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箴言第廿三章

 

出人头地的危机

【经文 箴 231-5

讲员:张慕皑牧师   记录:刘淑恩姊妹

上周经文提醒我们:若工作表现殷勤,便可以侍立君王面前,那时便出人头地,确立成功;然而这一步同样带来一定的危机,若不懂得处理,将堕入另一个深渊,所以求主帮助我们脱离这类的陷阱与危机。

() 虚荣的危机

许多时候虚荣的背后一定有危机存在,例如:幻想丈夫在电台出镜,期望儿子发达买豪华房车,雇司机接送,代入总统就职等妄想,如此这般,便是人的虚荣心作祟。圣经提醒我们:当心殷勤工作,有成之日,反倒要留意背后蕴藏的危机,若轻忽这点,终会弄致一败涂地。

故此第一应慎防虚荣心作祟,当达官贵人想结交你,饷以美酒佳肴,又或送赠厚礼,这时要留意对方请客的动机,可能要利用你进行不道德之事,又可能要出卖你。总之,勿以为可藉此跻身上流,因为贪图美食,倒不如拿刀放喉咙上,尽力遏止自己堕入陷阱。

奋发向上的人,每每处事妥当,于是招人逢迎结交,推波逐浪;开始借钱买名车,与名流交往,换豪宅以抬身价。继之而追求名牌衣着,讲究派头排场,结果不胜负荷且欠下一身债,终致倾家荡产。所以请各位慎防肉体及物质的引诱和试探!切勿堕入豪华生活享受的陷阱。

人在贫穷时饱餐一顿已很满足。在第二次世界大战中,父母以吃树皮的经历开导我们,吃一顿粥便很开心,偶有蕃薯藤吃更感激满足;战后经济复苏,社会民生渐趋富裕;中产阶层,吃饱之余,更讲究起来,追求健康、进补品等;现在香港转型为小康社会,富有的家庭吃的尽是山珍海错,大鱼大肉;上酒楼更喜享用名贵菜式。然而这些吃喝之辈,终有厌腻的一天,便回复反璞归真的生活.吃鲜鱼青菜,反感满足。

人在物欲过度的享受下,加上转而以烟、酒、毒品获取满足,这与赌博的心态类同,愈赌愈大,当烟酒赌博不能满足时,便误堕魔鬼撒但的陷阱中愈陷愈深。中国人所谓“饱暖思淫欲”,大卫便是最好的提醒;他东奔西走逃避敌人之时,没有发生问题,但是当上一国之君,晏享卧室中,结果夺人妻子,带来个人生命与家庭极大的灾难。正如现今世代的年青人,受困于魔鬼撒但所布下的许多色情陷阱──如娱乐场所、刊物、电影光盘、网站等等。所以,莫以为“逢场作兴”,便作等闲;危险陷阱教人愈陷愈深,进至“沉溺”的地步。所以中国人说:“智勇多困于所溺”,若你为人勇敢,藏智慧、干大事,毕竟也会被在沉溺的物欲所困,相信此话十分真确。当人沉溺于物欲,受其捆绑,致属灵触觉顿失;以为自己会永远不死,可以继续无限地拥有及享受这些东西,啊!虚荣带来的危机,关键在此,所以许多人突然间遇上意外,如疾病之险给予生命的刺激,这才明白过来,原来虚荣非长久,终亦会消逝,永远的人生价值观却非如此。

许多时候,耽于虚荣的人,忘记了自身的限制,原来人亦会有病倒及死亡的一天。例如有位牧师某天往医院探望一位病人,此人富有却因此离开神,但此刻对牧师说:“我不再关心世人所追逐的名利、存款、豪华房车等,因为这一切对我这个卧H的病人来说,正像传道书所言:追逐这些,正像捕风捉影一般虚幻。突如其来的疾病使人明白名利如浮云──是绝对的空虚,现在才发现在神面前自己才是如此赤露敝开,及至死后,根本不能带去所拥有的一切。对我来说,真正有价值的乃是我与主耶稣基督的关系,与家人及朋友所建立的关系。”这种启Y并非单指以上的见证而言,亦是不少人的感触。他们往往被神忽然间清醒过来,从追逐虚荣回到神面前,醒觉人生的有限,在逝去的一天绝不能再享受虚荣。牧师让病人说下去:“我岂能如斯度余生?这次健康的失落,反给我极大的帮助,使我清醒过来。”这样的心底话才是真实的写照,反映着许多人要遇上这般突如其来的危险,才会醒觉呢!

() 钱财的危机

成功求富也蕴藏危机,第4-5节提醒我们错用途径求富会损害健康。财富本身并非出现问题,然而圣经教人勿过分劳碌,而且“休仗自己的聪明”;须首先要倚靠神,也使用神所赐之智能。意谓如若你是明智、有见识的人,便应立刻停止营营役役过分追求财富的做法。原因在于当你注目于财富之上,它已变成“无有”。当人以追求财富为首要时,便不惜损害自己的健康。比方看见年青人为着考试晚晚不休不眠,以为书读得好,获取好成绩,便找到一份好工作,那时可以发达,有钱享受物质,此种为发达而勤奋的目的,有害无益,日后学业完成,继而拼命工作,赚到又再拼命挣更多,如此过度耗损及劳碌只会陷入更严重的地步耗尽生命。国内不少人愿为财富牺牲生命,正是如此“过份劳碌”地“贪财”,你以为他们不知道贿赂、贪污、杀人、放火般求财会连累自己的性命吗?那么为何仍如此行?就是为贪财而“捐躯”,牺牲一切,世间上此类例子甚多。

拜金主义者把财富当作“神”看待,另者,神本应受人敬拜,却被利用,成为赐福学业、事业、无往而不利的万试万灵的“偶像”。如此利用神达至追求财富及虚荣等目的及手段,正是“偶像”的敬拜,甚或许下承诺,向神交易回报,但却往往不兑现,故此难怪有人说:人生有两大悲剧,一是很想得到想得到的东西,却得不到:二是得到了你很想得到的。传道书告诫我们,财富非但没有带来满足,反之拥有它却成为压力。

() 如何胜过虚荣的危机

耶稣基督却告诉我们:“人的生命不在乎家道丰富。”可惜,人仍认为家道之丰最重要,所以不惜失去一切为要得着财富,这乃是人的虚荣,如何能胜过呢?首要追求认识耶稣基督,与主建立甜蜜正常的关系,认识神便尝主恩滋味丰厚,自然失去对世界物欲的追求及享受,相比之下,后者没味道,如你没有此感受,皆因仍想享受拥有财富,那岂能及得上那种属灵的欢乐!好比一位家庭主妇教训女儿切勿玩刀子,否则像她朋友的女儿险弄瞎眼睛,但在好奇心的驱使下,有一天妹妹拿起刀子,姊姊见状惊险万分,抢夺之下灵机一触,吸引妹妹到隔壁的房间取橙子吃,妹妹因尝过橙子的滋味,便放下危险的刀子,去追逐橙子,道理就是这么简单!当你尝过主恩的滋味,便会胜过虚荣与财富带来罪中之乐的危机,学会先享受神自己才是我们的满足喜乐。

此外建立人际关系,享受家人及朋友的那种团契情谊,这种群体生活的喜乐远胜一切。圣经常提醒我们当主耶稣基督论及末世时代,信徒若不晓得在世日子如何享受灵修里面从神而得的快乐,或家人的天伦之乐,或教会内的团契生活,那么我们岂能适应将来在天堂里的那种永痝乐境况?天堂的快乐是什么?它乃是享受神同在的福乐,与弟兄姊妹的团契情谊,一同敬拜神,今日若未尝试过这些福乐,将来如何适应呢?

