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箴言第廿四章

 

委身走主路

【经文 箴 241-7

讲员:张慕皑牧师   记录:何惠珍姊妹

箴言二十三章26节提到:“我儿,要将你的心归我”。意思是教导我们要将生命交托神;委身给主,将生命的主权交给祂。然后,“眼目要喜悦我的道路”,是要我们按照神的话去走人生的道路。随后的经文并没有提到做法如何,但指出我们怎样行可以避免走向两条灭亡的道路:一条是情欲的道路,一条是酒精的道路。今天所讲的七节经文便是实际地教导我们如何委身走主路。

() 一条结果子的路 (1-4)

第一至第四节所说的是走一条结果子的道路。第一、二节教我们要避开恶人,第三、四节提醒我们在避开恶人的同时要建造生命、多结果子。第一节教我们不要嫉妒恶人,也不要与他们同伙。恶人使罪恶具体化,他们是罪恶的化身。基督徒既知神厌恶罪恶,为何仍会嫉妒恶人,这是因为我们看见恶人犯罪但却反有好报。恶人享尽物质的好处和肉体的享乐,我们似乎是枉作“好人”,心里面不期然由妒忌恶人转化为羡慕恶人,甚至乎起意与他们同伙。“起意”是指强烈地渴慕,基督徒可能因为见到恶人生活得很写意,又可享受罪中之乐,便渴慕与恶人一道。但圣经提醒我们要避开恶人,以免受他们感染,所谓“近朱者赤,近墨者黑”。另外一个原因我们要避开恶人是因为他们终日“图谋强暴”,“谈论奸恶”。“强暴”是指消灭、破坏,“奸恶”是陷害人,如果接近他们,我们的心怀意念也会陷于不义。这样说来,基督徒岂非要避世么?我们是否因而要避开未信主和作恶的人呢?若是如此,我们又岂能向他们作美好的见证呢?所以,我们若要能结果子,必须要先有刚强的生命,有了刚强的生命才可入世,走上结果子的佳美之路。并且要有各种属灵的美德,才可使我们免受感染,即使在罪恶的环境中也可有免疫能力,不受影响。当基督徒敬虔爱主,委身走主路的时候,无论周围的环境有多恶劣,都可以不被感染,反而可以影响他人。

第三节说到房屋的建造可比喻作生命的建造。这里提到的智能、聪明和知识跟第三章10-20节“耶和华以智慧立地,以聪明定天,以知识使深渊裂开,使天空滴下甘露”所说的相同,第三章讲述神创造天地,约翰福音在二、三章也提到耶稣来到世上是要带来一个新的创造,那里由“新人类”,“新以色列人”传承。所以这几节的经文都在勉励我们要以智慧建立生命,这智慧不是从属世知识而来的智能,那是指对神的话语的追求和适切地运用在我们的生活里的智慧,这生命的建立就是在神里面的幸福和成就。所以,单单听道和灵修是不够的,我们还要明白并且遵行神的话,而且愈多遵行愈懂得怎样运用,遵行是得智慧的第一步。第二步就是要有聪明,领悟神的话并有深度的洞察力,参透万事。属灵的人可以按着圣灵的指示去面对艰难和处理人生的问题并作正确的决定。要建立生命我们首先要认识属灵的丰富比物质的丰富更为重要,恶人可能锦衣美食,但只是短暂的,而且他们有的不过是物质的丰富,心灵却是空虚的。所以在教养儿女时,我们要他们重视属灵的丰富而非物质的丰富。物质的丰富并非人人可享,但属灵的丰富却是;而且人生的道路往往是先苦甜的,我们的主耶稣不也是先钉身十字架,然后才有荣耀的冠冕吗?可惜,今天的基督徒往往只求冠冕,不要艰苦,就是这样,我们才会羡慕恶人的亨通。我们要把目光放远一点,冠冕在前面等着我们,但我们先要走十字架的道路。当我们用聪明去建立生命,再加上第四节所讲的属灵知识,我们便满有圣灵的果子。知识不单只是指头脑上的知识,而是根据真理亲身经历神的真实,这样我们的生命便可坚固地建立,像这里所说各房都充满美好的财物,我们的生命也同样结满了圣灵的各种果子。第三、四节跟第一、二节刚好成为一个对比,恶人是破坏的生命,而属神的人的生命是结满属灵的果子,求主帮助我们愿意委身走主的路。

