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箴言第廿一章

 

如何活得更精彩?

【经文 箴 211-3

讲员:张慕皑牧师   记录:万爱碧姊妹

 

今天我们一同领受的经文是箴言廿一章一至三节,这三节在整卷箴言书中,成为一种核心思想,教导我们如何活得更精彩。活得更精彩并不是叫我们得着某些好处,或享受更多,因为圣经提到活得更精彩的意义,是指如何敬拜神和荣耀神,并且叫别人在我们的生命中得着好处。让我们从堂庆月开始的时候,向神许愿,由今天起,大家要活得更精彩,力传福音;使别人透过我们的生命认识耶稣基督,叫神的名得着更大的荣耀。这三节经文,带领我们思想如何过讨神喜悦的生活,成为多人的祝福。

(一) 接受神的主权(1)

“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水,随意流转。”这里的“心”是指君王的思想,是有决策权的。旧约时代以耕种灌溉为主,农夫会因应田地的需要,开放水闸灌溉农田。这里说明君王也要依照神的心意去做决策,更何况我们?所以,要遵行神的话,因为神在我们的生命中,有绝对的主权。埃及的法老王虽然硬着心,神仍然行使祂的主权,带领以色列人出埃及,彰显神的荣耀,因着法老王的硬心,反而成就了神的旨意。以色列人被掳到外邦之地,神说时候到了,他们必须返回自己的国土建造圣殿。以斯拉记一开首,神便叫古列王的心转向祂,接受从神而来的指示和带领,准许以色列人返回自己的地方,重建圣城。罗波安在位时,一开始便采用严厉手段对付百姓,圣经记载这是神在罗波安身上所动的工。或者我们会感到不服气,以为神在我们的生命中行使主权,我们便成了傀儡,任由神摆布,殊不知这正正是我们的福气,因我们是属于那创天造地的神,祂在我们的生命中有绝对的主权。这正如一个爱花的贵族,特意聘请园丁为他管理花圃。园丁悉心栽种各种花卉,定时灌溉,让花卉开得更美丽,他尤爱其中一种盆栽,每天都会欣赏自己栽种的成果。一天,他发觉心爱的盆栽,竟被人剪掉了花朵,心中又焦急又气忿,四处追问是谁偷去花朵。当他知道是主人把他心爱的花朵摘去的时候,便怒气全消,因为他知道,园圃内所有的花,都属于主人,他只不过是栽种者。

 

求主帮助我们明白神的主权,当我们信主的一刻,生命便属于神,我们不过是园丁,只要做神百般恩赐的好管家便是了。有时候,我们会埋怨面孔不够漂亮,或失去了健康,但请紧记,我们的生命是神创造的,祂有绝对主权掌管我们的生命;若我们埋怨神,就是出于对神主权的不认识,把自己当作园主,这样,生活便不会精彩了。我们应该为自己被神所创造而感恩,因为无论发生什么事,神必定知道,祂会在我们的生命中,作随时的帮助。何况接受神的主权,是理所当然的,祂在我们的生命中,作人生的向导,这实在是一种福气。从救赎的角度来看,神爱我们,甚至将独生子耶稣基督赐给我们,成就了救恩,叫我们活得更精彩。主耶稣说,若没有祂的允许,就是一根头发,也不会掉下来。人生并无幸运或意外这回事,一切都在神的掌管中。弟兄姊妹,我们是否愿意将生命的主权,交在神的手中,去走人生的道路,让生命活得更精彩呢?

(二) 活在神的旨意中(2)

“人所行的,在自己眼中看为正,惟有耶和华衡量人心。”当我们以自己的标准去衡量所作的事情时,总认为一切都是对的,但若将生命的主权交在神的手中,对自己的评估便大为不同了。我们要按照神的标准过生活,活在神的旨意中。如何按照神的标准过生活呢?就是依照神的心意而行。第一节的重点是在神方面,第二节的重点是在人方面,这并不是说,我们将所有事情,全推给神后,自己什么都不作,乃是要寻求神的旨意。当我们寻求神的旨意并遵行时,我们的人生必定活得更精彩。基督徒的人生,最重要是寻求神的旨意。罗马书第一至十一章谈及神的救恩,十二章开始谈到蒙恩得救的人,如何过一个基督徒的生活。这里包括下面三点:一、“我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭……”(罗121)意思是说,我们要将整个生命,毫无保留地献给神,成为神的奴仆,完全顺服神的旨意。二、“不要效法这个世界,只要心意更新而变化……”(罗122上) 意思是说,当我们将生命的主权交在神的手中时,就不要亲近世界,随波逐流,要多经历神的同在。三、“叫你们察验神的善良,纯全可喜悦的旨意。”(罗122下) 意思是说,透过读经祷告的生活,体察神的心意,效法耶稣基督的榜样,行神所喜悦的事,过一个顺服的人生。如何顺服神的旨意呢?首先从家庭开始,要顺服父母,好像耶稣基督在最初的三十年中,顺服祂的父母一样。活在神的旨意中,所得的好处甚多,因为一切好处是从顺服而来。枯干的手得到痊愈,瘫子起来行走,都因顺服耶稣基督的缘故。亚伯拉罕被称为“信心之父”,带领整个民族,就是因为他愿意顺服,遵照神的吩咐,献上唯一的儿子以撒。一位出身于罗马的哲学家及政治家说过:“我们生来便是顺服者,听从神是完全的自由,顺服神的人会得着自由,安全和快乐。”意思是教导我们要过一个顺服的人生,因为顺服就是精彩人生的开始。诗篇121篇多次提到“耶和华”的名字,就是那位与我们立约的神。当我们谨守耶和华的约,在约中生活,就会感到安全,快乐和精彩了。

(三) 做讨神喜悦的人(3)

“行仁义公平,比献祭更蒙神悦纳。”这里有两种比较,就是说当我们从心里活出公义公平的生命时,就比献祭敬拜的行动,更能讨神的喜悦。神是赋予的,祂关心我们的生命,过于接受我们的敬拜。一个照着神的旨意过敬拜生活的人,若他不是出于爱,而只有敬虔的外表,是不能讨神的喜悦。神喜悦我们从心里遵行祂的旨意,过公义公平的生活。一位基督徒信主多年,仍没有读经祷告,只贪爱世界。一次他闯了祸,得蒙神的保守,之后他便奉献金钱,参加祟拜,但几个星期后,他又故态复萌,疏于参与教会聚会,因为他以为可以用金钱和敬拜行动收买神的心,但神绝不喜悦这种敬拜。扫罗王遵照神的命令,攻打亚玛力人后,却没有依照神的吩咐,灭绝亚玛力人和一切牲畜,反而留下精壮的亚玛力人和健康的牛羊,用来献给耶和华,以为这样必讨神的喜悦。但耶和华向扫罗发怒,并透过撒母耳责备扫罗:“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从祂的话呢?听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油。”扫罗虽然遵守神的命令,但不是发自真心。基督徒遵行神的旨意,每天灵修,敬拜神,行各样善事,还是不足够的。我们要超越这一切,就是必须凭爱心作事,在爱中成长。神喜悦我们从心里遵行祂的旨意,因为没有爱的顺服是痛苦的,至终要叫我们离开神的道。不要像法利赛人徒有敬虔的外貌,缺乏真正爱神的心。“有了我的命令又遵守的,这人便是爱我的。”我们可以选择作神要我们作的事,而不爱祂,但这种生活必定是痛苦的。求主帮助我们,顺服神的心意,过一个精彩的人生。

财富上的三“不”

【经文 箴 214-6

讲员:张慕皑牧师   记录:何惠珍姊妹

 

这几节经文提醒我们对金钱财富应有的态度。财富处理不当,可使人负上沉重的包袱。圣经常教导我们对金钱的态度,是因为它可以影响我们整个的人生。据经文所载: 耶稣基督的教导中约有五分之一的教导是和金钱有关的。

(一) 不为自己求财

在第四节中的“恶人”是指不信神的人或指知道有神存在,但在生活上跟不信神的人没有分别的人,他们一样远离神。“发达”原文指耕种,也可指明灯或生命的丰盛。这节经文说恶人发达,便心里骄傲,这种心态就是一种罪的心态。当恶人得到财富,甚至认为他的财富是他靠自己能力得来的,所以便傲由心生,趾高气扬。再者,他求财的目的专为自己而非为神,求得财利也不会将荣耀归予神;所以他的罪是严重的;是自我为中心,好像尼布甲尼撒王一样,他为自己建造巴比伦城,为的是荣耀自己。尼布甲尼撒王相信所得的天下全凭他一己的能力,直到神教训他,他才明白过来,无论信神与否,我们所得的一切,若不是神的恩典,任何得到的,都会像浮云一样飘泊不定,随风消逝。所以,我们应首先明白到在金钱方面我们是绝不可以信靠自己的。一个心高气傲的人,其实活在罪中,他求财但被财所捆绑,被自己的财富所囚禁。

 

从前有一个叫[John Vandal] 的美国人,承继了父亲一大笔遗产,并劝服了他五个兄弟姊妹保持独身,和他一起居住。直至五十年后,他幸存的一个妹妹也在1931年去世了,人们发现他这个妹妹遗产达一亿美元之巨,而这个数目在那年代是极其可观的,但她生前却活得像个乞丐,只拥有一件衣服,而且是她自己亲手缝制的,一直穿了二十五年之久,凭此可说她是一个极富有的“贫穷人”。如果我们对金钱没有正确的观念,财富可以令人过茈╞h自由的生活,像被罪恶捆绑的一样。正如慕迪先生所说,人发了达,担忧便随之而来;因为人要用心思想如何保管自己财富,胡乱挥霍又会产生罪咎感,在失去金钱时,又带来伤痛。太看重金钱是一种错误。信神的人应明白神是我们生命的主宰,一切所拥有的都属乎神,有了这样的观念,可使人在价值观及生活上产生很重大的改变。马丁路德说过,信神的人在信主后应有三种悔改归正的表现,第一是心中悔改,第二是思想悔改,第三是钱包悔改。最后一样是指在金钱的运用上悔改,意思说信主的人在管钱的事上,应将自己由主人的地位降为管家;因为神是我们生命的主人,所以我们的一切东西也是属神的。管家只从主人钱包领取工资,而不是把钱包的金钱视为己有。耶稣教导我们要先求祂的国和祂的义,按照神的原则过生活。让神成为我们生命的主宰,所作的工都是为神作的,这样神会将我们需要的东西加给我的,这样我们自然都可以做到保罗所说的随遇而安。

历史上很多人都赞同韦斯利约翰的教训:“要尽力赚钱,尽力储蓄,然后尽力捐献”,他本人就真的做得到,所以,他离世时并没有留下分毫;他曾说当他有钱的时候便会立即思考应如何捐献,他觉得如果要将金钱留在身边,金钱便会进入他的心为他带来烦恼。

