯咀嚼”。神造成人必需要“工作”和“劳动”,马丁路得说:“停止工作,人便生锈。”,帕斯卡尔说得更精彩,他说:“人的本性是动的,绝对的静止就是死亡”,所以神予人机会和能力,我们就要勤奋、感恩,如此才能借助工作获取一个健康而有意义的人生。

闲懒不作工是罪性的一部分。当人懒惰不肯付代价却想要得到物质的丰富时,便会用尽诡计,不择手段去走快捷方式,得横财、赚快钱,这是一件非常危险的事情。可惜如今懒惰的人却越来越多,年青人的偶像不再是伟大的政治家或在实验室里默默耕耘的科学家;而是歌星,明星和运动员。不是说从事演艺事业或职业运动员不好或不对,他们大部分也付出过很大的努力才能得到今日的成就。原因是年青人嫌科学家或教师的工作辛苦,收入不够多,以为艺员或运动员不需付代价就能在短时间内得到大量金钱、名誉和地位。有很多人穷一生的努力工作,所得的酬劳也及不上篮球明星姚明一年的收入,难怪他一出道便有很多人奉他为偶像,其实他背后是付上了很大的代价。懒惰的另一个特点就是没有人生目标,这也是引致一个人懒惰的原因。精神科医生告诉我们,那些情绪低落、没有斗志、得过且过的人,问题的征结就在于没有人生目标。有位作家穷一生的工夫,集中研究那些对人类历史有贡献之人的生平,发现他们有一共通点,就是在他们平生的某个阶段里总有一个理想要实现,于是便尽了最大的努力,锲而不舍地实现理想,要达到理想才肯罢休。

其实历史上很多成功的人物都有被人看不起的经历: 如英国首相丘吉尔年轻时被父亲指其愚鲁,断言他一生要靠父荫,无法自立;爱恩斯坦读中学时除了数学科之外其余成绩都甚差,因而被老师勒令停学;达尔文年青时被父责成他一事无成,恐将来会成为家人的耻辱。他们的成功都是在于有了人生目标之后,肯付代价,锲而不舍地达到自己的目标。令人敬佩的美国林肯总统,22岁时生意失败,23岁竞选国会议员又失败,24岁生意再失败,25岁终于获选进入国会,26岁挚爱的女友与他诀别,27岁精神崩溃,29岁再度竞选国会议席落败,31岁在美政坛选举失利,34岁再度竞选议员落败,37岁终竞选成功进入议会,46岁竞选副总统落败,49岁竞选议院议席又告落败,51岁终于荣膺美国总统。林肯一生充满失败,但最终都能再爬起来。

回想过去香港有人一遇到失败便轻言放弃,原因是怕失败后不能重拾自信,于是怠惰放弃。但属神的人,唯败于没有尽力把握机会为主所用,神不会计较我们有多少个学位、有多少盘成功的生意,有多少银行存款,只要我们肯尽力运用神给我们的恩赐,把握神赐我们的机会,为主所用,便是一个成功的基督徒,将来回到神面前,要被神称为又忠心又良善的仆人。我们不要把失败的人和事混为一谈,因为只有失败的事,后有失败的人,在一生的过程里虽然充满了失败,但若人已尽了一己的力量为主所用,他仍然算得上是个成功者。耶稣在世时有几件在人看来似乎是失败的事情: 当少年的富官来求问耶稣时,耶稣引导他,教导他,结果少年的富官不愿意跟随耶稣,忧忧愁愁的离开了。耶稣被自己拿撒勒城的同乡厌弃;耶稣希望以色列人和法利赛人悔改但未能如愿;耶稣所拣选的门徒中有一个出卖祂的;耶稣在离世前为耶路撒冷痛哭流泪,祂多次愿意聚集耶路撒冷的儿女,好像母鸡把小鸡聚集在翅膀底下,只是他们不愿意。耶稣不是失败,祂是绝对成功的,因为祂一生殷勤工作,做有属灵价值的事情。