究竟如何胜过世间荣华财富的引诱呢?请紧记生命在此世界有终结的一日,“人人必有一死,死后且有审判”,人死并非如烟消云散,还要面对基督耶稣的审判,当我们迎接主的审判前,先要校正人生的价值观。一天来到主台前;祂会问你为祂做过什么?究竟在世年日之久,你如何运用祂所赐的恩赐、才干及力量,为祂的国度投资?若你沾沾自喜,取出名片,印着一大串学位衔头,祂只会笑问:“我问的你不明白,你为自己寻求得着什么名利?我赐的时间、精神、力量,你却为我做了什么?”所以,各位想想,为神的国度干了什么?能够呈献什么与神呢?这是神将来对我们的审判,如何面对审判?便要像保罗一样改变人生价值观,丢弃万事,看作粪土;以认识我主耶稣基督为至宝。

旧约以利沙先知及仆人基哈西面对虚荣及财富的引诱所作的反应全然不同,前者坚决不肯要,为什么?因为他与神连结,建立美好的关系,带来属灵欢乐,非财富可及,后者却不认识神,没有经历主恩的滋味,看到财富及虚荣的引诱时,便想尽办法攫取,结果如大家所料:身败名裂,余生活在大痲疯的痛苦下挣扎求存。所以求主帮助我们,检讨你的“人生价值观”,主耶稣给我们一个简单的测试:“你的财宝在那里,你的心也在那里。”(621)请问你的生命投资在那里?你的心在事业?在楼宇?抑或在神的国度,在这个测验你可以获得多少分呢?计算之余莫忘主耶稣的教导:不要积财于地,反积财于天,因为地上有损失:有虫子咬、能锈坏、有贼挖洞来偷,若积财于天,便免去此危险,才是智慧之举。

社交生活的忠告

【经文 箴 236-9

讲员:张慕皑牧师   记录:黄碧云姊妹

上周我们思想到当人出人头地之时,随之而来的两大危机──慕虚荣和求财富。其实,人间最重要的并不是物质的享受,人间最宝贵的乃是爱!神的设计中最让人羡慕的莫过于享受天伦之乐。若在人际关系里缺少了爱,没有人能生活得好,因此社交生活相当重要。要建立友情,先要成为别人的朋友,并寻求知交,两者都是不能忽视的。因为圣经一早已经告诉我们:“那人独居不好”,故此神为亚当造了夏娃,以爱连结,让他们在乐园中生活,并且有神的同在。倘若人没有神,纵使拥有人世间最美好的物质享受,其生命仍然是痛苦的!人不单需要神,也需要别人,因为孤单的生活煞是痛苦,可惜罪入了世界,破坏了人际关系!此外,人最大的贫穷是缺乏友情,以老底嘉教会为例,耶稣形容他们是赤贫的,一无所有的,甚至是瞎眼的。原因在于耶稣在门外叩门,而老底嘉的信徒却没有接纳耶稣成为他们生命中要好的朋友,所以他们的灵性仍是赤贫的!德兰修女曾这样说:“孤单和得不着照顾的感觉是人世间最大的贫穷。”可想而知,人与人之间的关系和爱是何等重要!

很多时候,我们不懂得建立和谐的人际关系,并将阻隔人与人关系的墙筑起。我们需要学习在社交上建造友情的桥梁,拆毁墙壁。以下几节经文提及的两种人,他们的人生何其贫穷和空虚,足以警惕,记取他们的教训。

() 防备表里不一的人(6-8节)

经文中所提到的恶眼人是指生命邪恶、自私自利、深谋远虑、凡事斤斤计较的人。他们不但吝啬,还事事讲求利益,与这样的人交往,不但墙垣高筑,难以结交,且更是难于交出真心。真正的朋友是当你有需要的时候,他愿意不求回报的付出帮助你。真正的朋友待人以爱和关怀,爱就是人际关系中的桥梁。神是我们真正的朋友,我们犯罪得罪神,祂仍然爱我们,甚至将独生子赐给我们。主耶稣也是我们最好的朋友,祂来到世间且为我们罪的缘故舍弃生命,钉身十架,因此耶稣基督羸得千千万万的人跟随祂,要成为祂的朋友。可惜今天有太多人在自己和神之间筑起了一道墙!救恩乃是耶稣降世借着祂的宝血和十字架的爱,拆除与人之间的那道墙。正如以弗所书所记:“祂使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙。”好使我们能到神面前,坦然无惧的领受神的爱!真正美丽的社交生活是人与人之间互相帮助,彼此扶持。美国著名饰演超人角色的影星基思杜化李,在1995年因堕马而导致全身瘫痪,他因着爱自己的太太,不忍心她跟随自己,曾向太太建议将维持他生命的所有仪器拆除。然而他太太却含泪对他说:“我要和你坚持下去,因你仍然是你,我爱你!”这才是真挚的爱!求主帮助我们学习要得到朋友,先要成为别人的朋友,以爱相待。

恶眼人又是一个口不对心的人,口不对心是社交上最阻隔人的墙。因为口不对心的缘故,他会进一步地欺骗朋友,甚至会以笑脸掩饰事实的真相。恶眼人可能会以抛砖引玉的方式将朋友欺骗,像以斯帖记所载的哈曼,他为要得着权力,欲将当时的犹大人灭绝,竟向亚哈随鲁王说要捐一万他连得银子纳入王的府库以作代价。而王竟相信他并将银子赐给哈曼,又将犹太人交给他,让他随意看待!另一个心口不一的例子就如大卫之子押沙龙为要替妹妹他玛报仇,处心积虑两年之久,借宴请所有兄弟为名,乘着席间欢宴的时候,把同父异母的暗嫩杀掉。就此等例子,我们可知口不对心的人,往往不怀好意,务要防范。口不对心的行为成了人与人之间的阻隔,纵使出于善意,也只会变成好心做坏事。有一对育有两子的夫妇,因误会而离婚,其实彼此仍记挂对方,但因面子问题,始终没有再见。直至廿五年后太太听闻丈夫入院的消息,才匆匆赶往医院相见,原来两人一直以来仍爱对方,只是大家都口不对心,不愿意谦卑自己,向对方道歉。结果两人在医院里由牧师再度证婚,可惜他们两名儿子由于在破碎家庭中长大,其中一个已经身故,另一个却不知所踪,这是何等可悲的结局!

再者,恶眼的人与人相处会令人很不舒服,因为他使人难以明白他的心意。这是由于人堕落犯罪后,带来彼此的欺骗和自私,筑起人与人之间的墙,造成彼此的伤害!德国的哲学家叔本华形容人类像箭猪一样,在冬天的时候聚集在屋内取暖,可是牠们越是靠近,彼此所受的伤害就越大。求主帮助我们,靠主的恩典将我们身上所有的“箭”拔除,好让我们互相靠近的时候不受箭所阻隔,能产生温暖!耶稣教导我们要成为有福的人,跟别人相处的时候,好使我们成为世上的盐和光,表露耶稣教导“八福”所指的八种美德。让我们成为光,为生活在黑暗中的群体带来热和光,驱走伤痛和孤单,使人得着欢喜和快乐!

() 防备愚昧的人(9节)

经文所指的愚昧人是那些不懂欣赏别人,并且反倒过来藐视别人的人。对待这种人,诚如耶稣在马太福音中的比喻所说的:“不要把圣物给狗,也不要把你们的珍珠丢在猪前,恐怕他践踏了珍珠,转过来咬你们。”愚昧人也不免骄傲,他们自视过高,自满自足,不求长进,致不能在神面前有所领受。骄傲的人只会固步自封,停滞不前,坚持己见,死守传统,这种人终会被时代淘汰。骄傲的人绝不可能成为神的朋友,因为他自觉了不起,如耶稣在路加福音中所提到那个法利赛人,他在圣殿的祈祷,只管数算自己的好处,让旁边的人知道他比税吏好得多了。文士和法利赛人藐视耶稣的讲道,故此耶稣为耶路撒冷痛哭流泪,因为他们拒绝耶稣基督。这样骄傲的人,何其可怜,他们不知不觉将墙壁筑起在自己和神的中间!

