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箴言第廿二章

 

价值观的更新

 

【经文 箴 221-3

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天的经文教导我们应有的人生价值观,第一节谈到个人方面应以怎样的价值观去建立生命,第二节谈到人与人的关系,而第三节则谈到做事方面。每个人都有自己一套人生价值系统,这系统从小就已开始,主要受别人对自己的影响。不同的价值观对我们的人生有很深远的影响。作为基督徒,信仰应该给我们带来很大的改变。如果信主之后仍然是老我的一套价值观,显示属灵生命出了问题。保罗说:‘只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。’ (3 7-8)信主之后,并不单祗是多读圣经和属灵书籍,在头脑上多认识主就可以,而是透过神的话语应用在生命上去经历神的实在,这一生的追求,也是人生的价值观里面最崇高的一环。今天,你有否同样的价值观呢?我们人生的价值观是什么呢?信耶稣即悔改,思想上有改变,认为耶稣最宝贵,你是否在价值观上有这改变呢?就让今天的经文更新我们的人生价值观。

()品格比财富更宝贵

‘美名胜过大财;恩宠强如金银。’对个人生命而言,美名比大财的价值更高,恩宠尤胜于金银。美名指美好的名声,而美好的名声来自美好的品格,美好的品格又带来美好的名声,相对于追求财富就更加值得。恩宠是指别人对自己的欣赏、宠爱,若想得到朋友的关怀爱护,首先要和别人做朋友,先关心别人;这样,关心、恩宠,自然会更多的临到你。经文提醒我们,首要的品格就是爱──‘尽心,尽性,尽力,尽意爱主你的神,又要爱邻舍如同自己。’ (10: 27)这种爱的品格令人尊重和欣赏,关心和爱护。为何今日香港社会,名誉和品格比财富更加重要呢?因为有研究报告显示:香港是世界上最金钱挂帅的地方,金钱成了港人追求的最高人生价值。

圣经告诉我们:美好的品格比财富更重要和优先,这并不等同我们都要做穷人或者完全放弃事业。因为财富祗是暂时今生拥有的,而品格却可带进永琩膝h,所以神要我们追求属灵上的丰富过于物质上的丰富。当我们有这样的价值观就能够面对将来神的审判,因为神是看我们在属灵和品格上的丰富,而非物质上的丰富。作又良善又忠心的仆人,就是说要在恩赐、才干和机会上都尽本分。每一个人都要面对神的审判,都要带着品格去接受神的审判。再者,财富对我们品格有损,甚至可令人远离神,失去朋友,金钱成为我们的偶像和捆绑后,贪心、嫉妒等污点便叫我们失去品格。今日的社会,品格和业绩是两回事;人以追求财富为最高的价值,为了争取优良业绩,不择手段。

然而,人始终有一日要面对永琚A而我们能够带进永琲漲}不是财富,而是丰富的属灵生命和美好的品格。因此,建立品格是重要的,我们该如何去建立品格和灵性呢?很多时候,满以为灵修、读经祈祷就可以建立灵性,又以为参加崇拜、成长班、甚至培灵会,追求真理就可以建立灵性。其实,这样绝对是不足够的。 主耶稣的教导说:‘有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的……’(14: 21)“凡听见我这话就去行的, 好比一个聪明人,把房子盖在盘石上。雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌, 因为根基立在盘石上。”(7: 24)很多基督徒都懂得灵修和参加聚会,其个人的生命却丝毫没有改变,就正如一个人光看着房子的图则,没有起来建造一样。今日,我们是否如斯的基督徒呢?请记得,属灵的操练,并不单祗是参加教会聚会,多读圣经就可以。属灵的操练,是将所领受的真理放诸生活上,社交上和工作上,而且时时刻刻的实践出来。换言之,乃是要在生活细节上建立我们的品格和灵性。在人生伟大的时刻里最易显露个人的品格,但品格和灵性的扎根是在人生细节上长成的。所以,品格、灵性与业务、职责是分不开的。衡量过去一年的工作,将可以看到自己的价值观如何,是重视发大财还是得美名?要知道一份工作最大的回报,有助我们建立美好的品格;所以,品格和工作,品格和事奉都是分不开的,这亦是圣经给我们的教导。但是,今日的文化截然不同,业绩与道德分开,人不择手段挣钱,甚至牺牲品格,而这当然并不合乎圣经的教导。

圣经教人要结“果子”,“果子”乃由生命流露出来,‘因为,没有好树结坏果子,也没有坏树结好果子。’(6: 43)神不单要我们有业绩,更要我们结果子,当我们明白这个真理就能够透过工作时刻去操练灵性和建立品格。上周我到台湾开会,有机会与当地一位商人共膳,他也是教会的长老,从他的见证,发现他很能够将事业和品格,事奉好好地连结起来。因为他在公司里面,由最初的查经班发展成为一间超过四百人聚会的教会。这是一个美好的见证。就让我们透过日常的工作去操练灵性、建立生命。不要等待周末和主日回到教会才操练自己的灵性,这做法法是失败的,况且这并不符合圣经的教导。人可以满足于财富,没有人可以满足于灵性和品格,因为神的标准是高的。耶稣说:‘所以你们要完全,像你们的天父完全一样。’(5: 48),我们还有不少追求生命成长的空间。如果一个人的品格是从生活细节里操练出来,要观察一个人的真面目;并不是在其生命最伟大的时刻,而是见微知着,看这个人交什么朋友?如何跟家人、下属对话?在何事上花钱?圣经说:‘因为你的财宝在哪里,你的心也在那里。’(6: 21)求主帮助我们,调整个人价值观,看重生命的质量,追求美好名声和恩宠。

()贫与富平等对待

‘富户穷人在世相遇,都为耶和华所造。’富户穷人在世相遇,是指世间贫、富两种人,在生活上彼此有接触,问题是两者如何相处。经文提醒我们,这两等人都为耶和华所造,就像香港这个贫富悬殊的社会,无论太平山上,狮子山下的人都是住在同一天空下。贫富悬殊之所以成为严重的今日国际社会问题,皆因贫富关系不和谐,贫者越贫,富者越富;贫穷的人于是起来争取,而这个必然的现象已经出现,所谓暴力恐怖主义,就是贫穷人用来解决社会不公的手段。经文提醒我们:人无论贫富,都是神照着衪的形像造的。所以谋杀和自杀都是严重的罪,因这行为歼灭了按着神形像所造的人。此外,富户和穷人都是神要拯救的对象,都可以成为神的儿女。圣经教导我们要将自己看得合乎中道,不亢不卑。神是不偏待人,问题是你的观感如何?清贫生活是长寿的良方,因为穷人往往比富户更易满足,更少忧虑,而且他们并无物质、权势可靠,容易信主。主耶稣也?说:‘骆驼穿过针的眼,比财主进神的国还容易呢!’(18: 25)可以说,问题是出在人的价值观上。当神赐福给我们拥有更多时,是神叫我们富足,我们便不可专顾自己,要更多帮助有需要的人,解决世上许多的问题,这才是圣经的教导。上周我在此提到,统计数据显示,祗要全球的基督徒都奉行圣经教导的十一奉献,所有教会的开支问题都会得到解决,而且还可以动用六百五十亿美元消灭所有的贫穷,仍然有一百七十亿美元可以做更多的宣教和传福音工作。这就是富户和穷人相处之道。求主帮助我们有清楚的人生价值观,明白神不偏待人,人人能以平等的地位共处。

()远见比眼前更重要

‘通达人见祸藏躲;愚蒙人前往受害。 ’通达人有远见,逃避灾难,愚蒙人明知大祸将至,仍只管沈醉于眼前享受。爱神,认识神真理的通达人,较为谦逊、有远见,所以晓得见祸躲藏。因为‘属灵的人能够看透万事……’(林前2: 15)这等人认识神,知道神的心意,且按真理行事。愚蒙人前往受害,接受刑罚,是指到金钱上的损失。愚蒙人没有远见,有勇无谋,只顾念目前,所以最终遭到损失,特别是金钱上重大的损失。圣经说:‘不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位。’(1: 1)意指不要跟从恶人,不与他们站同一阵线和同一地位做事。属灵人能够见祸躲藏,是因为谦卑,有远见,不以卵击石。但据圣经所载,初期教会的殉道者,他们持守信仰的心志,正如但以理的三个朋友誓死不拜金像而被扔在火P一样的高贵。属灵人见祸躲藏,就如大卫逃避扫罗追杀,以利亚逃避亚哈王和耶洗别的陷害,保罗为了传道而四出逃难,都是圣经上列举出来的例子。圣经提醒我们除却有远见,还要有人生的计划和目标,彼此是相辅相成的。当我们失去理想和目标时,也没有远见可言。圣经教导我们不单祗要订定目标,而且要设订更高的目标,甚至要符合神心意那样的完全。神给我们的目标虽然高,但仍然有保险线,就如大卫逃避扫罗而向约拿单订出保险的计划《参撒上20章》一样。所以,目标纵然订得高,仍需切合实际并作弹性处理。很多基督徒因为看到前路有太多的不明朗而去算命和看星座,这是相当愚蠢的事情。请记得,神绝对不容许这样做都是为了我们的好处。五世纪的奥古斯丁曾谓:“如果神让你预知他发达,你会变得自大;如果神让你预知未来遭难,你会充满不安甚至绝望。”请看,神有何等的智慧,祂让耶稣基督成为我们人生的引路者。祂是全能的神,祂是爱我们的主,在黑暗中拖带着我们的手走人生路。惟仰望神,跟随主走这人生路才是最可靠和安全。求主恩待,让我们都成为通达人,明白远见比眼前更加重要。

圣诞与人生的选择

 

【经文 箴 224-6

讲员:张慕皑牧师   记录:张淑仪姊妹

耶稣基督降生,为人类带来一条既新且活、充满光明的道路。当基督还未降生时,人类的生命在黑暗、痛苦、患难和绝望中;耶稣来了,带给我们唯一的盼望。撒迦利亚祭司在他儿子约翰降生时说了一个预言,述及耶稣基督降生的意义:耶稣就像清晨旭日照亮我们一群本在黑暗中的人,将我们的脚引到平安的路上。因此耶稣宣称:“我就是道路、真理、生命。”我们今天是否走在耶稣基督要我们走的道路上呢?请留意,今天的经文题到人生有以下两条道路。

()丰盛而满足的人生道路

“敬畏耶和华,心存谦卑,就得富有、尊荣生命为赏赐。”(箴224)针对一个丰盛的人生而言,这里提出两个条件、三个效果。第一个条件是敬畏耶和华,这份敬畏来自对神的认识,使人一生的经历神。一个敬畏神的人之所以害怕犯罪,是因为不想得罪神,怕神伤心、难过。耶稣基督赐我们新生命,我们便晓得敬畏神。第二个条件是“谦卑”。神谦卑至一个地步降生为人,创造天地万物、满有权能的神竟然降生于马槽当中,祂不是来到皇宫享受多人服侍,也没有军队听他指挥。圣经说:“耶稣本为神,但不以与神同等为强夺的,反倒虚己,且死在十字架上。”当我们认识这样一位谦卑的神时,自然看到自己的不洁、自大和愚昧。虚心是福气的源头,所以“八福”开首说“虚心的人有福了”,“贫穷的人有福了”,这带来以下三种的福气:

1.享富足──旧约时代的“富有”指像亚伯拉罕所拥有物质的富有,但新约时代,神让我们看到更伟大的丰富──属灵的丰富,但我们却不懂得珍惜这种丰富,何解?因为我们没有真正经历神。当我们真正经历神的时候,自然会感受到属灵生命的丰富。

2.得尊荣──就像约瑟,本为卑贱的奴隶,但因为他敬虔爱神,神便将他提升成为埃及的宰相。还有末底改本是皇宫里守门的,但也因他敬虔的缘故而成为波斯皇朝的宰相。“自卑的必升为高,自高的必降为卑。”当耶稣降生,神予我们的尊荣是超乎约瑟和末底改的;我们得到作神儿女的尊荣,这身份是何尊贵!

