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箴言第二十章

 

危机四伏的人生

【经文 箴201-4

讲员:张慕皑牧师   记录:周安息姊妹

人生的道路充满陷阱,在这危机四伏的人生中,我们应该怎样面对、怎样靠主得胜呢?就是要儆醒,要祷告!

 

()休闲生活──酒精的危机(1节)

闲暇时有人会吃喝玩乐,饮点酒,有人闷了去喝酒,其实以酒消愁愁更愁。虽然圣经上没有禁止人们喝酒,但其中有七十处地方令我们看到,酒是极之危险的东西:酒使人亵慢,使人狂放,放荡,甚至失去原有的严谨,作出不敬虔、不荣耀神的事!《创九》记载了挪亚这义人,因着醉酒而在儿子面前裸露身体,终致带来家族许多的祸患。《创十九》又讲到另一个属神的人罗得,因醉酒与女儿犯了乱伦之罪……。 

 

醉酒带来的祸患不单止发生在个人身上,更祸及整个社会。有研究告诉我们:百分之五十的车祸与酒后驾驶有关,而百分之八十的家庭暴力事件也与喝酒有关;研究续指出:百分之三十的自杀事件,百分之六十的虐儿个案与百分之六十五的遇溺事件都与喝酒有关。又有调查显示,如果夫妇中:妻子染上了酒瘾,十之八九会以离婚收场,而丈夫染上了酒瘾,则可肯定离婚就是他们的结局了。我们由此看到酒精对社会,对家庭都遗祸无穷,但为什么圣经中没有禁止喝酒呢?因为适量的酒能舒缓人某方面身体上的疾病。从前,在十分寒冷的天气下,喝少量酒能促进人体的活力。但如果不慎上了酒瘾,便能乱性,《撒下十一》中我们看到:大卫就是一例,他忙于打仗时东征西讨。局势安定了,又有将军帮他出征,他便睡到下午,饱暖思淫欲,竟然杀害了人家的丈夫,抢夺了人家的太太!

 

今天许多人不懂得处理自己的休闲时间,以为赌博玩乐就能松弛神经,结果染上了赌瘾,不能自拔;有人染上了工作瘾,其实这也是心理上的毛病!休闲生活是神所赐的,在创造的秩序中予我们作息的循环,六天工作,一天休息的模式,休息的目的是要叫我们恢复身、心、灵力量,让我们更有能力去工作。圣经中,人们到了安息日节期,全家一起步往耶路撒冷欢乐敬拜神……休闲生活中结合了敬拜与事奉──这是多么美丽的结合阿!我们是否能将对神的敬拜事奉、灵修与家庭生活和休闲生活处理好,结合好呢?这也是基督徒生活上的挑战,我们在教会通过一些良好的休闲活动,结交一班属灵的朋友,舒畅我们的身心灵,这是教会的全人关怀,如果一切配合得好,就能见证神的荣耀!

()社会生活──政治斗争的危机(2节)

经文中的“王”代表政权,政权是有威势的,好像林中的狮子一样威风凛凛,所以一般人莫随便惹动牠的怒气。圣经在政权问题上,分别从以下四方面教导我们:

 

(1)要接受政权的管治;家庭中,神赐予父母权柄管教儿女,也赋予学校的老师权柄管教学生,公司里,我们的上司,就是老板们也有他们的职权,我们需服从在上掌权的。

 

(2)正如《彼前二:17》所讲,尊敬在上掌权的,不论他们是好的或是乖僻的。彼得写这字句时,正值教会面临强暴可畏的罗马政权对他们肆意逼迫之时,但他仍劝勉信徒要尊敬管治他们的长官。当有在上掌权者行为操守有问题时,我们应分开来看,要尊重他的职权而不是他的人格。

 

(3)要顺服政权,违抗政权的,就是违抗神!但这顺服不是绝对的:A.因生命的主权在神手中,当政权滥杀无辜时,我们要抗拒,正如《出一》所讲的那收生婆一样。B.当政权要求我们不敬拜我们的神时,那怕是公然抗命,或是不公义的刑罚、处分;充其量不过像昔日但以理和他的三个朋友那样,被丢在狮坑或火P中;但最终可保信仰纯正,只敬拜独一的真神!C.没有任何政权能要求基督徒不传福音,初期教会使徒被禁止传福音,他们觉得在此情形下应顺从神而不顺从人,于是继续把福音传开。

 

(4)提前二:1-2》提醒我们:为在上掌权者祷告。特别当整体人民面对政权威迫,或在政治的争拗上,我们用尽了其它方法都无效时,才可采取公民抗命。第二次世界大战时期,德国的潘霍华给我们一个很好的榜样:当时暴君希特勒逼害教会,他挺身而起抗拒希特勒的暴政,因而被捕,关在集中营里。在集中营内见到一个士兵,即向他致敬,而与他一同收监的另一囚犯却目无表情,潘霍华等那士兵走过,即提那与他一同坐监的:“致敬阿,傻瓜,不值得为这等闲事而送死的!”换言之,要触动在上掌权的怒气都要看看是否值得,有什么比我们要争取的更重要呢?事情闹大之后又于事无补的不值得去干。这些都是我们需衡量的,就让在上掌权者看我们顺服的好形象,免致别人说我们基督徒是反叛的一族阿!

 

远志明先生用了几年时间拍摄中国教会在国内发展的情形:片名<十字架──耶稣在中国>,触动了万千观众的心灵,叫他们生命得到复兴。中国教会在过去的日子,特别在文革期间,遭到逼迫,许多信徒受到极大伤害,甚至丧掉生命……但基督徒默默耕耘,一诺信实,让世人看到:信徒和神的教会顺服在上掌权者,甚至那些乖僻的,让所有人看到他们美好的见证。

()家庭生活──争闹的危机(3节)

家庭理应是温馨、温暖的,但今日家庭生活中穿插着暴力,冲突和情绪低落,许多青少年一听到回家就“情绪低落”。许多时家庭的争闹是因为我们掉落在一些“小陷阱”里而不能自拔,愈争吵,尊严愈受损害。有时,“尊荣”是与我们物质的拥有分不开的,当我们物质的拥有被剥夺时,便自觉尊严受损,于是起争闹,打官司,利益的冲突愈大损失愈大,这样的争闹岂不反成愚昧么?远离纷争是指安静坐一旁,不要冲动,保持这样的心态就真正有尊荣,就能胜过落在争拗的陷阱里。耶稣降生之前八百年,以赛亚就预言:‘祂被欺压,在受苦的时候却不开口,他像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,祂也是这样不开口’,耶稣被审问时不抵抗,门徒用刀削了那人的耳朵,耶稣行神迹医好他,但当祭司问祂是不是神的儿子时,祂说:‘你说的是’,这当中的分别是:自己的尊严受损时祂不出声,但牵涉到神国度将蒙受损害时,祂便立刻出声!当我们事奉的见证蒙受损失时,一定要出声,当我们面对纷争时安坐一旁,不是软弱,而是要求主给我们更大的能力险中求胜!

 

从《创十三》我们也可看到亚伯拉罕怎样处理和他的侄儿罗得之间的问题,化解彼此的纷争。在《创廿六》,我们看到:很多年后以撒迁居基拉耳谷,是因效法父亲亚伯拉罕的好榜样,正确的处理为井而起的纷争。他的决定得到神的认同和赐福,耶和华说:‘我是你父亲亚伯拉罕的神,不要惧怕!因为我与你同在,要赐福给你,并要为我仆人亚伯拉罕的缘故,使你的后裔繁多’。所以,当我们学像以撒那样静观其变,坐在一旁不动时,不是软弱无能,因为有神在那里眷顾我们,等着赐福给我们!

()工作生活──懒惰的危机(4节)

这节经文的图画是:巴勒斯坦地区夏天收割之后要赶在多雨的秋天来到之前松土,播种,而这‘懒惰人因冬寒不肯耕种’。作工之时最容易有的软弱就是偷懒,但凡没有好好把握时机,明日复明日的拖延工作的都在此列。人生有许多机遇,失去以后是不会回来的。当你年轻时,为什么不好好把握读书的机会呢?俗语说:“少壮不努力,老大徒伤悲”。当神给你传福音的机会时,若不把握,时机是会失去的,所以:‘趁着白日,我们必须作那差我来者的工,黑夜将到,就没有人能作工了’。

 

神重用的仆人葛培理牧师,一生劳碌为主作工,他也有某方面的遗憾。记得他曾在自传中提到一则憾事:就是一九六三年的某一天,他在华府的一个早餐祈祷会上见到当时的总统肯尼迪,之前肯尼迪请教他许多关于主再来的事,并相约他早餐后一道回白宫详谈。惜当时葛培理因感冒发热而推却了总统的邀约……谁料几个月之后,肯尼迪总统便在美国南部遇刺身亡,这件事常令葛培理耿耿于怀:若那时能够把握机会,或许已领了肯尼迪信耶稣,但可惜他自己没有把握到这良机。

 

懒惰也有未尽全力,偷工减料的含义;这是今天工作上很严重的缺失。有统计数字告诉我们:因工人偷工而损失的工时平均约为百分之二十至四十,而白领阶层比蓝领阶层偷工所耗的工时更多百分之三十。三十岁以下,愈年轻的工人,偷工的情况便愈严重。求主帮助我们,基督徒在这方面应该有更好的见证。

 

查理曼大帝时代,建造了一座异常辉煌的礼拜堂,请了当时一名艺术家设计兼制造吊钟,并提供他足够的铜和银。由于这艺术家想偷工减料,便将用银的地方用便宜的锡来代替,完工之后,任由谁来用力拉钟都不响。皇帝于是命这艺术家来示范拉钟,艺术家用尽全力拉,结果钟摆拉断,掉下来打死了他。圣经告诫我们,人种的是什么,收的也是什么,偷工减料最终只会害人累己。求神指教我们,在人生这四种不同的危机中常常得胜,荣耀主名!

属灵领袖的风范

【经文 箴205-7

讲员:张慕皑牧师    记录:何惠珍姊妹

今天我们以这个主题,思想这三节经文,就是提醒弟兄姊妹追求成为怎样一个属灵的领袖。一般人会认为属灵的领袖单指牧师、传道人或执事,但在神的国度里,特别在浸信会的体制里,属灵领袖是指茼野鰶q能以生命影响生命的领袖和导师而言。这些属灵领袖乃在不同的生活范畴里带领身边的人,离开空虚的人生,进入神的丰盛里面;而为人父母的,要作儿女生命的导师,带领他们走人生的道路。

 

作为属灵的领袖,要追求成以下三方面的素质:

(一) 洞察人心的明哲人(5节)

好领袖首要帮助别人先要学懂理解别人真正的需要。明白人心里所想,先决条件是懂得洞察人心。经文说到谋略,谋略就是计谋,有些人足智多谋,心中所要的和表面看来的不一样,真正的目的从表面是看不见的,只有明哲人才能如汲深水一样,把真正的原委汲引出来。自从人堕落犯罪后,心思意念坏透了,正如耶利米书十七章九节中所说:“人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢!”人常怀藏很多谋略和另类的目的,在旧约中的例子有扫罗,扫罗猜疑大卫会谋夺他的皇位,便千方百计的害他,但表面却跟他要好,哄他要把女儿米拉嫁给他为妻。其实他心底里却是要借凶猛的非利士人杀死大卫,除去这口眼中钉,后来达到了目的,便又反口,不肯把女儿嫁给大卫。他另外有一个女儿名叫米甲,米甲喜欢大卫,扫罗又对大卫说要把女儿嫁给他,条件是要取得一百个非利士人的阳皮,神却恩待大卫使他杀死二百个。虽然人心未必有奸诈的事,但要作属灵的领袖,要帮助别人时是要明白别人真正需要帮助的是在什么地方,才可适切地帮助他们。