愚昧教人失去自知之明,他们看法肤浅,却自以为满有智慧,他们藐视别人的言论,诸多批评,对自己的错失却视而不见!他们见识浅薄,却喜夸口,妄下结论,愚昧人在社交生活中所建筑的墙壁是可怕的。圣经也让我们知道,骄傲是得救的最大拦阻,因为骄傲的人总觉得一切的成就都是靠自己的努力得来,因此他们不愿意接受耶稣,信靠基督。试问世上那有一个人能独力成事,单靠自己而成功?有时,尽管那些愿意到神面前的人,都犯了先靠自己的毛病;他们会“做这做那”的去亲近神,终究得不着满足和快乐。其实救恩是神所赐的礼物,信神是从神手中接受祂所赐的礼物,毋需倚靠任何善举博取得来。救恩是神付出最大的代价,白白赐给我们的恩典,凡以努力和劳力博取救恩的人都是骄傲的,所以,我们应当谦卑自己到神面前来,容让神的爱充满我们。同样地,我们也要谦卑地跟别人相处,接纳别人的意见,并愿意付出,我们就不难得着朋友了。

愚昧人又会轻看神的工作,就像文士、法利赛人般的傲慢,正因如此,耶稣拣选了年轻的渔夫为门徒。因为神说:“你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧,又拣选世上软弱的,叫那强壮的羞愧。神也拣选世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的。”神并不是不想拣选那些有智慧的人,而是神知道祂要花甚多工夫去对付这些傲慢的人,就如昔日神怎样对付保罗和奥古斯丁一样,若人能像后来的保罗和奥古斯丁般谦卑,神便能使用他们。所以我们别浪费精神力量在这些愚昧人身上,如果他们仍然硬心,我们可暂时把他们放低,先积极努力向那些心灵已作好准备的人传福音。然我们要继续为他们祷告,过一段时间再跟他们接触,向他们传讲福音。求主恩待我们在社交方面作个真正有智慧的人!

虚心的人有福了

【经文 箴 2310-12

讲员:张慕皑牧师   记录:刘玉清姊妹

2310-12提醒我们要成为一个谦卑的人。谦卑可以得到世上两种最宝贵的东西:能力和智慧。神有能力与智慧,祂等待赐予我们,但人的骄傲和自恃,使人失去虚心,无法领受神的预备。末世是远离神的世代,人专靠自己并以己为神。建基泛神论的新纪元运动,正代表了这派无神者的思想。神的恩典、智慧和能力又岂会临到狂妄自大的人哩!当今的世代既复杂又困难,亟需以智慧去处理。这三节经文告诉我们,虚心的人是有福的。

() 虚心是能力的源头 (10-11)

“不可挪移古时的地界,也不可侵入孤儿的田地;因他们的救赎主大有能力,他必向你为他们辨屈。”(10-11)经文所提挪移地界,重点是指那些被欺负的人。这里提醒我们不可欺负那些在我们身边比我们软弱的人,因为神也关心他们。孤儿可引伸为被欺压者,当中的含意用在我们身上,就是作为学生的,不可欺负学习能力稍逊的同学;婚姻生活中,大男人主义者不要以为妻子可以随意欺负;上司也不可欺压下属。圣经告诉我们,神特别喜欢帮助孤苦无助者,祂早已宣称愿作软弱无能者的保护。

有人在强横势力下走头无路,惟有倚靠自己,以不正当及极端不道德的方法试图反击。也有人选择放弃,任由环境及恶势力的宰割,甚或走上自杀之途,实在非常可惜。经文提醒我们在无能为力时,可以投靠神,因祂愿意帮助凡谦卑来到祂跟前的人,并严正为受欺压者伸k和辨屈。“神在祂的圣所作孤儿的父,作寡妇的伸冤者。神叫孤独的有家,使被囚的出来享福;惟有悖逆的住在干燥之地。”(诗685-6)神何等愿意帮助孤苦无助者。经文中“孤儿”的原文是指没有父亲的人,神要成为他们的父,这是何等美好的信息。因此,毋须惧怕没有支持而任人宰割,我们的救赎主大有能力,时刻与我们最亲近。

为何人不能得到所需的能力面对困难?要得能力,先要知道并承应自己软弱无能,让神的恩典临到,但这又谈何容易!摩西也曾因骄傲而被神置于旷野牧羊四十年,学习谦卑的功课,然后成为神所重用的器皿;后来,圣经也形容他是世界上最谦和的人。参孙有神赐予特别的恩赐和能力,但他却因追求情欲的事,致令神用最大的苦难来叫他醒悟自己的软弱。最后,参孙向神祷告,求衪再赐下大能力,他两手抱柱,大力推倒大庙,使之全然倒塌,击杀了敌挡神子民的非利士人,成就了他一生最伟大的事。从他们身上可以察见,人要谦卑主前完全倚靠神,方可施展恩赐与能力为神成就大事。人若能察见自己的软弱并愿意谦卑倚靠神,祂的能力便临到我们。

此外,解决问题不能以恶报恶,也不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒,因为经上记着,主说,伸冤在我,我必报应。还有:虚心求神赐力的人,在神手中便得力量。最后:要等候在神面前向祂祷告,忍耐并坚持到底。正如以赛亚书40章所言:“疲乏的祂赐能力,软弱的祂加力量。”等候耶和华的必得着能力。

改变人生命的大能来自基督十字架爱的力量,世上最先进的武器,也不及这爱的伟大。历史让我们晓得,武力所征服的世界及建立的帝国,都会成为过去,基督十字架的爱直到今天仍吸引千万人跟随。倘若你感到软弱无力,就谦卑自己求主帮助罢!且听保罗的心底话,他晚年时有感而说道:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”这是何等美丽的见证!

() 虚心是智慧的源头 (12)

“你要留心领受训诲,侧耳听从知识的言语。”这节经文在箴言多次出现,在第234819章都有类似的提醒:教人领受追求从神而来的智慧。圣经一再这样强调,是因人往往容易轻视圣经与属灵的事情,未能谦卑自己,领受神的智慧。神的话语能塑造和改变人的生命,建立我们的品格,让我们认识神是智慧的开端。神的话语教导我们以智慧与人相处,并知道如何解决问题。神的智慧真是我们每一个人所需要的。

从多项研究中,都指出品格良好的学生总是成绩较佳的,所以,父母要以神的话语塑造子女的品格,帮助他们在学习上不断进步。研究亦指出,人的成功不在于知识的累积,而在于情绪智商的高下,即懂得待人接物之道。就属神的人而言,就是有神的话语,深谙与人相处之道。今天,很多人以为拥有知识便等于拥有智能,然知识不过是经验的累积,只擊E成学问,但与智慧仍有一段距离。属主的人有来自神的智慧,非世上的学问所能及,求主赐我们有如此属灵的智慧,能以处理世间繁乱的事情。

如何得着智慧?就是“留心领受训诲”,原意思谓用手将心带到训诲面前,“心”是指生命的最中心点,旧约圣经多指人的思想和理性而言。经文主旨在勉人下定决心,专心致志来到“训诲”面前领受训诲。专心一意,就像参加专业考试那样,不容松懈。“训诲”一词在箴言出现了三十次以上,有严格纪律训练和矫正的意思,也含有刑罚和痛苦的意味。显示出领受真智能实在并不简单,也非容易,必须经历无数的考验和严格的操练才可获得。世间饱学之士或事业有成的人,都经过严格的纪律操练,他们的成功绝非单靠天才和侥幸。“训诲”也有矫正的意思,人受罪性折磨,好像受了重伤要接受矫形一般,真是难度极高。“训诲”的形式有如驯服野马受人差遣,又似乞丐入宫受训成为风度翩翩的王子,都不是简单的事

要智慧就得付代价,任神雕塑我们的生命,好像粗糙的石头在神手中接受研琢,每一刀也有痛苦。圣经中被神重用的智者,大都经历千锤百炼,这严格的雕琢中,包括了苦难和病痛的磨练。约瑟大有智慧,妥善处理埃及七年的饥荒,嬴得全国上下的赞赏。之前,他何尝不是经历过无数的苦难:被兄长出卖、落在监牢中、与家人长久的分离…,神让这些经历成为约瑟的“训诲”来磨练他成为大器。摩西也是大有智慧,写下了摩西五经,他也曾经历不少的磨练。但以理满有智慧,也要历尽磨练,他和他的三个朋友,还经历了火P、狮子坑的危险,最后,四人皆受神所重用。保罗蒙神呼召,从人的角度来看,神定会保他平安无事,身体健康。然而,他蒙召以后,反倒经历无数苦难;神使苦难临到他,为要锻练他的生命,使之更成熟,更有智慧和能力。他所写下的保罗书信,直到今天,成了万千人的帮助。