3.得生命──旧约的“生命”往往指“长寿”,像摩西离世时“眼目没昏花,精神没衰败”。新约时代,神赐我们的“生命”不是指肉体的长寿,而是宝贵的、永琲属灵生命。这生命有圣灵内住,有活水涌流到永生,在永琱升O神同享永远的快乐。

我们之所以未享受到以上三种福气,可能因为我们还未觉察到自己的贫穷,就像老底嘉教会的信徒般自以为富有。当我们看到自己贫穷的景况才是祝福的开始。Oswald Chambess说得好:“我们从神那里得到的最大祝福,就是知道自己的贫穷。”《效法基督》作者甘金碧士说:“当一个器皿空无一物时,神就在这器皿中倾注祂的祝福。”有好些基督徒认为信主后生活仍很艰苦,这是因为他们对苦难的真理有错误的看法。神没应许信祂的人在世上没有苦难,但祂应许你必能在基督里得平安,并得以胜过苦难。勿忘记神会天天背负我们的重担,与我们同走人生路,就让我们将重担交托给祂。有传道人在讲道时向会众展示一张中间有一个黑点的白纸,然后问会众看到些什么?会众答说除了看到黑点外,其它东西什么也看不到。这就像神给我们一百样恩典,一样苦难时,我们只见苦难而不见恩典一样,其实苦难更能教我们看到祝福。海伦.凯勒(Helen Keller)自小失明,但她说:“一个人如果在一生中,尤其在他成年的日子里,有数天看不见或听不到,这将会成为其人生中很大的祝福。因为未经历过黑暗,不懂欣赏光明;在寂静中,我们才能欣赏听到声音的喜乐。” 另者,遇上逆境要比在顺境中更得蒙神的福气,当处逆境时,我们就求神改变我们面对逆境的态度,那便能胜过逆境。保罗三次求主将他身上的一根剌除去,虽然神没有这样做,但保罗改变了他对逆境的看法,使他看到神的恩典远远超越苦难。

()满有荆棘的人生道路

“乖僻人的路上,有荆棘和网罗,保守自己生命的,必要远离。”(225)“乖僻”指扭曲神的真理,引申可指奸诈。乖僻人自私自利,任意而为。当人远离神时,便走着一条这样的人生道路,充满荆棘和网罗。“荆棘”指人生的险阻和伤害,“网罗”指人彼此陷害。当人走自私的道路,陷入如参孙般可怜的境地。参孙本为神大大使用,谁料他长大后成为一个极端自私自利的人,这带来了个人、家庭、以至国家民族的苦难。圣经《士师记》末尾这样形容当时的境况:“以色列中没有王,各人任意而行。”末世的情况也如是,各人自认为王,有自己一套道德价值标准,这却令人最终陷于荆棘网罗中。犯罪作恶可说是人自己掘坟墓、作茧自縳,也好比身陷于流沙中,无法自拔。箴言教导我们“保守自己生命的,必要远离”。就是说要逃避这乖僻之路。若那处境对你有引诱,就必要远离。保罗叫少年人逃避私欲,我们对罪千万别自恃有能力克胜,罪的能力总比我们的大,魔鬼有牠一定的势力,求主保守恩待我们,叫我们不致堕入牠的网罗。

()如何走上丰盛人生路?

“教养孩童,使他走当行的道,就是到老,他也不偏离。”(箴226)意指我们自小便要走这条丰盛的人生路。很多研究也指出“三岁定终生”,我们要在孩子六、七岁之前好好管教他、模造他。“教养”这词在圣经中有另外一义,就是指将一些东西奉献给神,这提醒我们要将孩子奉献给神,愿意神带领孩子走人生的道路,愿意按照神的旨意教养和带领孩子。最好的教养是由父母以身作则,用榜样教养孩童,父母的言行举止在不断影响孩子。檐笃信(James Dobson)这位研究家庭问题的专家曾说:“小孩需要的是父母,而非父母买给他大堆垃圾般的礼物。”父母们要多用时间陪伴孩子,影响他,教养他走当走的道路。亚拉伯人认为:“一个人如果有一个像洋b的爸爸、如蒜头的妈妈,不要期望他们能散发出馨香的气味。”我们如何教养孩子呢?“使他走当行的道”,就是按神予他的才干恩赐,引导孩子善加发挥。许多父母只是按自己的意愿,而没有按照孩子的才干恩赐去诱导他。另者,走路的不是父母,而是孩子,故我们须装备孩子的生命和性格,建立他们属灵生命,让他走上一条丰盛、自由的道路。当我们能这样教导孩子时,他“到老也不偏离”,这条路也是耶稣降世为人所赐予人的道路──“我来了,是叫人得生命,并且得的更丰盛。”耶稣是道路,祂是我们人生道路的引路者,祂以真理为我们走路的规范,使我们得真正的自由。愿未信的朋友能够在圣诞节选择神给你最好的礼物──耶稣基督。弟兄姊妹,若我们偏离了神的道路,今天我们要对主说:“主啊!我要回到你的道路上。”

展翅上腾的生命

 

【经文 箴 227-9

讲员:张慕皑牧师   记录:罗宝仪姊妹

各位弟兄姊妹:大家今年有什么新年愿望呢?希望大家都追求一个共同的目标──一个展翅上腾的生命。相信你我都需要有展翅上腾的生命。什么是展翅上腾的生命呢?以赛亚书四十章说到我们走人生道路的时候,总会有疲乏的一天。重担越大,困难也越多;但圣经给我们知道衪赐力量,就是少年人也要疲乏困倦,强壮的也必全然跌倒,但那等候耶和华的必重新得力。让我们一同等候在耶和华面前。无论你现在境况如何,只要肯等候在耶和华面前的,必重新得力,像鹰一样展翅上腾;奔跑却不困倦,行走却不疲乏。如果这是我们今年的愿望,就让我们同来思想箴言第二十二章七至九节。须脱离三方面的捆绑,便叫生命得以展翅上腾。

() 从物质的生活捆绑中得自由

历世历代都有富户辖制穷人,欠债的受债主管辖的情况。富可匹敌的强国往往欺压贫穷、负债的国家,像往昔非洲人被美国人掳掠为奴为仆便是一例。但当人受欺压过甚的时候就会出现问题,文革也就是一例。现今恐怖活动的出现,也是积弱的国家对财雄势大国家的反击,造成国际社会的混乱。很多人说香港是一个商人治港的社会,贫穷人以争取民主的手段来抗争,所以香港社会便充斥不少对抗的现象。

人之所以负债,可能是因赌博或想加快图利的步伐,结果导致负债累累,成了金钱的奴隶。圣经告诉我们:富人所受的捆绑较诸穷人所受的捆绑更大。皆因人在物质缺乏时往往较易满足,不会起贪心,当人越富有便越贪心。职位升得越高,赚取金钱的机会越多,终日营营役役,追逐金钱,像失去自由,遭受捆绑一样,没时间处理家庭、健康等问题。

就像以利沙先知的仆人基哈西,他本有一安稳的职份,但他却不安守本位。亚兰王的元帅乃缦为答谢以利沙治好他的大痳疯,想送他衣物财宝。但以利沙不为财富所惑,并不贪图不义之财。但其仆人基哈西则贪心,承受了那些财富,结果得了大痳疯。耶稣所说那位无知的财主和不义的管家的情况亦一样,那不义的管家虽然有好的职位,但却以权谋私,结果给主人辞退。人对财富的欲望永无止境,贪欲带给我们莫大的束缚。

香港有一对博士夫妇,丈夫在政府任高官,妻子当教授,名利双收。惜因一时贪心,挪用了机构所给的房津来租用自置的物业。结果被廉署揭发和检控,失去一切。丈夫心里感到绝望,遂写下遗书,然后自杀,幸给人发现获救。感谢神的恩典,他在留院观察期间,有人向他传福音,他心灵于是大得释放,归信基督并继续走前面的道路。

受金钱束缚是很危险的。怎样才能得释放呢?首先我们要明白一个真理。神厚赐百物给我们享用,神喜欢我们在属灵、物质上都丰富。那你会问为什么很多基督徒并不富有,而且信主后的经济环境有时会比前更差?这是因为神爱属衪的人,知道我们不善理财,为免财富贻害一生,便没有给他更多财富。鸦片虽然可以作药用,但它所带来的危险比好处更大。财富亦一样,它对人的影响比毒品更厉害;人不能好好自约,便会上瘾。财富给人短暂的欢悦,但所受的束缚却是长久的。我们应学习箴言第三十章亚古珥的祈祷──求神使我们不贫穷、也不富足,但求赐我们需用的饮食;恐怕我们饱足不认神,贫穷就偷窃,以致亵渎神的名。富足的时候,感谢神;不足的时候,我们也要明白神的心意,同样的感恩。

胜过金钱的束缚,要有清楚的价值观。圣经让我们知道,品格比财富更宝贵,可以带进永琚C婚姻、家庭也比金钱重要。耶稣吩咐门徒要积蓄五谷到永生。当我们传福音领人信主,拯救灵魂,就能积蓄五谷到永生。这产业是永琲滿C我们要建立美好品格,用美好品格的生命去影响生命。我们信主后的生命是主耶稣用十字架宝血所买赎的,这生命原是属主的。神要我们基督徒自愿去爱衪、将生命交托给衪,一生被主使用。这样就能得茼菪恁C当我们明白到在世不过是管家,主权在神的手,那我们就能够随遇而安,从物质的生活捆绑中得到释放,展翅上腾。

()从罪的生活捆绑中得自由

什么是罪呢?罪就是所思所想或所干的都不合神的旨意。撒什么种就得什么果。罪招致的灾祸可能暂未出现,但终久必会临到。这是圣经的定律

罪是人的本性。人倾向于远离神,往往喜欢找借口停止聚会,图谋不合神心意的事情。罪更包括一些知而不行的事情,就如<雅各书>四章所说,知道行善而不去行的就是罪。好撒玛利亚人的故事正好让我们明白这真理。祭司、利未人藉词忙于圣殿的工作,不肯理会受伤的路人,耶稣说这已是罪。我们知道要好好照顾自己身体但不去行,这也是罪。犯罪有一定的后果,后果未出现只是时间问题。所以不要只顾播撒罪孽,不顾后果。有人走进酒店,入住总统套房,大吃大喝。当他离开酒店结账的时候,才知要付天文的数字。犯罪也一样,必有结账的一天。