我们要互相儆惕,行在神的旨意里,完成神所交付的,遵行主耶稣基督的命令,尽心、尽性、尽意、尽力爱主我们的神,又爱邻舍如同爱自己,不论在事业或在家庭都要以爱主为目标,帮助他人、建立社会,将来在神面前要被主称为又忠心又良善的仆人。若我们只为世事忙碌,不作主工,生活没有对准属灵的目标,那么我们所作的一切都是枉然的,所以我们要透过爱神爱人去达至真正丰盛的人生,否则一生勤奋,换来的只是一个空虚的人生,将来在神的审判台前要被责备为又恶又懒的仆人,何其可惜!

()漠视管教(25)

一个漠视神管教的人得不茪必悸漱H生。知识,见识是讲到从神而来的智慧,这是叫我们得丰盛生命的智慧。神爱我们,教我们许多做人的道理。所以要遵行神的话语,不要单单听道,还要行道,不要漠视神的话语,漠视神的话语乃人生最大的灾难,等于病人漠视医生的吩咐和摒弃药物一样。神的话语是生命的基本“粮食”而不是“零食”,不进食会饥饿和营养不良,求主恩待,教我们明白神话语的重要性。

这节经文让我们看到人看待神的话语有三种不同的态度: 1.亵慢人,指思想封闭、自以为是的人,这种人自以为很有智慧,不需信靠神的话,所以神要管教他,因为管教也是一种动力。2.愚蒙人,指思想空洞,头脑虽然开放但思想却未成熟的人,这种人缺乏人生经验且容易犯错,但他的优点是头脑开放,当他看到亵慢人被击打时便立刻回转,所以他仍是有盼望的。3.明哲人,指头脑精明但间中也会失败趺倒的人,大卫就是一个好例子,他犯了罪,需要神透过先知责备他,叫他悔改。所以当神管教的时候,我们要感恩,因为神所爱的他必管教,神最严重的刑罚就是放弃管教。“我儿,你不可轻看主的管教,被他责备的时候,也不可灰心,因为主所爱的他必管教,又鞭打所收纳的儿子”(来12:5-6)我们是神所爱的儿女,所以他会管教、鞭打我们,因为管教是一种生命的动力,可以叫人赶快回转遵行神的话并得着丰盛的人生。所以,箴言这节经文所讲的是生命的动力,自从人类堕落犯罪之后,很需要工作的动力。神知道我们需要动力,有时单靠语言的动力不够,还需要加上利益的动力,所谓“多劳多得”,用利益来推动我们勤奋工作。

有个小朋友在家门口玩耍,丢了一片隐形眼镜,找了大半天还是找不着,于是去找母亲帮手,母亲一下子便找到了,小朋友很奇怪,母亲对他说:“你找的是一块胶片,我找的却是一千大元哩!”人需要利益的动力,但有时单靠利益的动力还是不足够,美国一位积数十年经验的车胎公司老板,认为工资高未必能长期挽留员工,他发现工作环境和工作意义才是员工真正的动力。有时利益的动力和语言的动力都帮不上忙,那就要留意可能是动机出了错误,特别在属灵的事情上,不能靠利益的动力来鼓励弟兄姊妹殷勤事奉主的。多年前,在苏联某条小村庄里,一家小教会的牧师要鼓励小朋友背圣经,小朋友每向他背一节圣经就奖二粒糖,小朋友为了糖果便经常到牧师那里背圣经。而牧师也发觉其中一位小朋友很有前途,可惜他没有上主日学,牧师便对这位小朋友的母亲说,若他的儿子肯到教会背圣经,他会更多的奖励他。这位小朋友于是雀跃地跑到教会背圣经,牧师教他背完一卷又一卷的福音书,这小朋友就是后来的前苏联总理赫鲁晓夫,即使到了六十岁还可以熟诵圣经,可惜他没有因背圣经而信主,他明白圣经但反对神。牧师的失败在于只会利诱而没有鼓励小朋友敬虔爱主。