 

明哲人在箴言作者眼中等同于智慧人,要成为智慧人,第一是要敬畏神,箴言说敬畏神是智慧的开端,敬畏神,认识神,才有成熟的生命。就可以如哥林多前书二章所描述那能看透万事的人,他不但晓得一个人的属灵境况,还知道他的道德价值观如何,是否与圣经的真理吻合。第二,要成为智慧人,就得遵行神的道,正如诗篇第一一九篇,诗人说:“我爱慕你的律法,终日不住地思想,你的命令常存在我心里”,这几节经文包含了三部曲,先是爱慕神的话,然后是终日不住的思想,而最后是将神的话常存在心里。诗人随即说这样的人比仇敌更有智慧,比师傅更通达。第三,要与智慧人同行,如箴言十三章二十节所说:“与智慧人同行的,必得智慧”。因为与智慧人同行可以在这方面受他们感染。

 

要洞察人心,目的并非要做心理学家,而是为了可以和人相处得更好,建立美好的关系。有研究显示事业上失败的人,有百分之九十是因为人际关系不好,不懂得和别人相处,而并非因为他们不比别人聪明。洞察人心可以适切地帮助别人、带领他人,像耶稣一样可以明白,并真心、不肤浅地伸出援手。帮助别人是要付出代价的,如爱邻舍的,是不求回报,无条件真诚的付出。

(二) 真诚可靠的忠信人(6节)

要成为一个属灵领袖,必须真诚可靠。人一般都喜欢表露自己的好处,讨人喜欢,如旧约中的押沙龙,他为向人民表露仁慈,便在城门口对百姓显示关心,人民只看外表就喜欢他,但押沙龙很快就显露他的本相,谋夺父亲的皇位。神不喜欢人假仁假义,故耶稣也不喜欢法利赛人;因他们表面上爱神爱人,但骨子里却并非如此。法利赛人假冒为善,实质上既不爱神也不爱人,耶稣形容他们能说不能行,所做的只希望人看见,就如这节经文所说“表露自己的好处”,这等人假仁假义、不可信、不可靠,更不可能成为属灵领袖。忠诚可靠的人首先要对神忠诚,就是寻求并活在神的旨意里面,无论神放我们在什么环境里面,或顺或逆,都完全顺服,那样的人才是言行一致,值得投靠的。神对我们的要求和世人不一样,世人认为成功的领袖就要看他的业绩,但神对领袖的要求是看他是否愿意活在神的旨意里。马太福音提醒我们并非每一个呼叫主啊,主啊的人都可以进天国,唯有遵行神旨意的才可进去。神甚至不看业绩,即使是神国里的事奉,祂所要的只是完全顺服祂的人,也唯独这些人才配作属灵的领袖。

(三) 行为纯正的义人(7节)

义人在旧约中是指遵行圣约的人,圣约是指与神所立的约,而这里指的义人是指行为纯正,恪守主道的人;其子孙后代都是蒙福的,因为他们遵义人的典范而行。义人对家庭的影响首先是下一代,特别是他们的儿女,然后是家中其它的人。子孙蒙福是因为遵行神的道,这正如神在创世记十七章跟阿伯拉罕立的约一样,但蒙福并非一件自然发生的事。在创世记十八章中言及神不单只要亚伯拉罕行义,也要亚伯拉罕以身教言教培育他的子孙,然后神所应许的才能成就。要成一个属灵领袖,先要从家中开始,教导子女、弟妹。父母要以身作则,做子女属灵的领袖,尤其是做父亲的,对子女属灵的影响极其深远。有一项研究指出:如果父母皆上教会的,其子女有百分之七十二也上教会;而父亲单独上教会的,其子女只得百分之五十五会上教会;而母亲单独上教会的,其子女则只有百分之十五肯上教会。研究又指出:如果子女经常面对家庭暴力,他们长大后,以暴力虐待配偶的机会比一般人高七倍,如果子女本身是家庭暴力的受害者,他们成长后,家庭有暴力的机会比一般人更高出十二倍。

 

让我们成为属灵的领袖,以生命影响生命,让别人看见我们正直的行为,即使不用言语,也可向周围的人,发出巨大的影响力。愿我们都成为属灵的领袖,先影响我们自己的儿女,再影响身边其它的人。

面对罪恶()

【经文 箴208-10

讲员:张慕皑牧师     记录:宋美芳姊妹

今天我们一同思想的经文是《箴言20: 8-10》,其实这段经文有一个主题, 乃讲及如何面对罪恶的现实?让我们先看看罪恶的现实是怎么的一回事,罪是社会的问题(8节),也是人与人之间的问题;罪是个人的问题(9节),也可说是人心的问题和属灵的问题(10节),换言之,罪使我们得罪了神。就让我们分从三方面来探讨这罪恶的现实。

()罪是社会的问题(8节)

“王坐在审判的位上,以眼目驱散诸恶。”王是很有经验和智慧,能够运用他的眼目断出好与坏,晓得分辨善恶,将罪恶从社会中驱散出来。士师除了打理国防,战争等的事情以外,主要职责乃为人民判断是非的问题。

所以士师记有这样的记载:“在底波拉的棕树下,以色列人都上她那里去听判断。”(4: 5)。甚至进入了帝王时代,所罗门王在异梦中,也向神求智慧,使他能以判断众多的民,能辨别是非。正因为罪是人与人之间的敌对问题,要解决这些人与人之间的纠纷,便需靠在上掌权者去判断个中的是非对错(王上3: 9)。其实,社会的问题,不外是人的问题;归根究底,人怎会彼此敌对的呢? 最征结的问题是因为人皆以自我为中心,为维护一己利益,不惜打压别人,践踏别人。当我们再进深思想罪的问题时,便晓得罪其实是社会的问题。而在社会生活中,人们彼此互不信任才是基本的问题,而司徒德牧师 (John Stott)更不讳言文明社会许多的问题都是由罪产生。究竟罪又是怎样来的呢?主要源自人们彼此缺乏互信,人口头上的承诺不足取信,所以有合约的产生。求主帮助我们正视今日这个年代,社会充斥罪恶的问题,无可否认,罪是一个严重的社会问题。

 

以前奉行君主制度,有君王去审情度理,但现今事事交由君王定夺是行不通的。因为君王定夺代表人治的社会,其判断为对就是对,错就是错;有时不免有主观和偏颇的成分。再者,君王的年代已经成为过去,若以王权治国,一旦遇上昏君,朝令夕改,则黎民百姓亦不好过。所以建立一个民主、法治的社会才是上策;法律之下,人人平等。民主政制着重法治的精神,但是,想深一层,民主法制仍然是人治。不同之处在于从前是由一位君王独揽大权,现在却是小众服从大众;多数人认为对的就对,认为错的就错。一个社会没有从神而来的绝对标准,当要定断问题时,就得依大多数人的意见,仍然是个人治的社会。一个无神的社会,少数服从多数,在选举事务上原是无可厚非,但在道德伦理上是行不通的。因为道德定律是由这位不变改的神根据衪不变的本性创造的,在衪创造的秩序里所蕴藏的叫我们知道什么是对与错。所以,神的本性不变,衪给我们的道德定律也不变。试看,神创造的秩序是固定不变的,从神创造的秩序而来的道德标准同样是绝对不变的。道德定律是绝对的,不能改变的,神在祂不能改变的本性里头产生的道德定律不可改变,正如我们不能改变自然定律一样。当人心中无神,不尊重神的时候,我们就投票去决定对错,但是道德的抉择是不可能以投票方式去决定。例如,在神设立的婚姻制度里,男女结合才是好事,对个人生命、婚姻生活和社会的稳定都有好处,不能用投票方式去决定接受违背神所设立的制度。今天,若我们误以为民主社会就是法治社会就在看法上有偏差了。

 

弟兄姊妹,我们要力传福音,让多人接受神的真理,才带来社会真正的安定和繁荣;否则,社会仍旧被罪恶充斥荂C作家John Gardner 写了一本书名《道德小说》(Moral Fiction)内容虽属虚构,但其道德观念是绝对的,是从神而来的。作家说:除非不信有神,除非神并不存在,我们不能纵容君王放荡不羁;但在民主的制度下,人人都是君王,若人人都放荡不羁,持不同见解时,问题该如何解决呢?是否将之美化为“多元文化”、“多元主义”,便可一笑置之。当人没有神的时候,仍然活在一个人治的社会里,罪始终是社会问题的罪魁祸首。当社会没有神的道德标准时,人就会为所欲为,而破坏别人的生命并非一定在行为表现上;有时,没有行动同样会伤害人,得罪人,而且可能遗害极大。

()罪是个人的问题(9节)

谁能说:“我洁净了我的心,我脱净了我的罪?” 罪是个人的问题,不是整体的问题;没有人能够靠自己洁净心灵,洗脱罪孽,成为干净的人。甚至基督徒有时也难以与罪一刀两断,这让我们看见罪的普遍性,就连蒙恩得救的人,罪性仍然在心里。人人都有罪,罪甚至渗透我们全人和一切的行动,所以我们仍然活在罪中;即使是最神圣的活动,都免不了为罪所感染。譬如说:当我们敬拜神时,口不对心,就是虚伪。正如主耶稣引用旧约以赛亚先知的话来形容祂的子民:“这百姓亲近我、用嘴唇尊敬我、心却远离我……”(29: 13)基督徒不敬拜神当然是严重的罪,但我们在敬拜神时心不在焉,岂非在敬拜中犯了罪么?祈祷是神圣的活动,但主耶稣举出那在圣殿祷告的法利赛人,他的祷告不能达到神面前,不能讨神的喜悦(路18章)。人在祈祷的时候竟然犯罪,照样在事奉、行善助人的时候也难免犯罪,其实就是在于动机不正。

 

今天,社会上罪恶滔天,我们每个人都难辞其疚;当我们对罪恶充耳不闻,其实也在犯罪,因我们是社会众罪的一部分,且活在罪中。英国有一份报章曾连串报导,揭发社会的罪恶问题,在每篇文章的结尾都会提问究竟社会的问题出在那里?后来有位读者画龙点睛地说道:是因罪在各自读者心里。如果人人都好像这位读者那样坦白的话,社会就不会出问题了。正因为今日有太多人自以为义,不肯认自己有罪,且把罪推卸别人身上,造成众多的社会问题难获解决。爱因斯坦说:人类真正的问题存乎其心,令人震撼的不是原子弹爆炸的力量,乃是人心蕴藏罪恶的力量。

 

不单祗人人都有罪,而且罪是普遍的,正如旧约圣经所形容:“耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。”(6: 5),罪恶甚至到达一个泛滥,无药可救的地步。人终日所追求,所想所做的纯粹是为了个人的利益和好处,没有理会神的事情,也没有顾及别人的需要,祗想到自己的利益。当我们思想和行动都集中于个人的利益和好处时,终日所思想的就尽都是恶;人陷落在罪中,其深度就是泥足深陷,无法自拔。“世上没有不犯罪的人”(王上8: 46上),又“在你面前,凡活着的人没有一个是义的。”(诗143: 2下)罪在本性里面,我们都有犯罪的倾向,正因为罪在我们心里,所以我们对处理社会罪恶的问题都责无旁贷。另一方面,由于罪是人类自己不能解决,甚至科技昌明也不能解决的问题,所以我们不可以靠自己。正因为人类自己不能自救,也不能够胜过罪;主耶稣便为我们走上十字架这条痛苦之路。

 