播撒罪种的人内心充满歉咎、不平安、不快乐、情绪不定,所以生出恼怒。有位姊妹因为心感不安,便找牧师帮助。牧师追问其原委,才说出她与男朋友未婚同居这难以启齿的事来。牧师直言这是罪,只要离开男朋友就必得释放。罪会使人情绪不安,并且逞怒、陷害人,或诿过于人。神是公义的,必不叫犯罪逞怒之人的杖得逞。旧约圣经中的哈曼满身罪孽,想杀害末底改和犹大族的人。但神不容许他的计划成功。希特拉、史泰林的情况亦然,他们逞怒的杖都被废去。

要胜过罪唯有来到主耶稣基督面前。耶稣到世上来为要叫人从罪里得释放。不单未信的人,就是属神的人,当犯罪堕落的时候,也要回转耶稣面前,罪才得释放。犯罪的人心境不好、心情抑郁,可以找治疗师,但治疗师不能彻底解决罪的问题。唯有当我们甘愿来到主面前向祂认罪,才得释放。撒该就是一个好例子。他贪爱钱财,被钱财捆绑。耶稣经过他居住的村落时,他爬上树,耶稣见到他,便到他家中作客。当他接触了耶稣之后,罪马上得释放,且愿意将一半所有的分给穷人,并四倍偿还曾受他欺骗的人。此外,我们要离开罪的环境,像<马太福音>作者马太一样。马太本是税吏,耶稣呼召他的时候,他立刻离开税关──那犯罪的温床。没有其它方法,没有人能够凭自己的力量胜过罪,离开那叫你犯罪的地方,才是切实的方法。

()从自我的捆绑中得自由

目光慈善的,表示他有爱心,内心充满从神来的爱,并乐意将食物分给穷人。爱必须是全人的表达,有诸内,形诸外。内心有感动却没有行动的并非真爱。当看到别人有需要,只说“你平平安安的去吧”,这便是没有行动。但也有人有行动而没有爱心。<哥林多前书>十三章说:“我若将所有的赒济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益”。爱不只是将盈余的分给人,更宝贵的是要连自己养生的也分给人,像圣经所说的穷寡妇一样,将养生的两个小钱都放在圣殿的奉献箱里。<哥林多后书>八章中所载的马其顿教会也是个好榜样。马其顿教会在极穷之间,还向耶路撒冷的教会作金钱奉献,这格外显出乐捐的厚恩,是宝贵的。眼目慈善的人就是这样的人,他们往往能够超脱自我。

所有罪都源于自我中心,自我带来自大。自大叫我们远离神,不屈膝敬拜神。自我带来自满,一个满溢的生命难以承载神的恩典。反之,看到自己缺乏,才能让神的福气充满我们。自满成为很多人的捆绑,成了无法得到神福气的绊脚石。圣经说我们要自卑,但不是今天世人所说的低贬自己,觉得自己事事不如人的那种自卑感。真正认识神的人不会有自卑感,受自卑感捆绑的人,不能自由认识神。

怎样胜过自我呢?当我们能够爱神爱人,将自己拥有的都送出去的时候,就不会专爱自己,不会自满。当我们操练自己,爱神爱人、付出的时候,便得释放,不受束缚。一个最美丽、胜过自我的故事,相信就是发生在西伯利亚的集中营。有住在这么寒冷简陋集中营的基督徒,学习在困难中仍旧遵行十一奉献。虽然他们生活困苦,粮食不足;每天只得一片A包维生,但他们却愿将每第十天的A包,全送给那些比他们更有需要的营友,来履行十一奉献的精神。愿大家今年都追求操练自己属灵的生命,操练成为展翅上腾,不被物质、罪恶、自我所束缚的人,我们便能得自由、得释放,发挥生命最大的能力去荣耀神。

总括来说要得生命的自由,就要让神在我们生命中作王。当耶稣管理我们的生命、我们受神真理约束的时候,便能体现真正的自由。凡等候耶和华的必蒙福,必重新得力。在这新年的时候,与大家共勉。

交友之道

【经文 箴 2210-11

讲员:张慕皑牧师  记录:刘玉清姊妹

在这场地震海啸灾难中,我们看见很多悲惨的现象,亦察见从灾难中激发世人重现蕴藏人性深处的爱心。患难见真情是真的,赈灾捐献使我们感受恻隐之心人皆有之。在充满分化与冲突的时代,这种悲天悯人的情怀是令人欣慰的。但人总要待灾难到来才真情流露,实在非常可惜。近日很多人都表示,海啸灾难的发生使他们感到身边的人很宝贵。然而,难道没有灾难就不需要珍惜身边人吗!

今天,我们思想的题目是“交友之道”,怎可成为别人的朋友;怎可以帮助我们的朋友?箴言2210-11这么说:“赶出亵慢人,争端就消除,分争和羞辱,也必止息。喜爱清心的人,因他嘴上的恩言,王必与他为友。”这两节经文提醒我们要生活得好和精采必须要有朋友。神用泥土造人,我们属于这个物质世界,是大自然世界的一部分,所以我们与大自然,特别是与神所造的人类有荓K切的关系。神造人有其个体性也有群体性,没有他人一起的生活是不好过的(No man is an island)。没有人可以成为一个孤岛仍生活得很好!我们被造的人不单需要朋友,更加需要神。神以泥土造人并将生气吹进,使之成为有灵气的活人,因此人有灵性,要有属灵的朋友,所以与神为友极为重要。孤单的人是最痛苦的,没有神便更加痛苦。一项调查报告显示:那些孤单寂寞没有朋友的人,相比社交生活圈子广阔的人,患染心脏病而死的机会高出四倍。军队作战处于生死边缘的危机时刻,谁可给予力量使其勇往直前?就是在他们身边并肩作战的队友。

人需要朋友,真正的朋友是怎样的?朋友对我们有何帮助?一般而言,朋友可以丰富并提升我们的生命。据我所知“最佳朋友”定义有一个:真正的良朋,就是当其它人都离你而去时,他仍在你身边。这让我想起新约圣经中浪子的故事,当浪子有钱时身边围着一群饮食朋友,但当他钱财耗尽,落在饥荒中,朋友便离他而去。浪子在孤单寂寞、痛苦中想起了父亲,想起昔日自己带着父亲的金钱远走他乡,今天回头可能不被接纳。但在感情上,父亲就是他最好的朋友,所以决定回到父家,就算为父作雇工也甘心。当他尚未踏进家门,父亲老远地等待着他,以拥抱来欢迎他。耶稣告诉我们,天父是我们最好的朋友,今天我们与神的关系如何?我们是否与神契合?

我们对“朋友”所下的定义是否太狭窄?信徒们周边的家人、亲戚、同学、教会的弟兄姊妹……多半都已信主了,朋友的圈子愈缩愈细。然而,圣经展示朋友的圈子非常广阔,亚伯拉罕是神的朋友,神也是他的朋友;摩西与神面对面如朋友倾谈,他们彼此为友。耶稣基督在世上开始传福音以先,就在山上拣选十二门徒,并要他们常与自己在一起,耶稣是神也需要朋友,何况你和我!基督离开世界前对门徒说:“人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大。你们若遵行我所吩咐的,便是我的朋友了。”耶稣基督今天是你我的朋友吗?

今天的经文提醒我们交友之道要注意以下两点:

() 逃避亵慢人(10节)

交友之道首要逃避亵慢人,这是因为亵慢人既不尊重神,也不尊重人,他们更漠视神的真理。亵慢人的三不是,就是骄傲、自大和自以为是;如此傲慢自满的人又怎会得着知交?这时代并不需要“道德”先生,世人对正直为善的人诸多挑剔和讥笑;思想封闭兼沉溺于愚昧与恶意的行为中。圣经用赶出亵慢人的语气,是因他们经过祷告、劝谕仍执迷不悟,所以要被赶逐。经文指出亵慢人的缺失有三:就是挑启争端、惹起纷争和羞辱。也许你认为自己并非这种人,但我们可能在不同程度上成了亵慢人──不尊重神和和人而不自知。但无论如何,我们要以祷告,用爱心挽回这些人。就像耶稣在马太福音十八章的提醒:先劝谕,不接受的再由教会正式处理,若仍不听,便将之赶出教会。按圣经所载:古时,那些美丽的、受造的天使如何坚决背叛神,终致被逐出天堂而成为地狱之子。耶稣在世时,当时的宗教家、文士和法利赛人要在耶稣的教训中寻找可攻击的地方,因此,耶稣直斥其非,期望他们因听从信息而悔改,但他们坚决不从,便遭耶稣严厉的责备。在约翰书中,使徒约翰表明对亵慢人的态度:不要接待也不要问他的安。求主帮助我们,要作别人的良朋,先检讨有否不同程度的亵慢表现,然后谦卑主前求主改变,与同道们一起追求荣耀主名的生活。

() 选择清心而有恩惠的朋友(11节)

我们自身先要追求又清心而有恩惠,然后才能得茞M心而有恩惠的朋友。清心就是追求属灵生命的清洁,喜爱就是特别的追求。圣经告诉我们这样的一个人,他与神的关系是美好的。就如耶稣基督在登山宝训八福中所言,清心的人有福了,因为他们必要见神。神愿意与清心的人做朋友,他有神为友亦有人与他为友。

清心来自圣洁的生命与行为,必从嘴唇发出恩言;按着朋友的境况,以爱心诚实的言辞去鼓励、安慰、责备、造就别人。恩惠源于爱心,清心的人满有爱心,故愿以恩言帮助有需要的人,但也可以尽在不言中。当不知道向对方说什么时,只要伴在他身边,握着他的手,为他祷告,甚或一同流泪都已足够。有爱心的人总会想及别人的好处,肯为别人而活;就如基督为人虚己,得着多人为祂而活一样。耶稣本是神,但衪不以与神同等为强夺,反倒虚己,将自己全然付出。圣经清楚记录耶稣充满爱心和恩惠的行动,衪到各处去帮助有需要的人,以恩言鼓励,以行动治病。在过去二十个世纪,无数的人甚至愿意追随祂的榜样,牺牲性命为主而活,就是因基督到世间来不为自己而活。正如一位神学家所说,衪是舍己为人的“人子”(The man for others)。

有爱心的人,嘴上有恩言,因他对人的感受有敏锐的触觉。旧约圣经中的拿八是个凶恶、愚顽之人,他得罪了大卫仍不自知,险遭杀身之祸。尤幸其妻亚比该对人触觉敏锐,婉辞解释使大卫的怒气消退,但当拿八得知事情真相时却惊吓得霎时暴毙了。另一则感人事例,事缘一个小五学生发现一位得了癌症的好同学,化疗期间引致脱发,为使他回校上课感到自然、舒服,便联合同班的十四个男生作了一个剃发行动。病童的父亲每次提到这件事情也会感动流泪,他们小小年纪,但对人的感受却非常敏锐,晓得分担别人的重担──“你们各人的重担要互相担当,…”(加62)。弟兄姊妹,这就是真正的朋友,是我们要学习的。