() 一条克胜生命敌人的路 (5-6)

经文承上讲论生命的建立转而论到打仗。这里所指的打仗是用来比喻生命的争战。在争战中最难以对付的,除了战{的敌人便是我们内在的敌人。而圣经告诉我们这内在的敌人往往用诡计试探引诱我们,使我们难以应付。按圣经所言:我们内在的敌人有三:第一个敌人是罪,人自出生便有罪,正如保罗在罗马书第七章所讲,在我们里面有个犯罪的律和我们心中喜爱神的律交战,把我们掳去。这犯罪的律推动和鼓励我们去犯罪,保罗继续说他很苦,因为这两个律在交战,使他感觉到罪的重担。若我们不曾像保罗有那样的重担,那是因为我们的生命在沉睡中或出了问题。今日我们常被罪所掳掠捆绑却感受不到,正如美国一项调查显示:有百分之七十四的美国人,会在不经意的情况下进行偷窃,如挪用了公司的纸张文具。是否大公司的用品就可随便据为己用,并且用得毫无歉意?很多人会辩称:公司很难察验到员工这些坏习惯,但要留意的是不察觉到不等同没有损失,所以说谎也是同样道理,并非别人没受伤害,我们就可以任意撒谎。所谓白色谎言也会使我们失去别人的信任,因为至少我们自己是首当其冲的。所以,据云有百分之六十四的人会在没有人受到伤害下扯谎,他们便得留意,撒谎绝非没有任何人不受伤害的。此外,调查又显示:百分之九十三的人无论是否相信神,都会根据一己的经验或一时的冲动去作出人生的决定。百分之八十四的人会因个人的好处而违反教会的规例。这些数字反映出人对罪已没有感觉。第二个敌人是自我,人喜欢靠自己,而且喜以自我为中心,雅各书第四章说到的争战是从我们的私欲而来的,我们为自己的情欲喜好做事,完全是为了满足自己;又如保罗所说末世时代人们专顾自己;要是人人只爱自己便不会寻求荣耀神和帮助别人。今天,人们专爱自己却并不觉得这是罪。第三个敌人是魔鬼撒但,牠借着人的情欲和专爱自己的心,引诱我们犯罪,在以弗所书第六章讲到我们和魔鬼撒但的争战。今天太多人未能在争战中稳取胜利的把握是因为没有确认魔鬼的存在,他们只相信撒但魔鬼不过是罪的代号。有调查指出,有百分之六十二的成年人和百分之五十二的基督徒不相信撒但的存在,所以我们要得胜,先要确认有这堕落天使的存在。再者,若我们要在争战中得胜,便得相信耶稣在十字架上已战胜了敌人,牠的残余力量再不足以破坏我们的生命,我们只要倚靠耶稣基督的宝血便能战胜牠们。如果我们受到什么邪灵的骚扰时,只要借着祷告、唱诗便能叫牠粉碎。最后,我们得胜的方法是要加强建立自己的生命,要穿戴全副军装,着上传福音的鞋,并要以祈祷、传福音去建立生命,这样就能抵挡魔鬼撒但的攻击。

总括而言,要在争战中得胜,我们要进入争战的戒备状态,要对付自己、罪的引诱和撒但的试探这三个生命的敌人。

() 一条受尊重的路 (7)