从保罗身上,我们晓得除非经历艰苦的磨练,否则难以成材。保罗曾这样见证说:“我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。被犹太人鞭打五次,每次四十减去一下;被棍打了三次;被石头打了一次;遇着船坏三次;一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遭江河的危险,盗贼的危险,同族的危险,外邦人的危险,城里的危险,旷野的危险,海中的危险,假弟兄的危险。受劳碌,受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。”(林后1123-28)今天,倘若有一个事奉神的人,经历保罗所遭遇的十分之一,他可能早已离开事奉岗位。但保罗视每次的经历为神的训诲和造就,让自己的生命更合神所用。

智慧从艰苦的操练得来,一位犹太拉比写了一本好书“When bad things happen to good people”。此书教人面对苦难,不但帮助很多人,而且非常畅销。同时期另一本由心理学家所写,主题相同的书却乏人问津。个中原因,在于拉比写书时经历了人生极大的苦难,就是他的爱儿患上衰老症,十多岁便衰老致死;这苦难的功课化成了他书中的真知灼见。拉比不畏苦难,视之为神的操练,誓要从经历中学到面对苦难人生的真智慧。当他心如刀割下笔撰书时,实在一字一泪,但见泪水与墨水交融,心灵极度沉痛。成书之后,人们争相抢购,是因他的心得乃从苦难的磨练得来,因此字里行间满有智慧。另一边厢,心理学家不过将学识注入书中,只因他从未经历苦难,又怎会得到真智慧!

领受神的智慧,还要采取“侧耳听从知识的言语”的态度。侧耳就是专心聆听,有听从和顺服的含义。神的旨意是最高的智慧,顺服在祂的旨意中便得着智慧。其实,世上只有两种基督徒:为己而活或为神而活,为己而活的随己心之所欲而行,失败了才回转归向神;为主而活的,知道生命属神,是主十字架所买赎的,愿意一生随主所用。今天,你愿作前者抑后者,须知后者的人生最舒畅,因为神在背后替他承担一切。

在这艰难的世代里,我们实在无力承担各样的重责。求主恩待,让我们晓得投靠主前,由神来替代我们承担责任。请紧记耶稣说:“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。”听从、顺服圣经的教导,便是最大的智慧,也是能力的源头。

塑造生命的呼吁

【经文 箴 2313-16

讲员:张慕皑牧师   记录:陈丽英姊妹

2313-16这段经文教导我们如何塑造属灵的生命,13节讲到塑造生命和建立品格方面;14节提醒身为父母的,须在儿女年幼时负起塑造和教导的责任;15-16节指出小孩子和年青人对自己的品格也要负上一定的责任。有时我们看见时下青少年人堕落犯罪,便将责任归咎于他们的父母,甚至说先有堕落犯罪的父母,才有堕落犯罪的青少年。这便把青少年犯罪的责任全诿于父母身上,惟圣经自有公论,明言塑造生命和建立品格,父母、子女双方都有责任。

() 生命陶造.父母有责 (13-14)

在探讨圣经教导父母,要如何克尽己职塑造儿女的生命之前,请先参阅箴2312,这节经文提醒身为父母的,要懂得先领受神的训诲,然后按照神的心意来建立自己的品格和操练自己的灵性,个人有了良好的德性才有力量塑造儿女的品格和生命。有许多身为父母的,自知个人的生命和品格出现问题,不欲儿女步自己的后尘,便把儿女送到教会去接受生命的陶造,自己却不涉足教会。父母拒受造就,不重视个人生命的建立;这又怎会有能力建立下一代的生命呢?父母在家庭里首要的责任是教导儿女,这就是神交付的任务,要以生命影响生命的教养下一代。倘父母把首要责任放在赚取金钱上,而忽略了教育儿女,致使他们堕落犯罪,岂不是得不偿失吗?

学校虽然公认学生的道德教育极之重要,可是实行起来却受到许多掣肘,因此唯有消极地将品格有问题的学生交给社工辅导。所以现时的教学趋势,一般都是抱着教学生做事而非教学生做人的态度。而究其实,学校、教会不过都是协助父母教导儿女,最终的责任仍在父母身上。儿女属灵方面的失败,父母更是责无旁贷,马克斯便是一个最好的例子。马克斯生而为犹太人,自小与家人一同到犹太教堂崇拜,惜其父亲并非委身于信仰而是利用信仰,视信仰为生命的点缀品,为了与路德会的商人打交道而转到路德会崇拜。马克斯目睹父亲因此而离开犹太教堂,心灵受到很大的创伤,后来竟成了无神论者,且在英国着成<共产主义>一书,影响政坛数十年。

婴孩自出娘胎,就晓得以哭声来操控父母,若父母在他们成长过程中不加以管教,他们长大后便会以反叛、离家出走、自杀等来威胁父母,借此博取父母的注意和关怀。耶利米廿岁那年,神呼召他起来做列国的先知,他说自己尚属年幼。所以当孩子一天还未离开父母,过独立生活之前,心境尚是年幼,仍需父母积极地严加管教。今天的经文告诉我们:“你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间。”(14节)提起用杖责打(体罚)儿童,我们便很怕会触犯法例,但现代的教育专家也同意,给犯了错、未懂事的孩童施予毋碍心灵的体罚是必须的。正如神多次用爱来招聚和警告祂的子民,可是他们骄横悖逆,最终迫使神用残酷的亚述作为祂怒气的杖来管教他们。刑罚要因人而异,部分儿童视不准打电话与同学交谈比用杖打的刑罚更大。初生婴孩非常活泼可爱,纯洁像一张白纸,但是圣经提醒我们,每个人都带着罪性来到世上,若不及时施以管教,任由他们被罪性所扭曲,到长大后才加以纠正那就倍加困难了﹗

越来越多人相信胎教的重要性,分析家认为八成半成年人的品格在六岁以前已经铸成。基督教教育专家指孩童在五、六岁期间,便可理解何谓罪人,懂得向神认罪。但可惜很多家庭,孩童在这最需要管教的阶段,也同时是父母事业发展的黄金期,因此父母便轻易地把管教的责任交给学校、教会和佣人。须知年纪越大管教越难,信主的机会率也越低,所以在孩童六岁之前塑造他们的品格最为重要。昔日耶稣在世之时,有人带着孩子来见耶稣,要耶稣给他们按手祈祷,门徒却责备那些人。然而耶稣并不轻看孩童,祂说:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们。”耶稣珍惜孩童的小生命,因他们的生命最容易塑造,便欢迎他们。儿童自小建立起良好品格的根基,将来才会有优异的成绩、成功的事业和幸福的婚姻。“你要用杖打他,他必不致于死”这节经文非谓父母可以任意责打儿童,他必不致于死,因为“你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间”(14节),意谓刑罚要带有正面的作用,有纪律的操练。严格训练的目的是叫孩童不走灭亡的道路,而走神永生的道路,免下阴间,热心爱主。

孩童得不到父母的管教,便易受朋辈的影响,结交了损友,终致沈迷于黄、赌、毒之上;不但影响身体健康,更使生命短促。严厉的责罚是生命管教的一部分,主要是训练孩童过一个有纪律的生活,但刑罚不要在盛怒之下进行,不然就沦为泄愤的工具,达不到管教的目的。世界著名学府哈佛大学不是单收成绩优良的学生,乃是收成绩中等和多元智能发展良好的学生。圣经教导我们管教孩童,让他们过一个有纪律的生活,使他们懂得操练自己,香港的儿童平时要得良好的纪律操练,最佳的方法就是帮手做家务。有时神会用挫折和失败来操练一个人的生命和品格,当孩童遭遇挫折和失败时,不要为他们遮风挡雨,建立温室,因为在温室里成长的孩子不会成才;父母只需帮助他从挫折和失败中成长,便已足够。林肯被誉为美国最伟大的总统,他自小和从政都经历过无数的失败,最后才获得成功,因为挫折和失败的经历使他日后不论遭遇任何困境,都能屹立不倒。他自幼家贫,居无定所;七岁便开始做工帮补家计;九岁母亲离开世界,他曾说:“我今日成了何等样的人,是我母亲一手造成的。”意思是他母亲在他九岁之前对他的影响是一生之久的;二十岁在杂货铺打工,很快便被辞退;他很想进入法律学院进修,但却学历不足;廿三岁向人借了一笔钱与朋友合伙做生意,三年后朋友离世,留下一笔债项要他清还。在婚姻方面:他追求一位女士四年,然后向意中人求婚,结果被一口拒绝。他一生之中经历了重重失败,五十一岁才当上美国总统,神用困难、挫折和失败操练他的生命,使他成为一位严于律己的人。严格的管教不是目露凶光、发泄怒气的模样,乃是流着眼泪、爱心的管教,倘若刑罚孩子要捱饿一餐,不准吃饭,就陪他一同捱饿,不要在他面前大吃大喝,这样孩子才会深深地受感动。