有些人犯罪成了习惯,愈陷愈深,良心麻木便叫人失去道德判断的能力;有些情况下,反而自觉自己是个好人,对人诸多挑剔,诸多批评,把犯罪的责任都推卸到别人身上;这样深深陷在罪里的人,甚至不觉得自己对神有亏欠。此外,当我们做了一件错事,如果发现四周的人都犯茼P样的错,因有群众的支持,罪疚感便随之而消失,这其实只是自欺欺人的想法。再者,罪不容易胜过,是因为罪叫人有一定的乐趣和享受。如果不是受虒o中之乐的吸引,我们也不会轻易犯罪。打个比方,当一只白鸽飞越路旁的霓虹灯下的广告牌,见到牌上有杯清凉的饮品,因茪f渴的缘故,便飞扑向那杯饮品,结果被广告牌撞断了翅膀,掉在路上给途人踏死了。犯罪也有这类似的情况,罪有一定的吸引力,当我们冲上去拥抱它的时候,却带来生命的祸害。惟有靠着主耶稣我们才能胜过罪,没有人能够解决罪的问题,主耶稣才是唯一的救法──“除祂以外、别无拯救.因为在天下人间、没有赐下别的名、我们可以靠着得救。”(4: 12)求主让我们看见罪的广泛和深度与及人在罪面前无能为力;我们必须谦卑在神面前对付罪恶。在罪面前无人可以夸口,愈亲近神的人,愈法看见自己的亏欠、软弱、不配和污秽。

()罪是属灵的问题(10节)

“两样的法码, 两样的升斗, 都为耶和华所憎恶。”这节经文提醒我们,道德是非的标准是由神所订的,当有另一套标准出现则为神所憎恶。今日,若我们以其它的标准去取代神给我们唯一的法码和升斗时,就等同于抹煞了神给我们的标准。今日,有人以为将罪恶美化其名,就等同没有犯罪,这是多么愚昧!外国有一位神学生,写了一篇关于罪恶的文章,教授批改回来说以后不要再称“罪”为“罪”了,“罪”已是一个落伍的名词,应该改称为 “实存的疏离”。又有一位传道人更认为罪会令人产生罪咎感,今日的时代不应该再提罪的问题;他更著书立说证明这个观念是自马丁路德宗教改革以来最伟大的改革。 此外,我们又喜将罪推卸给邪灵污鬼,我们犯了罪就推卸责任;撒赖是受魔鬼的引诱,即使在教会圈子里,也有这番理论。有人称“罪”为病以掩饰罪的过错,但这并不等同没有罪过。当我们运用另外的法码、升斗、试图抛开神的标准,便叫神伤心难过,因为罪是神所憎恶的。请谨记神是将罪和罪人两者分开,神爱罪人但憎恶罪人所犯的罪:“神是有怜悯,有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。”(86: 15)当神憎恶罪的时候,其实是在彰显神的爱,因为神爱我们,所以憎恶我们里面的罪,因为神知道我们的罪得不到解决,就会伤害我们的生命,所以神憎恶罪。须知道,神容忍我们犯罪是有限度的,祂施恩也有截止的期限,当神的慈爱和恩典截止的时候,审判就会临到。旧约人物参孙,神给他何等大的恩典和能力,但他就一而再,再而三地犯罪,将神赐给他的恩典和能力放在一己身上。所以,当神的恩典截止时,参孙双眼被剜出来,被非利士人用铜链拘索,在监里推磨。罪会带来捆绑,带来折磨。我们再看以色列民族,君王带领民族犯罪,拜偶像,神有丰盛的慈爱等候他们,但他们仍然不悔改。当神审判的日子临到,他们所遭遇的真是何等凄凉:“在西底家眼前杀了他的众子,并且剜了西底家的眼睛,用铜链锁着他,带到巴比伦去。”(王下25: 7)神的忍耐和慈爱都有截止的限期,愿意我们陷在罪中的人,都谦卑自己,回到神面前;因今天仍然是神悦纳人的日子,神仍有恩典,有丰盛的慈爱等待着我们。

面对罪恶()

【经文 箴 208-12

讲员:张慕皑牧师    记录:张淑仪姊妹

()品格的陶造(11节)

“孩童的动作是清洁的,是正直的,都显明他的本性。”(2011)自小陶造个人的品格,是胜过罪恶最彻底的方法。陶造品格是一生的工夫,必须多加忍耐,父母的责任尤其重大。神将儿女放在家中,是让父母为儿女塑造一个群体生活的环境,可惜今天许多父母营生为首,教儿为次,结果等到得孩子长大,已错失了雕塑生命的机会,其中所付上的代价是沉重的。人虽然能够单独实践许多事情,但是没有人能够自己建立品德。今天太多孩子,在孤单的家庭中长大,究其原因有四:(1)父亲工作繁忙,公干频密;(2)双职母亲;(3)离婚个案增加;(4)科技发达、上网、手电均令人与人之间的关系越趋疏离。难怪在美国发生这样一宗诉讼:儿子控告双亲疏忽教导,索偿三百万元治疗精神病!

 

当家长不愿付上教养孩童的代价时,他们要付上更大的代价。像报载一名父亲因忍受不了两岁女儿的哭喊而对她施虐致死,结果被判囚十年。为父的想用实时止喊的方法解决问题,一生遂遭受良心的谴责。上周我在旧金山也得悉一件相类的事情:一位后母因不满六岁女儿不听话,错手将她推撞至不省人事,终被裁定入狱,而政府又认为那父亲难以独力照顾孩子,遂剥夺了这男士抚养女儿的权利。

 

今天整个社会文化告诉我们,孩童在家中缺乏照顾和教养。越来越多研究显示孩童适宜在六岁前好好教养,也有许多研究指出学校在陶造儿童品格中扮演重要角色,可惜今天好些学校采取“任性教育”,对孩子不打也不骂。研究亦强调学生的品格比其智商更重要,若孩子能培养尊重别人,有责任心和机智这三种品格,对其学业也有所进益,例如一个智商95并拥有以上品格特质的孩子,其学业成绩会比智商高达105,但缺乏这三种品格的孩子为佳。越来越多大公司聘请高级职员时,不是看他有多少才能,而是注重其品格素质。某大机构主席说:“从前雇人只侧重才干,但今天我会留意他两方面的品格,他是否能分辨是非、是否诚实。”研究指出有六、七成的基督徒不信有绝对道德标准──这是时代的悲哀。美国东方航空公司曾向德忌利士及波音两间公司招标,订制大批飞机。当美国东方老板阅毕标书后,告诉德忌利士的负责人除非对方改善飞机的噪音,不然便不能进一步洽谈。德忌利士老板与工程师商量过后,诚实地回复未能达到对方的要求,但美国东方老板却说:“我早知道你们不能降低飞机的噪音,我只不过想试试你们公司的人是否诚实吧了。”今天很多人想在这不诚实的世代里找一些清洁正直的人与他们同工,求主恩待我们。

(二)品格陶造的途径(12节)

“能听的耳,能看的眼,都是耶和华所造的。”(箴2012)神造我们有眼睛有耳朵,利用它们去学习真理。神予人各方面感官上的学习,但调查显示我们学习之所得,1%来自味觉,1.5%来自触觉3.5%来自嗅觉,11%来自听觉,83%来自视觉。神又设计出人要透过跟随榜样去学习,假如你乘长途巴士途中,司机在一处你毫不熟悉的地方停站,然后跟旅客说:“你们自行选择用膳的地方吧,鉴于公司规定,我不能向大家作任何的推介。若然大家有事找我,可往某某餐厅。”这时候,相信你会晓得到那一间餐用膳罢!我们学习做人道理亦如是,需要跟随父兄,师长的榜样行事为人。

 

圣经所提到的视觉和听觉,不单是指属肉体的,更加强调我们要有属灵的视、听觉。耶稣在马太福音13章中指出道种撒在田中却长不成是因为“这百姓油蒙了心、耳朵发沉、眼睛闭着。”林后4章也提到世界的神弄瞎了他们的眼睛,是以有许多人还未信主。今天我们能用属灵的眼睛去看,用属灵的耳朵去听吗?保罗提醒我们要将所看所听的实行出来,那赐平安的神必然与我们同在。申命记6章也劝父母做好以下三件事情:(1).尽心、尽性、尽意、尽力爱神;(2)常常谈论主道,并且努力遵行;(3)殷勤教训儿女,让儿女看得到和听得到主的真理。

 

现今整个社会以为教育和财富可带来文明,但我们毋忘纵使昔日德国的教育办得多好,最终兴起的纳粹党主义,却酿成人类历史上的悲剧。另者,许多人有钱财却不见得快乐,有智慧却不见得健康。

 

陶造品格是需要付代价的,求主恩待,赐予我们有忍耐、肯付代价的决心,先从个人生命入手,再去建立我们儿女,好使他们的品格在真理中成长。

成熟合用的生命

【经文 箴2013-15

讲员:张慕皑牧师   记录:陈 姿姊妹

上周已指出,我们胜过罪恶最彻底有效的方法,就是叫生命成长,陶造品格,过圣洁的生活。透过我们的神为我们所造的感官,耳朵和眼睛去学习真理。

 

生命成长的目的,是要成为成熟合用的人,能在这个时代里给神使用。要成为神所使用成熟的基督徒,需要在以下三方面下工夫。

(一)律己要严(13节)

“不要贪睡,免致贫穷。眼要睁开,你就吃饱。”这里所言“不要贪睡”非指“不要睡觉”。神造日头、造月亮,有光天白日,让我们工作;有黑夜,让我们睡觉。这是神为人所设计每天的作息循环。人应当遵守,当人违反这作息循环时,便有损于己。而“贪睡”则是浪费时间,不晓得把握机会,不尽自己的本分,是一个律己不严的人。一个律己不严的人,只为现在而活,只求眼前的舒适和享用;不为将来打算。现在,不论年青人或成年人,多半没有人生目标,只顾眼前,抱着“当一天和尚敲一天钟”的心态。

 

但圣经告诉我们,当我们信了主之后,基督徒的人生不是求快乐,而是求顺服──彻底的顺服神。耶稣基督说,在世上,我们有苦难,在祂里面有平安。但凡彻底顺服神的基督徒,神赐顺境,我们感谢神;神赐逆境,我们便靠主的恩典去荣耀神。

 

耶稣到世上来,祂不求自己的快乐,只求彻底顺服神走十字架的道路。圣经的先贤先圣,之所以能被神使用,成为成熟合用的人,就是因为他们效法耶稣基督。但以理和他的三个朋友,面对荣华富贵的诱惑,能断然拒绝,而将生命安危置诸度外,是因为他们坚定的信念──活着是为着彻底地顺服神。

 

一个人想要克服贪睡、懒惰,就得睁开眼睛,不单是肉体的眼睛要睁开,心灵的眼睛更要睁开,成为儆醒、自律的人。

 

耶稣说,在这末世时代,我们要儆醒。儆醒就是祷告,祷告就是依靠神。一个自律的人,当他祷告的时候,便愿意行在神旨意里,受神的话语,神的旨意约束,这才是真正有自由的人。

 

旧约里的参孙,就是灵里面贪睡的人,只顾自己眼前肉体的享受,并没有为国家、民族、父母着想。像他这么一个不自律、不受神话语约束的人,不但灵性受捆绑,最终连肉体也要受捆绑。属灵的生命要能够真正地自由行走,需要神话语的装备。诗人所说的甚好:“我要自由而行,因我素来考究你的训词。”(诗一一九:5

 

据统计,美国九成三的家庭都有圣经,但却只有三成七的人,上教堂之后,回家仍有读圣经。难怪很多美国人的属灵生命颇受束缚。香港人也不例外。

 