(二) 不求快财

第五节经文所讲到的殷勤是指凡事要尽力而为,圣经一向教导我们不要懒惰,并且按正途循序渐进的致富。然而我们要明白到按部就班所行的路是漫长的,相反,浮夸的人行事急躁,贪求快财,不惜挺而走险,发达致富。这可能与现今社会文化鼓吹消费有关,潮流文化鼓励人追求更新更好的享受,但问题是消费者有否明白自己的需要,有否认清自己的消费能力?商人为求促销,遂提供分期付款信贷等方法,利便消费者消费,潮流又不断鼓吹使用信用卡消费,这其实是另类的“快钱”。因为当信贷超过持卡人负担能力时,他是在预支金钱,信用卡给他带来快钱,令他可以从心所欲地随意用钱。圣经提醒我们:这些人至终只会变得贫乏,而很多欺诈案件都是由于受害人本身的贪婪所致,因为他们的心存“搵快钱”的心态。

(三) 不求不义之财

第六节说到以诡诈求财的人,神的刑罚必定临到。正如以利沙的仆人基哈西贪财,但他贪财后未及回到家,神的刑罚已临到他身上。犹大因三十块钱出卖了耶稣,结果也上吊自尽。还有初期教会,在那艰难的时期,当时很多人都愿意凡物公用,而亚拿尼亚和撒非喇这对夫妇也决定参予这做法,可惜他们心术不正,为自己留下一些钱财。彼得于是斥责他们,因为他们本不需参予,但既然参予,便不应欺瞒他人。因为他们不是欺哄人,而是在欺哄神,结果神的刑罚临到,他们就暴毙人前。浮云是没有实质的,很快就消失,圣经教导我们不义之财很快就会如浮云般失落。耶利米书十七章十一节说:“那不按正道得财的,好像鹧鸪菢不是自己下的蛋,到了中年,那财都必离开他,他终久成为愚顽人。”喻意神不会容许我们长久保留不义之财。旧约时代,以色列人被掳后回耶路撒冷重建圣殿,哈该先知问以色列人为何他们花许多时间建造自己的房屋而神的殿仍然荒凉。这些人也可说是为自己积存不义之财,因为他们回归本土原意是要重建圣殿,但他们抵鶡Z却只顾为自己积存物质的丰富。结果先知预言他们说:“你们撒的种多,收的却少;你们吃,却不得饱;喝,却不得足;穿衣服,却不得暖;得工钱的,将工钱装在破旧的囊中。”即使他们辛勤工作,亦会变成一无所得。

敬畏神的人,之所以能够保留财富,是因为得到神的保守。现今社会、商场上欺诈的行为,人人为求赚取快钱,不惜贿赂、卖假货,致令社会人士失去信心,影响整个社会。不少名人甚至因茼酗当或欺诈行为以致身败名裂,他们虽然知道行为不当,但为了盲目追求金钱而甘冒犯法之险。但神已警告,这些人所得的财富必如浮云般转眼消散。可惜今日社会,普遍人虽然知道后果严重,但仍选择走这犯罪的道路。生活上许多不诚实的行为,如以假文凭找工作,滥用公司资源为己所用,盗窃公物等,本质上也是为求不义之财,这些行为在社会上极之严重,却很普遍。有些人认为一个国家,只要军事强大,便可兴盛,其实是个错误的看法,因为圣经上说明“公义使邦国高举”,强大如罗马帝国,却因为道德沦亡,终致家庭败落,甚至整个国家、社会也就从此一蹶不振了。求主恩待我们能做到金钱上这三个“不”。

罪的真面目

 

【经文 箴 217-10

讲员:张慕皑牧师   记录:余曼丽姊妹

现今的世代,人们都不喜欢谈论罪;然而,罪是人类生命中最现实的问题,无论信主或是未信主的人都受虒o的困扰。圣经告诉我们,不论人身体的疾病,心灵的软弱,都是罪带来的,罪是一切祸患的根源。罪的严重性,可从神如何拯救我们脱离罪得知。神让祂独一挚爱的儿子降生为人,牺牲性命在十字架上,为洗脱我们的罪。人若不肯信主,便容让罪把人带到永远痛苦的地狱里去。正因如此,我们今天要面对罪恶的真面目。

()罪是作茧自缚(7)

“恶人的强暴,必将自己扫除,因他们不肯按公平行事。”罪是作茧自缚,罪是自作自受,不能推卸责任。恶人是指不敬畏神的人,或是信神后堕落犯罪的人。上一节(箴216)说恶人往往用诡计陷害人,诡计是隐藏的,强暴是公开的;犯罪愈陷愈深,由隐藏变成公开。圣经提及罪会发展到有敌基督的出现,那是一切恐怖罪恶的化身,抵挡主,自称为神(帖前23-4)。耶稣早已预言无法无天的世代,暴力昭彰;车臣游击队公然乱枪射杀儿童,就是明显的例子。

 

圣经上说罪“必定”将自己扫除,是必然的,是神的定律。在属灵的关系上,罪是反叛神,是不公平的待人,剥削人应得的,因人“不肯”按“公平”行事。人常辩称他犯罪是社会做成,或诿罪于不良小区环境中沾染了恶习。这个自辩在法庭上或许可让法官酌情处理;但在神面前却不可能。犯罪者也有直认自己蓄意犯罪,皆因受了魔鬼撒但的试探。正如始祖亚当向神辩称:“是窸y给我的女人让我吃禁果”;夏娃则说:“是蛇引诱我”。十四世纪,比利时境内有一贵族,兄弟二人不和,终告决战沙场,结果兄长败阵成了阶下囚,被拘禁于囚室之中,其财产、土地全归弟弟所有。弟弟对被囚的兄长说:“若你愿意,可随时离开。”然而,兄长身材惊人,嗜吃如命,拖茈角j的身躯,使他不能从窗户或大门进出。而弟弟却依旧每天把美食奉到兄长面前。有人怪责弟弟为何如此残酷对待兄长;弟弟解释只要兄长自律,少吃一点,他定能走出大门。可惜兄长每天继续享受佳肴,如是者十年过去,直至弟弟失势,兄长获释,但他已失去健康,一年后便与世长辞。作为兄长的不能怪责弟弟,要为自己负责。

()罪是迂曲的路(8)

“负罪之人的路,甚是弯曲;至于清洁的人,他所行的乃是正直。”路是人走出来的,罪可说是累积的结果。人生有两条路:一条是清洁人所走的正直路,另一条是负罪者所走的弯曲路。罪就是那迂迥曲折的弯曲路。

 

人生的目的是什么﹖是追求平安、美满、丰盛、精彩的人生,用以荣耀神。神告诉我们,人要达致精彩的人生很简单,只要走正直路,跟随主,按神的旨意、圣经的话语去过生活,很快就到达目的地,这是圣经的应许。可惜现今很多人选择走背叛真理,离开真理的弯曲路。当人离开神,不按照神的原则过生活时,就是走弯曲路,危险在于愈走愈远,终致迷途。

 

弯曲路是如何开始的﹖有人不肯公开信主,选择心里相信,待日后要作的事办妥才公开表示信主。另有人信主时积极事奉,毕业之后拼命建立事业,待自己兴家立业之后才恢复事奉敬拜神。又有人做工时也积极事奉,亲近神,但成家后以家庭为重,专心建立家庭,日后再全情投入。亦有人推说退休后才参与事奉……最初走这弯路的时候,尚会有不安的感觉,但习惯成自然,成为个人品格的一部分,渐渐便很享受这“罪中之乐”。当人走这迂迥的路,会陷落至极深的罪恶之中。当泥足深陷时,仍相信自己是一个好人,所干的尽都正确,这景况才是最可怕的。

 

法国哲学家鲁索说:“没有人能到神的宝座面前宣称,我比鲁索更好。”即是说他是全世界最好的人。当他知悉自己来日无多之时,便说:“对于一个一生无悔、又不会自责的人来说,死是何等快乐的事情。”他毌惧死亡,临终前且祷告说:“永琲漲s在者:我将我完全圣洁的灵魂回归在你的手中,我维持这圣洁的灵魂就如当初你将圣洁的灵魂赐给我一样,就让这样的灵魂得以享受你的福乐。”何等有把握,何等自信,自觉何等好人。但读历史的人告诉我们,鲁索并非重生得救的人。他耽于肉欲、诲淫逸、倡自杀;活在放肆、淫荡中逾二十年之久,他非婚生的私生子不计其数,全交由弃婴收留所抚育成人。由是观之,他确是个卑鄙、阴险、虚伪、亵渎神的人;堕落犯罪至此,反倒以为自己是世界上最好的人,走犯罪迂回的道路至此,真是情况堪虞。相反,以赛亚先知看见神坐在宝座时,他回应说:“祸哉!我灭亡了!”(赛 65)一个愈亲近神的人,愈觉自己不配;一个愈远离神的人,愈觉自己了不起。

()罪有分隔的力量(9)

“宁可住在房顶的角上,不在宽阔的房屋,与争吵的妇人同住。”婚后夫妇间有争吵,作丈夫的宁可让出宽阔的房屋予妻子,自己住在屋顶,这可看到罪的分隔能力。圣经上说人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。“连合”有“强烈连合”之意,强烈如胶水胶结在一起般,不可分割。罪竟能把将强力胶水黏结在一起的婚姻破坏,罪有何等强烈的分隔力!以下分述几种罪的分隔能力:

 

1.独处

在繁嚣的世代里,人每天有短暂的独处时间,亲近神,是好事,目的是为了更爱神。但有些独处是不好的,例如有人认为成长班的成员不属灵,因此选择离开,在家中独自读经、祈祷,不与他人为伍。然而,真正思想成熟的人应是走进不成熟的人群中,帮助他们成长。选择将自己抽离,自以为是,是何等的可惜。当然,最不成熟的独处是犯罪的独处。

 

2.疏离

这是指生活在人群当中仍感到孤单,没有归属感。不少人总觉得,教会或成长班的人喁喁细语、感情融洽、夫妇恩爱;但自己却无人关心;这种疏离感会令人很快就离开。

 

3.分离

不恰当的分离如本节经文所述的夫妇分开居住。离婚,是神不喜悦的。子女离家出走,是因家庭出现问题。

 

4.存在的孤单

这是哲学家及神学家认为最严重的一种分隔能力。存在的孤单正是人远离神的日子。无论你生活如何美好,每天与朋友相聚活动,但夜阑人静时,心中仍忐忑不安。为什么人活在享受中,被朋友簇拥,亲人痛钖,但仍感到空虚﹖原因是没有神、远离神。直到有一天他返回神当中,就如鱼得水,存在的孤单就消失了。存在的孤单,圣经称之为属灵的死,与神脱离关系。罪让人与神分隔,就带来存在的孤单。一个没有在神面前接受主基督救恩的人,离世时肉体与灵魂分开,不单是肉体死亡,灵更是“永死”,进入永远的痛苦中。

 

如何能克服罪带来的分隔﹖透过耶稣基督十字架。接受基督的爱,舍己,天天背负十字架,跟从耶稣基督。舍己的意思是“付出”,如主基督一样,这就能克服婚姻、家庭及工作上的一切分隔。求主将爱赐给我们,俾能胜过罪所带来的一切分隔。

()罪是爱的失落(10)

“恶人的心,乐人受祸,他眼并不怜恤邻舍。”罪是关怀的失落。爱的极端是仇恨,罪的极端也是仇恨,但仇恨并非最严重的罪,有较仇恨更严重的罪,那是漠不关心。有一位作家说得好:“毌惧仇敌,最坏的结果不外乎把你杀死;毌惧朋友,最坏的结果不外乎把你出卖;然而,最可怕的却是漠不关心。”正因我们漠不关心,缄默面对仇杀,面对出卖朋友,因此社会上出现更多的仇杀,更多的出卖朋友。人类最严重的社会问题是闭关自守,自扫门前雪,因此有环境污染、贪污、破坏商业秩序等问题陆续出现。人自以为我没有陷害人,只是干自己的事,法律也不能制裁。但神的看法不一样,神的法律可以制裁。末后大审判时,那些被排除于神国度的“山羊”并非杀人放火、贪污、卖假货的人,乃是当别人有需要时,没有给他裹腹、给他水喝、给他衣穿、给他住宿、没有照顾病患者、没有慰问被囚的人(太 2531-46)。

 

真正安定繁荣的社会不能单靠法律,法律有很大的限制。美国麻省曾发生一桩案件:有人在码头侧旁不小心被绳子绊倒,失足掉到海里。那人不谙游泳,拚命挣扎着浮出水面高呼求救;适其时码头上有一位年青人,靠在沙滩椅背上看报晒太阳;明明听见遇溺者喊叫,却只瞟了他一眼,又继续低头看报。那遇溺者不断挣扎呼喊,可惜没有人肯施以援手,终致溺毙。遇溺者的家人及后得悉,那年青人泳术精湛,但却不肯救助别人,不值他的所为,遂入禀法院。当然,在法理上,法院无法起诉他,因为他并无推人下海,导致他人死亡。但这件事却一直引起公愤,令人哗然!