恩言是面对面流露的,朋友交往要付出时间,彼此见面、倾谈。现今世代透过高科技沟通途径,是否有助人际的关系?研究指出不单没有帮助,却带来相反的果效。卢云这样说:“人拼命改进科技,但人际关系却远远落后于科技,就人际关系而言,人停留于石器时代,不晓得彼此相爱。”借助卢云的观察略为修改,就是今天并非科技和人际关系竞赛,而是科技有时会影响或破坏人际关系。网上朋友总是虚幻的,从研究得知,享受在计算机上与人沟通的,比普通人更易患上抑郁症和感觉孤单。今天,我们最需要的是可以与朋友一同坐下来,彼此交通,以恩言互勉。经文提到“喜爱清心的人,因他嘴上的恩言,王必与他为友。”王不轻易与人为友,也很少知心的朋友。一个清心而有恩言,有爱心行动的人,王乐于与他交友,显示这人朋友众多包括君王在内。王的朋友最重要是有忠心,不会出卖他、背叛他。今天,人所需要的也是忠心的朋友。东京火车站旁有一只狗的雕塑,纪念这头狗在主人离世后,仍十年如一日的守在火车站等候主人归来,其忠心感动了东京人的心灵,塑像来纪念牠。人渴慕得茤黎萿漯B友,求主让我们成为别人忠心的朋友。

我们需要三种朋友,包括了神、主内弟兄姊妹和未信主的朋友。我们操练属灵生命与神为友,从大卫的诗篇中便可窥见他与神关系的亲密。大卫欢欣快乐时向神歌颂赞美,悲痛激昂时向神恳祷哀求,惶恐不安时求神帮助指引,神成了大卫倾心吐意的好友,我们同样需要神这样的一位挚友。第二类是教会的朋友,我们祈祷的伴侣,并在有需要时给予安慰与激励,使我们情绪得以舒缓。第三类是未信主的朋友,让我们可以将他们领到教会,使他们从基督的恩言得以认识主。在这艰难的世代,人没有朋友,不会活得好,也不会活得精采。

属灵操练

【经文 箴 2212-14

讲员:张慕皑牧师  记录:陈丽英姊妹

今天我们要一同思想的经文是箴22:12-14。这三节经文提醒我们属神的人应有的三个核心价值,兹分述于下:属灵操练至要的价值观是什么呢?以下三方面有助我们了解属灵生命操练的三大方向。

() 遵行神的道(12节)

神的道是神所珍重也是人所应当珍重的。在我们的人生里,若能追求认识并遵行神的道,便能帮助我们与神和人建立良好的关系。耶和华的眼目眷顾聪明人:耶和华是无所不在,无所不知,无所不能的神,祂的眼目眷顾、捍卫、监察,所有追求属灵知识和生活知识的人。倾败奸诈人的言语:神用祂的全知全能来捍卫监察地上的人有否遵行、珍视神的话语,祂能监察人的心思意念,和人暗中的行为,且必倾败背叛神的话语的人。这里讲到信神的人应先对神的话语珍而重之,然后追求更加认识,继而遵行,这才是人生首要的追求。箴5:21 因为人所行的道都在耶和华眼前,祂也修平人一切的路;箴15:3耶和华的眼目无处不在,恶人善人,他都鉴察。神用祂的话语作为标准来监察我们所作的大小事情,祂捍卫所赐给我们的属灵知识不是要破坏我们的生命或限制我们享乐。祂为我们定下行事为人的原则,乃是为了我们个人的生命及社会的好处,让我们懂得衡量自己的行为。没有圣经的群体,尚且懂得运用神自然的启示和神一般性的启示来分辨是非,我们有了神的话语就更要懂得珍惜和捍卫神的话语。因为神的话语是为了整个人类的文化和健康的好处,任何社会要运作得井然有序就必须根据神的话语行公义好怜悯,向社会中贫穷的弱势社群施出援手,否则社会便会怨声载道,不断分化和抗争,变成混乱不堪。

中国社会很想超英赶美,但我们当留意西方社会虽然腐败却能蒙受神很多的恩典,原因是在他们当中仍然有一班按照神的真理在社会中做光做盐的人,难怪神恩待西方社会,因为他们以捍卫真理作为他们的核心价值。美国国父华盛顿总统曾说:“没有神没有圣经就难以治理这个世界。”带领美国人打第一次世界大战的威尔逊总统这样说:“我为没有每日读圣经的人难过,因为他们剥夺了自己得喜乐和能力的途径。”罗斯福总统说:“对圣经有透彻的认识比受大学的教育更为重要。”林肯总统说:“人所渴慕的喜乐和平安都可以在圣经中找到。”难怪初期教父说虽然人类由亚当夏娃失去了乐园,但仍然可以从神的话语中经历神,从而收复乐园,因为神在圣经中行走,为要寻找凡寻找他的人。西方领袖一向有这种价值观,所以他们在神的话语中被寻荂A因为神眷顾捍卫自己的话语。神倾败奸诈人的言语,魔鬼撒但知道要破坏人的生命及人类社会就要先破坏神的话语,正如牠施用诡计使始祖怀疑神的话语而犯罪。有人怀疑圣经这本古老的书在廿一世纪对人类是否有帮助,应该是科学,心理学和哲学才能给我们及时的提醒吧!虽然很多人不敢直接攻击神的话语,却怀疑神的话语是否有效。若有人这样质疑,请紧记以下的一则事例:有一位哲学家和一位基督徒的社会学家作了一场辩论,在辩论的过程中,社会学家问哲学家说:“你若一旦处身于美国加州枪林弹雨的地区,突然听到远处有沉重的脚步声向你走近,又赫然看见十个孔武有力的青年出现眼前,你的内心会怎样? ”他说会惧怕。社会学家继续问:“当你知道这十位青年是刚离开查经班的,你的内心又如何?”他说当然不会害怕。由此可见,人皆知道神的话语是带能力的,只是口硬不肯承认神的大能。魔鬼撒但一方面叫我们怀疑神的话语,一方面叫我们背叛神的话语。神说不可杀人,该隐却背叛祂而杀了弟弟亚伯。另一方面,魔鬼撒但又叫我们曲解神的话语,很多时我们读圣经不求甚解,一味把自己的意愿套进神的话语当中。于是魔鬼就借茪H喜欢曲解圣经,引进各式各样的异端邪教破坏神的话语。

此外,自古至今都有忽略神话语的事例,旧约时代神的经卷居然可以从神的圣殿中失踪;现时有些教会的崇拜聚会里只有唱歌和见证这两个程序而忽略了教导圣经。不追求神话语的教会总不免出现问题,圣经教导不论多寡都要符合神的真理。18世纪的哲学家康德说:“一节圣经对他的安慰比起他一生所读过的书对他的安慰来得更大。”我们在教会里查考神的话语,不但给我们内心安慰,更能提升生命。对神的话语知而不行其实就是破坏神的话语,求神帮助我们在这末世的时代里能以神的话语作为我们的核心价值、最高的信仰和生活的标准。所有与圣经相抵触的学问都要依圣经的原则去衡量,我们尊重神话语就是尊重神,背叛神的话语就是背叛神。所以我们要对神的话语正确地诠释,操练我们与神的关系。

() 殷勤工作(13节)

殷勤的工作态度是我们第二核心价值,懒惰人找不到不工作的借口,于是勉强找个荒谬的借口说怕外头有狮子,外出会有危险。现今的说法可变为:怕马路如虎口所以不出外工作。其实工作是我们的社会地位和身份的象征,我们若在工作岗位上蒙神使用,给社会带来良好的贡献,人生便充满了意义。工作占去我们生活的大部分时间,所以要好好地珍惜和检讨工作的态度。圣经教导我们工作的态度要殷勤,当我们有能力又有工作机会时,就当忠心地全然摆上,这就是又忠心又良善的仆人,反之就是又恶又懒的仆人。懒惰就是不尽自己的本份做自己应该做的事情。基督徒应当珍惜神的话语,尽本份每天灵修祷告,不要用荒谬的借口说自己工作繁忙抽不出时间读经祈祷,这等于说工作繁忙抽不出时间饮食,因此七日饮一次水,十日吃一次饭,如此下去就连工作的能力也没有了。我们需要时间维护婚姻和家庭,不要用借口说没有时间,否则家庭出现问题,对个人和工作都没有好处,这是价值观的问题,应当有优次之分。基督徒常用工作繁忙,待事业有成,建立好家庭或等退休之后等借口来推搪事奉,是否要等到力不从心时才事奉神呢?

懒惰可有不同的形式:1.失去平衡──丈夫宁把工作的时间拖长,也不愿回家帮助妻子料理家务或教导儿女;又学生在求学时期经常放下学业,花大部分时间在教会参加崇拜、祈祷会、查经班和各样的活动,这都是轻重倒置的实例。家长不一定要放下工作照顾家庭,但当求神赐予充分时间和智慧来处理好一切的家事。学生要尽本份争取好成绩,同时尽量抽时间参加敬拜事奉,学业与敬拜事奉要兼顾得宜。2.毫无干劲──要工作做得好必须要对工作有热诚,一般人面对一份新工作,为了争取好表现,便非常投入,但日子久了对工作感到乏味,逐渐失去干劲,便马虎了事。长此松懈下去不但会受良心控诉,一个敷衍塞责的人情绪不免出现紧张,内心焦虑不安,失去平安和喜乐,甚至对人粗暴无礼。3.因循怠惰──时代、文化、环境随时日变迁,人的需要也日新月异,因此工作的目标和方法也要不时改变。因循的人墨守成规,一成不变,他们十年如一日,生怕改变自己的生活习惯和工作程序,要花费许多时间和精力。我在外国生活多年有很大的感触,虽然部份专业华人发展得非常好。但一些在唐人街开设杂货店和洗衣店的老华侨,他们刻苦经营,最初生意不俗,后来时代变迁,他们却固守茪@贯的经营手法因循不变,结果日渐被超级市场、连锁店和洗衣店所淘汰。4.苟且拖延──小朋友答应母亲下课后要实时做功课,可是一直拖延到欣赏完电视节目和玩完游戏机,到精疲力尽才草草把功课完成。我们要珍惜事奉的机会,现在就是工作和拯救的时候,若因拖延而失去事奉的机会,是何等的可惜呢!