“不要贪睡,免于贫穷,眼要睁开,你就吃饱。”这其实是指着神的惩罚与赏赐而言。种的是其么,收的也是什么。错则罚;对则赏。这是神训练我们一个赏罚分明的制度,属灵的原则。当神拣选以色列人时,清楚言明,当他们遵行神的律例典章时,他们便亨通;当他们不遵守时,便是祸患临头。从以色列的历史,我们看到了这个情况,在每一个人的身上,我们都要看到同样的情况。神是用赏罚来锻炼我们成为一个自律的人。

 

对于我们的儿女,同样也要用神赏罚分明的制度训练他们。但是,现今的时代,往往是倒过来孩子们训练父母,婴孩刚哇哇落地,就用哭来宣泄不满,后来渐渐长大,更有许多出奇的招数。曾经有个十岁的顽童,每到一处总爱无拘无束,并常无理取闹,作母亲的无奈何……,后来,有一位老牙医用了既爱且严的方法惩教他,纠正了这个小孩的坏习惯。这位母亲真的非常感恩。我们看到了,没有纪律的小孩,是源于父母的赏罚不分明。

 

近来,大家欣慰看到,香港一个十二岁女孩,勇夺世界钢琴比赛大奖。我觉得这孩子的成功非在于她的天份,最为突出的是她的自律,每天自觉练琴八小时,甚至热衷地超时练习。她的天赋加上自律造就了她的成功。

 

属灵的生命也是如此,当你真正爱神,就会千方百计安排时间事奉神。圣经教导我们,爱神的人自然也爱慕神的话语。按照神话语去遵行的时候,正是操练我们成为一个自律的人,孕育成熟合用的生命。求主帮助我们明白这个真理。

(二)对别人要欣赏(14节)

“买物的说,不好,不好,及至买去,他便自夸。”这是世间中,常见的事,购物时,尽量先压价钱,到手后,却为着买到便宜货而十分得意。“压价”原是商业交易的技巧。但从基督徒的角度看,却是不诚实的表现,反映出人性的自私和自我中心的罪性。

 

前美国总统列根,在他上任不久,便遭一个年青人行刺。后经审讯,才知道这个年青人并无任何政治企图,只是想“出位”,不甘寂寞,妄以此举轰动世界。真是个多么不成熟的可怜虫。

 

大多数人需要别人的欣赏,特别是孩子。当我们没有适时地欣赏孩子的好表现时,也许孩子就会用反面的手法──恶作剧,来引起大人的注意。所以,懂得用欣赏的手法来鼓励孩子,是孩子成长过程中重要的一环。

 

当今世上首屈一指的摄影名家Edward Steichen,说到当他十岁第一次学摄影时,一口气拍下了五十张照片。不料,父亲一看,紧锁眉头,只挑出其中一张,认为是拍得好的,其它的全部被淘汰。这时,他母亲却大力赞赏他,认为这一张好的程度已足以盖过那其余的四十多张。就是母亲的欣赏,大大鼓励了他,令他坚持不懈直至成为世界一流的摄影师。欣赏要从我们身边的人开始,对妻子、丈夫、儿女、同事、上司……,都要常表欣赏和鼓励。

 

保罗写信给教会时,总是先称赞对方,然后再提出问题,一个个地处理。

 

人世像汽车轮胎一样,需要时而“充气”,时而勉励。当前,香港教师队伍中的种种苦衷,作为家长与学生,不能给老师一些鼓励和欣赏吗?以此减轻他们的压力。有时轻轻一句欣赏的话,却改变了对方的生命,所以切勿吝啬你的鼓励话语。

 

我们学习欣赏与鼓励之外,还要学习服侍。对于事奉神,有一种人觉得浪费了他的人才;另一种人却感自卑,自以为不配给神使用,看来,现实中后一种人居多。如果你自卑,请你不要忘记,摩西就是一例,他口齿不伶俐,又没有口才……但是神使用了他。还有大卫、保罗……。

 

给神使用,不在乎你的优点与才干有多少,乃在乎你肯不肯让神使用。为着关心这个受苦的世界,神赐下祂的独生子,而今天,我和你为这个受苦世界,又做了什么呢?事奉并不是一个选择,而是一个命令。有一天,我们将在神的面前交账,你为周围有需要的人,做了些什么呢?有向他们传了福音吗?他们身处在贫困中,你帮助了他们没有?

(三)价值观要清晰(15节)

“有金子,和许多珍珠,惟有知识的嘴,乃为贵重的珍宝。”这里有两样东西可选择,一是珍贵的物质;一是敬虔爱神的生命,口能说出智能的话语,知识的话语,传扬福音,提升别人的生命──才是有识之士。

 

也许很多人宁可追求世上的金子和珍珠,可以带来成功。我们看到大卫的价值观不是这样。他说,神的道是全备的,是确实的,是正直的,是清洁的,都比金子可羡慕,且比极多的精金可羡慕,比蜜甘甜,比蜂房下滴的蜜甘甜。这就是大卫的价值观。大卫的儿子也受了大卫的教导和影响,也有同样的价值观,他向神要的是智慧,他要自己的嘴满有知识。

 

神要我们具备圣经里所说的“知识的嘴”,而不是所谓的“名嘴”。接触人生命的时候,要改变人的生命;讲话的时候能造就人的生命。今日的香港,在这个苦难的世代里,我们需要的是这种满有智能、知识的嘴巴。若要追求更多的金钱,目的也是为着帮助更多人,更好地事奉神;追求地位,希望在其位能帮助教会,帮助更多的人。

 

今天,我们需要在追求成功和卓越事奉两方面有清楚的价值观,好叫我们给神更大的使用。

处事的智慧

【经文 箴2016-18

讲员:张慕皑牧师   记录:梁庄仪姊妹

上周我们借着箴2013-15思想如何追求成为成熟合用的基督徒,在这世代里被神使用。今天,让我们来思想成熟合用的基督徒当有什么处事的智慧。基督徒不独要晓得处事,也要懂得做人,有关处人的智慧就留待下星期来跟大家讲论。

 

在复杂艰难的世代里,我们处事当有下列的智慧:

(一)慎思明辨(16节)

在经文里,有人邀请陌生人担任担保人,他情辞恳切,说尽好话,对方就轻易答允。而文中“外人”则指不正经的女人、甚或指娼妓。当人情欲发动时,为娼妓作保。不论“外人”或是“生人”,他们都不可靠,只会连累担保人。担保人不晓得慎思明辨,以为只属一桩小事,就不仔细地推敲后果,不慎重地了解借贷人,作了不理性的决定。处事单凭感觉,只知一时冲动,往往惹来大祸,甚或影响一生。

 

箴言作者多次提及不宜随便为人作保,不是说我们不必爱人、助人,然而我们也不可徒具爱心,也要有智慧。有爱心的人不应被人利用、受人欺骗,当慎思明辨,处理问题。

 

有时人在涉及金钱交易时,如合伙做生意、借钱等,总以为熟人较可靠,大家只讲互相信任,用不着签合同。这样,间或会造成严重的后果。究其实,人总有自私的心,即使主内兄姊、亲朋好友,一涉及金钱利益时,也会牵动贪念,视金钱比亲情、友情、弟兄姊妹之情更见重要。我们当学习“先小人后君子”,合约条文清晰,不随意用感性来作决定。这样才算是做事有智慧。

 

处事的智慧不是源于书刊,乃是源于属灵生命的成长、成熟。人让神的话来塑造生命,心中充满神的话,叫生命不断成长、成熟。当处事时,神的话就涌现心中,用不着拼命翻查圣经,寻找在此情此境哪卷经文、哪本书籍合用。只要我们每天阅读、思考神的话,自会拥有处事的智慧。“当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富的存在心里。”(西316)不论作什么,或说话,或行事,都按着神的话语,奉主耶稣的名、慎思明辨而作,我们不致仓卒行事,或作了愚昧的事情。

 

此外,我们当立志在处事时奉行神的旨意,有人以为小事自己也能解决,不用打扰神,而且神日理万机,我们不要为着小事而烦扰神。然而,我们别小看神,祂又伟大,又愿意帮助我们。处事有智慧的人当立志在大小事上也依靠祂,按着祂的原则来处事。有人只管专心依靠自己,直至自己无能为力时,才去仰赖神。圣经有言:“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明。在你一切所行的事上都要认定他,他必指引你的路。”(箴35-6)我们应在一切事上认定祂,不再依靠自己的聪明,在思想的过程中,默默向神祷告,叫我们所作的决定合乎祂的心意。这样,祂必定指引我们的路,我们又何需依靠自己的小聪明?“因为你们立志行事都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。”(腓213)神乐意带领我们,乐意为我们解决问题,也愿意帮助我们面对艰难的处境。作智慧的决定的关键乃在于我们是否愿意投靠祂。

 

在耶稣基督身上我们可以寻见智慧,祂作事依靠神,又慎思明辨,不会随便冲动作决定。当耶稣前往耶路撒冷过逾越节时,人见祂施行神迹,就信祂的名。然而耶稣却没有一时冲动作了什么决定,不将自己交托他们,也不随便信任他们,因祂知道万人的心,他们看见神迹而信靠祂,不是听从真理或认识耶稣而建立信心,所以他们的信仰根基甚为肤浅,他们仍需接受耶稣真理的教导。此外,耶稣在迦百农赶鬼医病,人就领着病人到祂那里去。但祂却要到别处去传道,因祂原是为此到世间来。祂清楚了解自己的人生目标,不会因一时冲动而作出不明智的决定。此外,当祂挑选十二门徒时,祂整夜祈祷依靠神,才作最后的决定。另外,有人要跟随耶稣基督,耶稣吩咐他们计算代价才作决定,祂作了两个比喻,好比有人要建高楼,也先行计算代价,看看自己可有能力,否则就不宜动工,以免遭人讥笑。亦好比打仗时,对方军兵两万,我方只得一万,我们可轻言作战吗?若我军实力不足,就当派人讲和,耶稣教训我们慎思明辩。再者,有人要跟从耶稣,但祂却说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”叫他先行慎重考虑。

 

当我们生命成熟,神的话自会涌流出来,我们就能作决定。圣经所论的信心不是“黑暗的跳跃”,而是拥有足够真理作证明,随而化为行动。

二)诚真可靠(17节)

在任何决定上,都当真诚可靠。经文言人藉欺骗的方法,骗取食物。食物可引伸作物质的东西,如财富、名誉、地位、学位等,总觉得甘甜。因人已习惯欺瞒行骗,更引以为傲,自以为聪明。不擅欺诈的人,当他第一次行骗时,心中充满罪咎感,遂以种种理由砌词辩护;或心存侥幸,盼不被人察觉;或言人皆如是,只要多作善事,便可补偿。尤有甚者,更有认为世间贫富不均,所谓侠盗便是劫富济贫而已;人愈多为己辩护,良心便如同被热铁烙惯了一般;最终即使犯罪作恶,反而沾沾自喜,引以为荣。所谓习以为常,故别养成欺骗的习惯。

 

再者人不断说谎时,却又要维护自己,免遭揭发,实属不易。英国某位出色的律师,一次要上庭为一位巴士司机申辩。事缘巴士遇上交通意外,青年人手部受伤,他便控告司机不小心驾驶。律师盘问青年人时,要求出示手部受伤的情况,年青人勉为其难,痛苦万状尽其所能地始可把手伸到肩膊的位置。后来律师再要求他展示手部未受伤前的活动情况。他就敏捷地、高高地举起手来。由此可见,维持谎言实在不易,总有机会被人揭发。反之诚实无伪,就来得轻易。一次,小朋友上庭接受盘问,他说得头头是道,叫人诧异。原来他父亲教导他在律师面前说真话,就用不着惧怕。

 