() 生命陶造.儿女有责 (15-16)

生命的陶造是父母的责任,也是儿女的责任。年青人最高的价值观是追求心存智慧,因为“敬畏耶和华是智慧的开端”。敬畏神,内在生命充满智慧,遵行神的旨意,按照神的心意过生活,让神的真理来塑造生命和建立品格。心存智慧是追求品格的建立,是生命中最高的价值,惜时下的青少年很难以追求心存智慧来作为他们最高的价值观。他们追求名利,以社会地位和所拥有的财富来定一个人的身价,结果碰得焦头烂额,一败涂地。神重视我们的品格,将来我们不能带着银行户口的数字或学位去向神交账,当见主面的时候,神要问我们是否一个又忠心又良善的仆人。父母不能以威迫利诱的方法迫使儿女参加教会聚会,上佳之策就是以身作则,树立良好榜样,引导渴慕真理,追求智慧。这样,他们便会自发性地建立自己的品格;参加教会聚会、祷告、读经和灵修。这两节经文讲到言为心声,一个追求建立良好品格和属灵生命成长的年青人,口会自不然吐出诚实正直、造就人的说话来。他欲与人建立良好的关系,追求灵命、品格长进是为讨父母欢心,与父母的关系充满爱和温馨,他爱父母也爱神。基督徒父母最关心儿女灵魂得救的问题,当他们见到儿女敬畏神,品格成长时内心是何等的喜悦。一位读幼儿园的小朋友,他尽力做好功课是为要讨爸爸的欢心,留心听故事目的是要回家复述给弟弟听,他为了爱而在学校里勤力读书,这是一个何等温馨的家庭。

原来在神的设计里,爱是家庭成长的元素,生命能力的来源。一个在网上流行但经证实真有其人的故事:话说一对基督徒夫妇育有一个三岁的小男孩,后来,这位母亲再度怀孕,夫妇俩除了为这未出生的小妹妹准备一个舒适的房间、衣物和婴儿用品外,更经常教三岁的哥哥伏在母亲的肚皮上唱歌给妹妹听,培养他期待妹妹来到他们家庭的美好情操。不幸地,妹妹出世后便有生命危险,经过医生多番抢救无效,并吩咐这对父母要为初生婴孩准备后事。身为哥哥的想起妹妹,很想唱歌给她听,妈妈也想哥哥在妹妹离世之前为她唱最后一首歌,于是鼓起勇气带着三岁的哥哥,穿起防护的袍子进入深切治疗室为妹妹唱歌。初时受到护士长极力阻止,但由于妈妈坚持要这样做,使这妹妹可以重温经常在母腹中听哥哥所唱:“你是我的太阳,你是我唯一的太阳,在天色阴暗的时候,你使我快乐。”当妹妹听到这首歌时,她便由奄奄一息、脉搏混乱进展到趋于稳定,经过一段时间后更完全康复。这个故事教我们认识爱的能力何等巨大。求主帮助我们建立一个爱的家庭,帮助儿女建立美好的灵性和良好的品格。

做个超凡脱俗的时代青年

【经文 箴 2317-21

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

上星期我们思想到箴言本章13节至16节之经文,特别教导父母如何帮助小朋友建立品格,而今天传讲的信息,对象则以年纪较大的年青人为主。圣经对年青人之年龄没有清楚的界定,先知耶利米二十岁还自称年幼,每个国家定义年青人的年龄均有不同,所以不必为年青人之岁数而争议,最重要是心境年青,那管是八、九十岁呢?那么怎可成为这个时代超凡脱俗的年青人,为主作见证,荣耀神的名呢?数千年前所罗门记载圣贤先哲的话,与今日之年青人又有何关系呢?难道他们已预知现今年青人的需要吗?每一个时代均有其独特之文化,六十年代有嬉皮士,后有优皮士,而近今则有X一代,Y一代,E世代等年青人。最近西方社会更发现年青人之青春期已延伸至三十多岁,随着时代变迁,年青人之状态、需要各异。究竟进入新千禧年代的年青人与昔日之年青人有什么不同之处?请听希腊哲学家苏格拉底怎样形容当时的年青人,他说:“我们的年青人爱好奢华,态度欠佳,藐视权威,不尊敬长者,不爱运动,祗爱空谈,儿童成为家中之暴君,不再是仆人,与父母对抗,对老师施以暴力。”这段文字出现于主耶稣降生前四百多年,其对青年人之描绘,实质却与今日无异。分别之处在于不同时代有不同之文化,但从人性之角度来看,其属灵需要与道德之评估,无论表面之文化如何改变,其深层人性都是相同的。因此苏格拉底论年青人之道德人性与现代人的观感均并无差别,所以曾几何时,圣经──神的话语对时下的年青人永远都是适合的,要成为超凡脱俗的年青人必须追求以下三个原则。

() 克胜罪恶 (17-18)

现今的世代罪恶充斥,若不能克胜罪恶,如何能成为有见证、为盐为光、超凡脱俗的年青人呢?17节说到:“心中不要嫉妒罪人,只要终日敬畏耶和华。”这节经文无疑已把圣经整个圣洁观、成圣观清楚地表达出来。圣洁就是远离罪恶,归向神,圣洁有切开,与罪恶分割之含意。如何成为圣洁呢?经文并非叫我们不要犯罪,乃是叫我们不要嫉妒罪人,因为嫉妒罪人,可以引致犯罪。为何会嫉妒罪人呢?原因是(1)人享受罪中之乐:作恶犯罪叫人开心畅快,若果“罪”本身没有吸引力,人们就不会犯罪了。(2)未受神之惩罚:诗篇七十三篇说到当我们眼看作恶多端的人,家境富裕,又能开怀地享乐,离世时又没有任何痛苦,且力气壮实,于是内心就愤愤不平。如何能胜过种种罪恶呢?办法很简单,只要终日敬畏耶和华,便能克胜罪恶。当我们叫年青人远离罪恶的时候,必须要带领他们寻找一些正当的活动来填补心灵的空间。有些年青人信主后走回世俗的道路,就是因着父母种种的规限,又可能是父母或教会缺乏给予他们一些健康活动的指引,导致他们反叛父母,离开教会。所以为父母者必须培养子女走合神心意的路,才能帮助他们达致敬虔爱神的地步。青少年中心的设立就是让年青人远离世俗的诱惑,以教会的活动来满足他们的心。

“终日敬畏耶和华”是一个决心,先要下定决心才能远离罪恶,但此非容易之举,乃因世人都有犯罪之倾向。历史上一位伟大的神学家加尔文,在其所著<系统神学>里,序言曰:“虽然全世界都作恶犯罪,但神已经在人类的经历里教导我们,一同与群众犯罪的,结果是与群众一同受神的惩罚。”历史记载挪亚时代洪水毁灭世界不就是一个很好的例证吗?当我们下定决心,便要付诸行动;要终日敬畏耶和华,为何要“终日”呢?因为“终日”就表示坚忍,站立得稳,失败了重新开始,继续努力,养成敬虔的习惯。譬如说,每天灵修,操练自我,远离罪恶;否则罪恶越陷越深,不能自拔,成为捆绑。当你能敬虔度日之时,内心必定充满喜乐、自由、释放,身心灵皆健康,因为行神所喜悦之事就定必胜过罪恶。年青人之所以失败,在于不能坚持到底。从前犯罪是“向下望”的日子,现在要“向上望”,要终日仰望耶和华,因为神的报答必临到我们身上(18节)。人生路上不免遭遇逼迫、困难,但神应许我们至终必有善报。正如约瑟、大卫同样遭受诸般的患难和逼迫,只要我们效法他们,盼望前面未来的事,我们的指望是不会断绝的,因为神的恩典是够用的。