怎样才可胜过懒惰的习性呢?1.清楚神的召命:如果神要你做工程师,切勿违背神的召命去当教师,恐怕将来见主面的时候,神会责备你是个又恶又懒的仆人。2.结果子和争取业绩的分别:葡萄树要结果子,枝子要修理干净也要常与树身连系。马大拼命的干是求业绩的态度,马利亚坐下聆听主言,是结果子的态度,因为她先在主的面前与主建立良好的关系,然后才有能力去结果子。

() 维护婚姻和家庭(14节)

我们要捍卫婚姻和家庭的制度,去年美国大选决定性的一环就在在于布殊政府提倡捍卫婚姻和家庭。淫妇的口喻指一切破坏婚姻的越轨行为,如不正常的情欲、婚前性行为、同居、婚外情、沈迷色情刊物和网页等。淫妇的口为深坑喻指淫妇以甜言蜜语提倡色情事业,美其名为自由开放,不受约束。人虽然有情欲,但情欲不受节制就败坏自己的身体和灵魂,所以凡提倡违反神原则色情事业的都是耶和华所责备和咒诅的,淫乱的罪会严重破坏社会秩序,带来罪咎感,家庭丧失和谐,失去平安和喜乐。我们要胜过淫乱的罪要留意以下几点:1.每日灵修──神藉祂的话语提醒,监察我们人生的每一步路。2.生活有纪律──大壎揮馴M,在皇宫里,生活没有约束,结果堕入情欲的引诱,落在罪恶的深渊里,家庭受到严重的打击。3.避免过孤独的生活──一个人孤独的时候很容易犯情欲的罪,多参加教会团契,以弟兄姊妹的鼓励来造就自己,与神和人建立良好的关系就不会孤单。

成长之路

【经文 箴 2215-16

讲员:张慕皑牧师  记录:陈 姿姊妹

“愚昧迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。欺压贫穷为要利己的,并送礼与富户的都必缺乏。”(2215-16)这两节经文讲到,我们的生命需要在两方面突破。

今天的时代最需要的是生命的成长,因为人的生命不成熟,会产生许多个人的问题与社会的问题,现在让我们思想这两节经文,接受教导如何走成长之路。

()克服儿童时期的愚蒙(15)

经文告诉我们必须克服儿童时期的愚蒙。每个孩子哇哇落地时就已带着自私自利的罪性来到这个世界。孩子在自私自利的罪性里,经常会产生愚蠢的思想与行为,教人啼笑皆非。有一个六岁的孩子,当他学会了绑鞋带,却嚎啕大哭起来,妈妈感到纳闷,孩子说:“以前是妈妈帮我穿衣、绑鞋带,现在可要自己绑了,很辛苦,因此感到很伤心。”这样的笑话,我们也许会认为,孩子长大后自然就不成问题了。但是否如此呢?

圣经中说“愚蒙迷住孩子的心”,“迷住”是捆绑之意,既然被捆绑,自己就无法脱身。孩子的愚蒙将自己紧紧捆绑,需要成年人、家里人、特别是父母,来解开这条绑绳,帮助孩子释放,帮助孩子生命成长来一个突破,不再愚蒙,生长成为一个成熟的人。

怎样帮助孩子呢?圣经中说:“用管教的杖可以远远赶除”。可怜天下父母心,孩子是否须要这样严厉的对付呢?当然很多时候是不须要的,经文的意思指,有时孩子到了相当严重不成熟的表现,才须要严厉的管教来帮助他突破愚蒙的。“管教的杖”是强调严格而又坚决的管教,杖打与责备都是圣经的教导。我们相信,圣经中的“杖”也是象征式的严厉管教,一定是需要的。

现在的教育界和许多专家都基于许多理由反对体罚孩子,如:体罚会伤害身体,由于父母会心疼,结果造成适得其反;孩子见到父母暴怒,除会处于惶恐中,还会效发父母以暴易暴……总之,体罚解决不了问题。

我们承认体罚不能解决孩子愚蒙犯错的问题,承认之余不等于要废除体罚。今天仍有专家告诉我们,适当适时的体罚能帮助孩子突破愚蒙。比如,孩子喜欢在马路上嬉戏,此时,就须要适当的体罚、严厉的管制来制止这种愚蒙、危险的行为。宁愿让孩子受点皮肉之苦,不至于发生危险以至终身抱憾,这须要我们的管教。

管教孩子,首先要用正面的鼓励、身教、言教。这些都无效时,仍要尝试比体罚更好的其它办法去达到效果。例如,有的孩子喜欢看电视,当他犯错时,罚停止一个星期看电视,对他而言,这种惩罚真是比体罚更能收到效果。所以不一定杖打就是最好的办法,当孩子还小,在某些情况下需要这样做。因为我们的神对自己的子民都是用杖打与责备。社会上的混乱、对立、暴力等等……必须用严厉的手段来约束。国家要设立军队,地方要装备警队。正如保罗在罗马书十三章中说:“在上掌权的,不是空空的佩剑。”这是神所设立的社会制度。

这个时代的教育家主张让孩子自由发挥;学校也认为没有绝对道德标准,放弃道德教导;很多学校不准读圣经、祈祷;结果要到了监狱,才能派圣经、传道。已经太迟了!所以,孩提时期的愚蒙须要突破,须要教他们学习做人的道理。

我们的神,用严厉管教的杖管教自己的民。特别是在旧约历史书中,记载了神的子民还处在愚蒙的时代,宗教还未成熟,属灵生命还未成熟的时代,神怎样管教他们。当摩西带着百姓离开埃及,对于一再悖逆、挑战神的可拉党人,神将地裂开,将可拉党人一举覆没。多么严厉的管教!士师记中的参孙,最终也是承受不肯悔改的苦果;在以色列的历史中,百姓一而再地犯罪,神忍耐用爱心不断地劝戒他们,但他们仍然不肯听,神的管教临到以色列百姓,使他们被残酷的亚述人和巴比伦人攻打和掳掠。

圣经中神对大卫说,我必使你的后裔继承你的位,他必为我的民建造殿宇,我必坚立他的国位直到永远。我要作他的父,他要作我的儿子,他若犯了罪,我必用“仁”的杖责打他,用“仁”的鞭责罚他,我的慈爱永不离开他。像离开在你面前所废弃的扫罗一样。这是神的慈爱,但不要忘记神的公义。圣经告诉我们,如果我们一而再地犯罪,在神爱的呼声里,始终不肯回头时,有一天,神严厉的管教审判必会临到。

但我们深深相信,神严厉的管教,是出于神的爱。管教之后,神仍要彰显自己的慈爱。我们看到,以色列人被掳七十年之后,神又如何允许他们返回重建家园。诗篇一○三篇说耶和华有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱,他不长久责备,也不永远发怒,他没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们,这是事实。但我们不要以此自恃,放纵自己,继续犯罪,我们须要寻求在孩子时代突破愚蒙。在今天的时代里,需要管教的杖。

()克胜成年时期的愚昧(16)

当孩子长大之后,仍有不成熟的行为,我们会感觉愤怒和厌恶。从第十六节经文中,我们看到这样的情况:第一种人,长大之后,继续自私自利,欺压贫穷,欺压弱势;第二种人,送礼于富户,这是指贿赂。其实前后是指同一种人,他们用欺压手段得逞后,并不满足,还要贿赂比自己更有钱有势的人,谋求得到更大的财力和势力。圣经告诉我们,这样的人都必缺乏,结果是名利俱损。

曾经有一所世界一流的大学,发生了一宗几个学生刻意破坏学校公物的事件,他们被校长训导时,其中一位同学一边炫耀着手中的支票本,一边口出狂言道:“校长,你不用啰嗦了,告诉我们多少钱就行了。”校长厉声怒斥道:“快收起你们的支票本,如果在这个星期内,你们还没有在学校集会上公开道歉和认错,我将立即开除你们!不要以为你们的几个钱可以回报大学创办人的伟大牺牲精神和呕心沥血的丰功伟绩!”这种愚昧行为,实在令人发指!

这个大学生何等的不成熟,他在孩童时代没有突破愚蒙,长大之后,竟如此愚昧,再不受管教,就如圣经中所描绘不成熟的成年人的种种表现(1)自欺欺人,不诚实,说谎话。(2)只管利己。现在有的老板即使公司有盈余,照样苛扣员工工资;有的老板只顾赚钱,继续售卖有害产品;有的老板为赚钱,不顾环境受到污染。(3)用贿赂手段达到目的,不肯循序渐进。形形色色,只为赚钱,不择手段。

弟兄姊妹,今天正是一个非常自私自利的时代,要解决这个问题,唯一的方法就是要生命成长。突破孩子时代的愚蒙,突破成年人的愚昧。

圣经告诉我们,末世必有危险的日子,这个危险在于人专顾自己。调查告诉我们,香港超过五成青少年曾经有过违法的行为;在美国,抄功课、抽烟、饮酒、甚至自杀……已司空见惯。有一间娱乐公司制作一个节目,叫“个人梦幻之旅”,可以让人领略享受名成利就的各种疯狂场面;甚至可以幻想沉浸在竞选总统的万人欢呼声中;还有花车巡游,肖像留名万世等无所不奇的梦幻场面。虽然价格昂贵,但相信它不乏生意,因为它迎合了今天人们的追求,这是圣经中所说的不成熟人的追求。

一个能成长的人是怎样成长的呢?是由“利己”走向“利他”;由“贪心”走向“施予”,由据为己有的生命成长为舍己;像主稣耶基督一样的生命,这是我们今天所需要的。

今天基督徒的见证是什么呢?是寻求生命的突破与成长。当我们成长到一个地步,好像耶稣基督一样,愿意舍己,才能够进入这个世界,成为时代的光,时代的盐,正如腓立比书第二章所讲,不要贪图虚浮的荣耀,新译本译作──不要自私自利,这是正确的。

一个成熟的基督徒不爱自私自利,只要存谦卑的心,各人看到别人比自己强,不单顾自己的事,也顾别人的事。以基督耶稣的心为心,仿效主耶稣,反倒虚己。如果世人都走这条道路的时候,社会不会有问题,个人的生命不会有问题。

求主恩待,让我们基督徒寻求生命的成长,以至于我们能够在这个时代里作光作盐,荣耀神的名。

时代真理的使者

【经文 箴 2217-21

讲员:张慕皑牧师   记录:林蕴诗姊妹

今天早上我们继续思想箴言的信息,这段经文可说是老师向毕业班同学的勉词,鼓励他们学成之后要向那差派他们来受训的王报所领受的教导,然后奉派出去作国家的代表,把所领受的教导别人。而基督徒蒙恩得救后,都同样是神国度福音真理的使者,需要把从神启示来的真理,昭告天下,助人解决人生林林总总各类大小的问题。要成为时代真理的使者,我们需要具备以下的条件:

()追求认识真理 (17)

有三方面的态度:第一要“侧耳”,侧起耳虪神贯注,一字不漏的学习;第二是“听受”;第三是要“留心领会”,“心”在旧约圣经特别是指到我们的思想。我们专心全神贯注的学习,且要在思想里消化、分析和领会,这才是我们应有的学习态度。诗篇一百一十九篇廿节告诉我们:“我时常切慕磢漕撜飽A甚至心碎。”人因为爱神,始有这样爱慕神话语的态度。诗篇一百一十九篇九十七节说:“我何等爱慕磢澈萿k,终日不住地思想。”作为神国度真理的使者,所学的是关乎人永琤穻漯问题,我们有否持圣经所教导的态度去接受操练成为这时代真理的使者呢?若不然,我们便亏欠了这时代,亏欠了周围需要神绝对真理的人。