父母当自小培养儿女诚实可靠,他们的人生路就更易走。可惜,父母却常教导子女不要吃眼前亏,儿女便变得只求自己的益处;当个人利益似受威胁时,就不择手段,以维护一己的利益;久而久之,他们便养成了不诚真的习惯。属神的人生命愈见成长,便愈发敬神爱人。不会单顾个人的私利,一切只求荣神益人。否则基督徒跟非信徒无异。有人误解了耶稣十架的道理,误以为祂爱我们,为我们而死,拯救我们脱离贫穷,脱离病痛,脱离失败。究其实,祂钉身十架原不是为此,祂拯救我们,乃为叫我们脱离自我,为神为人而活。这样,人才不会挺而走险,妄图一己的私利而不择手段。

 

今天不少的基督徒,尚以为有闲暇才参加教会聚会,退休后才更多事奉,更多参与短宣工作,有余钱才作奉献。假若神亦复如此,对于世人有空才施加援手,那我们早就落入悲哀的境地了。究其实,神知道我们有患难时,祂就不遗余力地为我们预备救恩,甚至赐下独生子,要求我们也效法基督,舍己天天背起十架来跟从祂。耶稣曾告诉彼得:“我实在告诉你们,人为我和福音撇下房屋,或是弟兄、姐妹、父母、儿女、田地,没有不在今世得百倍的,就是房屋、弟兄、姐妹、母亲、儿女、田地,并且要受逼迫,在来世必得永生。”(1029-30) 神并不亏待人,只是我们当作荣神益人的基督徒,十字架的道理就这么简单。

 

凡事只图私利的必招致损失,这就是耶稣形容那要得生命者必丧掉生命的意思。正如经文说到食物本属甘甜,但吃食的人,其口却充满尘沙;满口尘沙,自是令人深感不适。食物变作尘沙,也就是说得不偿失,简直是全然损失。在人类历史中,这是神不易的原则。人种的是什么,收的也是什么。魔鬼却常给人甜头,当人掉在牠的陷阱里不择手段时,后果必定不堪设想;最终就是食物终变作尘沙。蛇引诱夏娃吃果子,骗她果子味道甘甜,吃了跟神一样聪明。瞬间佳果变作尘沙,神的审判临到亚当、夏娃。再说,罗得要跟叔父亚伯拉罕分家,并选了约旦平原肥沃之地,其后,他更迁移到罪恶之城──所多玛、蛾摩拉定居,此举也是甘甜变作尘沙。大卫亦复如此,他看中了拔示巴,情欲发动,人觉甘甜,换来满口尘沙,自此他一家充满了仇杀不安。人不应只顾个人的私利,做事要有智慧,诚实可靠,不贪图小利,也不依恋口中甘甜。求主帮助我们作个诚实可靠的人,以荣神益人为作事的目标。

(三)集思广益(18节)

经文中“计谋”一词是指计划的意思,人藉筹算,计划终致成功,“筹算”也可指别人的劝勉。面对国家大事,诸如打仗,亦应寻求“智谋”的引导,不应独断独行,骄傲自恃。当我们肯集思广益,虚心向人请教时,就算出了乱子,也有其它人愿与我们一起承担。

 

有些人不想向牧师、传道透露个人的私隐,恐怕秘密泄漏。其实,有道德操守的牧者、传道不会任意公开个别事例,或搬弄是非。为此,我讲道时,多选用外国的例子,避免涉及弟兄姊妹的私事,而且引用例子旨在阐释真理,不是泄露秘密。

 

有些人不想征询别人意见,是因惧怕别人反对自己的看法。有个青年人就是因为有这心态,愚昧的变卖楼房,跟人合伙做生意,结果被骗去所有积蓄。受骗后遂向政府有关部门投诉,官员指他应在未合伙做生意前,先向他们调查对方的底蕴。年青人反驳说:其实他明知此举未必获得赞同,故不欲多言。有些人不征询他人意见,是怕突显自己的软弱、无能。但是在今天复杂的世代里,连政府部门、大机构也都聘请顾问,提供咨询、协助解决问题。人若不肯寻求别人帮助,才是软弱无知的表现。

 

独行独断,怕与别人分功,那是愚人的行径,处处突显其才疏气粗。在这复杂艰难的世代里,求主教导我们作决定前,先寻求神的帮助,然后向朋友征询意见,以作参考。

处人的智慧

【经文 箴2019-20

讲员:张慕皑牧师    记录:刘玉清姊妹

成熟合用的生命两个特点,就是有处事的智慧、和处人的智慧。后者要有美好的属灵品格,并知道如何与人交往,这较处事的智慧更重要。一个属灵品格有问题的人,他处理事情的方法会受到负面的影响。

 

箴言2019-20节的经文,有两方面指引我们处人的智慧:

()忠实待人(19节)

“往来传舌的,泄漏密事。大张嘴的不可与他结交。”往来传舌就是将别人的秘密、弱点四处张扬,是出卖朋友的行为。当日的传舌要挨家逐户的叩门散播。今天,透过先进的信息科技,闲言闲语瞬间便可流传于世界各地,传舌更为方便,情况更为严重。大张嘴原文的意思是指愚昧的舌头,倘若有人张大嘴巴发出批评、背后中伤别人,圣经告诉我们要避开这些人不可与之结交。往来传舌的人是喜好优越感、自私自傲、失去自信和爱心的。圣经告诉我们搬弄是非会带来极大的祸害,因为不单当事人自己,甚至整个相关的群体都会蒙受伤害。耶稣基督告诉我们:“凡人所说的闲话,当审判的日子,必要句句供出来。因为要凭你的话,定你为义,也要凭你的话,定你有罪。”(太1236-37)圣经提醒我们:“不要毁谤,不要争竞,总要和平……。”(多32)否则便会带来误会、纷争,落在圣经所述的分门结党的境况中。“分门结党的人,警戒过一两次,就要弃绝他。因为知道这等人已经背道,犯了罪,自己明知不是,还是去作。”(多310-11)大张嘴是严重的罪,因此要被弃绝。

 

在美国North Dakota一个美好的家庭,每天黄昏时分,妻子和一双儿女在门前等候丈夫回家,然后共晋晚餐,温馨和谐的生活备受邻居们的欣赏。但是有一天的黄昏,丈夫回到家门前,不见妻儿在等待和欢迎,他大声呼喊也没有响应,当他走到地牢,眼前是妻子和儿女上吊死亡的可怕景象。经调查发现妻子自杀的原因,是因听到丈夫有婚外情的谣言,她不能接受这样的打击,没有查明真相便与子女同归于尽,这行为是何等的不智。调查亦发现谣言是虚构、无中生有的。一句谣言夺去了三条性命,真是非常可怕。箴言1821所言:“生死在舌头的权下。”已明确告诉我们这个道理。

 

神赐予我们有言语的能力,乃为要赞美衪,荣耀衪,彼此发出造就的话,建立美好的关系。自世人犯罪堕落,不制约自己的舌头,就好像持枪与人交往一样,任由它变成极其危险的武器。求主帮助和教导我们如何胜过往来传舌的罪。耶稣基督在这方面有非常宝贵的教导:“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁茈u有他和你在一处的时候,指出他的错来,他若听你,你便得了你的弟兄。”(太1815)经文提醒我们要学习的功课,就是为人守秘,用包涵的方法处理问题,不要实时四处张扬。“他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。若是不听他们,就告诉教会,若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。”(太1816-17)正如提多书所说,分门结党的人,警戒过一两次,就要弃绝他。搬弄是非是魔鬼撒但破坏人生命、破坏群体的武器,大张嘴散播谣言,让自己口舌成为了撒但的邮箱,这是极其危险的事情。因此人要操练舌头,谨慎言语,依基督教导的方法去行。奥古斯丁教我们一个有效的办法,每当提到不在场朋友的时候,就一定不说他的坏话,要说的便说造就人的话,这才不致伤害别人。

 

所谓“蜚短流长”,我们也切勿轻信别人的闲言闲语,以免变相鼓励彼此传舌。别人有错失就要为他祷告,不应四处散播,有疑问便向当事人查证,避免以讹传讹伤害人。更重要的,就是如何克胜传舌的坏习惯,经文教导我们要忠实待人。一个人不忠于朋友,对神也是不忠的,圣经告诉我们,爱神的人也会爱人,不爱人的怎会去爱神哩!求主帮助我们常常检讨自己对神的忠心,是否好像但以理和他的三位朋友对神至死忠心那样,不拜金像,惟独敬拜神、忠于神。终于感动了巴比伦王也敬畏神,连外邦君王也因茼以理对神忠心而重用他。

 

美国小镇一家旅馆有位年青经理,因将自己的房间让给一对老人家,使他们不致在风雨交加的夜里无处住宿。他的忠心善良终于几年后获得回报,应聘出任一所誉为全美国最好、座落于纽约市的Waldorf Astoria大酒店经理。这酒店的老板是谁?他就是William Waldorf Astor,昔日受过年青经理善待的老人家。这位年青人George C.Boldt在小事上忠心,结果成了一家大酒店的经理。一个对公司、对雇客忠心的职员,才能成大器,雇主也必定赏识这样的员工,求主帮助我们对人要忠实和关心。

(二)尊重别人 (20节)

“咒骂父母的,他的灯必灭,变为漆黑的黑暗。”整体而言这节经文教导我们对人要尊重,特别是尊重父母。咒骂可译为咒诅,咒诅父母是严重的罪。“咒骂父母的,必要把他治死。”(出2117)翻查整本圣经也没有咒诅父母的例子,但子女不孝、反叛的事例却很多,都带来严重的后果。最接近咒骂父母的,是大尷漱I子押沙龙,他谋夺父亲的王位、公开地与妃嫔亲密来往,一个这样羞辱父亲的儿子,他的结局正如经文所述──“他的灯必灭,变为漆黑的黑暗。”,意思就是死,是严重的刑罚。

 

末世是权威失落的时代,圣经早已发出警告,“因为那时人要专顾自己,贪爱钱财,自夸狂傲,谤讟,违背父母,忘恩负义,心不圣洁,无亲情,不解怨……。”(提后32-3)这些都是末世的现象。美国一位作者Dana Mack评论美国现今的教育侧重建立相对主义、平权主义;反而造成下一代仇视家庭、鄙弃权威、漠视宗教文化的风气。香港是不需要这种不良的文化和风气,但愿我们的家庭不会超英赶美,变成这副模样。圣经要求我们要在心里孝敬父母,听从父母,这是神在创造时的设计,家庭是社会最基本的单位,父母代表神去管理家庭,在家庭中掌权。子女当尽的本份是按圣经的教导而行。家庭权柄失落,便有反叛的儿女,反叛的儿女又怎会尊重学校的老师和工作场所的上司,进而不会尊重在上掌权的政府。绝大部分的社会问题都因家庭问题而生。魔鬼撒但异常聪明,他知道只要使家庭权威失落,便可破坏家庭、破坏学校、破坏整个社会,魔鬼的策略真是何等可怕。父母要成为子女的榜样,教他们服从权柄。一个悉心照料中风父亲的男士,在身心俱疲下向他十五岁的女儿发问,倘若他日自己中风,她会如何照顾他。女儿想了一会便说,其实她也不晓得,只管遵从父亲照顾爷爷的方法去做便是了。

 

经文(20节)提醒我们要尊敬父母,也要尊敬所有的人。尊重别人有助建立和谐的人际关系。圣经告诉我们,就是最残疾的、弱智的、丑陋的,他们也拥有神的形像,一个有神形像的人是应当被尊重的。生命在神手中,没有人可以讨厌自己,生命是神所创造,有主的爱同在的。若要学会尊重别人,圣经教导我们先要看别人比自己强、更要爱人如己,爱神而又爱人的一定会尊重人,所以尊重别人代表了对神和对人的爱。在这个互相践踏的世界,最需要的就是神的爱,教会和基督徒的见证,便是从爱发出对人的忠诚与尊重,我们必须有这样的见证。