 

由此引伸,在神面前,人自问没有犯法就可摆脱罪么?若我们的表现像祭司、像利未人(路1030-37),神会定我们的罪!我们可以对今天社会上无数失丧的灵魂漠不关心,对饥饿的人漠不关心,对贫富悬殊的境况漠不关心,法律并不能制裁我们;但在基督的审判台前,神不会饶恕我们。主耶稣基督充满慈爱,祂在世时并没有待在自己家中,等别人来寻求衪帮助;而是进入人群中,寻找最需要帮助的人,照顾无人愿意照顾的人,这是耶稣为我们竖立的榜样。让我们脱离这漠不关心的罪,进入人群中,教人认识主基督,让人感受到我们如主耶稣基督一样去关心人。

克胜罪恶

 

【经文 箴 2111-13

讲员:张慕皑牧师   记录:刘玉清姊妹

罪是人生命中最大的敌人,是人类社会一切祸患的罪魁祸首。经文(箴2111-13)提醒我们,人可以胜过和克服罪,全是神的恩典!所以我们应尽力克服生命中的罪,胜过在社会中察见的罪恶。

()灵命成长克胜罪恶(11)

“亵慢的人受刑罚,愚蒙的人就得智慧;智能人受训诲,便得知识。”经文告诉我们要克胜罪恶,唯有让属灵生命不断成长。这节经文提到三种人:第一种是亵慢人,他们不信并蔑视神的真理。第二种是愚蒙人,是箴言所指心志未成熟,人生经验不足,容易为罪所胜的青少年人;也可以指信主日子尚浅的信徒。第三种是敬虔爱神、生命迈向成熟的智慧人。这三种人神都有不同的方法帮助他们,使他们的生命不断改变和成长。

亵慢人受到刑罚,是因他们蔑视神的律法,犯罪而坠落在罪的深渊,所以要承受神的刑罚。旧约中法老王因神藉摩西施行的十个大灾难,才肯勉强让以色列人离开埃及,但因他的愚顽不肯悔改,神便让极重的刑罚临到他和他的国家,使追兵全军淹没在红海中。信徒软弱时生命也像亵慢人,但我们有属灵的根基也有悔改的机会,就像大卫陷落在罪的深渊时,杀害将军并夺其妻子,当他悔改虽然不能逃避神的刑罚,但免却神对不肯悔改的人严厉的审判。新约中的彼得和犹大,他们都出卖主,彼得肯流泪痛悔,犹大却选择上吊,结局有明显的分别。神的刑罚临到,当中也包括了使人的生命有改变。

愚蒙人得智慧,是因他们看见亵慢人受刑罚,而得警剔和鉴戒。圣经记载的不仅是敬畏神的人,也有坠落犯罪者,为使我们因此得教导,特别是对青少年和初信者的帮助最多。

林前十章提到,神将以色列人在旷野如何犯罪顶撞衪的事情记载下来,为的是要警剔我们末世的人不要犯这种罪。保罗告诉我们“不要贪恋恶事,像他们那样贪恋的……(刑罚来到)一天就倒毙了二万三千人。……他们遭遇这些事都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们这末世的人。”正面的榜样对年青人生命成长是重要的,基督降世的一个重要目的,是活出神的道,让衪的生命成为我们的榜样。因此,作为教会的导师活出榜样是极为重要的,榜样是最好的释经书!

智慧人受训诲。训诲是指示和训练,智慧人愿意接受人的训练,以操练自己的属灵生命。他因此得到知识──让生命不断成长的知识。为什么智慧人生命会不断成长迈向成熟?是因他们的谦卑。训诲也有参与的意义,就如一同查考圣经时发现神的真理,并将之成为生命的一部份,其意义跟听来的便不一样。迈向成熟生命的人有这些特质:时常感到生命的不足和欠缺;不断经历属灵生命的新体验。生命不断成长是克服罪恶的最好方法,生命成熟的人容易离开罪恶。

()确信神的公义和审判(12节)

“义人思想恶人的家,知道恶人倾倒,必至灭亡。”义人可译为义者,圣经中的义者有时是指神自己。神鉴察恶人的家,看见他们极多的罪恶,便将他们倾覆以至灭亡。中文圣经翻译义人为属神的人,也有其意思的。一个义人当他思念恶人的家,便知道神是赏善罚恶,确信衪的公义并有审判,这正是胜过罪恶非常重要的一环。基督徒在充斥罪恶的世代中,看见恶人犯罪却不受罚,他们对神的公义发出质疑,并感到犯罪有益!坏人亨通好人受苦,诗人也有L烈的感受,并写下诗篇七十三篇:“我见恶人和狂傲人享平安就心怀不平。他们不像别人受苦,也不像别人遭灾。……他们的口亵渎上天,他们的舌毁谤全地。……他们既是常享安逸,财宝便加增。我实在徒然洁净了我的心,徒然洗手表示无辜。因为,我终日遭灾难,每早晨受惩治。” 如何克胜这种不正常的心理?经文告诉我们:义人思想恶人的家。意思是用耐心观察坏人的结局和他们家中发生的事情,便可得知神有公义和审判。恶人的恶行影响他们的下一代犯罪作恶,因此儿女受罚。恶人亨通,儿女、家庭却受灾难,他心里的痛苦岂不是更大!

为何义人、好人犯了轻微的罪,神的刑罚便立即临到!在人看来虽然感到不公平,然而人却要感恩。恶人不实时受罚,可能神怜悯他等待其悔改,也可能神要放弃他。敬虔爱神的人稍有歪念,便有神的管治使他悔改回转,这是何等美好的事,因为神彰显衪的慈爱。我们能明白其中道理,就会确信神的公义和审判,避免落入罪恶之中。

美国纽约曾有人进行研究,就是把两个家庭的后代作比较。Max Jukes和他的太太曾入狱,他们既阻止儿女到教会,也没有什么做人的道理教导他们。在其1026个后代中,有300人曾入狱、190人作娼妓、680人醉酒,耗费了政府42万美圆以处理他们的问题。另一位则是人所共知的爱德华兹,在他929个后代中,有430人是牧师、86人是大学教授、13人是大学校长、75人为著名的作家、7人为国会议员、1人为副总统。当我们观察这两个家庭,便可知道神有公义和审判。

基督十字架表明了神的公义和审判,按照衪的法律罪的公价便是死。所以耶稣基督──神的儿子,到世上来代替我们的罪接受刑罚,钉死在十字架上。因此,我们确知衪是公义和审判的神,我们明白这个道理便不会轻易犯罪。

()爱是灭罪的行动(13)

“塞耳不听穷人哀求的,他将来呼吁也不蒙应允。”神对人的要求是:“行公义,好怜悯,存谦卑的心与你的神同行。”(弥迦书68)没有怜悯和爱心的,他们对穷人的哀求塞耳不听。罪其中的一个特点是爱的失落,漠视人的需要。耶稣讲述爱人、爱邻舍时,便提到祭司、利末人忽视那在路边被贼打伤的犹太人。基督的审判:若有人看见别人饥饿不给食物,口渴不给水,赤身露体不给衣服,在狱中不探望……。这一切都不会受到法律的制裁,但神的审判却要临到。对人漠不关心的,不会得到神的怜悯,这是神的原则。在马太福音十八章提到一位欠王一千万银子的仆人,得到王的免债。但他对欠其债十O银子的同工,却捉拿他下到狱中,王知道了便非常愤怒。不肯饶恕别人,神也不会饶恕他。

经文提醒我们要关心他人,爱的关怀是消灭罪的最好方法。一个真心爱子女的母亲是不会做伤害他们的事情,父亲真心关怀家人便会希望他们得到最好的照顾。世界上的罪都因自私自利而来,我们若有舍己的爱立志将好处带给别人,自私自利的罪便被消灭。如何胜过家庭婚姻的罪?回到神起初(创世记第二章)设计婚姻的原意便可以。成熟的人不再自私可以过独立的生活,便可离开父母与妻子连合,这种爱与成为一体的连合,就是克胜婚姻和家庭的罪最有效的方法。婚姻并非爱情的坟墓,却是自私自利的我的坟墓。当人与基督连合,便不再是我,乃是基督在我里面活荂C婚姻的连合也是这样不再是我,因彼此已融合在一体的爱中。

基督在圣经中告诉我们,旧约有两条诫命是很重要的:爱神;尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的神,又爱邻舍如同自己。爱是从神而来,当我们爱神并经历衪的爱,便得到属灵的保养,更有力量爱邻舍、爱别人。爱是灭罪最大的能力,基督在十字架上已废掉一切的冤仇,使我们与神和好,因此我们得以用爱寻求与人和好,求主不断的教导和提醒。

没有明天的人生

 

【经文 箴 2114-17

讲员:张慕皑牧师   记录:黄碧云姊妹

今天我们一同思想箴言廿一章十四至十七节,四节经文中带出一个共通点,就是世人做事只顾眼前而妄顾后果,此乃多人的通病,亦是人生最大的失败!我想这是我们从始祖亚当夏娃遗传所得,夏娃见果子好作食物且悦人眼目,遂顺从魔鬼引诱,以为食了禁果会多得智慧,她贪图眼前的好处,并无多作考虑便将禁果摘下与丈夫亚当一起品尝,岂有想过后果严重!直到今天,我们仍承受了始祖妄顾后果所带来结果,使我们被罪所用。求主帮助我们能从这几节经文学习如何逃避这方面的软弱!