神最大的动力就是爱,耶稣基督十字架的爱推动我们爱神,事奉神,多少宣教士肯牺牲性命为主传福音、为穷人请命,争取他们的需要,都是受耶稣十字架大爱所感动。神的管教也是一种爱的动力,当其它动力都不能推动我们去追求长进的时候,神就会用另类爱的管教来推动我们去爱他和事奉他。求神帮助我们,让我们明白,要得到丰盛的人生就不能漠视神的真理和管教。当我们在人生的道路上有阻滞的时候,就要省察自己是否走错了路,是否违背了神的话语,我们需要回到神的话语里,让我们得到真正丰盛的人生,因为“谨守诫命的,保存生命,轻忽己路的必至死亡。”(箴18:16) 为什么神要鼓励我们,要管教我们,要我们谨守他的诫命呢? 因为神希望我们得着一个丰盛的人生。

()反叛(26)

反叛是防碍我们得到丰盛生命的最大障碍。不论是用暴力对待父母或赶走父母的人都是给自己和家庭带来奇耻大辱。圣经很着重权柄,在上掌权的人人都要顺服,因为权柄是由神而来,利未记讲到咒骂父母的要治死他。反叛是人性和罪性,人类一开始就犯了这罪,天使长也是为此而背叛神。反叛就是挑战权柄,当人不顺服神的权柄时便带来生命的空虚和将来地狱永远的痛苦。一个人在家不受父母的管教,将来上学就不能服从老师的权柄,进到社会工作更不能受上司和政府的管治。一个人不服权柄的时候就是反叛神,因为权柄从神而来。人若滥用权柄,不服权柄,都会带来诸多反叛的问题。圣经教导我们权柄不是为保障个人的利益,乃是为无权的人谋福祉的, 神用权柄叫我们得到好处,耶稣用权柄叫我们得到救恩。 authority authenticity 二字拉丁文字根的意思是“那带来成长和生命的”。有权柄的就有责任透过权柄叫人得着丰盛的生命,西方文化因受基督教影响,所以西方社会的公职人员都有做“公仆”的观念,意谓掌权之人须为大众利益虓Q,而保罗也说做监督的应行使权柄去扶植他人。

“虐待父亲,撵出母亲的,是贻羞辱之子”,不理会父母可能比暴力对待父母造成更大的伤害,漠视父母的确是贻羞致辱之子。美国侯斯顿有一位64岁的老妇被人发现冻死在家中五个月,而住家距离她只有五分钟车程的儿子竟懵然不知,这位儿子的事母之道比虐待父亲,撵出母亲的可说有过之而无不及。圣经比喻中的浪子虽然没有打骂父亲,但他的言行却令父亲伤心,忽略父母的子女与这里所讲“虐待父母,撵出母亲”的实不遑多让。

要得到丰盛的人生,先要认识权柄然后顺服权柄,任何一个常存反叛之心挑战权柄的人,没可能得到丰盛的生命;认识权柄,懂得运用权柄,世界就不会有这么多反叛的事情。消除反叛,世间便能有更多和平,更多人得着丰盛的生命。

丰盛人生的障碍()

【经文 箴1924-29

讲员:张慕皑牧师 记录:黄碧云姊妹

我们在上次的讲道已经看过三个丰盛人生的障碍,包括懒惰、漠视神的管教和对权柄的反叛,今天我们集中分析箴言十九章廿七节所带出丰盛人生的第四个障碍。

今天人人都追求丰盛的人生,而神也乐意赐我们丰盛的人生,正如耶稣所说:“祂是好牧人,好牧人为羊舍命。”可是今天世人对丰盛人生有不同的定义,例如:1.快乐的人生;2.有意义的人生;3.有权力的人生;4.满足的人生;5.有成就的人生。我们既知道神愿意赐我们丰盛的生命,为何我们大部分人都享不到丰盛的生命呢?其实问题不在于神却在于我们,很多的障碍导致我们得不到丰盛的人生,今天我们思想第四个障碍──偏离神的道。