古时城门是人们立约及议论大事的地方。愚昧人在这些场合是不敢开口的,因为他们知道自己不被尊重,发表意见也没有人会理会。相反,智慧人因为重视品格的建立,刻意地、用功地追求圣灵的果子,最终能以达到德高望重的境界。可惜,今日的社会,大多数人都很愚昧,喜欢受人尊重却不肯花时间,用功地建立自己的生命。他们多半喜用快捷方式,聘请形象顾问去替自己设计形象,以为这包装自己的方法便是有效的,岂知当表露的生命和形象不协调时,便会带来更大的冲击。此外,也有人用手段和威吓去威迫别人敬重他们,但事实上别人只是敢怒而不敢言;只不过是怕他们而不是尊重他们,历史上的希特拉和史太林便是最好的例子。所以,基督徒走十字架的道路,就要刻意地建立自己,多结圣灵的果子,致受别人的尊重,然后起来去影响别人和作福音的使者。

冷酷与无情

【经文 箴 248-12

讲员:张慕皑牧师   记录:梁蕙娟姊妹

圣洁的生命是一个仰望神、得智慧、丰盛及结果子的生命,也是讨神讨人喜悦的生命。今天所读的经文,让我们看见一个强烈的对比。经文提到另一条的道路,走这道路的人结果徒有犯罪作恶的生命。求主帮助我们,拯救我们摆脱冷酷无情,这可怕、严重的罪。

() 冷酷的罪 (8-9)

设计作恶的,强调在于“设计”二字,是用人的心思故意地损害别人的生命。圣经将故意及无意的罪分开。申命记提到一个人偕朋友,一起往树林里斩树,不意手中拿茠漫头飞脱而把朋友斩死了,这个人便得尽快跑到附近的逃城去躲避,以免朋友的家人找他寻仇。但故意杀人的则不同于此,那是严重的死罪。第八节下说“必称为奸人”,别人称之为阴谋家,这样冷酷的人不单只伤及别人,更祸延整个社会,是触犯众怒及令人鄙视的罪。“愚妄人的思念乃是罪恶。”(9)故此冷酷也是愚蠢的罪。这样阴险、冷酷无情、设计害人,是一个自以为聪明,但至终反害了自己的人。圣经提到哈曼想陷害末底改,他要末底改拜他;结果反而要跟随着身穿王所赐的袍、手执玉玺的末底改,大声呼喊:“这是王所尊重的人”。他为末底改预备一个行刑的高台,但结果反而成了处罚自己的刑具。假设一个人的阴谋成功,但却害人终害己,要受更大的刑罚,永远被丢在地狱里;为了一时的快乐而换取永远的痛苦是何等愚蠢的行径啊!“亵慢者为人所憎恶” (9节下),意思是这人不但得罪神,也得罪社会。亵慢更有另一层意思是讥笑神及神所作的事。一个不尊重神、不尊重人的人,以为害人利己便是聪明,其实他藐视神的真理,是一个愚不可及、反道德、反社会、敌挡全人类、犯众怒的人。魔鬼撒但就是犯了这样的罪,牠永不悔改,永远落在地狱里受罚,但牠在世界上却要引诱试探许多的人跟牠随流作恶,变成冷酷无情的人。第二次世界大战烽烟处处,死伤无数,就是因有一班自以为聪明的人在那里图谋作恶。尼采告诉当时的人,他们要进化到一个超人的境界,并先要消灭基督教。他认为基督教是个愚蠢的宗教,更认为耶稣来到世间只为帮助愚蠢的人,这些愚蠢的人留在世上只会阻碍他们实现超人的愿望。希特拉认同尼采的思想,便承诺与他一同实践理想,结果六百万犹太人的性命便全数断送在这批人手上。这些人自以为聪明,冷酷地作恶犯罪。保罗说:“因为十字架的道理在灭亡的人为愚拙”,尼采、希特拉看耶稣为愚拙,在我们得救的人却为神的大能。就如经上所记:“我要灭绝智慧人的智慧,废弃聪明人的聪明。”神废弃希特拉和尼采的聪明智慧。冷酷的人,保罗称他们的良心好像被热铁所烙惯的,变成麻木不仁。每个人都要为自己所犯的罪承担责任,不应把责任推卸给社会及别人。保罗的时代,罗马有位哲学家说,所有的残酷都来自人的软弱,虽然外表看来他们好像刚强自信,其实只是以一派冰冷的面孔去掩饰自己的软弱。再者,有某些人冷酷无情是因他们的人格及精神都出现问题所致。