()只求化解今日的危机(14-15)

经文中指出当人处于危机当中,往往设法以最快的方面去化解,不惜暗地里送礼以图自保。送礼和贿赂两者之间只差一线,差别在于送礼者的动机,若果送礼是出于尊重和欣赏对方,并无他意,这份礼物就纯然可以接受。相反,如果“暗中”送礼的目的有损公义,破坏法纪,这就是行贿!试想若有人犯法,为免受刑罚而贿赂法官,而法官则秉行公义,不受贿赂,此举岂不大快人心?作孽的理当受到应有的惩罚!可见为了解决一时的危机所作的决定可能会带来更严重的后果。求主帮助我们每当作决定之时能作周详的考虑,勿为了快速脱险,不惜以身试法,结果反而招致良心不安,身败名裂,甚至被判死刑,背负这一生的罪咎,后果真令人不堪设想

对于求学时期的年青人来说,他们的重担莫过于考试,为了考试合格而不惜作弊的大有人在,他们一旦遭人发现,后果便不堪设想了。不少年青人与家人关系不和,为要急于离开家人便仓卒成婚,结果掉进更大的痛苦中。因此我们要有顾全后果的思维(consequential thinking),仔细思量然后才作人生的决定。有一位女士在连续三晚的布道会上均感动流泪却未有决志,讲员遂与她详谈,细问下得悉她偷了雇主大笔金钱,因此她不敢决志信主。我们可以用顾全后果的思维去分析此事。她若不悔改认罪,便会一生内疚,甚至因为得不着救恩而身陷地狱。然而她若悔改信主,便要向雇主认罪,可能受到法律的制裁而要赔偿损失,又或者主人能够原谅她,但是肯定的是她将拥有天上的幸福和永生!当然这位女士最后决志信主,作了人生最好的决定。如果我们愿意事事考虑周详才作决定,相信我们是蒙福的。假若我们不能实时作出决定,也可以向朋友、导师和传道等求助,深信他们必能帮助你作出明智的决定。

耶稣也常常教导我们要计算后果,祂如此说:“天空的飞鸟有窝,狐狸有洞,人子连枕首的地方也没有”,“若有人要跟从我,就当舍己,背起自己的十字架来跟从我”,耶稣要我们考虑后果才作决定跟从祂。耶稣又教导我们假使我们得一万兵却要应付敌方的二万兵,假若不能抵挡的话,便当派人前去讲和,耶稣在此教导我们一幕幕的计算后果,然后才作出相应的决策。

()只求改变今日的处境(16)

经文指人离开神为我们预备的道路,结果成为地狱之子。很多人为求改变今天的处境而忽略后果。现代的青少年人很容易离开神的道路,他们虽在基督化家庭长大,自小参加教会聚会,却常感到聚会是被逼的,及至他们成长后便离开教会,远离耶稣。所以父母必须帮助和培育小朋友自小认识神,经历神的实在,他们自然会主动参加聚会,再不会有被逼的感觉,因为他们深深明白和体会耶稣的宝贵。海明威是二十世纪的文学天才,可惜他生活放纵,最终吞枪自杀。究其背景,他其实也是生于基督化家庭,祖父母是宣教士,父亲是慕Y的朋友,亦是热心的信徒领袖,他自小在教会长大且有良好而活跃的教会生活,及至他在第一次世界大战时担当战地记者,目睹战争的残酷,心灵受了很大的冲击而神志迷离,结果走上不归路,进入阴魂的会中。海明威虽然拥有良好的基督化家庭环境,却缺乏经历神的生命,结果也远离了神。

求主帮助基督徒父母晓得教导儿女认识神。其实父母的责任并不是要令儿女快乐,父母最重要的责任是塑造儿女属灵的品格和教导儿女去经历神。韦斯利约翰的母亲Susanna Wesley是一个好例子,她每天用一小时为十七个儿女祷告,并且每星期轮流与儿女倾谈属灵的事情。她这样热切的栽培儿女,结果神兴起韦斯利约翰,扭转当时英国局势,他并不是靠政治,乃是凭着传道去复兴社会,唤醒低沉的局势,因此父母对子女要耐心的教导,而不是以责打的方法威吓。根据统计所得,每五个死囚当中,四个在童年时常受父母虐待,由此可见责骂儿女的方法是失败而且后果堪虞!

除了青少年人,成年基督徒只要不曾经历神的实在,最终也会远离神!因为,世界的引诱实在是大的,世界的门路宽阔,世人想做便去做。然耶稣却警告我们,你们要进窄门。“因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多。引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”(713-14)到底我们现在走自己的路抑或神通达的道路呢?我们要速速回头,切勿远离神通达的道路,而走上那不归路。

()只求享受今天的丰富(17)

这节经文的意思是指贪求享受豪华的生活,终致祸患。其实享乐本身并无不对,神不是要我们过痛苦的生活。相反神是厚赐百物的,祂也喜欢我们享受生命。只要我们以神为我们生命的主,确认所有好处从神而来,且根据神的原则去享用。经文中所指的爱宴乐是指不受约束的贪图世上的物质,结果会带来贫穷和不良的后果。故此,我们必须在这物质世界上有所警惕,切勿因渴想享受奢华的生活而超出财富所能承担的程度,一不小心会令我们欠下巨债,先洗未来钱,分期付款的概念往往成为现代人的捆绑和压力,后患无穷。

圣经教导我们人生最高的目的并不是追寻快乐,而是透过彻底顺服神去荣耀神。耶稣的十字架告诉我们人生的目的并不是享受物质的丰富。

现代人都误解了快乐是来自物质的东西,其实拥有愈多愈不快乐,且会日久生厌。现代人的矛盾是忙碌却又厌倦。人拼命拥有物质的东西,殊不知人生的快乐并不是源于物质东西的拥有。现代的研究指出百分之六十的人认为家庭生活带来快乐,既然肉体的家庭都能给予我们快乐,属灵的家庭生活就更是我们快乐的源头!

圣经让我们知道一个真理──人生满足的回报乃是来自痛苦的付出,先有十字架后有冠冕堂皇,求主帮助我们从浪子的故事中得到提醒,莫只顾享受,拒绝付出!因为物质的东西不能予人满足,唯有在神的里面,才可得着属灵的满足,复享受神家中团契的甜美和快乐。

蒙福的婚姻和家庭

 

【经文 箴 2118-20

讲员:张慕皑牧师   记录:陈丽英姊妹

今日和大家一同领受的经文是箴言2118-20我们用这三节经文来思想蒙福的婚姻和家庭,让神的话语再一次提醒我们,家庭若出现问题,不但社会出现问题,世界的文明也会出现问题。历史告诉我们,文明的失落往往是由于婚姻和家庭的失败,求主使我们的婚姻和家庭都蒙福,好在末世的时代大大的荣耀神的名。

神一切设计都是从个人开始,个人带来婚姻,婚姻带来家庭,家庭是社会的基本单位,社会是由家庭组合而成,若个人带茪义正直──美好的属灵生命进入婚姻和家庭里,婚姻和家庭必然蒙福;若个人带问题进入婚姻和家庭里,婚姻和家庭一定出现问题,因为这是神的秩序。很多弟兄姊妹都祈求神赐给他有一位完美的配偶,其实当我们进入婚姻关系时要先检讨自己,自己先完美对方才能完美。世俗人常将离婚、单亲家庭、虐儿……等问题归咎于传统的婚姻制度。但真理告诉我们:没有所谓失败的婚姻,只有失败的夫妇,所以不是要改革婚姻制度乃是要改变人。

()建立正直的品格

“恶人作了义人的赎价,奸诈人代替正直人。”(2118)恶人设计陷害正直人,反倒令自己陷在网罗里。所谓:“来说是非者便是是非人”,喜欢在人背后说三道四破坏别人品格的人,结果反而破坏了自己的品格。圣经上一个好例子:就是敬虔的末底改因不肯向奸臣哈曼下跪,哈曼的妻子建议他立一个五丈高的木架,然后求王处死末底改,把他挂在刑架上来出气,结果公义的神使哈曼成了义人的赎价被挂在木架上。公义的神是赏善恶的,恶人必不长久亨通。

有人认为在邪恶的世代里若要按照神的原则来过生活,很容易吃亏。但神的应许清楚地告诉我们耶和华神是日头,是盾牌,要赐下恩惠和荣耀,祂未尝留下一样好处不给行动正直的人。耶和华的使者,在敬畏祂的人四围安营,搭救他们。神应许保守行为正直的人的婚姻和家庭,在他所作的都必蒙福和亨通,所以吃亏是暂时的,长远而言神必赐福给愿意行走正直路的正直人和义人。亚伯拉罕是一个行为正直的人,神保守了他的婚姻,保守了撒拉没有被亚比米勒所夺;罗得全家本会与所多玛城一同被毁灭,但神差派使者领他全家人出城外,保全了性命,他的妻子因贪恋罪恶之城才变成一根盐柱。保罗在荒岛被毒蛇咬伤,神保守他没有性命的危险。南加洲一位牧师的妻子和小姨载茪T岁的女儿在高速公上奔驰,突然听到隆然巨响,始知车门未关好,女儿被抛出车外在路上打滚,她们飞奔到女孩身旁,女孩已不省人事,但见所有汽车都井然有序地停在公路上,后面的货车司机把女孩送到医院急救,经医生检验后,证明女孩所受的只是皮外伤。当女孩清醒时他说在意外发生时她一点也不害怕,因她看见主耶稣的手在路上截停所有的汽车,这个神迹证明神在敬畏祂的人四围安营。或许我们会想为何自己未尝经历过神特别的保守呢? 但当我们回望过去,在人生的路途上经历了险阻又平安渡过时,不要以为是幸运,这乃是神时刻保守恩待属衪的人。有一位小女孩在大风雪之夜要到附近朋友家中聚会,本是很近的路程,但因风雪的关系却行了半小时,当他拍朋友的家门时回头一看,看见父亲竟然在艰险的环境下,沿途随茼o、看顾和保护她,她的心非常受感动,我们的天父更是在我们的生命里作我们随时的帮助,只是我们未及时察觉,因此我们要感谢神的保守和恩待。神保守和恩待公义正直的人,恶人在审判的时候必站立不住,所以不要羡慕恶人事事亨通,因为神是公义的,我们只不过是在世上寄居的,现在就为将来永琲漁a乡作准备才是正确的。