很多人包括基督徒在内都如经文所说:“偏离神知识的言语”,神知识的言语就是神的道,祂的真理要在我们的身上产生作用,透过我们认识和遵行神的道而得着满足且丰盛的人生。基督徒现今的问题不在于对圣经知识的缺乏,而在于偏离神的道──没有遵行神的教导!圣经很一致地讲到我们要行道,打从始祖亚当、夏娃被造在乐园里,神要他们遵守一条诫命:不可吃分辨善恶树的果子,结果他们没有遵守顺服神的诫命,便得面对死亡!死亡乃是丰盛人生的终结!神为着挽回及拯救祂所造的人类,祂选召以色列人,透过摩西将神的道赐予以色列民:“诸天哪,侧耳,我要说话,愿地也听我口中的言语。我的教训要淋漓如雨,我的言语要滴落如露,如细雨降在嫩草上,如甘露降在菜蔬中。”(申321-2)然后神再提醒以色列民要守祂的道就能存活,丰盛的人生就是从遵守神的道而来,可惜,以色列人失败了,然而当以色列人进入迦南美地之时,神再一次提醒约书亚要以色列民谨守遵行摩西所吩咐的一切律法,不可偏离左右;结果以色列民在迦南美地又再一次失败!直至耶稣基督来建立神的新国度,耶稣用登山宝训训导众人后,祂再教导我们“凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在盘石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上。”故此关键在于我们遵守多少登山宝训的道理,却不在我们知道多少登山宝训的道理。而当我们遵行神的道之时,便得着神的同在的好处,此乃世上最美最善的福乐!特别在我们经过凶险的人生道路的时候,我们最需要的是一个有权能有慈爱的引导者带领我们走过黑暗的人生道路。保罗也在腓立比书四章九节中再一次肯定神的应许:“你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,这些事你们都要去行,赐平安的神就必与你们同在。”这是我们垂手可得的福气,问题在于我们是否愿意除去偏离神道的障碍,兹将有关的障碍分述于下。

(1)不认识神

一个认识神的人,他必定是爱神的,一个经历神的实在和慈爱的人,他必定敬畏神。今天我们往往只有对神“二手”的认识,例如从圣经中得悉马太的神、保罗的耶稣、摩西的神是怎么样的神,当我们对神只停留在“二手”认识的阶段,我们有的乃是骄傲,仍不懂怎样去爱神。直至我们亲身经历神的慈爱和信实,才真正“一手”的认识神,我们才懂得去爱神,谦卑地继续寻求认识神,敬畏祂,爱祂,顺服祂。弟兄姊妹,我们对神有多少的认识,就对神有多少的顺服。有了神的命令又去遵行的,这人就是爱神的。我们应该多祷告,安静地等候神,因为神在雅各书四章八节应许我们:“你们亲近神,神就必亲近你们。”这就是认识神的方法,只要我们愿意不灰心地寻找神,就必定寻见,让我们学效大卫在苦难中寻找神的态度说:“神啊,你是我的神,我要切切的寻求你,在干旱疲乏无水之地,我渴想你,我的心切慕你。”因为“凡等候耶和华,心里寻求祂的,耶和华必施恩给他。”当我们认识神的时候,我们便会乐意遵行神的道,不致偏离。