() 无情的罪 (10-12)

无情的罪比冷酷的罪更可怕,这些人对于周围有需要的人采取袖手旁观的态度,视而不见,见死不救,缺乏爱心,冷漠无情,他们的罪比冷酷的人更大。耶稣所述好撒玛利亚人的故事中,重点虽是教导我们要学像好撒玛利亚人一样,以怜悯的心去帮助有需要的人。但故事的另一重点是以当中的配角──祭司和利未人来警惕我们,他们路过见有人被强盗打伤躺在路边,却采取事不关己的态度,对那个受伤的人没有多瞧一眼。强盗伤人固然是冷酷无情,但祭司和利未人是在圣殿里事奉神的人,被誉为好人,但他们却无情地塞住怜悯之心,不肯帮助有需要的人,所以他们犯了更严重的罪。在马太福音廿五章耶稣提到末后审判的时候,也设了山羊和绵羊的比喻,绵羊指那些对人有怜悯、肯同情别人及帮助别人的人;山羊指那些看见别人有需要却漠不关心、不肯助人的人。试想全世界的人都袖手旁观,无情的人便越来越多,被害被杀的人便更多。有两种见死不救无情的罪。(1)对己无情:“你在患难之日若胆怯,你的力量就微小。”(10)患难的意思指落在一个狭窄的地方,令人动弹不得,甚至受困于痛若之中。然而神却把我们领到宽阔的地方,这代表神的拯救、释放和自由。胆怯意指懈怠,失去斗志之意。这样,他的力量就微小,失去抵抗敌人、跨胜逆境的能力。当一个人在苦难中放弃自己,可说是对己无情,最终只会走上自杀的道路。今日很多人因些微的困难便放弃自己,甚至胆怯,失去斗志,初则自怜,进而妒忌,攻击别人,愤世嫉俗,隐藏自己不与人交往。这就是对己无情,对己无情之所以严重犯错,首先是对自己见死不救,其次是不尊重神。自己的力量微小,可以倚靠神的帮助。让我们一同效法旧约中的但以理,但以理与他三个朋友虽处于患难中仍处变不惊。当时王做了一个梦,叫人替他解梦,所有的智慧人都无法替王解梦,王便下令把所有人都杀死。但以理得知此事,心中并无胆怯,他向神祷告,然后找着三个朋友一起祷告神,这表示祷告和团契生活可给我们支持。当我们倚靠神,加上一班爱主的弟兄姊妹和我们彼此守望,我们便不会落在绝望里面。所以,切勿放弃自己,要倚靠神给我们的力量继续战斗下去。(2)对人无情:“人被拉到死地,你要解救,人将被杀,你须拦阻。” (11)意指你有证据可以证明别人无罪,你有能力可以帮助别人,脱离死亡,却见死不救。明知有责任去帮助人,却不肯挺身而出;诸多借口敷衍塞责。“这事我未曾知道”(12)有两个意思,可翻译为我们未曾知道,或指我力量微小,待其它人去出力帮助他罢。我们应负起责任解救他人或拦阻别人犯罪作恶。当你看见别人意图作恶而不加拦阻,这便犯了无情的罪,结果是 “那衡量人心的岂不明白么,保守你命的岂不知道么。”(12节下)全知全能的神,知道我们心里所想的,也能保守我们的生命。今日你有能力去保护别人的生命而你竟不去作,那位保守你生命的神,岂不按着你所作的报应各人么?马太福音十八章的比喻中,仆人欠王一千O银子,王把他的欠债一笔勾销,仆人看见另一个欠他十O银子的人,便把他捉住,打他,拉他下监里,王听后为之大怒。耶稣说:“你们若不从心里饶恕你的弟兄,你天父也要这样待你们。”神对我们有极大的恩情,神已经饶恕了我们的罪,我们要报答神的厚恩,将神对我们的恩情施予周围需要帮助的人。求神将耶稣基督的同情心赐予我们,教我们领受了基督的爱,能将神的爱与别人分享,若不这样行,自己便要得着无情的报应。