()建立和谐的家庭

“宁可住在旷野,不与争吵使气的妇人同住。”(2119)宁愿住在危险和缺乏的旷野内心得到平静,也不愿住在豪华住宅里经常吵吵闹闹,心情烦燥,这里不是教导我们要分居或离婚,乃是说建立温馨和谐的家庭在人生里是何等的重要,很多人的价值观本末倒置,追求拥有名贵的洋房汽车,家中却是经常吵吵闹闹,永无宁日,很多研究报告指出,一个破碎冷酷无情的家庭会破坏人的建康和事业,甚至影响下一代,那么我们要如何建立和谐的婚姻和家庭呢?建立温馨和谐的家庭要从选择配偶入手,世俗人选择配偶是从眼睛入手,往往导致婚姻失败,圣经教导我们,选择配偶要从耳朵入手,主耶稣说一个人心里所有的会从口里说出来,因为一个人在言谈之间会流露出他的内心世界开和灵性品格。另一方面选择配偶要从祷告开始,因为配偶是神所赐、神所预备的,神为亚当造了夏娃,耶稣基督说神所配合的人不可分开,所以要为神赐给我们配偶而感恩,也要为神没有赐给我们配偶又有恩赐过独身生活而感恩。选择配偶并不是为自己选择一个完美的太太或一个完美的丈夫,乃是要考虑自己是否可以不需要依赖父母,可以离开父母,有独立的思想和独立的决定,能自己照顾自己,不再只求拥有,懂得施与,用爱心帮助别人,有以上成熟品格的人才有资格谈婚论嫁。离开父母,二人成为一体,意谓消失自已,将自己埋葬在一体的爱,且在一体的爱中生活,透过夫妇良好的沟通,同心的生活。有研究报告指出配偶之间的沟通与外人的沟通最大的分别是配偶之间的沟通较容易打断对方的话柄,贬低对方,较为粗俗,很少讲恭维的说话,若是用以上的沟通态度进入婚姻关系里,婚姻很容易失败。将自己埋葬在一体的爱里成为一体的生活,是依照圣经的原则,不分彼此,共同成为一体生活。有些西方国家在男女结婚时除了签结婚证书外还要另签一张合约把家头细务分工,这种透过一纸合约把二人的关系联结在一起,己是失败的开始,根本没有一体的观念,这是对神所设的婚姻制度没有信心。英国的鲁益斯说一体的爱有如小提琴一样,弓和琴是不能分开的,若是分开了便奏不出音乐来;同样锁匙若离开了锁便起不了作用;二人成为一体的爱又如身体和灵魂到死时才会分开。救主让我们从圣经认识神为我们设计的婚姻关系是最好的关系。鲁益斯提醒我们恋爱时往往是从感性去发挥的,但日久生情,日久失情,恋爱的感性是会失去的,失去恋爱的感性并不代表婚姻就会完结,乃是继续活在一体的爱里,将意愿加上不断将好处带给对方的习惯,再加上神的恩典将以上三样事情结合成为一种有深度的联合。活在一体的爱的婚姻生活里,虽有不满对方的时刻也不会破坏一体的爱,因为已经成为一体,不再分彼此,有如墨滴在水中分不开墨和水,建立一体的爱的婚姻关系必蒙神的施恩保守。一个集中成功人士作出的统计,指出成功人士多半都是与自己在中学时代或大学时代认识的恋人结婚,另一共同点是他们都是每日工作8-10小时;另一是在1365位在商业机构任副主席的人士之中作出的统计,其中87%是婚姻完整的,97%是在健康的双亲家庭成长的。可见婚姻对个人的生命、健康、事业都有深远的影响。

()建立稳定的生活保障

建立有保障的家庭:“智慧人家中积蓄宝物膏油,愚昧人随得来随吞下”(2120)家庭需要基本的物质保障。若衣食住行都有基本的满足就要感恩,但我们仍然需要有上进心追求物质更丰富,这不是为自己乃是为神的国度,要被神使用。智慧人是不自私的,他所做的处处为家人的前途着想,愚昧人进入婚姻关系必定失败,因他处处为自己着想,比喻身为丈夫的因为工作关系将要被调北上,除了事业金钱之外,是否同时考虑到身在他方能否经常照顾到家人的需要呢?智慧人寻求一生的工作事业,是将前途放在祷告当中,寻求在事业上荣耀神同时为家人带来幸福。智慧人能积蓄宝物膏油,因为他是一个有盼望的积极人,事事为将来着想,又会为物质的保障作出准备,更会为家人的灵性着想,建立家人的灵性比建立家人的舒适生活更为重要,因为灵性影响生命和将来的永琚A真智慧人寻求家人永琲澈O障,他们不但着重儿女的学业还会带他们来到神的面前,让他们认识神,将来在永琩膝远与神同在。耶稣用比喻说一个不义的管家因欺骗主人,人要辞退他,他将欠主人债的一个一个的叫了来减轻他们的债务,准备将来他离职时这些朋友可以帮助他重新建立事业。耶稣并不是称赞他的行为,乃是称赞他是智慧之子懂得为将来打算,智慧人不单目前为自己和家人作准备,也为自己和家人的来生作准备,求主教导我们以建立正直的品格、和谐的家庭和有保障的家庭作为我们追求的目标。愿主大大的赐福给我们。

得胜的生命()

 

【经文 箴 2121-23

讲员:张慕皑牧师   记录:张淑仪姊妹

自从人类堕落犯罪之后,罪进入世界,以致我们的生命充满险阻艰难,我们须靠主的恩典过得胜的生活。圣经论到基督徒的人生是一个争战的人生,这三节经文提醒我们从三方面过得胜的生活。今天我们一同来思想第廿一节,求神教导我们胜过虚空的生活。

“追求公义仁慈的,就寻得生命、公义和尊荣。”这里告诉我们若果我们肯追求公义仁慈,我们得到三样东西──(1)生命:旧约圣经中的“生命”许多时是指长寿,新约进一步指出是神所赐丰盛的生命,即是永生;(2 )公义:意指在人生种种事情上亨通顺利;(3)尊荣:本有“重量”之意,引伸指有份量的人得到别人的尊重而言。为何我们要追求这样丰盛的生命呢?因为当我们离开主时,生命是虚空无定的;即使做了许多好事情,也没有人感谢,甚至遭人奚落。虚空的人生有以下两项征状:

1.厌倦──对周围的事物缺乏兴趣,对世界的事情越来越厌倦,一觉醒来心情沉重,拒绝面对人事物。世上最富强的国家是美国,但据一调查显示,只有百分之二十的美国人在丰富物质享受中仍感不到人生是快乐的。这正如传道者所言:“虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空。”“万事令人厌倦。”(12,8 ),这便是虚空人生的写照。

2.孤单寂寞──纵使被许多人包围,却无人了解自己。林肯总统在1865416日遇剌,后来人们把他死时的衣物拿到国会图书馆展览。原来林肯总统在遇剌身亡的晚上,身上携带了一块手帕、一柄小刀、一个内有五元的钱包和数张破旧的剪报,而这数帧文章都是赞扬林肯总统的。为何林肯总统会带着这些剪报呢?原来美国在南北战争后,国家充满矛盾和对立,而林肯总统首当其冲,也面对着种种责难。唯有这些旧报纸,方可安慰总统孤寂的心灵。爱恩斯坦曾如此说:“全世界都认识我,但我何等孤单。”今天我们生活在一个充满虚空的文化里,罗拔肯尼迪是廿世纪有关这方面的代言人,他说每个人心灵中都有一个空洞,人们尝试用金钱、毒品、酒精去填满此空洞均不果。又正如数百年前帕斯卡尔所说:神造人心灵有一个神形象的空间,除非造物者借着耶稣基督填满这空间,否则这空间永远不得填满。我们要追求公义、仁慈,心灵才可得到满足。

为何追求公义仁慈能够解决我们心灵空虚的问题?第一,因为公义仁慈是神与人立约时启示予人祂所拥有的属性。神要求我们像祂,唯有我们像神,我们才得以亲近神;有神在我们的生命,生命的真空才得以消除。有一个真理就是“相似就等于相近”。一个爱狗的男士晚饭后抱着爱犬看电视,而他的妻子正在十多呎远的厨房洗碗,你说这位男士与狗亲近些还是与他妻子亲近些?答案当然是他的妻子,因为二者都是人,能够沟通。当你亲近神时,神就会亲近你。有谓“物以类聚”,喜欢打球的人走在一块,喜欢唱歌的人走在一块,犯罪的人伙同一起作恶,喜欢亲近神的人也会在一起敬拜主。神是公义仁慈的,那些人会得以亲近神呢?就是那些追求公义仁慈的人。耶稣在登山宝训说:“清心的人有福了,因为他们必得见神。”心里清洁就是公义、仁慈的心。如果一个小朋友景仰他哥哥,他必定会模仿哥哥的所言所行。圣经教导我们要效法神好像蒙慈爱的儿女一样,效法神成为公义仁慈的基督徒。一个贪爱世界的人回到教会会感到很不自在,切盼聚会快些完结;相反一个爱神的人,即使聚会完了也很想再留片刻。求主帮助我们,当我们心灵空虚时,乃是反照我们远离了神,我们需要马上回到神的面前,心灵才得到真正的满足。

第二,公义和仁慈与人神关系是相关的。公义即是公平,将人应得的回馈对方。我们对雇主有没有亏欠?我们对雇员有否亏欠?当我们亏欠别人的时候,我们便拥有本是别人拥有的东西。另一方面,仁慈指的是将超过别人应得的回馈别人。做子女的应孝顺父母,但当儿女忤逆,而父母仍然爱他们时,父母正向儿女行仁慈。我们堕落犯罪,但神赐独一爱子耶稣基督来到世上救赎我们,这便是爱,便是仁慈,既公义又仁慈。概括来说便是不再只求拥有,而是只求付出,只求牺牲。你若学像耶稣基督般愿意付出,你便越感受到心灵的满足。耶稣在登山宝训中指出饥渴慕义的人必能得到饱足,所以我们要以耶稣的呼召来作提醒自己:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起十字架跟从我。”不再自私,不再求拥有,这才是满足人生的源头。

第三,当我们求得了公义仁慈,生命的尊荣便随之而来。马大福音中说:“你们要先求神的国和神的义,这些东西都要加给你们了。”此乃属灵的次序。今天我们老爱将这次序颠倒,难怪我们得不到丰盛的生命,得不到神的施恩赐福。世上有多少人将这属灵次序颠倒,致使心灵空虚,了无快乐。以色列某位政治领袖自传中提到他访问历史上首位登上喜马拉雅山的Edmond Hiliary,问及他登上高萿熒P受,对方答说:“当我登上世界最高时,雀跃的成就感充满我心,但是随即便感到空虚寂寞和凄凉──之后我还可以做什么呢?”这令我们想起亚历山大大帝于三十多岁征服世界后,顿时感到空虚失落,结果酗酒而死。文豪海明威名利双收,但他形容自己的生命如没有电池收音机的真空管。其实海明威来自一个敬爱神的家庭:祖父母是宣教士,父亲敬虔爱神,但他却驳不上电源,找不到神。又如香港的艺人张国荣,大家都认为他成就如日方中的时候,他却一踪而下了结自己的生命。当人的生命中没有神的时候,即使攀上人生的高腄A也只会徒增空虚失落的感觉。

西方人在过去数百年中追求物质的文明,但是心灵却极度贫穷。美国人拼命寻找心灵的满足,造成邪教勃起;有三千至至五千个邪教在美国流行。反观第三世界中的自杀率比第一世界为低,而信主的人已超越第一世界。在物质贫穷的世界中,人们找到耶稣基督,他们的心灵得到满足。我们选择哪一条路呢?继续厌烦人生,活在虚惘中,抑或先求神的国和神的义,跟从主耶稣基督,不再求拥有,只求付出,背起十字架跟从基督呢?许多人对人生感到厌倦的原因,是因为他厌倦自己;但当一个人回到神面前,便会觉得周围的事物变得可爱而有光彩。求主帮助我们,在人生路上找到主耶稣,得到真正的满足。

得胜的生命(二)

 

【经文 箴 2121-23

讲员:张慕皑牧师   记录:何惠珍姊妹

上文提到得胜的人生总要胜过空虚,今天让我们思想人生要得胜的另外两方面。

(2) 胜过敌人 (22)