() 建立人生目标 (19)

人生就如神为我们安排的一条长路,走路的人应该有目标、有规范。我们没有权利选择可否来到这个世界,但我们可以走一条正确的人生路。生命的选择就是一项投资,生命不在乎长短,主耶稣在世亦不过是三十多岁而已,最大的关键在于人生是否有意义。生命的投资是一项抉择,重其“质”而不重其“量”,人生的“质”在于懂得选择;要珍惜光阴,因为没有人知道自己在世之年日,生命是不可以开源节流的。但究竟应如何作生命的投资?如何选择当走的路呢?今天的经文正如父亲向儿子传授至理明言,令人联想到海明威的父母也是敬虔爱主的人,同样给予海明威很好的引导。可惜,海明威最终偏离主道,走上自杀的道路。所以,但凡年青人均须要父母的引导,才能走有意义的人生路。倘父母能以神的智慧指引儿女走智慧的路,子女便当追随,勿听世界的声音;因为世界的路是宽阔、不受约束、无目标、无规范、黑暗而可怕的,最终叫人落在捆绑里。可是神要我们走的是智慧、狭窄难行、两边有峭壁、有神真理规范、有目标、有耶和华带领、最安全稳妥、充满光明的路。主耶稣宣称:“我来是叫人得生命,并且得的更丰盛。”又说:“我就是道路、真理、生命,若不借着我,没有人能到父那里去。”神就是我们人生的目标,正如保罗说:“因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。”( 3:8 )

当我们得救之后,就要寻求神的心意,让别人在你的工作上看见主耶稣的样式,人生的规范就是耶稣基督,祂是真理,真理叫我们得着自由,但是很多年青人不愿意信靠耶稣,就是害怕接受圣经之规范。昔日之文士法利赛人教人拘守旧约的律法,令人处于重担捆绑之下,苦不堪言。所以主耶稣说:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。”(1128)主耶稣如何叫我们在这些规条下得着释放呢?祗要我们愿意舍己,天天背起十字架跟随主,爱神爱人。罗马书十三章明说,爱人就能成全律法,当你爱一个人之时就不会犯罪,祗要信靠主,神的爱就会充满我们。

年青人需要权威和约束,第二次世界大战时,欧洲人放纵肉体,不受约束,反叛权威,默索里尼和希特拉了解当时年青人其实需要权威和约束,于是很多年青人在他们情词迫切的呼吁下,甘愿接受他们的约束,跟随他们出生入死。布道家葛培理也曾说:“年青人就是欠缺权柄和约束,所以闷闷不乐,不知所措,内心充满挫败和苦恼。”默索里尼和希特拉之所以能够操纵意大利和德国,皆因他们掌握到年青人内在真正的需要;给予年青人权柄和约束,就是个中的秘诀。

() 逃避损友 (20-21)

朋友对年青人最为重要,他们年幼时受父母的管教,长大后须要朋友的认同,受朋辈的影响,便喜欢常与朋友交往。这时候,父母的督促若是削弱了的话,他们便很容易结交损友,贻害终生,所以父母在子女的年青期,管教的职责是不可轻忽的。经文提及结交不务正业、好食懒做的朋友,结果只会一事无成,如何能胜过呢?当中有两方面我们必须留意的,第一就是让主耶稣成为你的朋友,祂既是我们的救主,又是我们生命的主宰。第二就是让父母、儿女、配偶、婆媳成为你们的朋友。可惜今天的年青人多与家人为敌,所以且听圣经的警惕,末世是不解怨、没亲情、恩情失落的时代,很难在这个层面上建立良好的人际关系。年青人总是爱享乐,懒工作;他们很羡慕成功的艺人、运动员、科学家的光辉、荣耀,但却不愿意付上任何代价,这就是每一个时代年青人共通的特色。圣经提醒我们,要过一个有属灵意义,有价值的人生必须有属灵意义的工作。所谓属灵的工作,就是为主而作的工,可能为世俗人所轻视,但在神眼里却看为宝贵。世俗人认为事业有成,名成利就便是成功,可是经验告诉我们,这些人的内心竟毫无快乐,原因是所作的并非为主而作,没有得到真正的满足感,求主恩待,叫我们超越世俗的标准,做个超凡脱俗的时代青年。

快乐家庭的建立

【经文 箴 2322-25

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天让我们一同思想箴言2322-25,经文讲到一个温韾快乐的家庭对我们何等重要。特别在现今这个末世的时代,看到社会混乱,产生许多复杂的问题,都是和家庭有关的,而社会的问题又往往是由家庭问题而来,解决了家庭的问题便能救治社会。当我们能够建立一个温馨有秩序的家庭,使家中每一个成员尽上个人的本分,便能影响整体社会都变得和谐而有秩序。今日,基督徒要在社会中作光作盐,为着神和社会的缘故,建立一个温馨的基督化家庭,让世人看到原来家庭是可以这样美好、温馨和快乐的。就让经文提醒我们如何建立一个快乐的家庭。

() 秩序导向的家庭 (22)

“你要听从生你的父亲;你母亲老了,也不可藐视她。”今日家庭和社会的问题主要在于无方向、无秩序,一个有秩序的家庭必须有方向,而这方向就是从神而来。神在创造世界之初,为求人类的幸福设立了婚姻和家庭制度,当人类按照神的秩序在家庭中运作和生活时,这个家庭必然是温馨快乐的。尤其要守十诫中的第五诫:“当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上得以长久。”(出2012)此外,又要听从保罗的劝勉:“你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母,使你得福,在世长寿。”(弗61-3上)可见从旧约到新约,圣经对我们的教导是一贯的。神所设计的家庭秩序就是儿女要听从父母,父母年纪老迈时更应受到孝敬和尊重。

圣经对夫妻关系的描述,以弗所书五章最为清楚,保罗提醒做丈夫的要爱妻子,妻子也要顺服丈夫。但保罗的用字并不是要妻子听从丈夫,而是说作为儿女就当听从父母。请留意圣经的用字是有一定的含意。在神的设计里头,妻子甘愿顺服一位以神的爱去待她的丈夫,正因丈夫是用基督爱教会,为教会舍己的爱去待他的妻子;妻子自然以爱响应,这就是顺服神所设计的秩序。保罗又教为人子女者当听从父母,对父母唯命是从。作为子女在自立以前,要听从父母;成家自立之后,也要孝敬、尊重父母,不要藐视他们。神让父母有他们的位分,在人生旅途上对我们有很多的教导和提醒,他们的见解值得我们看重;所以,孝敬和尊重就是神命定我们家庭运作的秩序。今日社会的问题皆因舍弃了神给予我们的秩序,家庭和社会便趋于混乱了。

最近提到的“反性倾向歧视”立法,其实就是同性恋的问题,有研究指出这种倾向并非天生,而是由后天造成的;极有可能由一个忽略神秩序的家庭中孕育出来。所以,为人子女便要听从生你的父亲,因为在生理上,这是神创造的秩序。 神赐人类自然的定律,所有文明都是一样的情况,故此,文化纵有改变,但婚姻制度也不该随之而改变;因为这是神创造的自然定律,绝不能逆转的。当我们违反神所创造的本性时,就违反了神创造的秩序。

今日,许多家庭出现问题,导致社会崩溃,这是历史的教训,可惜人类不肯接受历史和神话语的教导。历史印证神起初给我们设立婚姻和家庭,是有真理在其中,也是为了人的好处着想。历史学家Carl Sinaman专门研究家庭和文明的关系,他写了一部关于家庭和文明的著作,其中提到以下的家庭状况会使文明没落:(1)婚姻不再神圣;(2)传统婚姻的意义失落;(3)妇女权益运动的盛行;(4)对父母公然的不尊重;(5)青少年犯罪越见猖獗;(6)接纳传统婚姻的人不愿承担婚姻的责任;(7)婚外情日趋普遍。这些征兆让我们看见文明的失落。十九世纪英国首相Benjamin Disraeli曾说家庭是文明最好的保障,这说法是对的。其实圣经早已告诉我们,当建立一个按神秩序导向的家庭,这样的家庭必然美满温馨。