慕迪先生曾讲过一件真实的事迹,话说有一名经商的人,他自己既不饮酒,也不卖酒,当人请求他公开表明立场,支持镇中的禁酒行动时,他却推辞说事不关己,最后公投的结果是继续卖酒。几个月之后的一天,商人往火车站准备迎接太太及女儿回家,但火车却因意外而延迟到站,当他正在焦急之际却接报,火车在前一段路轨失事,他太太和女儿都在这意外中丧生,及后,追究火车失事的原因,竟是由于车长酒后驾驶,导致这宗悲剧发生。商人若从一开始便支持禁酒运动,可能这悲剧便不会发生。这名商人所受到的报应,正因为他在道德危机中保持缄默,置身事外的他不晓得自己已犯了严重的罪。神在我们遇上严重的生命危机时,差遣祂的儿子来到世间拯救我们。所以我们有责任,努力将福音传开,让更多人接受耶稣基督的爱,这样,始能报答神给我们的厚恩。 

明天会更好

【经文 箴 2413-16

讲员:张慕皑牧师   记录:陈 姿姊妹

今天,我们一起来查考领受的经文是旧约箴言2413-16节。从中我们一同来思想一个题目──明天会更好。当我们环顾周围的环境,听到的是世人对明天的哀叹绝望,而我们作为属神的人,在这末世黑暗的时代,我们应是充满盼望的。因此,我们要作见证、要传福音。

不知诸位有否留意到,英国首相在经济峰会上严厉谴责恐怖主义没有前途和盼望,对此,我们深表赞同。但同时,对于今天世人运用武力对付恐怖主义,却又有点保留。如何面对恐怖袭击?世人只能陷于如斯困境里。

美国出色的资深政治家基辛格,在一次演讲中指出,今天人类好比站在一个十字路口,一走向完全绝望,另一走向完全的毁灭;而只有祈祷神才知道应该如何选择。

圣经《启示录》早就清楚指出,人类最终汇集所有军事力量,走向哈米吉多顿,就是将来世界大战的战场。

耶稣基督来到世上,祂宣称自己是世上的光,唯一的光。我们信耶稣之后,被差派进入黑暗的世界作光、作盐,尽我们的责任,并将盼望带给世上的人,叫他们成为属神的人,有更好的明天。

() 明天会更好的健康 (13)

“我儿,你要吃蜜,因为是好的,吃蜂房下滴的蜜,便觉甘甜。”(箴2413)这节经文教我们吃新鲜、没有添加物的、纯正的蜜糖,这天然的蜂房下滴的蜜有益身体健康。神要求我们注意身体健康,祂愿意我们有全人的健康。正如《约翰三书》中指出,“……我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样。”因为身体健康与灵性健康是相辅相承的。我们要努力地靠主的恩典操练身体,让我们得着健康。

当年,神赐流奶与蜜的迦南美地给以色列人,好叫他们身体健康,由此可见神是何等看重我们的身体健康。可惜,今天许多人只知一味赚钱,拼命透支身体的力量,不顾后果,结果损害了自己的健康,殊为不智!我们要靠主的恩典,掌握好的信息;有医学常识,配合健康的饮食,正常的作息和经常的运动,明天才有更好的健康,因为这是神的旨意。像圣经中记载摩西那样,他一生120岁,将死的时候,还是眼睛不昏花,精神也不衰败。摩西带领以色列人经历旷野四十年的艰苦,并非易事,这也要靠神的恩典,也加上他自己的努力。圣经告诉我们,我们的身体是圣灵的殿,神的灵要住在其中,所以我们必须珍惜爱护身体,这同时也是我们的责任。

() 明天会更好的灵性 (14)

“你心得了智慧,也必觉得如此。你若找着,至终必有善报。你的指望,也不至断绝。”(2414)这节经文教导我们要得智慧,属灵的智慧能使我们灵性健康。这里作出一个比较,领受蜜糖,能使身体健康;领受智慧,能使灵性健康。吃蜜糖,先是领受,再是消化、吸收,从而使身体强壮;领受神的智慧,先是听,再是记住,继而实行并教导他人。当我们做到这样,就如吃蜜糖一样,神的智慧便成为我们生命的一部分。