人生总不免会有敌人。22节所提到的是一幅争战的图画;智慧指思想的能力,而勇士则指身体的能力而言。这里说到智者甚至可以爬上勇士的身体,且能穿越四周的护城墙。这提醒我们思想的层面往往胜过肉体的层面,圣经上有很多这方面的例子,但人总是注重外表过于内在修养。我们会做运动,吃有营养的食物,以及装饰外表;花在照顾身体健康的时间真是与日俱增。但相反地,我们并不太注重思想上的健康,可能因为思想是潜在的,不被他人看见,即使再污秽的思想,也不会披露人前。但圣经告诉我们:这看法是错的,耶稣说我们所想的是什么,所谈及便是什么;说话和行为反映出我们的思想,所以,内心的败坏和思想的贫乏都是不能掩饰的。

智者多半都是敬畏神的,他们靠主而活;按神旨意生活的人,就是活在主里面,神也必成就他所想所求的。譬如摩西不过是个牧羊人,他虽手无寸铁却可抵挡法老,胜过强敌。又但以理和他的朋友在巴比伦外国的势力下生活,每一场争战都得胜,他们胜过巴比伦中的王、大臣、术士;这是因为他们敬畏神,有神的灵与他们同在。同样,末底改胜过哈曼,也是殊途同归的。现今,我们要追求的是智慧,以基督的心为心,以基督的思想成为我们的思想。有人比喻生命就如一个花园,如果没有好好的打理,它会变成乱草堆,成为撒但的工具。陶恕认为人类思想最高贵的本能是聆听神的说话,然后熟读和思想神的说话,若是这样,我们便可以以基督的心为心,做事符合神的意旨,得胜敌人。

勇士所面对的敌人可分为三类。头号敌人是我们本身,是“自我为中心”的人生态度,“自我”是罪的根源。人若一生只追求拥有,终必致灭亡。自我的人,只顾念自己,不会理会别人的需要,也不理会世界上其它的人有否得到福音。传福音最大的拦阻是你和我、是教会;正因为我们自我,只追求拥有世上的物质,而不被神用。“自我为中心”成了世上的潮流文化,全世界的人都走上了自私的道路。自从第二次世界大战之后,人们追求政治上的自由,因为经过纳粹和法西斯主义的恐怖捆绑后,人们渴求政治上的自由,特别是美国,他们要用军事的力量,把自由民主推向全世界。在人权方面,自由的追求变得个人化,人们追求自我满足,坊间所卖的书都是教个人如何得到满足,“舍己”已变成落伍的概念,当铁达尼号沉没时,男士们牺牲自己让妇孺先上逃生船的舍己行为已不大被现今男士所认同。

当人愈走向自我,社会贫富悬殊的问题便愈严重,这正如圣经预言主再来时的现象一样。但讽刺的是富者并没有因为拥有更多而快乐,研究显示愈富裕的国家,自杀的比率就愈高;自我、自私、既害别人,也害了自己。做一个智慧人,跟随耶稣的教导去爱神、爱人、爱邻居和爱人如己;用自己的所有帮助有需要的人,传福音,这是神给我们在世上的目的,我们这样便可以荣耀神。自我、自私只会引人走上虚空灭亡的道路。在英国有一位学者名叫Jeremy Bentham,他创立了一所大学,并吩咐人把他死后的骨架排好,加上蜡像人头,替他穿上他生前最好的西装。这蜡像存放在玻璃柜中,置于大学的会议室内,让以后每一次董事会的纪录都写上Jeremy Bentham 出席了是次会议但没有投票。兄弟们,让我们思想,我们活在世界上会否像这情况一样,存在而没有参与,活生生的活在世上,但却没有事主事人。非洲肯尼亚有一位土人,生来瞎眼且无甚学识,但当他接受了主后,不但熟诵圣经,且到不同的村落向人传福音。他的条件有限,但当他将自己交托给主,主便大大的使用他,相对地,我们的条件比他优胜,而我们又究为神做了些什么呢?事奉时,我们常有不少犹豫,觉得自己欠缺口才,恩赐或才干,只希望将工作留给别人。这种想法其实是错误的,因为神在乎人的心不是在乎他的能力;正如神喜悦一个穷寡妇用爱心献上些微的金钱,远胜过一个有钱人无动于衷地献上很多金钱。要胜过“自我”这个敌人,就是要用神所赐给我们的一切去荣耀神,去帮助别人。

第二号敌人是撒但,神暂时容许撒但管治现今的世界,但很多基督徒与非基督徒都不相信撒但的存在,他们只认为撒但是罪恶世界的象征。虽然逐渐有较多人相信撒但确然存在,但在科学、信息发达但不信神的世代,这种“信”只会使人类趋于更迷信。研究发现香港六至十二岁的少年人极之好奇,喜接触不同的占卜术,如星座、看掌纹、网上算命、求签、看相、塔罗牌等求问人生的问题。香港的年青人和世界上其它的年青人一样,都是灵性饥渴,欲借助求神问卜、命理推算等方法以解决爱情、学业或其它问题的困扰。牧养年青人时,只为他们提供娱乐是不足够的,他们需要福音,需要耶稣,这才是我们带领者的责任,若不引领他们信耶稣,他们始终仍会感到迷惘,四出寻求人生的指引。原来加拿大是个极之迷信的地方,调查发现国民中有百分之八十的人常看星座,有百分之五十的人最少一次寻求星座指引,而只有百分之二十五的人每年阅读圣经一次。现今社会,很多人都缺乏工作的保障,在前途未卜的情况下,往往走向迷信以测未来。要知道,通灵交鬼,占卦问卜等都是神所讨厌的;这些行为是代表投向撒但,伏在牠权势下。智慧人因荍踾a神而驱使撒但远离,正如<雅各书>所说:“你们亲近神,神就必亲近你们”。又说:“抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑了”。要小心,撒但很多时都会让人先试小甜头,确知未来,而后却使他们陷入诸多的捆绑;撒但的陷阱,就是使人最终受到极大的灾害。圣经警戒我们说:“你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”。其实人真的需要预先知道自己的前路吗?箴言廿章24节这么说:“人的脚步为耶和华所定,人岂能明白自己的路呢?”事实上,人没有办法预知前面的路,正如踏上历奇之旅,途程虽艰难,但只要得到一位好向导,指引你克服路上的困难,最终能令你安抵目的地。大卫一生经过众多的艰难险阻,但他的成功,并非因为他能预知前面的道路,而是他倚靠神,相反地,他的敌人扫罗通灵交鬼反而招致神严重的惩罚。大卫在诗篇廿三篇提到他虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为神与他同在。让我们学习大尷盡点,做个智慧人,对神有信心,让耶和华引导我们;胜过魔鬼撒但的攻击。

第三号敌人是“世界”,“世界”代表一群不信神的人竖立起来的文化,为撒但所管辖,是神子民的公敌。约翰一书说:“凡从神生的,就胜过世界,使我们胜过世界的,就是我们的信心”。所以,基督徒不可贪爱“世界”,倒要靠着神所赐的信心胜过“世界”。请留意,这并非教导我们过着出世、修道式的生活,而是要我们入世但不属世。世界的诱惑有很多,例如财富叫人贪爱世界,赚取钱财本身并无不妥,但当我们把它置于人生首要目标的时候,那就打乱了我们人生的优次问题。当我们感觉返教会或追求属灵生命的成长会阻碍赚取钱财富的时候,为财而放弃了属灵的事情,这就变成贪爱世界了。智者对财富的态度应如保罗在腓立比书所说一样,无论贫富,都能随遇而安,悠然自得地享受神所赐的,始终保持感谢神的心。世界另外一种诱惑是权位,其实,世人所追求的名誉和地位,都是神所赐予或人所推戴的。权位的高下,对人可以是相当被动的,但最重要是,位高权重的人不必引以为傲,而普通人也毌需定之为追逐的目标。权力欲确是世间的诱惑,权力只应用来服事神,而非用来满足一己之欲,追逐权力只会败坏人心。还有,享乐也是世间诱惑的一种。基督徒不应以享乐为人生首要目标,我们可以享乐,但有需要时,为神为人得放下享乐,这就是圣经教我们将身体献上,当作活祭的意思。“活祭”是死而又活的祭,向世界死而向神活;我们不可效法世界,倒要战胜这个世界。

(3) 胜过灾难 (23)

灾难的源头可以很多,但最大的来源要算是我们的口。<雅各书>提到舌头是百体中最小的,却能说大话,它像星星之火却可以燎原,并可以把生命的轮子从地狱燃点起来。舌头的祸害是一生之久的,我们说话要小心,因为舌头最大的破坏力就是说话违反神真理的教导。今日很多拨乱反正的思想都是由高等学府灌输学生的,他们提倡无神论,也相信世间没有绝对的道德标准,人可以随一己所好行事。这些谬论能破坏生命,也能摧猁会。世上著名学府哈佛大学,在广场上竖立了John Harvard 的肖像,下面的介绍写着“John Harvard,大学创办人,1638年”。事实上,这三点描述全是错误的,首先John Harvard 并非大学的创办人,他只不过在大学草创初期捐出书籍并捐他一半的财富,再者,这个肖像也非John Harvard 本人,那只是后人要立像纪念他时,雕塑师找不到他的照片,退而找个样貌俊朗的人代表他。最后,他并非死于1638年,那只不过是哈佛大学接受他捐献的年份。这肖像矗立在广场上,却使人甫踏进大学便面对三个谎言;而最讽刺的是哈佛大学的校训竟是“真理”。大学创办之初,本意以荣耀神为目的,但时至今日,这所高等学府教导的却大大违反神的真理,祸害全世界。最近美国大选,人民最关心是道德问题而非伊拉克战争的发展,很多敬畏神的人觉得美国社会道德已败坏至不能再忍受的地步,道德问题成了他们最关心的议题。究其实,今日社会不少灾难源于很多位高权重的人说了违反神真理的话。因此,基督徒要做到圣经所教导的,谨守自己的口,保守人,保守自己免受灾难。

人生失败的根源

 

【经文 箴 2124-26

讲员:张慕皑牧师   记录:梁蕙娟姊妹

上周,我们从箴言廿一章廿一至廿三节的经文思想到一个成功及得胜的生命秘诀何在?今天所思想的三节经文提到人生失败的根源就在于经文所提到三种的罪。我们若不能胜过这三样罪,我们的一生便正走在一条失败之路上。

() 骄傲的罪(24)

这里多次提到骄傲,心骄气傲;足证行事狂妄,骄傲都是严重的罪,甚至能杀人于无形!心骄气傲指目空一切,旁若无人,自视过高,贬低别人,把自己奉为最高权威,与神同等,甚至取代了神的地位。基督徒也许会有意无意地犯这种罪,把自己看作衡量一切事情的标准,事事挑剔,甚至对圣经、对教会的事工都肆意抨击,所以,骄傲既得罪神又得罪人。经文中提到亵慢,意指思想不受约束,藐视神及祂的道。一个人不属神,便把神放在人生最低的地位;一个人尊重神,自然会把神的事情放在最高的地位。行事狂妄,与圣经中译本骄傲一词原属同一字,字义包含愤怒的意思,指对人缺乏耐性且轻易发怒。天使的堕落主要因为骄傲的罪。天使长本是神最美丽的受造之物,可惜贪图神的地位,便带同三分一的天使一同堕落离开神、敌对神。始祖亚当夏娃被蛇引诱,至终落在试探之中,吃了神吩咐不可吃的禁果,令全人类都落在罪恶痛苦之中,直到主再来的日子。我们看见整个末世文化都因人类日趋骄傲而堕落。

 