一个被喻为近代核子潜艇之父的人,对他接见过逾万的应征者有以下的看法;他发觉许多人都是抱茤h且一试的心态,本身并非兼备真正的优质学习和处事态度,更是欠缺一般常识。这正好说明现今的人徒有知识,但却欠缺待人接物并工作上的普通常识;他们与很多未曾经过正式、严格的学术训练的人相反。后者虽无正规训练,却能在专业上有出色的表现,是因为他们富有经验,态度良好,而且常识丰富。美国素有“幽默大师”美誉的小说家马克吐温、发明家爱迪生、英国大文豪查理士狄更斯、哑剧演员兼导演查理卓别灵……等都是连小学也未曾毕业的名人,他们的成功便是最好的明证。求主帮助我们,当我们学习神话语的时候,要持正确的态度去装备自己,好叫我们得以成为神时代真理的使者。医治始临到我们,耶稣基督复活的大能始再临到我们身上。

() 用真理塑造生命 (18-19)

“心中存记”原来有另一意思,“心中”原文是指肚腹。存在肚腹里,意即你曾把它吃下,尝过其甘美的滋味。但凡尝过神真理滋味的,即谓神话语要在你里头改变你。我们尝过神的话语,便当按照神的话语生活;且可以肯定的向人说:“看!神的话语是宝贵的,因它改变了我的生命,只要按照神的话语去行,生活便能顺利亨通,快乐甜美。”旧约先知在异象里曾吃下一卷书,意即把神的道理吃下。昔日,耶稣谓祂的“肉”是可以吃,祂的“血”是可以饮的;这些话吓退了很多人。但耶稣对门徒说,我的说话就是灵就是生命:“你若心中存记﹝你要在肚腹里吞了神的话语﹞,嘴上咬定,这便为美。”──产生美好的果效。当我们这样尝过神的话语──真理时,我们会觉得神的话语很甜美,正如诗篇一一九篇一零三节所说:“磢漕语在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜!”。神的话语这样宝贵,给我们带来生命的改变和快乐,正如大孺说:“你们要尝尝主恩的滋味,便知道他是美善,投靠他的人有福了!”(诗卅四8)。原文并没有‘主恩的滋味’这几个字,加上去是因为我们觉得翻译起来欠缺意思。你尝尝神的滋味、经历神的实在,便知道他是美善,倚靠他的人有福了。亲自去遵行神的话语,按照神的话语过活,这样做就是把神的话语吃进肚腹。

今天是个注重体验的时代,我们首先要体验神真理的宝贵,然后邀请别人来体验。體驗甚洎龤H这里说“你若心中存记,嘴上咬定,这便为美。”神话语是甘美的,我们遵行神的话语,生活快乐亨通,纵使在苦难里都能存感恩的心。生命甜美,才能作时代的使者,把生命的真谛与人分享。要不然,便是徒有空言,缺乏生活的见证。因此,我们今天需要用神真理的塑造,建立甜美的生命,成为时代真理的见证者。这时代的人盼望能在我们身上看见丰盛生命的真理。心理学过去侧重消极地医治人心理的病,但近廿年,却转而钻研积极的方法──如快乐的生命应是怎样的?何处能寻获快乐的生活?上一期<时代杂志>有几篇很好的主题文章,论及快乐的科学(The Science of Happiness)。今天有研究指,过去认为财富能带给人快乐,这理论并不成立。因为当人在基本衣、食、住、行等方面满足后,纵使有再多的财富也不会带来再多的快乐。由此可见,财富与快乐并非成正比。有时人以为拥有良好的教育、好的IQ、青春、婚姻、娱乐……等便会快乐,但事实却非如此。

到底什么能给人带来快乐,研究报告指是信仰和朋友。只有头脑的信仰,没有尝过神恩典的滋味不感觉快乐;但那真正体验信仰、人际关系良好的人便尝到快乐的滋味。昔日文士问耶稣:最重要的誡命是甚活A耶穌回答說:要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的神,其次就是说要爱人如己。加州大学进一步的研究告诉我们可从八方面的途径去寻求快乐。(1)数算主恩、(2)乐于助人、(3)细味人生、(4)感激良师、(5)宽恕别人、(6)人际关系、(7)注重健康、(8)逆境求存;其脚注指明最好的策略乃是信仰。无论如何,圣经早已告诉我们,依照神话语过活,人生必定亨通快乐。昔日,当施浸约翰的门徒问耶稣基督的住处时,祂邀请他们去看,与他们同住。腓力信主後高興地傳福音給拿但業,但拿但業卻說拿撒勒怎會出甚為隊j的人物哩?腓力也像耶稣基督一样,对拿但业说:你来看。今天我们传福音的方法,是摆上我们甜美的生命,然后容让人来接触;亲自体验这生命的真谛。

所教的智慧并人生的大道理,是要把人带到神那里去倚靠祂,并遵行神的话语。爱神的人必定爱神的话语,但爱神话语的人却不一定爱神。常被耶稣责备的文士和法利赛人便属于后者,他们只爱神的话语,却把耶稣钉在十架上。爱神的人爱事奉神,但事奉神和爱神是不尽相同的。多少时候,我们花很多时间在准备教材上、在事奉的技巧上……却因忙于这些事情,而没时间准备自己去亲近神。今天我们需要装备自己,好使生命甜美,满有见证,成为一个真正懂得倚靠神的人。

() 传递真理的信息 (20-21)

我觉得中文圣经新译本意思较为全备──“不是给你们写了卅条有关谋略和知识的教导吗?”这里虽没有清楚列明这《卅条》,但我们相信这段经文是第一条,直至廿三章廿二节就包括所有卅条的教导。靠主的恩典,神许可的话,日后继续与大家思想这影响我们生命至深、装备我们成为时代真理的使者的卅条。在《箴言》创作的年代,笔墨纸张并不普遍,所有记载都是写在皮卷上的,因此被写下来就必定是非常重要和宝贵的教训,故此我们要珍惜。目的是“要使你知道真言的实理”,要使他们成为诚实可靠传递真理的人,能够将真言回复那打发他们来做大使的王,并要把所学的告诉别人,这样就能成为真正的大使。今天我们已经成为这样的使者吗?我们若拥有神真理塑造的生命,就能成为最佳的见证人。

今天人需要知道三样事情,第一,最基本的人生方向;第二,众多基本问题的答案:诸如婚姻、家庭……等;第三,关于生命真理的答案:生命的意義是甚活H人将来会如何?所以耶稣来到这世上便说:“我就是道路”,是人生的方向;“我就是真理”,所有人想知道问题的答案都在祂那里──“我就是道路真理生命,若不借着我,没有人能到父那里去。”耶稣宣布祂就是生命,祂亲自活出、品尝和经历,人只要跟随祂便成。今天我们也要追求现今人类探索的道路、真理、生命的答案。求主给我们有这样的决心,因为有很多人正等待从神而来真理的答案。

时代公义与慈爱的使者

【经文 箴 2222-23

讲员:张慕皑牧师   记录:刘淑恩姊妹

这个真理失落的时代,人落在拒绝神的真理及离开神的严重境况里。正因为神以真理治理世界,人若失去神真理,则个人生命、人际关系,甚至整个社会同样都出现问题,造成可怕的乱世。

作为时代真理的见证人,必须实践“公义”和“慈爱”,带领整个社会活现这两个维系社会繁荣安定的真理。以下分从三方面来的探讨:

() 公义与慈爱失落的世界

社会现象显示两类群体:第一类乃富有者,拥有权势;第二类则为贫穷者,无权无势,前者往往抢夺后者,甚至欺压他们,这种情况在历世历代都很常见,不公与剥夺的情况更比比皆是。向有需要者施行公义之同时,也应有慈爱的表现,这是神对整个社会的基本要求。

圣经指出:神创造我们成为一个群体,既具群体性,但又要遵行神公义和慈爱的原则,否则社会就会崩溃,此乃末世一大迫在眉睫的问题。所以,弥迦书六章八节提醒我们:“世人啊!耶和华已指示你何为善,祂向你所要的是什么呢?只要你行公义、好怜悯,存谦卑的心与神同行。” 所谓公义,指基本的人权,将别人应得的给予他人,便是“行公义”。例如(1)妇女在社会应得到“同工同酬”的待遇;女士在以往常被欺压,如今取得“男女平等”的待遇,这乃公义。(2)在家庭方面,许多问题皆源于公义的失落,当父母没有按神吩咐,谆谆施教时,便是推卸责任,不行公义。同样,子女若没有按圣经教导孝敬父母、听从父母,则可算为没有向父母行公义。其实所有家庭问题皆源于此,同一道理,若果丈夫没有按照圣经教导爱惜太太如同爱惜自己的身子一样,或者太太没有按圣经吩咐顺服丈夫,也是没有 “行公义”。(3)在工作场所,雇主理应提供雇员该得的薪金及安全、健康的工作环境,若果雇主忽略员工的基本需要,不算为“行公义”;换言之,若果雇员没有按工作时间尽责,也算为没有“行公义”。(4)在政治上,信徒为公民,理应顺服在上掌权的,多为在上者祷告,应缴交该付的税项;反过来说,政府的责任乃维持治安,促进社会繁荣,让人人安居乐业,倘政府忽略这些责任,则没有向市民“行公义”。(5)在属灵方面,神向人施慈爱,当我们信主时,愿将身体献上当作活祭,此为向神行公义,乃是理所当然的。耶稣以祂在十架流出的宝血买赎我们,我们若不全心奉献,为神使用,为主而活,便是亏欠神,没有向神行公义,所有属灵的问题其实皆源出于此,也源于“公义”的失落。

然而,“慈爱”超越“公义”,乃将超过人所应得的给予人。神将祂儿子赐给人类,为要拯救人类脱离罪恶,这是神的恩典,若果神不为我们赐下独生子,替我们死在十字架上,神仍是公义的。因为“罪的工价乃是死”,我们人人都应该往地狱去,就算神连一个都不救,祂仍是公义的,因为这是我们的工价。我们今天为遭遇海啸的受难者捐献账灾,是慈爱的表现。又为远方宣士捐献支持差传拯救灵魂之工,也是“慈爱”的行动。求主让我们看见今日整社个会的问题乃是“公义”和“慈爱”失落所致。为何缺乏慈爱和公义呢?正因为人有罪性,人类基本的罪性令自己在堕落犯罪后,专顾自己,单爱自己,剥夺他人所有,忽略行公义,如此单爱自己的人便漠视他人的需要,使社会产生混乱。身为时代真理的使者,便应以身作则,让世人看见神按真理原则管理世界,再进一步,若果灵性长进,可以“施慈爱”,愿意对周围的人多施爱心,遵行耶稣颁布的两条大诫命:爱神和爱人。这样,所有家庭及社会问题便得到解决,基督徒实在有责任成为时代的真理使者 - 实践“公义”及施予“慈爱”。

() 贫富悬殊的世界

第一方面,按上述的情况发展下去,世界会造成极端贫富悬殊的局面,以上提及的两种群体:(1)弱势群体 - 既贫困,缺乏物质,且没有朋友,欠缺他人帮助,无权无势;(2)财雄势大者,却在城门口欺压贫穷人,城门口为当时施法的地方,本为“行公义之处”,反为富者所收买,结果变成为扭曲真理和正义、欺压贫穷者的地方。这里可能存在一种官商勾结,富者拥权自重的情况,今日世界所产生的问题相信正源于此。社会上的财阀有权有势,贪得无厌;甚至以暴力巧取豪夺,压榨平民,这是极端严重的罪。

圣经提醒我们:末世时代这种情况特别严重。按启示录提出的四匹马将临,即预表末世时代的四种趋势 - 那不能逆转的趋势。第一匹白马代表异端邪说充斥世代,正因为人否认神的存在,自以为优越,喜欢相信什么便信什么!接受那种观念便是那种观念,认为有权做任何事情。在这种所谓多元化、多元主义的副产品下,纵容异端邪说萌芽、滋长。第二匹红马,代表刀剑、暴力和战争的趋势。因为没有真理约束,各人偏行己路,人既自私,便以侵略的姿态,图谋称霸。第三匹黑马,便是贫富悬殊的出现,有财有势者抢夺贫困者,连仅有的都抢夺,此等罪行愈来愈严重。第四匹灰马,乃指死亡、天灾人祸的不断增加之趋势,实为人自招的恶果,更是神的审判临到末世的人。人若违反神的旨意,必定带来刀剑灾难,所有天灾人祸皆由人犯罪而发生的。工业革命前,东、西方社会人人皆平等,大家相当贫穷;工业革命后,平民富起来,在殖民地主义兴起,反向其它地方的人民施予压迫,形成欺压社会的现况。

当今世上泰半人口仍然在极度赤贫或中等赤贫中过活,换句话说,世界上一半的人确实相当贫穷。“中产阶级”以下的贫穷人就是我们所关心的三十亿人口,他们活在贫穷中,每当我们想到每年有八百万人死于贫穷,有三万个儿童因缺乏粮食或基本医药而早逝,能不黯然!