 

1991111日在美国发生一宗轰动全球的新闻,一名中国留学生卢刚,在爱荷华大学取了博士学位后,便枪杀了三位教授,一位副校长、一位同学。被杀的副校长Anne Cleary出生于上海,父母是宣教士,她热心爱主、备受尊崇的基督徒,她对中国留学生特别关怀,很多人因她的过世而伤心流泪。在她的安息礼拜中,她三名兄弟联署写了一封给卢刚家人的信,信中提到:“我们刚刚经历了突发的巨痛,我们在姊姊一生中最光辉时失去了她,我们深深以她为荣,她有很大的影响力,受到每一位接触她的人的尊敬和热爱。……我们与各亲友一同承担悲伤,也分享姊姊在世时所留下美好的回忆。当我们在悲伤与回忆中相聚一起时,也想到了你们一家人,并为你们祷告。因为这周末你们肯定是极为悲痛和震惊的。姊姊生前相信爱和宽恕。我们在悲痛时写这封信,为要分担你们的忧伤,也盼你们和我们一起祷告、彼此相爱。在这个痛苦时刻,……我们一起承担悲伤,就能一起从中得茼w慰和支持。”这封信感动了很多中国留学生,其中有人目睹世间上竟有如此的爱而相信了基督,这爱令人难以置信,教人热泪盈眶。

 

爱的力量何等巨大,在爱中甚至面对仇敌也会尊重,求主帮助我们在这个冷酷无情的世代,活出基督,让神的爱满溢,叫别人从你身上得见主的荣美。

三种现代人的道德危机

【经文 箴2021-23

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

今天我们思想现代人三方面的道德危机,现代人远离神,自以为信息发达,科学昌明,所做的自以为已经超越神的作为。一般书籍称现代人已经进入后人类时代,神能够造人,人亦能够,甚至打算复制人类;人的器官残旧了,希望可以换上一个新的,甚至比神原来造的更好;就凭借科学家的骄傲与自恃,自信已进入一个新的创世纪里面。当人类远离神的时候,就远离人类道德文化的基础,祗晓得建立自我,自私自利,损人利己,我们发现末世的文化就是如此沦落,现在我们从三方面看道德沦落的情况。

 

(一)忍耐的失落(21节)

用不正当手法所得的产业,最终是没有益处的,就如主耶稣所说浪子的比喻,小儿子急不及待瓜分父亲的产业,但最终也把家财散尽了。今天是失去忍耐的世代,因为信息发达,转瞬间就可如愿以偿。昔日科学家探究天文学,星球运转,计算数字,需穷一生之工夫,但今天只消开启计算机,数分钟就可计算出来。当飞机还没有发明之时,商人,得乘船往美国经商,航程来回往往花上半年时间,相对比今天,我们就是坐飞机十多个小时也嫌太慢。现在我们传递讯息可以用手提电话、电邮、短讯……等联系,邮寄方式可能快将被淘汰。我们以为什么事情都以快捷、即食、速递的方法去解决,其实这是个错误的看法,因为当人缺乏忍耐之时,就会伤害自己和他人的生命。缺乏忍耐可损害夫妻的感情,令亲子关系破裂,自害己命;甚至家庭、社会也遭破坏。

 

换言之,缺乏忍耐就是不尊重神在自然界、社会和神国度里的时间表。种植农作物是不能揠苗助长的,必须经过成长的阶段。属灵生命的成长,不是参加一个课程,一个退修会就可以奏效的,因为这样不符合神属灵生命之定律。生命成长就如栽种一样,需要时间和过程。“奥运”即将来临,运动员为跑100公尺之赛事,四年之内,天天不断辛勤练习;可惜有些运动员为求快速达到目的,不惜服用违禁药物,所造成的损害都是因为缺乏忍耐之故。

 

社会上,我们须循序渐进,按步就班,依从神的程序才有成就。失败了可以重新爬起来,艰苦奋斗,肯付代价,坚持到底,才能成功。爱Y生年少时被视之为愚蠢,经他努力奋斗,最终成了伟大的科学家。汽车大王亨利福特,遭逢五次破产,仍没有放弃。在事奉方面,我们亦需尊重神的时间表,不可能一下子就成功。福音能够传遍世界,是过往很多宣教士蒙神呼召,放下自己的事业,到达不毛之地,将生命投资在不同的地方,忍耐地、坚持地将福音传开。浸信会的克理威廉,前往印度传福音七年才有一个人信主,非洲是现在基督教发展最迅速地区之一,但历史告诉我们最初西非也得经过十四年才结出一个果子,这班爱神的人愿意付上生命的代价,坚持到底才能成功。求神教导我们晓得尊重神放在自然界、社会和祂国度里的时间表,在属灵事业里,赐给我们忍耐的见证。

 

(二)爱心的失落(22节)

以恶报恶乃不当之道德价值观,尤其末世时代忘恩负义的事情多荂A做儿女的领受父母养育之恩,仍诸多埋怨,诸多投诉。基督耶稣给予我们的道德标准是爱仇敌,为逼迫你的人祈祷;神展示给人类十字架的大爱,是无条件的大爱,是接纳、宽恕的爱,是今日时代最需要的。现在我们所说的物竞天择,适者生存,讲求斗争,竞争,拼至你死我活,以恶报恶都是缺乏爱心的做法。以恶报恶是严重的罪,是抢夺神应有的权柄,当别人得罪你之时,圣经告诉我们:“伸k在我,我必报应。”神宣称:“伸k报应在祂”(申3235),又勉励我们:“不可报仇,也不可埋怨你本国的子民,却要爱人如己。”(利1918)保罗论到基督徒生活行为这样说:“不应为自己伸k,宁可让步,听凭主怒。”(罗1219)所以伸k报仇之权在于神。神将权力交给在上位的掌权者,让他们代表神公正地执行法律和社会制度。旧约圣经“以牙还牙,以眼还眼。”是法官酌情断案的方法。

 

耶稣进一步教导我们要以善报恶,当坏人使你陷入苦境,就当求神救你脱离苦难而非求神助你去复仇。在这缺乏爱的世代里,人类互相践踏,马太福音廿四章告诉我们:“不法之事日益增多,人的爱心渐渐冷淡。”求神给予我们有不为恶所胜,反以善胜恶的见证。司提反被人用石头打死,临终之时还跪下来,为打死他的人祷告。求主恩待我们,在这爱心失落之时代里能够站出来,关心别人,用基督的爱作见证。

 

(三)诚信的失落(23节)

神不容许在商业交易上有讹骗不实的行为,两样的法码是骗人的,诡诈的天平是为了叫自己获益更多。神是公义的,不诚信表现极端的自私,更是不成熟的人格表现。美国Enron事件,蔓延至欧洲,大公司,大总裁蒙骗人家巨额金钱,较诸中国大陆的假货还好,因为售卖假货不但敛财,还残害了别人的性命。根据一项调查报告显示,亚洲地区以香港年青人最乐于使用盗版的计算机软件,为此我们感到伤心难过,因为他们是诚信失落的一代。诚信失落的罪到底是什么罪呢?在商业上,诡诈的天平和两样的法码同是偷窃之罪,触犯了圣经十诫中第八诫──不可偷盗之罪。第八诫相信是神给予人类拥有私产的权利和基础。偷窃有不同形式,有的为了需要,因饥饿而偷窃充饥的,尚属情有可原,但仍然是犯罪。(箴630)有的为了寻找剌激,有的是精神病的一种,每逢看见喜爱的东西,潜意识就想去偷,到了手就兴奋莫名,这是不值得原谅的。又有的为了伤害别人而偷窃,特别是年青人,终日无所事事,恶意破门而入,毁坏、捣乱、偷窃他人财物,这是严重的罪。另一种商业上故意拖欠还款,其实是盗用人家的钱财,基督徒切记不要触犯;隐瞒税项不但偷取政府的公款,更是挪用了社会大众的钱财;压价也是偷窃的行为,还有更严重的是偷取神的钱财──拖延捐献,所以我们应该检讨自我的生命。

 

本节经文是基督教商业界和专业界的道德基础,若能按照圣经吩咐,就可建立一个诚信可靠的社会。以弗所书四章廿八节清楚教导我们建立商业道德标准,就是不要再犯从前偷窃的行为,按照神的定规,社会的规矩去行。如何能胜过不忠实的罪呢?就是要努力亲手作正经事,手头有余就分给那缺少的人,当一个人敬虔爱神,生命成熟,满有基督的爱,愿意舍己,天天背起十字架跟随主,将自己劳苦赚回来的帮助他人,解决别人的困难,就不会用两样的法码和诡诈的天平欺骗人。今日的时代,我们需要诚信的见证,特别为了福音的缘故,我们要追求成为一个可靠,有见证的基督徒,凭着忍耐、爱心、诚信的品格将福音讯息可靠地传递开去。

成功人生两大基石

【经文 箴2024-25

讲员:张慕皑牧师   记录:林蕴诗姊妹

信今天早上,我们要思想如何在现今的世代里作个成功的基督徒,因为这是神对我们每一个属祂之人的心愿。今天的经文向我们提供了以下两个秘诀。

(一)活在神的旨意中 (24)

“人的脚步为耶和华所定;人岂能明白自己的路呢?”(箴2024)神安排我们走人生的道路,所以活在神的旨意里,按照神的计划走人生道路的,就是成功的基督徒。反之,离开了神,无论在世上有多大的成就,在神面前我们仍是失败的。须知道神在我们身上有主权,因为祂是创造主,所有被造之物都活在祂的主权下。正像一个画家有权修改自己的作品,甚至有可能不满意作品而将之撕毁。从神创造的角度来看,神造我们必定有其目的。神造了这世界,为了让人在这地方生存得好,荣耀祂的名;神造太阳东升西落,为了让我们有昼夜之分;神造地球绕着太阳运转,为了给我们有四季;让我们在作息的循环里作息有时;神又为我们预备婚姻制度、家庭秩序,当我们按

照神的心意来运作时,我们便是成功的人。

 

神安排我们一生每一步要走的道路,这就是传道书三章所说:‘凡事都有定期,天下万物都有定时’的意思。“凡事”即指所有发生在这世上的事情,包括善与恶,喜与悲;所谓‘生有时死有时;杀戮有时医治有时’,意即如此。神安排天下万物定时发生,没有一事可逃离神主权的安排。我们测不透是因为人缺乏智慧,我们要在日常生活里面留心观看神在这世界上所造的一切。

 

有一名捷克妇人得悉丈夫有婚外情,遂从三楼跃下自寻短见,谁料恰巧跌下碰到刚经过的丈夫,把丈夫压死,而妻子却只是轻伤。丈夫有婚外情肯定是错的,但妻子自杀的行为也有不对。在这事上,我们看见有神的作主和安排。当我们愿意走在神的旨意里,便能操练自己,学习在日常生活每一细节里窥见神的工作。

 

我个人较为喜欢马丁路得对主祷文──“我们日用的饮食,今日赐给我们”的解释。神待所有人都一样,不分好坏都赐他们日用的饮食。他认为这节经文主要教我们承认日常的饮食都是神所赐的,所以我们要存感恩的心领受。他相信“日常的饮食”包括衣食住行四方面,如良好的政治环境、健康的身体……等。我们所领受的一切都是神所赐的,意谓一切美好事情的临到都有神的安排,而不如的事情发生也是神所容许的。他进一步教导我们说:神创造世界以后,为使各方面运作良好,神仍在管理。这护理之工。所以,我们要为神护理之工作感谢祂,为神在我们日常生活里安排一切感谢祂。我们更要为神所行的神迹感谢神,但切勿单单茞握_神迹奇事,乃要从日常的生活里看见神的作为。他认为日常饮食的供应远较【五饼二鱼】或【水变酒】的神迹为大,可能有更大的,神的工作在里面。从日常饮食看到神有充足供应的人,就能存感恩的心走人生的路,因为知道神在带领我们。