() 真理管治的家庭 (23)

“你当买真理;就是智慧,训诲和聪明也都不可卖。”意谓真理是要付代价, 要得着神的真理就要付代价。让真理成为你生命的一部分,管理你的生命,让真理来管治你的家庭,要落实真理管治家庭,便得付上代价。我们得着的真理非用金钱可以衡量,“你们一切干渴的都当就近水来,没有银钱的也可以来。你们都来,买了吃,不用银钱,不用价值,也来买酒和奶。你们为何花钱买那不足为食物的?用劳碌得来的买那不使人饱足的呢?”(赛551-2上)金钱可以满足肉体的生命,但却不能满足属灵的生命,属灵的生命里有一个神形状的空间,惟独是神才能够填满。圣经教导我们要买真理,当我们没有按照神真理而活,在神的原则上作出妥协时,我们便出卖了神的真理。在神的国度中,被神使用,领受神恩典的人,都要付上生命的代价。这与耶稣所说到天国的比喻不谋而合,“天国又好像买卖人寻找好珠子,遇见一颗重价的珠子,就去变卖他一切所有的,买了这颗珠子。”(太1345-46)属神的人应当晓得,属灵的恩典是宝贵的,要付出重价才能得的。

究竟如何付代价呢?经文说你当买真理,就是智慧、训诲和聪明;这个真理为我们带来智慧,人类最大的智慧就是敬畏耶和华。“敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者便是聪明!”(箴910)要按照神的真理教导子女敬虔爱神,为人父母都知道这个绝非易事。而训诲就是将神的真理落实在生命里,有纪律地操练子女,实践起来同样要付代价。神有时用上病痛和困难以训诲、操练我们的属灵生命,叫我们更认识神。至于聪明同样要付代价,聪明在圣经中往往指到明白事理、有属灵的眼光并有去建立人际关系的见识;有这属灵上的“情商”(EQ),真是谈何容易!你要买真理,得敬虔爱神的智慧;训诲教我们过有纪律,被真理铸造的生活;聪明让你在属灵上有洞察力,就如旧约中的但以理一样。究竟我们如何买真理,让真理塑造家庭?就是为人父母的先得着智慧,训诲和聪明,活出神的真理,当父母活出神的真理,就是儿女在品格,道德和属灵上最好的楷模。有些儿女在离开父母之后,就离开神和教会,皆因做父母的之前没有付代价,让真理塑造子女的生命,活出神的真理。当父母以真理塑造生命,活出神的真理,儿女的信仰就自然会根深蒂固,因为父母的生命见证着神的真理,活出动人的讲章。著名神学家Lewis Smede在见证时提到他的信仰受其双亲莫大的影响。此外,出名的神学家巴特,他著作等身,当有人问及他如何肯定所写的是真,他只轻轻答道因为母亲告诉他圣经真理是真的,故他所写的便是真。当父母肯付上代价去买真理,让神的真理落实在生命里,足可影响他们的下一代。很多人在基督化家庭长大,最终离开神,我们相信一个主要的原因是他们在父母身上找不荅咿M真理。所以,求主怜悯我们为人父母的弟兄姊妹。

() 真爱维系的家庭 (24-25)

“义人的父亲,必大得快乐;人生智慧的儿子,必因他欢喜。你要使父母欢喜, 使生你的快乐。”义人是指按照神真理过活的人,为父者能教养出义人的后代,能不雀跃?人生智慧的儿子,必因他欢喜。基督徒都喜见儿女敬虔爱神,行义,按照神的真理过生活,这是作为父母应有的价值观。父母先爱儿女,儿女因为爱父母,便愿作父母喜欢的事,成为义人,使父母欢喜快乐。这样的家庭岂非充满爱,正因为充满爱,所以充满喜乐。一个温馨快乐的家庭,必然以真爱来维系。金钱可以兴建豪宅,但祗有爱才能建立一个家庭。爱是肯付出,不自私的,有一种凝聚的能力。用爱来凝聚的家庭,即使儿女长大离开家庭,心仍系在家里,所以有爱凝聚的家庭是温馨快乐的。圣经说:爱是不求自己的益处,祗求对方的益处,爱是立志将最好的给予对方且愿付上重价的,因为神也曾付出很大的代价。神爱我们,甚至将衪的独生子赐给我们,为我们的罪钉死在十字架上,这就是神的爱和重价了。求主帮助我们在这个属灵大家庭中,学习成长、彼此相爱,建立一个属灵的家,一起敬拜神。耶稣基督曾说教会的记号就是爱,“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约1335)当我们彼此针锋相对的时候,就如同出卖了神的真理。所以,我们当在属灵的家中学习以爱相待,让我们在这个属灵的家庭,一同付代价,一同操练,一同凝聚爱。

在堕胎问题上,有关生命究从何时开始呢?这带来很大的争议,有谓在卵子受精时,有谓当生命进入世界时,更有谓当家庭中最后一个儿女离巢时,父母才开始去享受生命,所以,父母为了建立一个温馨快乐的家庭,实在付上了莫大的代价。十九世纪,当英国首相William Gladstone在下议院宣布爱丽斯公主死讯时,他的讲词动人心弦。原来爱丽斯公主在女儿患上白喉症,奄奄一息之际,曾违背了医生的嘱咐抱起女儿并与她亲吻。结果,爱丽斯公主不久真的感染了白喉,同样死于白喉症。爱是忘我的,不计算代价的,公主的母爱正是最佳的写照;这也是主耶稣基督给人类的爱,就让我们用这样的爱去建立我们的家庭。“爱情,众水不能息灭,大水也不能淹没,若有人拿家中所有的财宝要换爱情,就全被藐视。”(歌87)求主赐给我们有从耶稣基督十字架而来的爱去爱家人,建立一个温馨快乐的家庭。

情欲与酒精的祸害

【经文 箴 2326-35

讲员:张慕皑牧师   记录:林蕴诗姊妹

今天信息讲及情欲和酒精所带来的祸害。经文第廿七节开首应加上“因为”二字,因原文本有这二字。为何题及要“将心给我”及“你的眼目喜悦我的道路”哩?因为这两种罪会严重地试探、引诱我们。圣经首先教导我们要走一条委身于神、敬畏神的道路,然后笔锋一转描写当我们生命走下坡,陷于情欲和酒精的网罗时,就是走上了灭亡的道路。只要我们紧记情欲和酒精的祸害,将生命交托神,走神要我们走的道路,便是胜过任何罪恶的良方;这是最彻底的方法,也有预防胜于治疗的效用。

() 委身之路──胜罪之道

“我儿,要将心归我”。圣经认为父亲有代表神在家中管教儿女的位分,所以呼吁为人子女者,第一要“将心给我”,意即放下你的主权,不要再自以为是任意妄为。让神管理你的生命,将生命交托委身于神,就像保罗提醒我们“当以基督耶稣的心为心”一样,神的思想和喜好便成为我们的思想和喜好。又像主耶稣的宣称“我常作父所喜悦的事”,这样就是将心归向给神。

第二要“喜悦我的道路”。“将心给我”,指要听从所指教的道路,要察看并喜悦它。“喜悦”也可翻为“细心察看”。这翻译包含了两重意思,一是观察,二是喜悦。不但如此,我们也要细心观察父亲所走的路,他的价值观、人生目标、处事为人等。基督徒的人生不尽是平坦安舒的,但保罗教我们纵在逆境中也要倚靠神,走神为我们安排的道路,心境上“似乎忧愁,·是常常快乐的”。

一个年青人信主以后,放下了不少罪中之乐,但赋闲在家,无所事事,很快就会重投以往的生活模式里去。所以家长不单要禁戒他们做什么,更要勉励他们敬虔爱神,多参予教会聚会,与弟兄姊妹一起敬拜事奉神。神要我们走的是丰盛人生的道路,但今天家长们的失败,在于忽略教导子女享受这路。罪恶充满试探和诱惑,也有罪中之乐,今天谈及情欲和酒精这两种罪都有一个共通点,是会带给人短暂的快乐。人有追求快乐的欲望,圣经告诉我们神造我们在地上为的是荣耀祂,且能以神为乐,但自从人类犯罪堕落后,人将神给我们的本性扭曲了,于是这寻求快乐的欲望便容易变成伤害我们的东西。