或许弟兄姊妹会反问:我们既没有抢夺、欺压、压榨他人,这些惨况于我们何干?但圣经提醒我们“爱”的相反为“漠视”,不予理会,谁为童工争取权益?还有无数的尚在母腹中被杀的胎儿,谁为他们争取权益?

最近报章记载另一类弱势群体 - 植物人,又有谁为他们争取权益?众所周知的Terri Schriabo,虽经医生诊断为持久性 (Persistent)的症状,但却被裁决要剥夺她的生存权。圣经指出生命的主权在神的手里,谁敢断定植物人该死,谁敢埋葬他们?按圣经定义植物人仍为人,拥有神的形象,一刻未逝,生之主权仍在神手中。丈夫虽辩称太太遇难时吩咐过让她死得有尊严,却无预嘱证明。其实此种预嘱有如自杀,否定了生命的主权在神手中,而自杀是严重的罪,自抬为神的身份。翻看圣经中敬虔爱神的人也不敢自杀,像摩西、以利亚至多祈求神取去他们的性命!作为基督徒今日要在神的真理上站立得稳,为弱势群体发言。

() 提防逆向压迫的世界

圣经教导我们不能一面倒维护弱势群体,乃要针对问题的所在。如南亚海啸受灾者,在没有人帮助下很难脱贫,故需要帮助。但若他们因懒惰致贫,则不宜予以同情心。

另一值得关注的问题 - 就是反对性倾向歧视的立法问题,政府要求市民发表意见,但凡持守真理的信徒都当发言,教会也该在此问题上多加探讨。

政府即如世界之子,“性倾向歧视”的用字,可能误导人接受不同性倾向的人,并认为此种倾向隐含天生及先天性。但据本人了解,今日尚未有研究证明同性恋为先天性,它是后天由家庭及成长问题引发出来的,是一种后天的选择。故此,基督徒不是反对他们,而是反对同性恋行为,圣经并不接受这种行为,我们应对有此倾向者寄予同情及关心,帮助他们知所改善。

今日的问题不在于权利,而在立法的目的。政府立法反对人吸烟,因为吸烟危害自己和他人的健康,立法反对同性恋,也是此理。其实,无数的疾病来自同性恋的行为,并引致心理、生理上种种疾病,此次若“性倾向歧视条例”立法后,势将影响教育和家庭的制度,甚至连累各行各业,所以我们要紧守真理。

我们应尊重他人,如生存、住屋、选择职业等一般权利,但岂可立法维护某些人犯罪,损害别人的权益呢!此种违反神创造秩序及形式的生活,实不敢苟同。

去年六月卅日瑞典法庭判处一位牧师在讲道中反对同性恋行为,结果被囚一个月,若性倾向歧视立法成功,牧师的证道也会受到诸多制肘,教会也就失去了言论和信仰的自由,这个问题的严重性不可轻视。

 

平静安稳面对时艰

【经文 箴 2224-25

讲员:张慕皑牧师   记录:周安息姊妹

今天两节经文讲到我们应该如何处理生命中的愤怒,这是个重要的课题,处身当今这艰难时代,我们除了要维护真理、见证公义之外,更需建立平静安稳的生命。过去几年,香港处于极之艰难的境况;除了一连串的天灾人祸之外,还有整个政治、经济转型的问题,面对这种种困难,实在令人感到疲惫、焦虑。挫折感、负面的情绪容易触发人的愤怒;不满情绪一触即发,令人互相排拒攻击,互相践踏,造成人际关系崩溃。众多的问题已令人难以应付,加上由人的自私带来的生态环境问题,可见人的罪使人自食其果!。

许多时,我们在工作上,家庭中,甚至健康等方面都出现了问题,真可说是祸不单行,我们不单止面对一方面的难处,此时既沮丧,又绝望……愤怒继之而来。为什么是我!怎样控制好自己的情绪,过一个平静安稳的生活呢?我们是否有这样一种生命:无论在任何环境中,我们都不会发脾气,仍然保持平静安稳呢?!这是至要的属灵的操练,耶稣基督应许赐我们在苦难中有平安,但并没有应许为我们排除所有患难。

怎样处理好自己的情绪,与人建立良好关系呢?人若情绪智商不够,是不能处理好自己的情绪及心中的愤怒。正如(1632)所言,要治服己心,令自己在不平静当中平静下来,需付出极大代价。我们需求神帮助我们胜过自己的愤怒,因为愤怒被喻为人际关系中最大的诅咒。如果愤怒不除去,成为习惯,生命便会被怨恨所侵蚀。

() 两种的愤怒

从经文(42631),我们可进一步看到:义怒是不会长久的,很快成为过去,而犯罪的愤怒会导致一种长期的苦毒,害己害人。神爱罪人,却恨恶人的罪行,神因着罪恶带给人的伤害而发义怒。按马太福音记述,耶稣在安息日替人治病,遭到法利赛人的攻击;他们自私自利,教条主义也为耶稣所不耻而怒斥。当人将小朋友带到耶稣面前,请求耶稣祝福时,遭门徒拦阻;耶稣便因门徒不尊重小朋友而斥责他们!耶稣见摆卖的人把圣殿变成买卖埸所,冒犯了圣殿,心中愤怒,便把他们连人带货都赶出去。当我们见到社会贫富悬殊的状况得不到改善,看着每年有八百万人因贫穷而离世,每日有三万儿童因缺乏药物和基本的温饱而死去,义愤填胸之下,带动各种社会改革活动,这些行动乃发自不自私的义怒。最近一则新闻讲到教育学院一名学生因失恋而私藏三把利器向对方施行报复,案件在庭上审结时,法官怒斥这是人性的败坏,我们何等需要法官的这种义怒!

义怒针对事而不针对人,太太每天等待丈夫下班回家听她倾诉,而丈夫回家却只管埋头看报纸并不以为然。终有一天,太太怒不可遏的说:“我恨死你,因你完全漠视我的说话和感受!”其实,这样的吵闹是解决不了问题的,应该平心静气,坐下来慢慢将自己不愉快的感受告诉丈夫,直至彼此达成共识。义怒是受爱所控制的,当神发怒时,常伴随祂爱的流露(参出346-7及诗1038-10)。怒中有爱,严中有爱;这就是神的严爱!

() 如何胜过犯罪的愤怒

今天的经文教我们如何胜过犯罪的愤怒?长远而言,面对置我们于愤怒的环境或人,更要建立平静安稳的生命。生气的人是愤怒之母,怀怒的人终归被怒所控,终致成为愤怒的奴隶。长此下去,积存愤怒成为怨恨或仇恨,蚕蚀自己的心灵,至终不免懊悔。暴怒者像爆竹一般火爆,这样的生命毫无喜乐、平安可言!当愤怒变为一种生活方式时,就叫自己陷在网罗里!英王佐治三世有个十分火爆的医生,暴躁的脾气常令他心绞痛,他常说自己的生命就在那些惹他发怒的人手中。他也知道自己终有一天会被人气死,果然,他就在一次开会与人激辩后仆倒猝逝。

负面情绪很容易感染人,我们要保持好脾气,心情平静安稳,给孩子们竖立身教的榜样。有一个爸爸半夜被邻房两岁儿子吵醒,起来去看,原来小儿子发恶梦在大声吵闹,梦中对白全是两天前他们夫妻俩对骂的翻版。原来父母的言行举止会深深地种在孩子稚小的心灵中,所以,不论父母讲话的方式或语气,都直接或间接地影响下一代。

情绪没法宣泄,怒气长期积郁在心中,会令身体产生严重的疾病,这情形对女性的影响尤甚,其死亡率远高于男性两倍。所以,怎样处理好情绪才是最重要。有人以为用打沙包、打枕头或是打墙壁的方法便可泄忿,但这些方法都没有从根本上解决问题。以下两个例子都是反面教材,不宜效法。话说有一个男人,晚上睡到破晓时分被一阵响声吵醒,外出察看,见有一啄木鸟在屋顶啄电视的天线杆,一怒之下抓起一块石头砸过去,没有掷中,反砸在自己的车上。更生气之下竟用脚向茈头猛然一踢,此时才发现自己没穿鞋,把脚弄得皮破血流,损失岂不重大!另一位男士白天在公司被老板骂,不好反驳,晚上回去向太太发脾气,太太的气又向儿子发泄……于是哥哥骂妹妹,妹妹没人发脾气,又去踼猫……我们就是这样处理愤怒的!

<雅各书>教导我们:‘要快快的听,慢慢的说,慢慢的动怒。因为人的怒气,并不成就神的义’。给自己一点时间去看清楚问题,莫被人一激就爆发!在美国南北战争时,有一个大臣告诉林肯总统他很不喜欢前线某个将军,他既不听话又做错事,所以很恼怒他!林肯于是叫他给那人写信,胪列自己的不满,写了后烧掉,然后再写一遍,当他写第二遍时,不满的情绪早已宣泄净尽,回复心平气和了。过份完美主义的人对人要求高,别人偶有错失,便大发雷霆;孩子考试得到八十九分还要生气,定要他拿一百分不可,这是否太苛求!一个真正领袖除了心平气和更要善于聆听。以前美国有个富豪,打理一间很大的油公司,一次一个高级下属作了一错误决定,令公司损失一大笔钱,大家都很紧张,不知老板要怎样大发雷霆,但老板却冷静评估这高级职员过往的业绩,发现他以前替公司所赚的钱比现在损失的要多,老板肯慢慢的动怒,详细分析,挽回了这犯错的员工!