 

“人岂能明白自己的道路?”未信的人不认识神,以为人定胜天,其实这样的夸口是骄傲,是不明白人生的特质。究其实,人生于世,无论家庭背景、外貌长相、身材高矮等全不是一己所能决定的。未信的人拜偶像,迷信风水算命,这些都是神所憎恶的,证明他们对自己的前途感到迷惘,没有把握。但我们属神的人是活在神的旨意里,要寻求神的旨意,并欢喜快乐的接受神在我们身上的安排,切勿存消极、对抗的态度来看人生的际遇。

 

人的脚步为耶和华所定,神为我们预备的道路一定是最好的。如果我们能接受这真理,我们就能过感恩的生活。第二次世界大战时,<密室>一书的作者Corrie Tenboom,其家人为营救犹太人的性命,而悄悄地窝藏他们在家中的密室里。被发现后,举家受到牵连,被关进集中营里。营内挤逼肮脏,最叫她们难受困扰的是跳蚤甚多,连睡也睡不着。有一天,她与姊姊查考圣经,看到保罗在帖撒罗尼迦前书五章教导【凡事谢恩】的道理,姊姊就提出要为那些跳蚤感恩。虽然那时她们只是遵照保罗的教训,并未明白个中道理,但过了数月便明白过来。正因为营内有那么多的跳蚤而令守卫却步,反使她们能处身于集中营最自由的地方;她们竟能在那里读经、敬拜神,毫无拦阻。与其它条件较好的营房相比自由得多了。

 

我们走人生的道路,最重要不是知道前路当怎样行,而是认识带领我们走人生道路的神。圣经告诉我们:“亚伯拉罕因着信,蒙召的时候就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往那里去。”亚伯拉罕的秘诀在于他认识那呼召他的主,认识那位握着他手、在那不可知的道上领路的神。大卫经历许多的艰难,最后他写成诗篇廿三篇。这诗篇最宝贵的信息就是首句‘耶和华是我的牧者’,纵使他前路满布艰难也不重要,因为他认识那领路的神。愿意走在神的旨意里,这就是亚伯拉罕和大卫成功的秘诀。

 

走在神的旨意里是最好的,认识这位带领我们走人生道路的主是最宝贵的。把我们的手放在神强而有力的手里,让神的手供应我们一切的需要,带领我们走人生的道路,这是最安全稳妥的。

(二)下决心的代价 (25)

“人冒失说,这是圣物,许愿之后才查问,就是自陷网罗。”(箴2025)士师记十一章记载了耶弗他为求神把亚扪人交在他手里,竟向神许愿愿将首位迎接他的人献为燔祭。其实神并没有要求把人献为燔祭,这样可怕的事情是神所禁止的,结果赔上的却是他独生女儿的性命,教他和全家人都很难受,这委实是个典型的冒失的许愿。我们看见基督徒的人生路上,神吩咐我们要先计算代价,然后下决心去付代价。当你要跟随神走神的道路时,能否下定决心,付代价,做一个绝对顺服的人?这是最难学的功课,但也是成功的秘诀所在。年青的官向耶稣求问永生之道,却不肯付代价变卖所有赒济穷人,便忧忧愁愁地离开了。然而,门徒撇下一切跟随耶稣,所以就能得着‘百倍’。新约时代,初期教会的亚拿尼亚与撒非喇夫妇学效其它信徒变卖田产;把所得的拿到教会凡物公用,可是却偷偷私自留下几分,结果神的刑罚临到他们。以上都是冒失地许愿的例子,弊端在不肯下决心去付代价。

 

今天,基督徒很多时候就失败在这里。诚如陶恕所言──廿世纪福音派一个极大的异端,就是把耶稣基督作为我们生命的救赎者和生命的主宰,这两个合而为一的真理分割开去。我们只要耶稣作我们的救赎者,却不肯付代价彻底的跟从主。当耶稣快要上耶路撒冷时,便告诉门徒祂去原是要受苦并死在十架上,但其它人以为耶稣到耶路撒冷是要得到强大的天国,所以与耶稣同行。为此,耶稣转过来告诉那些人若要跟随祂,就当舍己背十架,要爱祂过于父母兄弟姊妹,要撇下所有的跟随祂。

 

要作一个成功的基督徒,便得走神的道路,要彻底的顺服,要下决心付代价。我们肯不肯这样做呢?神从来没勉强我们。保罗这样劝勉我们:‘……我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭……。’(罗12:1)他的劝告对我们是有好处的。今天我们参加教会聚会有何目的?上教会并不是到一属灵会所去享受,上教会乃是要参军,要付出,要摆上,甚至摆上性命。很多基督徒失败的地方在于只把剩余的,多余的才奉献给神,但神为了要我们得救,却把独一的儿子都赐给我们。耶稣到世上来为我们受尽一切的苦难,并为我们的罪死在十架上。所以耶稣呼召我们若要跟随祂,就要舍己,天天背起十架来跟从祂。一个人爱神的时候,不是把多余的献给神,乃是付代价的,走神的道路,这才是成功的基督徒。求主这样向我们施恩,让我们更多明白这个道理。

管治的智慧()

【经文 箴 2026-27

讲员:张慕皑牧师       记录:宋美芳姊妹

基督徒有可能认为政治是污秽的,是不圣洁的,但为何我们仍要讲政治呢?是因为整部圣经里头有很多关于这方面的教导。在末世时代里,基督徒作为社会的“盐”和“光”,首先需要对政治有一定程度的明白和了解。有人说,政治就是人类共同生活的艺术,这话说得不错。神创造天地万物是有秩序的,所谓政治就是将群体组织起来,推行共同的目标。早在人类还没有犯罪堕落之先,神已经将政治概念放在人类的思想中。神造人之后,赐给人类一个文化使命:“……治理这地,也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物。”(1:28)也就是政治上管治的概念。政治是重要的,但我们怎样看圣经给我们关于政治的教导则更为重要。今天的经文在这方面给我们很重要的提醒。

() 建立法律和秩序(26)

“智慧的王簸散恶人,用碌碡滚轧他们。”一个政权最重要和最基本的工作乃建立完整法纪,给社会带来美好的秩序。“智慧的王”是指一个敬虔爱神的君王,有神的真理在他心中,所以能明白是非,晓得分辨对错。“簸散”是指扬去谷粒中的糠皮杂物。君王将国家中不良份子排除,铲除一切罪恶,这是作为一个统治者首要做的事。簸散在此是指法律而言,有法律就能够分辨是非;没有法律就没有对错的依据。当一个政府建立起完善的法律制度,便能根据法律制度去判断黑白是非。当然,从圣经的角度来看,一个智慧的王所立的法纪,必须反映神在圣经里面给我们的道德原则。藉此,让我们知道神对社会和政治的要求。我国被称为礼义之邦,国人深受礼义廉耻的观念影响,这些观念跟神在圣经中所给予我们的启示和原则十分吻合。但无论如何,神要求管治者所定的法律是用来簸散恶人,铲除罪恶,完全反映神的道德律例的。越接近神的道德标准,社会国家越能够治理妥当;可惜今天很多国家的管治者都远离神,并且抗拒神的话语。

当一个社会所立的法则,远离神的道德概念时,一定有漏洞。现在很多国家十分着重要替婚姻下定义,但始终未有定论能被普世所接受。其实,当神造人的时候,已经设立好婚姻制度,是一男一女终身厮守的制度。所以,不论离婚,婚外情或是性滥交等问题都是严重的,肯定给社会秩序带来巨大的破坏。如果一个政权要建立法纪和秩序时,何等需要回到一男一女终生信守的婚姻定义去。为何现代人多有艾滋病呢?做研究的人都知道,同性恋和性滥交是分不开的,而性滥交是艾滋病蔓延的一个主因。在这情况下,开发新药及疫苗重要,研究杜绝艾滋病的方法也重要,但我认为杜绝婚外情才是杜绝艾滋病最有效的方法。国家花很多的资源去杜绝艾滋病,因为艾滋病在侵蚀最年青力壮的一代,他们是社会所倚重,对社会贡献最大的支柱,当他们越来越多人患上艾滋病,连带社会的经济都会深受影响。

圣经告诉我们其实社会上之所以产生罪恶,很多时都是因为公义的失落。美国独立宣言草拟人之一的哲佛逊这么说:“当我思想神的公义时,我就为自己的国家而感到震惊。”神是公义的,没有一个不奉行神公义的社会可以安享太平,因为圣经告诉我们,真正在国家中掌权的是耶和华神。

这节经文让我们看到另外一个原则就是簸散恶人,簸散代表立法,将不好的东西筛出去;“碌碡”是用石头造成的圆筒形农具,以石为圆筒形,中贯以轴,外施以木框,曳行而转压,用以碾平场地或碾压谷类。经文说用碌碡滚轧他们,是指严厉地彻底剪除恶人而言。神憎恶罪恶,所以我们绝对不能与罪恶妥协;纵容罪恶,最终只会叫社会遭破坏。碌碡代表政权需要权力和武力相配合,施政才能畅顺;失去权力的政治是不能运作自如的。另一方面,政权是神所赐的,但常听到有人说:政治是危险的、不洁的;因为当人得到神所赐的政权之后,便把道德摒弃了,危机腐败就伺机而生。相信大家还记得,当神创造天使时,予之以相当的权力,惜天使要升到高天之上,要与至上者并排而立。道德和权力分割的结果,就是堕落犯罪,这批堕落天使便成了宇宙世界中一股最巨大的破坏力。所以,政治权力的危险在于腐化,在于和道德割裂开去。英国首相丘吉尔说:“政治比战争更加危险,因为在战争里面你祗会被杀一次,而政治则不然。” 美国林肯总统亦有相类似的感受,他说:“要考验一个人,不是给他逆境和困难,因为很多人在逆境中都能站立得住,要考验一个人的品格,只要给他权力就会考验到他了。”求主帮助我们,在这个末世时代,让我们明白到一个政权最基本的工作就是:建立法纪和秩序,透过簸散的立法,碌碡的权力去对付恶势力,清除社会中的败坏份子。

() 建立正确的道德和文化(27)