(2)不相信神的道的适切性

现今很多人都认为圣经不适切时代的需要,觉得圣经已经过时而老套,有这想法的人绝不会遵行神的道。其实今天很多教会为了切合时代的需要,为了多传福音,已经容让教会走向世俗化并迎合世界的潮流,即是要让教会融入世界与世人无异,以为这样就能成功地得着社会。可是,这正却是教会失败的原因,若然教会所作的无论是言语、服饰、音乐、甚至乎教会的建筑模式等等,都跟世俗一样,教会又怎有能力去改变社会呢?有人会质疑在历史中,如圣弗朗西斯、加尔文、韦斯利约翰和马丁路得都有将当时的流行歌曲改编作圣诗,无疑这是事实,但是当时的世俗社会和今天的世俗社会有天渊之别。因为当时的世俗社会是被教会和神的话所浸淫的,他们尊重教会和受教会的影响,所以他们所谓的流行曲与现今社会的流行音乐大有分别;现今的音乐毫无禁忌,并且违反基督教信仰!圣经从来没有教导我们跟社会认同,乃是要我们分别为圣,让神的道改变我们的生命,再以分别为圣的生命进入世界和得着世界,若果不信的人未能在基督徒身上找到分别,他们怎会愿意接受耶稣呢?只有当我们真正分别为圣的时候,世人才会发现基督教信仰和神的道是适切时代的需要。现在世人认为神的道不适切时代的需要,其实与神的道和圣经无关,乃在乎基督徒有否遵行神的道,有否信徒的榜样。很多人又认为圣经在二、三千年前写成,不能解答现代人的问题和需要。多年前,有人在世界各地作出调查,要统计人在神面前最想发问的十条问题,搜集结果包括以下十题:1.为何世上有苦难;2.所有疾病何时得医治;3.为何世上有罪恶;4.是否可以有真正持久的和平;5.人与人之间是否能有真正的彼此相爱;6.世界何时终结;7.我和我的家庭将来如何;8.人死后如何;9.天堂是怎样的;10.怎样成为更好的人。以上十条问题都能在圣经中找到答案,世人焉能说圣经不切合时代的需要呢?世上的科技不能解答上述十条问题,唯有圣经能确切地回答这十条问题,例如箴言的教导真是适切我们每天的需要的。另外,有人对圣经的印象认为它就是一味讲及来生的事情,也以为基督徒只关心将来天堂的福乐。鲁益师曾说过在历史上对今生真正有贡献的人,都是一些思念来生的人所作出的贡献,而对来生没有思念的人,对今生却是毫无贡献的,当人正视来生的审判,天堂地狱的分别的时候,他才会正视今生。

 

(3)不相信神的道是丰盛人生的源头

很多人特别是年青人,认为圣经里有太多的“不”,因此对圣经大大的抗拒,觉得圣经诸多规范,致使他们得不到快乐,于是否定了圣经是快乐的源头。麦道卫在很多大学里传福音,因此他很明白年青人的需要,所以他特别提到在圣经中每一条消极带有“不”字的诫命,当中都包括两个正面的意思,“不”字为了保护我们和提供我们的好处;可惜很多年青人不明白个中道理,结果得不着丰盛的人生。有一名中学生和他女朋友,在半夜时分想偷进邻居的泳池游水,邻居已张贴“不准进入”的告示,然而中学生没有理会,在跳板一跃而下,他的女朋友当时已大叫喝止他,可是他已不顾一切跳进泳池而弄断颈骨;这是由于泳池里只得一呎高的水,这名中学生就是因为抗拒“不准”两字,时至今日仍在接受治疗中。当然我们必须承认顺服神需要负上代价,但是不顺服神的代价更大。今天亦有很多人以迟延的顺服去代替完全拒绝神,以为这样可以满足自己良心,就如马太福音中两个儿子的比喻,父亲要两个儿子去葡萄园作工,大儿子回答不去,以后却懊悔就去了,小儿子回答去却没有去葡萄园作工!今日太多人学像小儿子般向神说了去做,但迟迟都没有去,其实迟延的顺服等于不顺服,亦会带来灾难。弟兄姊妹,我们有否拖延,推搪神的吩咐呢?因为我们多数都认为顺服神是不快乐的,弟兄姊妹要明白,顺服神未必带来快乐的感觉,丰盛的人生不就是快乐的人生,乃是彻底顺服神的人生。耶稣基督顺服神走上十字架是痛苦的经历,但是耶稣知道一个丰盛的人生是彻底顺服神的人生,故此祂愿意走上这苦路!神学家薛华在他临终前讲了一番很有意义的说话,他说:“有人以为只要年轻,有健康、财富,就有快乐,对别人漠不关心,其实这种心态是何等愚昧无知!” 我们的主耶稣基督却关心我们,愿意顺服神走上十字架,为我们完成救赎。一个快乐而不顺服神的人生是毫无意义的,且教人无法面对永琚A当人愿意彻底顺服神的时候,始能拥有丰盛人生。