人类思想的历史可分为前现代文化、现代文化和后现代文化。前现代文化以神为中心,而真理乃从神启示而来,所有的人和事都围绕荅囿话语存活。渐渐地人不再以神为启示中心,而以人自己为中心,产生现代的思想,他们认为真理是人靠茼菑v理性的能力而来。又经过几百年的时间,他们不断以自己权威的理性去寻求真理,结果不但止失望甚至绝望,带来了几十年的后现代文化。后现代文化认为真理已经不存在了,我们每一个人就是自己最高的权威,一切随从人喜欢而作决定,这对神是何等亵慢和藐视。一些圣经批判学的学者,批判神的话语;福音派则比较温和,认为“批判”一词不当,改称之为经文鉴别学。人性的骄傲,到后现代更变本加厉,人不再着重神话语的原意,认为读经的人如何理解便如何解释;他们对神的话语及真理是何等的藐视。当人走向自以为是的道路时,就是败亡的开始,末世神的审判迟早会临到,都因为人骄傲的缘故。圣经说:“末世必有危险的日子来到,因为那时人要专顾自己。”又说:“骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前”这是神属灵的原则。一个骄傲的人既失败、又与神、人隔绝,必陷在极大的孤单和虚空中。骄傲的罪肯定会使末世文化的瓦解。因为,骄傲的人必定对别人有过分的要求,尖酸刻薄,喜欢嘲笑、讽刺、批评和低贬别人。他们多半思想封闭,认为自己已经拥有一切的智慧,不会寻求自我增值。骄傲的人也是自怜的人,表面看似谦卑,其实想要得到别人的称赞;真正的谦卑绝对不会抹杀一个人的功劳或过份低贬自己。

 

圣经说,谦卑就是看自己看得合乎中道,不亢不卑,认定我们是按神的形像被造,是主救赎的对象,在神面前有尊贵的地位。一个行事合乎中道的人,绝不倚赖自己的金钱、学位及社会地位,而是有安全感地肯定自己是神的儿女,是个自我形象,自尊都高尚的人。我们绝不轻看那些未信主的人,因他们也是按神形象被造的人。一个真正谦卑的人常体谅别人的过失,全心建立别人及造就别人的生命。因此,神的原则乃是要提升这样谦卑的人,因他谨慎在神面前领受恩赐,并勇于承担各式各样的事奉。当我们得到别人赞赏时,便归荣耀给神,因我们深知所有的一切都从神而来。

()懒惰的罪 (25)

人虽然懒惰,但总会有理想及有期望。懒惰人的失败正如经文所说他有太高的期望和理想,但可惜不肯付代价去达成目标,结果只招致失望甚至绝望,把自己弄至情绪低落甚至想自我毁灭。有些人因一己懒惰达不到目标而挺而走险,用不正当手段去达到目的,这样做更是死路一条。懒惰的人往往对人漠不关心。神让我们存活在世上本意要我们尽忠于神所交付的事──“你要尽心尽性尽意尽力爱主你的神,又要爱邻舍如同自己。”耶稣特别教导我们好撒玛利亚人的故事,指出祭司和利未人不关心在路旁受伤的人是懒惰的罪,到末日的时候,要面对主的审判。圣经的比喻所提及那个领一千两银子的仆人,他把主人交付他的一千两银子埋在地里,主人回来时完整交还给主人,便被主人斥责他是个又懒又恶的仆人,因主人交付他的他没有忠心地加以发展。另一方面,一个懒惰的人总爱采取拖延政策,究其真正原因是对自己缺乏信心,害怕失败,所以便拖取“拖”字诀。所以,懒惰的人错在不肯委身和没有责任心。胜过懒惰的罪首要清楚订定人生的目标,明白神在我们每个人身上都有祂的呼召。神若呼召我们在专业里事奉神,便用神给我们的专业和能力去事奉神。一个事奉神的人要订定人生优先的次序,先爱神,与神建立良好的关系,要先求神的国和神的义,这些东西都要加给你们了。

()贪心的罪 (26)

贪心的罪往往是渐进式的,终致形成一种生活方式,到了贪得无厌的地步时已经贪婪成性,永远不能满足自己。一个不满足的人永远是贫穷的。世上有不少贫穷的富人,也有不少富足的穷人,虽然贫穷但却感到满足。这正像保罗所说,他知道怎样处丰富、处缺乏、处卑贱,这样的人是富足的。贪心的人,危险在于拥有愈多愈想拥有更多,这样贪得无厌,最终也会招人妒忌。据调查所得,当人储财越多,愿意捐出去的钱也越少。积财过多导致他人生活缺乏或不足的,就是贪心。而贪心可大别为两类:(1)争竞上的贪心,尤其在资本主义社会,开放市场里,争竞的贪心,往往造成贫富不均,末世时代这情况更趋严重。另一类贪心是(2)惩罚性的贪心,富者越富,给贫者带来艰苦与剥削。我们基督徒也不知不觉间堕入这惩罚性的贪心陷阱中。因此,请听神严重地警告我们说:“嗐!你们这些富足人哪,应当哭泣、号咷,因为将有苦难临到你们身上。你们的财物坏了,衣服也被虫子咬了,你们的金银都长了锈,那锈要证明你们的不是……。”(5:1-5)有一日神要以这些事定我们的罪。

 

怎样胜过贪心的罪呢?“义人施舍而不吝啬”(26),义人指敬畏神的人,因为爱神而推爱于人。爱是一种施予的行动,而罪却以自我为中心,但求拥有。美国有一位黑人女士,是个贫穷的洗衣工人,但她关心别人的需要,节衣缩食,储蓄了三十万美元,把这笔款项全数捐赠美国一间黑人大学作穷学生的助学金。她这善举动令很多人感动,哈佛大学甚至于九六年颁给她一个荣誉学位;与另一位人所共仰的大慈善家一同获得该项殊荣。从神的眼光中,只要是从内心出发的善行,不论捐款的多寡,都被尊为慈善家。使徒保罗勉励我们要胜过贪心,作义人,就是一个满有爱心,一生只求付出,像耶稣基督一样的义人,“祂本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己。”把所有的都分与人,将自己倒空,连生命都献呈在十字架上。今日,面对普世福音的需要,我们又付上多少代价,抑或我们仍然像雅各书五章中那些富足人一样只顾积蓄直至锈坏。但愿大家都靠主的恩典成为不断施予的义人。

突破虚伪、迈向成熟

 

【经文 箴 2127-29

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

今天思想的经文可从三个角度去看,第一个角度看人与神的关系,探讨献祭的问题;第二个角度看人与人相处的关系,涉及作假见证,陷害他人的问题;第三个角度看我们处事,待人接物的关系,谈到正直人行事坚定的问题。三节经文均从负面的角度剖析“虚伪”的可怕,教我们摆脱人生种种虚伪;于敬拜神、与人相处及处理事情上迈向成熟,荣神益人!

(一)突破虚伪的敬拜(27节)

就圣经而言,恶人一般指不信、心中无神的人。世间无论人是否有信仰皆会敬拜,只差敬拜的对象是谁,不信的人敬拜偶像,他们更多的是敬拜自己。祭物是献予神的礼物,是敬拜行动中不可少的,为何恶人的祭物是可憎的呢?因为神是圣洁的,圣洁的人才有资格敬拜祂。我们既已靠着主耶稣十架的宝血洗净,蒙召作祂门徒,便成为圣洁,有资格敬拜神。恶人敬拜所献的祭物本身已不合神心意,加上所存的动机不良,则更为神所憎恶。美国总统大选期间,一些不信耶稣的政客为了拉拢选民而到教会敬拜神,此乃虚伪、动机不纯的行动,他们的敬拜又焉能得神的喜悦?第二次世界大战时,希特拉为了讨好信众,将所有教会联系起来支持他,也曾假扮过虔诚的基督徒。若一个人信主,不把神放在心中,单凭一己的喜好而活,就是属肉体的基督徒,与未信的人无异,不能讨神的喜悦。

虚伪的敬拜就是外表的敬拜,耶稣吩咐我们:神是个灵,拜祂的人必须用心灵诚实拜祂。诚实与真理二字同出一源──(truth),活出神真理的,就称之为诚实人。虚谎乃众罪之母,奥古斯丁说凡违背神真理的就是罪,所有犯罪者都是不诚实的。神要求我们过圣洁生活,按真理做人,这样我们始能用心灵诚实敬拜祂。徒有敬虔外表唱诗、祈祷、听道,内心却抗拒神,这都是虚伪的表现。以赛亚书廿九章,神责备其子民用嘴唇尊敬祂,心却远离祂。人认识神不深,敬拜变得虚浮,真认识神的人持守圣经真理,经历神奇妙伟大的作为,心中充满祂的爱,敬拜之时,兴奋之情就会自然地流露出来。虚伪的敬拜主要问题在于动机,有人为了满足自己的良心,有人为了顺从父母的旨意,有人为了享受教会柔和的音乐、宁静舒适的环境而参与敬拜;其实,这些都是错误的、自私的动机。敬拜神的本意是将神当得的荣耀颂赞归予祂,并非寻求感性的享受,讲究气氛、讲道和诗歌。现今是个追求外观与感觉的时代,人类追求表面感性的刺激;教会并非不谈感性,我们也提倡尽心、尽性、尽意、尽力,全人投入的爱我们的主。但若单单追求感性是非常危险的事,选诗歌不是根据其兴奋度和娱乐性,因教会不是娱乐场所;凡能透析神真理,提升信徒生命的才是圣乐。求主让我们在这追求外表和感性的世代里,能以进入真实的敬拜中。真实的敬拜就是呈献圣洁的生命,呈献神所喜悦的祭物,正如诗篇九十六篇提醒我们当以圣洁的妆饰、圣洁的行为敬拜祂。圣洁生活是进入教会的先决条件,带着满身罪恶敬拜神,是神所不悦纳的。就如该隐一样,并非其祭物不蒙神喜悦,乃因其生命充满罪恶,不为神所悦纳。真实的敬拜

首要认识神、经历神、爱神、表里合一,并以此心态去事奉。而事奉当中,神最大的心愿,就是要万人得救,不愿一人沉沦,因此我们要积极努力传福音。一个成熟的教会必以差传为主,神给予教会的使命宣言就是将福音传遍世界,教会本身就是差会,实践福音遍传世界各地的宗旨。差传教会有两个指标,第一个是弟兄姊妹的委身,第二个是金钱上的奉献,差传的奉献应该超越教会的经常费,求主教导我们追求成为一个差传的教会。

(二)突破虚伪的为人(28节)

作假见证陷害人是罪无可恕的,申命记十九章告诉我们这罪的刑罚就是判处死刑,亦即触犯了圣经十诫中的第九诫──不可作假见证。真理就是与事实相符的言论,做人应按真理而行,神憎恶虚假,因为祂是真理的神。活于虚谎的世代里真是异常凶险,因为人与人之间失去了互信,假货、劣货充斥市面,人际关系越趋恶劣,彼此以谎言对待,甚至违背真理也在所不计。谎言破坏他人的生命,也破坏自己的生命,蛇在伊甸园的谎言,破坏了整个人类的生命,直到今天仍被牠的谎言所影响,互吐谎言,互不信任,这样,社会定必走向灭亡。圣经教导我们要决定一件事之前,必先考究其真相,不能听一面之词而妄下定论。能够了解双方陈词,知道实情,详加考察才下定论的人,其所持之理必长存,坚立不变。欧洲有些地方为了宣传商品,不惜利用各样失实的广告,推销樽装水的时候,自夸其质素比别人优胜,比别人健康。其实,有专家研究纽约市和英国泰晤士河一带的自来水是全球最清洁的饮用水,坊间的樽装水又如何能与之相比,可见世间真的充满欺骗、虚假的广告。