能够慢慢的动怒,较容易舒缓令人发怒的情绪,常常亲近神,求神加力便容易胜过试探。犯罪和怀怒,没亲近神,与神的关系不好时,人很容易发脾气,就没力量胜过罪。有个妈妈早上忙着做早餐给孩子们吃,看到小女儿将牛奶倒泼了,于是发脾气。小女儿天真地说:“妈妈,你是不是今早忘了求主耶稣帮助你做个乖乖的妈妈?”童言无忌,令到妈妈一脸羞愧。操练属灵生命,建立平静安稳、积极、乐观,凡事从好处着想的人生态度,其实是保罗所强调喜乐的态度。使徒保罗在(51-5)讲到:救恩和在神面前的地位,教人虽处于患难中也是应该欢欢喜喜的。‘因为所赐给我们的圣灵,将神的爱浇灌在我们心里’。当我们爱神爱人时,就不轻易发怒,为逼迫我们的祷告,化敌为友,所有逆境都变为容易处理的了!

最近有电视台举办一个“征文比赛”,征求观众提供一些生命中感人的故事,优秀作品除可改编为电视剧外还可获出版商出版成书,让更多人从中得到帮助。结果有六千人参加,其中有一女士生命的故事特别感人:话说她有五个孩子,在大女儿升读高三时,某天突然失了踪,她心感不妙,可怕的事终于发生了……发现女儿被人用电线勒死!她突然变得沮丧、失落,甚至几乎精神崩溃,连牧师、辅导专家、丈夫和其余四个儿女的劝慰,都帮不了她。她难过得连女儿的安息礼拜都没有参加!脑海里整天浮现茪k儿死前那可怕和痛苦的阴影,凶手的可恶和残酷的恶行,愈想心中愈愤恨!及后凶手终于落网了,原来是女儿的英文老师,且是她丈夫的中学同学,心中更加痛苦。原以为可用各种方法减轻自己心中的愤恨;甚至凶手被判终身监禁,也平息不了她的愤怒,透过民事诉讼,法庭判她得直,然而一百四十万美元的补偿也抚平不了她的怨愤!她每天带着愤怒睡觉、工作,上超级市场;每天带着愤怒去面对丈夫和其余的四个子女,如是者,继续愤怒了十一年之久。有一天,她想到自己再这样愤怒下去准会丧命的,唯一拯救自己脱离这网罗的是:饶恕和原谅。她看一些书,也参加一些讲座,最终在神的帮助和带领,她完全释然地往狱中探监去。当她与凶手面对面交谈三小时后,感到自己原谅了对方,并对他有从神而来的爱,神的恩典临到她,神的爱浇灌在她心中,使她能够饶恕这个杀女儿的仇人!

在你我生命中有没有难以宽恕的人?怨恨是否仍然侵蚀着我们的生命?求主帮助我们,像耶稣基督饶恕我们一样去饶恕人。

生命的成长 - 从偏差到正途

【经文 箴 2226-29

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

要成为时代真理的见证人,有两方面需加注意,第一,我们可以口传的方式,传扬神的道;第二,我们要以生命作见证,活出神的真理来。正如主耶稣昔日在世上所宣称:“我就是道路、真理、生命”一样,若我们谨遵神的旨意行,就可以成为这个时代的光和盐,求主帮助我们生命长成至成熟的地步。圣经告诉我们,人生于世,即有罪性,偏离正道;行为有所偏差。所以我们必须从偏差返回正途,按照神的真理,走正直的路,做正直的人;这样,属灵生命才能成长。从偏差到回归正途,请留意以下三方面的提醒。

() 从愚昧的热心到有智慧的热心(26-27节)

经文说到有人盲目的以爱助人,就是眼见别人负债累累,于心不忍,就不顾一切为人作担保。“击掌”是圣经旧约时代一个立约的仪式,“不要与人击掌,不要为欠债的作保”,并非教人漠视人的需要,而是说要有智慧的帮助人。若只是一时冲动,愚昧行事,必惹来后患无穷,轻则典押房屋、座驾以作抵偿,重则甚至倾家荡产。热心助人但缺乏智慧是无补于事的,钱财不能解决家境的问题,倒不如教其维生之道,如何帮补家计,反而来得实际。愚昧行事,就如帮助屡劝不改好赌之徒,不断替他偿还债项,最终就是害己害人。

热心爱人源自爱神之心,但怎可从愚昧的热心进步到有智慧的热心呢?圣经教导我们爱神、爱人,二者之间须要取得平衡,若以愚昧的热心爱神、爱人,结果反致累己。昔日,主耶稣带着雅各、约翰等门徒到撒玛利亚去,由于撒玛利亚人与犹太人彼此为世仇,不获招待,所以雅各、约翰便说:“主呀!你要我们吩咐火从天上降下来烧灭他们,如昔日以利亚所作的么?”但主耶稣却责备他们说:“你们的心如何你们并不知道,人子来不是要消灭人的生命,是要拯救人的生命。”所以,我们不要学像门徒的愚昧,要尽心、尽性、尽意、尽力地去爱神,又要爱人如己。敬神爱人这两条诫命是可以并存的,在一般的情况下,两者皆可兼顾,不容顾此失彼。马太福音十章记载耶稣说:“爱父母过于爱我的,不配作我的门徒;爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒。”这是说只在极端、特殊、逼不得已的情况下,才选择爱神过于一切。感谢神,今天我们无须在爱神爱人两者中作出抉择,可谓两全其美;既可尽心尽力爱主,又可全力地爱人。当我们在爱神爱人的功课上失去平衡时,即可说已经大发热心,但行为却是不智的。你今天可有积极事奉神,却忽略了身边的配偶、家人?你所付出的努力就是失平衡的热心。又有一些人借爱神的名义伤害别人,就如昔日文士法利赛人一般,既知圣经教人要奉养父母,但内心又不愿意如此奉养他们。于是,便借口说为要爱神,已将供养父母的金钱转移于圣殿之府库内,耶稣于是直斥其非,责备他们违反孝敬父母的诫命。由此可见,神要求我们两者兼顾,既要有爱神的热心,也要顾念别人的感受,不可罔顾人的需要。

() 从贪慕虚荣到心满意足(28节)

这里说到人的贪念,挪移地界就是多占人家地土,约书亚记十四章告诉我们,当约书亚带领以色列人进占迦南地之后,便为各支派、各宗族分地,立石为界。可惜有人心存贪念,把石头移至较远之处,试图多占地土,这样行既不尊重神藉先祖所定下之地界,更是欺压穷者的行为。贪心令人产生偷窃之罪行,也犯了十诫之中的第八诫──不可偷盗,和第十诫──不可贪恋别人的房屋、妻子、仆婢、牛驴,并他所有的,这罪行何其严重!圣经教导我们不可挪移地界,不单指不可贪图物质上的东西,有时更是指茯搕见的东西而言。圣经又提醒我们不要窃取神的钱财,正如旧约时代神要求其子民十一奉献,若然没有遵行,便是偷窃了神的钱财。我们今天进一步来看,当事业、学业有成,受别人赞赏时,切不可窃取神的荣耀,沾沾自喜,自以为是。正因为我们的才干、机会、健康、生命气息都为神所赐的,便当存感恩的心,将荣耀归予神。弟兄姊妹,有否想到当我们不去传福音的时候,其实也是偷盗的行为。保罗说得再明白不过了,当人没有见证神、事奉神,没有好好的敬拜神,就是欠了神的债因此我们要俟机偿还福音的债。

在日常生活中,我们会在不知不觉中偷了别人的东西,就如迟到,叫人白等,便是偷了人家的时间;还有,偷取别人的同情心、爱情、创意更是要不得的行为。大学生上网抄袭功课,买文凭、买学位等;盗版商复制作曲、填词人的心血作品;这些贪心盗窃的行为神必然追究。挪移地界的人不但犯了偷窃的罪行,也是不满现实的表现,不满现实的人往往是拥有很多却仍感不足,也因贪心的缘故更容易受骗。所以大家都赞同,满足感叫穷人变得富有,因为能享受现在所拥有的;得到很少已经心满意足。而不满足感却叫富者变为贫穷,因为贪心,永远感到还未得着应该拥有的。圣经说到不满现实的人总有一个记号──不懂感恩,觉得全世界都亏欠了他似的;自小对父母、家庭、周遭的环境,皆感不满;长大后,对父母不但没有存感恩之心,反向他们索取报酬。如何能胜过贪得无厌之心呢?圣经告诉我们一个属灵的原则,就是将生命的主权交给神管理,让基督在你生命中作主,如大卫在诗篇廿三篇所说:“耶和华是我的牧者,我必不致缺乏。”。他虽然走过死荫的幽谷,又要面对敌人的攻击,但神在其生命里,神就是他的满足。大卫又说:“耶和华是我的产业,是我杯中的分,我所得的你为我持守,用绳量给我的地界,座落在佳美之处,我的产业实在美好。”生命的满足就是先以耶和华为他属灵的满足,一个人有神在其生命中,自然会对神所赐予任何的际遇、环境、物质都欣然接受,因为拥有神,就是拥有神的一切。这正如保罗所说:“我学会了如何处丰富,如何处卑贱,无论在什么境况都能满足。”一样。人由贪慕虚荣转移到心满意足之时,就能常常喜乐,不住祷告,凡事谢恩。在物质方面我们要有满足感,但在属灵生命方面则不应满足现状,倒要不断努力追求。

() 从急功近利到踏实的进取(29节)

一个人办事得体且具技巧端赖乎有否勤加纪律的操练,这样的人必然出人头地。在现今急功近利的社会里,什么都讲求“即食”、“速递”,能够长远委身的人实在不多。风气所趋,信主的人甚至祈祷也不够琱薄A形成“少付出、多收获”的心态。从运动员身上,可以得知成功必然经过不少艰苦、殷勤、有纪律的训练;各行各业成功的人士都曾付上莫大的代价。现代人往往并不享受其工作之乐,上班时有如受难一般,一俟下班便急不及待地放下一切,离开工作岗位,这就是时下很多“上班一族”之心态。基督徒在不同的岗位上应如何踏实地有进取的表现?又可怎样享受其工作呢?圣经教导我们一个属灵的原则,就是工作的动机必须出于为主而作,如保罗所说甚至做奴隶都可以自得其乐,这就是发自爱主之心而工作之故。父母不畏艰辛、任劳任怨地照顾儿女成人,乃为爱惜他们之故。这就是保罗所指:我们不但要为主工作,还要为别人工作。以弗所书四章廿八节曰:“从前偷窃的,不要再偷,总要劳力,亲手作正经事,就可有余,分给那缺少的人。”既可为神工作又可帮助有需要的人,就如主耶稣为别人而活一样,为着爱神、爱人之故,就非常喜乐。当我们抱着敬业乐业之心,便能踏实、殷勤办事,既可享受工作之乐,又可赚取金钱,真是何乐而不为?求主帮助我们工作出乎爱神、爱人之心,踏实进取;不贪图急功近利。当我们把生命交托于神,便要忠于主交付的工作,纵或不能满足父母、配偶、自己或老板之期望,仍素其位而行。靠着神加给我们的恩赐,尽心竭力运用才干;把握机会和际遇,办事殷勤;如此方能满足神的期望。因为神所要求的乃信徒忠心为主,凡事仰望神的操守表现。―― 张慕皑《箴言查经信息》