丰盛人生的障碍()

【经文 箴1924-29

讲员:张慕皑牧师     记录:万爱碧姊妹

今天我们思想箴言第十九章廿八和廿九两节的经文,所带出丰盛人生的第五和第六个障碍。在第廿七节经文中,给我们看到,偏离神的道,是何等的危险,他们得不到丰盛的人生。一个丰盛的生命,是按着神的原则过生活,并走在神的路上。当我们没有按照神的心意过生活时,就如廿八节经文中所说,我们是活在罪恶里头了。

()活在罪恶中(28 )

“匪徒”在原文中是指没有价值的人。一个道德败坏的人,在神的眼中是没有价值的,因为他以犯罪作恶为目标。“戏笑公平”意指藐视神的律法。“吞下罪孽”意指视犯罪作恶为一种享受。我们为何会浸淫在罪恶之中呢?原因就是当我们知道自己有罪,又没有认真去对付罪的时候,罪便成为我们的一种心瘾,从而受辖制,被罪捆绑了。起初,在犯罪的时候,我们的良心会感到不安,但当犯罪愈多,成了习惯时,犯罪就变得理所当然,而且到了不能自拔的地步了。自从始祖亚当犯了罪之后,我们便有犯罪倾向。犯罪倾向因着不同程度的软弱,而使人有不同的罪行。有些人有撒谎的倾向,有些人有发脾气的倾向。保罗说到革哩底人常常喜欢撒谎,这是应验了先知所说“他们又馋又懒”的话,意思是指他们又贪吃又懒惰。

 

当我们批评别人犯罪的时候,其实自己也犯了论断人的罪。撒但借着罪的试探,进入我们的思想之中,引诱我们去犯罪。每个人的犯罪倾向都不同,比方有些人有偷窃倾向,当他看见喜欢的东西时,犯罪的意念驱使他作出偷窃的行为。若我们感觉到有犯罪倾向时,便要立即对付它,否则犯罪的思想便会渐渐渗入我们生命中,成为心魔了。我们应当分辨清楚诱惑和思想上犯罪的差别。什么是思想上犯罪呢?耶稣说:“凡看见妇女便动淫念的,这人便是犯了奸淫。”“动淫念”的意思是说某人有与妇人行淫的意向,他要找机会与这个妇人行淫,这便犯了奸淫罪了。看见妇女而动心的,就是一种引诱和试探。一个有同性恋倾向的人,若他能靠主的恩典除掉这种思想,他仍不算是个罪人。

 

除了犯罪的倾向导致我们陷入罪里头之外,我们还要留意其余两个敌人,就是世界和撒但。圣经说世界是我们的敌人,因为它充满敌挡神的文化;另一个敌人是撒但,牠知道人性软弱,有犯罪倾向,牠便制造很多敌挡神的文化,引诱我们犯罪,使我们陷于罪中。如何胜过罪呢?就是要警愓自己,防避世界对我们的试探和引诱。圣经提到世界的时候,留意有关世俗和潮流的文化包括以下三方面。第一是肉体的情欲。肉体是指我们自私自利的性格。香港是一个经济挂帅,追逐名利,人人注重利益的城市。生活在这样的一个城市中,世界对我们的引诱实在是很大的。圣经说,到了末世时代,人只顾自己,不顾别人,世界便借着我们的罪性,引诱我们去做一些自私自利的事情,过一个以自我为中心的生活,这就是肉体的情欲。

 