() 情欲的祸害

神起初造人,将“性”的需要放在人的本性里,所以神造男造女。“性”本来是圣洁的,是神予人享用的一件美丽的东西。可惜人堕落犯罪后,就把“性”的本性扭曲了,使之变成污秽,损害生命的东西。自上世纪六十年代开始,西方社会有一种所谓性开放性革命的运动,认为一切性的禁戒均应废除。十九世纪的人不会公开谈论性的问题,但到了廿世纪六十年代后期,人的话题似乎变得无性不欢了。传媒鼓吹只要释放自己享受情爱便会得到快乐。若真如此,香港岂不就是乐园!世界岂非快活谷么!西方国家自性革命后,到了八十、九十年代,有专家指出这原是条走向灭亡的绝路,不会带给我们真正的快乐。今天,中国的坊间,到处充斥着渲染色情的书籍;网上也有不少对性公开的讨论,可见我国现正是步西方上世纪六十年代那性革命的后尘。为何“性”成为今天人爱谈的话题哩?这正正反映出人离弃了神,心灵空虚,失去人生意义,整个宇宙万物在人看来都是无意义的,便尝试用酒精和情欲来填补心灵的空间,这其实是绝路,不能满足人的欲望。

“妓女是坑”(廿七节)。“深坑”是指落到灭亡,坟墓的死亡里面。肉体的灭亡,祸害只限于今生;更严重的是灵命的死亡,痛苦却是永无休止的。今天很多人因为放纵情欲,引发诸般的疾病,对生命构成很大的祸害。信主的人若仍恋栈旧路,不久便会对教会的聚会失却兴趣;心灵容易死去,渐渐走向灭亡。未信的人若沈迷在以上两种罪恶里,要领他们信主是异常艰难的。

“外女是窄阱”。“窄阱”指口窄底阔的阱,丢在里头的人根本没法爬出来,窄阱是指我们泥足深陷不能自拔;无法脱离情欲的罪而言。魔鬼撒但潜伏在我们生命四周围,乘着何处有隙缝,牠就伺机闯进,好像强盗埋伏要抢夺我们的东西一样。所以,情欲的罪令人损失严重,不但令人虚耗光阴、金钱,更使婚姻家庭、灵性品格等遭到亏损。“她使人中多有奸诈的”,原意是指卖国卖友,不忠的罪。人与人之间的关系最重要是彼此忠诚相待,若彼此猜疑互相践踏,便摧狺F彼此的关系。情欲的罪错在先对父母不忠,因为父母不想你走上这路,然后是对配偶不忠。婚前性行为先是对未来配偶的不忠;然后对神不忠;进而对整个社会整个文明不忠。历史的研究告诉我们,过去多少文明的失落是因为人不重视婚姻、放纵情欲,这个重点不能忽视。

“妓女是深坑,外女是窄阱”。妓女指未婚者,外女指已婚却有婚外情的人,证明情欲的罪不论是已婚或未婚的都要警惕的。特别是现代的未婚者,普遍对婚姻失去尊重,最容易犯婚前性行为的罪。圣经教导婚姻是神圣的、是神所设立的、是一生之久的。西方社会普遍存在婚外情已不在话下,可惜这情况在香港一样盛行。有人在美国一处教育水平较低的地方做了一项研究,发现那处十岁孩童中,百分之廿八有性经验,而到十三岁就有百分之七十六有这方面的经验,到了十五岁就百分之一百有婚前性行为了。这是个怎么样的社会!香港最近也做了一项调查,本地青少年人中间百分之六十五赞同婚前性行为,他们当中百分之十五至廿相信多过一个性伴侣是可接受的。但现实告诉我们,在有婚前性行为的年青人当中,百分之八十的女性希望与对方结婚,但只有百分之十二的男性希望与对方结婚。在这响应的对比中,让我们看见问题何等严重!

为何婚前性行为是严重的罪?因为圣经对婚姻有两方面的定义,一是婚约,然后是成全婚约的肉体关系。神设立婚姻制度时吩咐人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。这一体主要是指肉体的关系而言。因此保罗在哥林多前书六章告诉我们‘岂不知与娼妓联合的,便是与她成为一体吗?’,这是圣经对婚姻的定义。在神的眼中,婚前性行为破坏了婚姻的神圣。因此,很多教会甚至团体都提倡“真爱可等待”的口号,鼓吹贞洁运动。

综合多项婚外情的研究调查,有几方面值得我们留意。第一:半数有婚外情的男士及三分一有婚外情的女士都不是因为对婚姻不满,而是受了第三者外表的吸引。第二:信主的人并没有这方面的免疫力,大屨K是一个最好的例子,他本是一个敬虔爱神的王,却陷在这么大的情欲危机里。那么,一个成熟稳重的人是否就能避免这罪?断然不是。因为,所罗门王竟在年迈之时,始放纵情欲,广纳妃嫔。第三:婚外情不是男士的专利,女士同样有这样的危机。第四:有了婚外情的人较易离婚、且备受情绪困扰、容易对婚姻失望。第五:婚外情带来的化学作用是短暂的,不过是瞬间的感受而已。圣经教导我们维系婚姻,不能单靠感情,乃是有赖全人的爱,是耶稣基督为我们死在十字架上那牺牲的爱。这爱是要付出的,是立志常常将最好的给予对方,只有这种从神而来的爱,才能真正维持婚姻一生之久。如何能胜过以上的罪,26节告诉我们:走神的道,委身于神,是胜过一切罪的不二法门。当我们喜爱敬拜神,真正以神为乐,便不会被这些东西吸引。在实际上有几方面我们需要彼此提醒,第一我们需要刻意保护我们的婚姻,第二我们要学习尊重并肯定对方,第三要学习相敬如宾,第四要安排彼此共度开心快乐的时刻,第五要立志,彼此同心,一起敬拜事奉神 。

() 酒精的祸害

酒精的祸害在哪里?酒精代表快乐的感觉。人离开神不能以神为乐,一有问题便借酒消愁,是希望抓茪蠿隤欢愉。二十九节用一连串的问题来剌激我们,让我们知道“谁有祸患,谁有忧愁……”以为饮酒可以纾缓压力,谁知带来种种灾祸。31-33节告诉我们酒精在感官上有一定的刺激诱惑。“酒发红在杯中闪烁,你不可观看,虽然下咽舒畅,终久是咬你如蛇,刺你如毒蛇。”有什么祸患呢?三十三节告诉我们“你眼必看见异怪的事,你心必发出乖谬的话。你必像躺在海中,或像椰b桅杆上,你必说人打我,我却未受伤。人鞭打我,我竟不觉得,我几时清醒,我仍要去寻酒。”。很多时物欲和酒精的麻醉,叫我们受捆绑成为它的奴隶。唯一脱离捆绑的方法,是回到二十六节“我儿,将心给我,你的眼目也要喜悦我的道路”,惟有当我们喜悦神的道路时,始能彻底胜过这些罪。

美国一戒酒会的创办人Bill Wilson,曾把戒酒的经过拍成电影,他曾去信表扬一位著名的精神科医生 Carl Jung,除了感谢他对戒酒会的贡献,并告知他曾帮助一名叫Roland的酒徒,Roland就是听他的规劝追求悔改的经历才把酒戒了的。当Bill Wilson看见Roland的见证时,自己也正苦于无法戒酒。于是,尝试参阅William James 所写的<A variety of religious experience>,书中一句话对他起了很大的影响?“一个宗教经历是包括把生命交托给神,然后降服在神的带领下”,他遂祷告求神帮助医治,不久,发觉自己的酒瘾已经戒除,成为一个真正自由的人,不再受捆绑。因此他拍了电影、创立这戒酒会。医生治病,但真正能把我们从捆绑里释放出来的是二十六节的提醒?我儿,将你的生命回归给神。求神管理我们的生命,让我们谦卑自己到神面前,无论现在我们受到怎样的捆绑,耶稣基督的救恩十字架的救赎,都能够释放我们 。―― 张慕皑《箴言查经信息》