因此,求主帮助我们突破为人的虚伪。突破为人的虚伪首先要对神真诚,对人、对己都要真诚,很多人只为别人投射在自己身上的型像而活,表面装作很有本领、很有自信、很有把握,其内在是非常痛苦、可怜的。有一位女艺员──陈敏儿姊妹在一次布道会中作见证,很多人受到感动,是由于其真实之故,她坦言在电视台上表现一副女强人的姿态,但当她面对儿子的病患时,却睡不着、咽不下,心底里非常惧怕。她是一个真正能够面对现实,面对自己的人,毫不造作,也没有为别人而活。有些时候我们或会为了讨好别人而放弃真理,以为用白色的谎言可帮助他人;可是,白色谎言说多了就黑白不分,变得不被信任了。还有待人处事方面,说真话但也要带爱心,正如圣经教导我们要用爱心说诚实话一样,求主帮助我们待人接物上都有恩典。

(三)突破虚伪的处事(29节)

作恶犯错之后仍面不改容、厚颜无耻、毫无悔意的人,自以为刚强,但实在是非常可怜的,一个犯了错而心存悔意的人,其内心必然不安,刚强的人愿意承认过错,而软弱的人则不肯认错。正直的人行事坚定,小心分析事情之特性、特点,来龙去脉才作决定。很多时候,我们都犯了错,就是事情未经详细考察,了解实情,就凭茼菑v的直觉或感觉去解决问题,此乃后现代之文化,又有些人凭一己之私办事,是不合乎真理的,还有一些人是故意设陷阱害人,其动机更为可耻,求主帮助我们凡事根据神的真理而为。依照神的原则做事,可能会导致损失,正如约瑟爬上高位的时候,拥有权力、金钱,他为了坚持真理而放弃一切。但以理与三位朋友身上亦有损失,在外邦帝国中当上高位,却没有放弃信仰,没有放弃真理,宁可落在火P里,狮子坑中,仍坚持到底。我们明白按神的原则做事虽然偶有损失,但最终是亨通、顺利、蒙福的,祗要我们能够站稳真理道上,我们的神是真理之主,神付上最大的代价维护其真理,求主给予我们对神、对人、对事都尽全力而为,如约瑟和但以理一般,无论任何损失都维持神的真理,神必定施恩赐福。

成败在神

 

【经文 箴 2130-31

讲员:张慕皑牧师   记录:郑坤英姊妹

定事在神,成事在神,今天的经文教我们勿滥用智谋;但凡计划谋略违反神心意,甚至敌挡神的话,又怎能成功呢?耶和华神这样宣称:“我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,说:我的筹算必立定;凡我所喜悦的,我必成就。”(赛4610)在权能之主面前,愿我众都谦卑自己,领受经文的训诲;既得茪F提醒,就莫再指望走自己的路,以图达致成功。

(一)定事在神(30节)

[30]没有人能以智慧、聪明、谋略敌挡耶和华。聪明、谋略,代表人一切思想的能力,试图以此对抗神的,不啻回到整个人类历史堕落的起点。就是说,人不再需要神,以为足智多谋,便可定自己要走的方向。自从天使长带同天上三分之一天使堕落、背叛神起,整个人类历史便走在一条争取自决,离弃神的道路上,直到世界终结。所以,撒但其名就有与神敌对之意;牠用蛇去试探始祖亚当、夏娃;唆摆他们违背神的吩咐吃那树上的果子。始祖受了引诱,便决定试看后果如何,结果就是犯罪、堕落、远离神。

人但凭一己智谋、力量所成的世界观,就是只信物质界和自然界,不信灵界和超自然的事──神……灵魂。如曰无神,世界又从何而来?进化论于是应时而生,指人乃从单细胞进化而为复杂的高等生物。这理论倒也低贬了人的身分和地位。因为圣经告诉我们:神乃按祂的形像造人,肖神的儿女,地位何其尊贵!濒死而又活过来的人也曾见证说,人是有灵魂的,当他灵魂出窍时,可以穿梭往来医院的房间,看到医护人员如何抢救他濒危的生命。

在这科技昌明的后现代里,人类心灵空虚,变得越来越迷信。人不但倚恃聪明才智,为自己打造世界观,开创人生观;其代表作就是当今流行的哲学──存在实存主义。认为人既从虚无进入世界,便毋须探究其由来、去向,只虓N寻求在这生存境界中活出意义,得到满足便是。他们也追求丰盛的生命,但因无神可靠,内在不免产生焦虑与悲观。他们的哲学家形容人生犹似一堆垃圾;又似一个疫症肆虐的死城,人人不得离开,茫然等待死亡与终结一样。远离神的人就是如此绝望,而在这种人生观影响下,人会变得越来越自私。自我中心到一极端,就像希腊神话中的主角那喀索斯(Narcissus)太迷恋自己的倒影,为拥抱水中的倒影而被水淹死一样。自恋、自私;专爱自己,但求拥有;便是诱发贫富悬殊和极端暴力的主因,这种末世文化,圣经早有明言:“因为那时人要专顾自己、贪爱钱财、自夸、狂傲、谤讟、违背父母、忘恩负义、心不圣洁。”(提后 3:2)当今世上暴力为患之地哥伦比亚(南美),得了“死亡文化”之贬称,皆因当地暴力仇杀,成年人首当其冲,暴力案件已高出美国十五倍之多。但当地传媒已见惯不怪,并无广泛布道。

美国这以文明见称的国家,其暴力事件也非常骇人听闻。十年前,美国城里的学校,有四分之一要在门口设置金属探测器,检查学生是否携带枪械上课(据统计,其时每天已有廿七万学生携枪回校),这情况真令人不寒而栗。

从前,谋财害命之事起于对人恨之入骨或是见财起心。今天,暴力仇杀变成游戏玩乐,暴力电影、电子游戏正反映出这种心态并蔚然成风。财富不均令不少人生活在贫穷线下,受茪ㄓ蔽对待,他们实在无法再等待。过去,发展中的国家以为提升整体经济能力,财富便可渗透至下层,惠及全民。然而,待得多时,低下阶层仍是分享不到经济建设的成果,恐怖主义便扩张起来,相信只有用暴力才可解决社会不公的问题。在贫富极度不均的情况下,认同恐怖主义的人,认为需要在广大平民老百姓中制造恐慌扰攘,始可唤起社会的关注。而政客们往往采取以暴易暴的对策,所以,恐怖主义实为廿一世纪值得关注的政治问题,也是人类倚仗智慧导使世界走向末路的悲剧。

主前五世纪,希腊一位哲学家(Protagoras)如此说:“人为一切事物的衡量!”这样岂还用神来管我们么?所以,后现代人读经的时候,认为该怎样诠释圣言便怎样诠释好了,毋须寻究源,推敲神的意思。这想法很有问题。求主帮助我们,让我们看到今天现存的景况,人用自己的聪明谋略定自己要走的路,暴力、饥荒便有增无减。以暴易暴永远解决不到问题,中东的纠纷就是最好的说明;十字架的真理教我们以爱易暴,近代史给我们证明了耶稣基督的方法才是唯一的出路。甘地带领印度立国,就是奉行耶稣以爱易暴的精神;马丁路德•金领导美国黑人争取人权也是采取了耶稣基督的方法。基督徒作为属神的人,应当响应联合国儿童基金的呼吁,只要筹措到六百五十亿美元,便能解决全球贫困的问题。有人根据这个推算,吁请全球教会信徒都奉行十一奉献,不但轻易达到联合国儿童基金的筹措目标,还有一百七十亿美元的余款可作其它圣工。这个呼吁对教会的经常费不会有丝毫影响。人心亟待改变,只要各人都尽其本分,伸出救援之手,这世界便从我们做做起得到改变。

(二)成事在神(31节)

马是为打仗之日预备的;得胜乃在乎耶和华。马象征战斗的术和势,然一流武器就是致胜之道么?得胜之道在耶和华,战争合神心意与否是关键,若然,则神必同在,得胜可期。为神而战,为公义而战,才得神的祝福与帮助。清末中日大战,本来我国军力不弱,惜时人道德沦亡,制造炮弹的商人为图私利而不惜供应空心炮,结果令国家溃不成军,自不待言。秦代长城不失为一流的防御工事,但秦王忽略了守城的兵丁,他们失德受贿,遂使长城不攻自破。

今天,我们忘记一个事实,就是欧美,这些教育的先驱国,尚且未及见到教育的宏效,改造人的品格。惟传福音,办教育,双轨进行,才能彻底救人灵魂,这就是五育以外必须加上灵育的原因。教育成效始于人心得改造;人心受福音改造,教育始有成效。道德教育之所以难行,推行起来犹对生命闭塞的瘾君子,开列廿条戒毒的大理由,生命之源驳接错了,焉能有变?社会上,各行各业其实皆有其道德标准,但能力源于基督,惟福音能教化万民,使其遵守专业操守。历史让我们得知,战争的成败全在乎耶和华,因环境和天气都操控在神手中。二次大战时,纳粹德军占领法国后,甚欲乘胜追击英国。意欲趁英国天色不佳、大雾浓罩的月份,横渡英伦海峡,举兵轰炸英伦。虽经耐心窥探,几番进犯,都因天气反常,致出师不遂,无功而还。而这边厢,英皇也识破德军的野心,每在其暗伺出击前的主曰,便下令全国虔祷靠主。结果,神垂听英人的祷告,使天气逆转,史无前例地应有雾时雾气消,应波涛大作时则平静如镜。最使德军败北的是一九四二年的二月,当德国军舰正蠢蠢欲动时,英国海底竟发生地震;海面上的舰队东倒西歪,迫使德国放弃原订计划。但凡读过西史的,都晓得上述的战役,神如何三番四次的保守了英国不被敌人进犯。

再观中国近代,经历十年文革浩劫,人用一己智谋敌挡耶和华,图借势一举消灭基督教。岂料,无数忠心爱主的牧者、传道,前仆后继坚守主道。结果,基督教并没有因而消灭,反而更加兴旺;福音广传,教会成长直至今天。所以,“马是为打仗之日预备的;得胜乃在乎耶和华。”这话是真实的。求主帮助我们,活用这圣经真理在个人生活上,把学业、事业、婚姻、生活、全交托祂;全心作祂百般恩赐的好管家,求祂定事,成事。那么,明白了“定事在神,成事也神”的秘诀,祈祷交托以后,是否就可安枕无忧,以逸代劳呢?其实不然,祷告交托以后,仍当努力思考,订定计策,配合神的安排。神必然在我们心中运行作工,成就祂的美意;经过深思熟虑,所作的决定其实也是神的决定;神焉能不祝福?保罗说得好:“我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭力。”(西 1:29)但愿我们学效他的精神,把生命交托予主,让主透过我们谋事,成事。―― 张慕皑《箴言查经信息》