第二是眼目的情欲。很多大都市,如美国拉斯韦加斯,那些五光十色的建筑物,特别引人注目,令人流连忘返,所以每年吸引到三千至四千万人前往该地消费,这就是受眼目的情欲驱使之故。第三是今生的骄傲,人喜欢建立地位,炫耀自己的成就,正如圣经所载建巴别塔的事迹一样;因为人心骄傲,认为不再需要神,于是便以人的意思建造了巴别塔。有一本书谈到后人类时代,就是说人要透过换心换肺,甚至复制人等等,去进入由自己创造人类的时代。今日科技和知识的追求,使我们变得自大,以为自己能够创造出很多新的事物来,这些都可说是今生的骄傲。因此,是肉体的情欲、眼目的情欲和今生的骄傲使我们远离神,陷入罪中。我们是否有这三方面的引诱和试探呢?求主帮助我们更多的自我省察。

 

廿九节所言“作见证”,是指匪徒视作假见证,欺骗别人为一种玩意。这是一个充满虚假、谎言和欺骗的世代。最近,国内假货不断充斥市场,商人埋没良心是有目共睹的。他们认为这种方法是赚取金钱的快捷方式,但这种以欺骗手段赚取金钱的败行,只能换来短暂的利益,至终会导致长久的损失。一个有道德标准,善于与人相处的人,其事业成功率,往往高于用欺骗手段赚取金钱的人。哈佛大学的研究告诉我们,除了智慧商数,情绪商数能够主宰我们的事业之外,更重要的是道德标准,有聪明才智和社会良心的人,才是一个成功的人。若我们坚守神的道,不作弄虚作假,欺瞒别人;纵或失去工作,也只是暂时性的,至终会走向成功之路。因为神要求我们做一个诚实的人,不要作假见证。但在某些特别的场合中,我们应当留心自己所说的话,免得因为说了不合宜的话而令别人难受。我们也要学习接受自己的弱点和缺陷,作个诚实人,不要以虚张声势,遮掩自己的缺陷。

 

我们不能接受自己在肉体方面的缺陷;白发多了或早年秃头,以染发或带假发作修饰,倒也无可厚非。但是谈到以巨额金钱去整容,去掩饰,去改头换面,那又何苦呢?身为基督徒,若发现属灵的生命中有缺陷,而又不肯承认的话,那就十分严重了。我们若然对己不诚实,又焉能对别人诚实呢?今天我们活在虚假的世代里,诚实已不再公认为一种美德,它只不过是用来满足于人的利益而已。今日,年青一代已失去了罪疚感和羞耻感,他们对道德的抉择,往往建基于道德是否对自己有好处。廿八节提到另一种罪,就是不公平的罪,所有罪都和不公平对待有关。有婚外情的,对配偶不公平;顶撞父母的,对父母不公平;窃取公司物资的,对公司不公平。工作环境差,损害员工健康,对员工不公平;罔顾真理,任意犯罪,对神不公平。“吞下罪孽”的意思是把自己的快乐建筑在别人的痛苦之上。今日,在这么一个失去公义的世代,我们必须正视公平的问题。求主帮助我们,严格遵行神的道,不受世俗影响,这样,我们始能享有丰盛的人生。

()不接受警告(29 )

当我们无知,受到环境的试探和引诱而陷在罪中的时候,神往往透过别人,透过环境、疾病和软弱击打我们,警告我们要回转。但我们若仍旧固执,不听从神的警告,偏行己路,结果便会失掉丰盛的生命。“刑罚”是审判的意思,是从神而来的。“鞭打”是从人而来的。很多时候,我们一旦犯了罪,神便透过别人或环境鞭打我们,提醒我们莫再活在罪中;若仍执迷不悟,便成了“亵慢人”;而神是信实的,祂的刑罚至终会临到我们身上。这正如神不断提醒以色列民,要远离罪孽,全然悔改归向祂一样。主耶稣死后的三、四十年间,神依旧透过不同的方法,向以色列民传福音,但他们仍然不肯悔改。直到主后七十年,神的刑罚于是临到以色列民身上。弟兄姊妹们,在你的生命中,神有否不断地向你说话,提醒你要离开罪恶,悔改归向祂呢?你是否仍旧留恋于罪中?求主恩待我们,趁祂仍然有丰盛恩典的时候,就让我们把握机会,彻底悔改,回转归向神,过一个讨神喜悦的生活。―― 张慕皑《箴言查经信息》