“人的灵是耶和华的灯,鉴察人的心腹。”这两节经文喻意人不单要有外表的规范,还需要建立内在的道德情操;所以一个好的政权要着力建立一个正确的道德文化。灯的作用是在黑暗中照明,当我们在罪恶中,需要神的灯带领我们走人生的道路。当建立道德文化时,人的灵里面有:(1)灵性,能够明白神的旨意,读圣经明白神的话语,又透过神的“自然启示”和“一般启示”明白神的心意。所以,人为万物之灵,透过灵性可以了解明白神的心意。人类学家说世界每个角落都有人敬拜神,寻找神。神透过人的灵性让我们认识神和真理。(2)理性,了解神借着圣经给予我们的“特别启示”,又帮助我们了解神的“自然启示”和“一般启示”,叫我们明白神的心意。由此看到一个政权至要勿扼杀宗教,让人的灵性得到发展。一个智能型的政权重视教育,虽然教育未必能够彻底帮助我们建立道德文化;但是,没有教育的道德文化更加糟糕。所以,教育是重要的,(i)教育可以帮助我们变得谦卑。一个人不谦卑,是因为知识浅薄,当一个人知识愈多,愈晓得谦卑。话说美国有一著名黑人教育家名华盛顿,有一天,当他在走路时,一位富有白人老妇要求他代劳砍柴,他二话不说就去干,后来家佣告诉她这个人就是某某教育家,翌日她跑去连声道歉。但是华盛顿谦逊地请她不必介怀,因为自己确需多点运动和多结交好友。后来,当教育学院需要经费时,这个妇人真的四出奔波,为他筹募捐款,帮助发展教育事业。(ii)教育可以帮助我们尊重别人,这是维持社会一个重要品格的要素。中国是礼义之邦,以为有文化就能够抵御敌人,然而在国与国交锋对垒的时候,就是历史上八国联军之役与二次世界大战之时,我国便遭到沉痛的教训。在这些教训里,我们看到教育在政治上的功效是有限的,需要配合权力和武力;否则,一个国家难以卓然自立。(3)良心,神借着放在灵里面的良心去提醒我们是非对错。但我们要注意良心未足以成为人生和社会的指引。圣经提到当我们犯罪时,良心会不安。马克吐温曾说:“不安的良心就好像一条头发落在舌尖上。”但当人的良心麻木时,这人可能已经犯罪到一个地步,良心没有作用。就如保罗所形容:“……这等人的良心、如同被热铁烙惯了一般。”(提前4:2)司布真牧师有一位朋友,第一次饮酒,酒醒以后良心稍有不安,撒但继而引诱他再多饮两三次,就会习惯成自然,良心再也起不了多大的作用。结果,这人可能成为一个酗酒者,给个人的生命和家庭带来很大的损害,这正因为他已经埋没了良心。求主帮助我们过圣洁生活,以无愧的良心行事;然而要过完全合神心意的生活,惟有神的真理才足够引导。在这方面,马丁路德提醒我们:“良心必须成为神话语的俘虏,否则便成为罪恶的俘虏。”当人的灵是耶和华的灯,这个灵是有灵性,理性和良心的。要维持一个美好的社会,建立一个正确的道德文化,还需要耶和华在我们的心灵里动工,改变我们的生命,让改变的生命进入社会去影响其它人。当我们的生命有改变时,便能够在社会上作光作盐,影响社会,改变社会,遍传福音。这样才真正成为耶和华最有效力的灯。

在人类历史当中,最巨大的政治力量来自祈祷和传福音。福音是神予我们最巨大的力量,足以改变社会,带来安定繁荣,这就是耶和华的灯。真正能够改变一个国家的是多差派宣教士到那地方去,让基督徒作光作盐去改变社会,这是神给予我们最巨大的政治能力。神给香港的教会有机会去办学,但试问香港的教会在这个时代的办学能够影响多少年青人呢?美国在过去数百年来社会和经济问题层出不穷,但每次当有严重困难时,神便兴起祂的仆人们如爱德华滋(Jonathan Edwards)芬尼(Charles Finney)等透过祷告带领国人大复兴。九月份是香港立法局选举,我们都应该去投票;但更重要的是我们更要积极努力传福音,运用神赐予我们最巨大的政治能力去改变香港社会。在英国历史里,他们能够逃过好像法国大革命般的悲剧,历史学家承认是因为神兴起约翰韦斯利带来英国的大复兴,改变了整个社会。今日,我们都可以这样做,问题是我们是否愿意在神面前谦卑自己,为香港,为国家祷告。我们是否愿意谦卑自己,让神塑造我们的生命,进入社会里作光作盐。

教会虽并非论政团体或政党,但有责任向政府,向社会人士宣告公平选举的原则。基督徒进入社会作光作盐,在具体的政治活动里改变社会。但最重要的仍然是教会和基督徒愿意在神面前谦卑自己,肯多祷告和传福音,以生命影响别人的生命。人的灵是耶和华的灯,在这个末世时代,我们是耶和华要使用的灯。求主教导我们有这样的使命感。

管治的智慧()

【经文 箴 2028-30

讲员:张慕皑牧师      记录:刘玉清姊妹

 上周26-27节的经文描述管治的智慧,(一)建立法律和秩序;(二)建立正确的道德和文化。当中特别提到君王、政治领袖。这段经文也可以应用在今天社会各阶层,家庭、学校、商界、不同行业中作领袖的管治方法。求主恩待这些基督徒持有这样的智能质素,为主作光作盐。28-30节提出更重要的管治智慧:管治者的生命和品格质素。

() 仁爱与诚实的品德 (28)

“王因仁慈和诚实,得以保全他的国位,也因仁慈立稳。”社会领袖的品格,要有仁爱与信实的配合,国位才可保全与立稳,这是神所命定的。真正在人国中掌权的是神!世上所有的管治权柄皆从主而来,因此,神对代表衪的管治者有一定的要求。首先在品格上要仁慈和诚实,者不可分开。一个有能力却冷酷无情的商界领袖,虽然得到下属的敬服,但在公司出现危机时,他的属下会选择离去。反之,一个才德兼备的商界领袖,对员工恩威并施,纵使他的生意遇到危机,员工也会乐意与他共度时艰。社会上真有这种事情的发生?大家都知道是有的。

 

仁慈是爱的实施。圣经告诉我们:当向有需要的人彰显慈怜,因为神是慈爱的,在衪满有恩典与怜悯,所以,神要求衪的管治者要有仁慈与爱心。爱是不自私、立志将好处与人分享;仁爱的领袖会认为他得到的职位,在于服侍别人。这样,当他是政治领袖时,便服务社会,不以权谋私;透过神给他的能力将好处带给社会,承担责任。那些渴求地位,唯利是图的领袖,旨在建立自己及图谋益处,其位必不立稳、也不长久。所以,承担责任就是政治上的仁慈。

 

二十世纪被誉为研究管理学和领袖学最有权威的Peter Drucker,他这样定义领袖:Leadership is responsibility(领袖/领导就是承担责任),这见解与圣经的教导非常接近。我们或有疑问为何在世俗社会中也与圣经同样的看法呢?这是因为神给我们有自然启示,让世人遵行神所命定的计划时,得以明白衪的心意。保罗告诉提摩太,若有人想作教会的监督,是羡慕善工,在教会作领袖出于承担责任,乐于付出,与所定义的何其相似!

 

1944年罗斯福当选美国总统,委任杜鲁门出任副总统,虽然杜鲁门志不在此,但因国家的需要便勉为其难承担责任。1945年的一天,罗斯福夫人在白官召见他,严肃地告诉他总统刚刚离世,杜鲁门震惊地表示有什么事情可为她处理!罗斯福夫人却摇头对他说:“总统突然去世,管理整个国家的责任便得由你肩负,现在问题反而是我们可以为你做什么?”这话显示出罗斯福夫人也是个好领袖,她深明大义,以国事为重,对副总统点出承担责任的重要。

 

旧约亚哈王贪图拿八的葡萄园,并向他提出转换的要求,但不得要领。王后心有不甘,遂将拿八陷害、置诸死地,把葡萄园据为己有。这样自私自利、以权谋私的君王,神怎会放过他呢!神是世界的创造者,衪掌管历史,真正在人国中掌权,衪以仁慈信实待人,透过自然启示使人知道衪的心意。中国古代商朝时期君王未失人心之前,其品格之高可与神(当时的神观)比拟。认为治国者应以殷商借镜,便知天命非易于长久保持;统治者受拥戴,国运才会稳定;失人心者失其国,所以治国者最要注意的便是其德行。领袖有德行自然会受拥戴,得民心就得国土治理权,收入便可源源不绝。可惜,今天的社会却是本末倒置,强调业绩、以财为先、无视德行。

 

圣经茩咩们结出生命的果子,耶稣基督是我们最高的榜样,衪是万王之王、万主之主,衪在世上最后的一段日子走进耶路撒冷时,谣言四起,指他要建立新的王国以取代罗马帝国。门徒雅各和约翰的母亲也急不及待带他们到主面前,要求将来可作基督的左丞右相。耶稣说:“你们知道外邦人有君王为主治理他们,有大臣操权管束他们。只是在你们中间p可这样,你们中间谁愿为大,就必作你们的用人,谁愿为首,就必作你们的仆人。”(太2025-27)。今天,很多的人也和这两位西庇太的儿子一样希望成为领袖,但我们是否拥有领袖的品格?

(四)平衡的领导团队(29节)

“强壮乃少年人的荣耀,白发为老年人的尊荣。”这句话和领袖有何关系?青年人有活力和魄力,老年人有经验和智慧,社会同样需要他们。领导的班子里要有一群人肩负管治工作,成员要包含社会不同阶层的人,结合年青人的干劲和老年人的经验,就成了管治的智慧。

 

若有人自恃一生的成就靠自己得来,毋须信靠耶稣。对于这种人我只有假设如下:他的成就若非极之有限;他就是个贪功逞强、埋没良心的人。一般的领袖大多只会重用同声同气者,年青的往往认为年长的与时代脱节,年长的则认为年青人经验不足。旧约罗波安王也有同样的毛病,当他父亲所罗门王过世,全国乘时发出抗议的声音,其中有一班人向他申诉,所罗门生前劳役他们,令他们生活苦不堪言,遂要求罗波安善待他们。朝中年老的谋士认为安抚对待才能维持长久的臣民关系;年青的谋士却向王献议,要加重他们所负的轭,并以蝎子鞭责打他们。罗波安接受了年青谋士的意见,这样一个宝贵的国家便因此而分裂,并惹来极多的灾难,这就是他失败的主因。

 

均衡领导的团队要照顾各阶层的需要,罗波安王的失败在于缺乏仁爱,只知利益、权力,漠视实际的需要。哈佛管理学的一项研究显示:现今最好的领袖是五、六十岁的人,他们既有年青人的魄力,又具备年老人的智慧。当然,任何年纪的领袖都需要均衡领导阶层的辅助。摩西拥有这样的智慧,当他带领以色列人离开埃及时,第一场战争的对手便是在沙漠善战的亚玛力人,而当时的以色列人却手无寸铁。摩西于是吩咐年青的约书亚带领一班青年人迎战,他与亚伦、珥在山上举手祈祷(意思是仰望倚靠神),这样年青的、年老的互相配搭,他们靠荅垠对敌人便取得胜利。求主帮助我们有这样的智慧。

(五)公义与慈爱兼顾(30节)

“鞭伤除净人的罪恶,责打能入人的心腹。”承上两节经文,这节主要带出仁政需要公义和纪律两者相配合的意思。一个徒具爱心的治理者,凡事有求必应、顺从别人的意见,这表明他只是满有溺爱的仁慈。正像家长让家中小孩想要的都可得到,这便是溺爱,是有害的。社会上的领袖,需要公义与慈爱兼备。他既要仁慈,顾念整个群体的需要;也要严惩犯罪作恶的人,所谓严中有爱,这样方能领导社会坚持原则,努力向前迈进。

 

领袖施行鞭笞、责打,不在于泄愤和报复,也不是为了建立自己的地位。鞭伤能除净罪恶,是为人的好处。责打进入心里为要洁净他内心深处,使其生命得以提升。倘若严中无爱、罚中无爱,最终便使人达于地狱之境!因此,领袖发出处分、实施公义,也要让人感受爱在其中。若果没有爱,鞭伤、责打便成了虐待。严爱要公义与慈爱兼备,作为领袖必须认真学习。

 

神的儿子舍身十架,为要承担我们的罪,替代了我们本该承受罪的刑罚。今天,我们还是不肯相信,认为基督的死与我无关,仍旧在罪中沉沦,偏行己路。当面对地狱痛苦之时,却向神发出怨言:刑罚太严太酷。神真是这样待我们么?神有公义与慈爱,衪已经为我们死在十字架上,然而人却离弃衪的慈爱;因此,遭受严厉惩罚也是应该的。人怨神设立地狱,是因为他们不明白,神是公义与慈爱兼备的神。求主帮助我们具备领袖的品格,恩威并施,让我们在世上蒙主使用。―― 张慕皑《箴言查经信息》