神对以西结先知说,要把书卷──神的话语,神的经卷吃下去。当先知领受了神的话语,便觉甘甜。这里“找着”的动词指到必须追求、下工夫、付代价地去领受才得到神的智慧。

再看另一个比较,蜜糖对身体是好的;智慧对灵性也是好的。主耶稣说:好树结好果子,好树结好果子意谓发挥到神创造它的功能。无花果树不结果子的时候,也受到诅咒。对于人来说,当人能发挥神创造我们的功能,爱神爱人,荣耀神,这就是好人。同时我们要区别好蜜与坏蜜,过多的杂质,言过其实的宣传,假冒的,这都是生命腐化的表现,要区别真假智慧,识破异端邪说,因它破坏人的生命!蜂房下滴的蜜才是纯正的蜜,神的话语才是纯正喂养灵命的蜜糖。

我们再看14节:“你若找着,至终必有善报,你的指望,也不至断绝。”就像吃蜜糖可以持久地强身壮体,生命的智慧,很多时候也不是立刻见效的。我们按着神的智慧而活,也会遭遇苦难与逼迫,但神应许我们,至终必有善报。

在今天即时速递的时代,许多人陷于患难,就是因为急功近利,不能忍耐。此类例子很多,台湾有一个母亲,想必也是利欲熏心,急不及待,欲使孩子一步登天,竟花了数十万台币,找来一位电子专家为其设计考试作弊的器材,其结果是母子俩及电子专家都被捕入狱,累己累人,也害了下一代。

亚伯拉罕敬畏神,同时爱神爱人,相反,侄儿罗得却贪得无厌,挑最好的地据为己有,最终迁移到所多玛犯罪作恶的地方,正是罪有应得。神对忠心的亚伯拉罕说:“你向东观看,向西观看,向南向北观看,你所看到的地方,都是我要赐给你的,而且你的后代必定像尘沙一样那么多。”神赐福给谦逊爱人的亚伯拉罕。

我们再来看“吃蜂房下的蜜,便觉甘甜。”其中“甘甜”一词饶有意义,在一个婚礼仪式上,我听到有位教授这样叙述婚姻:婚姻的初期往往是甜蜜的,跟着便要经历建立家庭的种种艰难和苦楚,但坚持下去,最后就会苦尽甘来,这就是“甘”的味道。但是短视的人,一受苦就会放弃,所以永远尝不到“甘”的味道。当我们得着神的智慧,这智慧所带给我们的“甘甜”就是平安的甘甜。神所赐的平安,就是面对风暴冲击,心灵满有平静与安稳。这是多么的宝贵!

() 明天会更好的生命 (15-16)

“你这恶人,不要埋伏攻击义人的家,不要毁坏他安定之所。因为义人虽七次跌倒,仍必兴起。恶人却被祸患倾倒。”(2415-16)圣经提醒我们,敬虔度日者也不免遭遇患难,因为恶人出于嫉妒,要掠夺义人的产业。恶人没有神,没有将来、永琚A只有今生,只求物质的拥有,因此恶人视财如命。另方面还会毁坏义人安定之所,但神给我们有应许,“七”是完全的数目,义人不论跌倒多少次,神都会保守。正如诗篇37篇中诗人所说:“义人的脚步,被耶和华立定,他的道路,耶和华也喜爱。他虽失脚,也不至全身仆倒,因为耶和华用手扶他。”

神恨恶罪,但仍爱犯罪的罪人,何况义人,敬畏神的人,神岂不更加爱他吗?保罗敬虔事奉神,为了福音的缘故,经历重重苦难。在亚西亚遭遇苦难中,他说:“被压太重,力不能胜,甚至活命的指望都绝了,自己心中也断定是必死的,叫我不靠自己,只靠叫死人复活的神。他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望祂将来还要救我们。”过去,现在,未来,神都要救拯,这是神的应许。保罗的见证,让我们深深了解到一个义人如何蒙神保守。我们的生命明天会更好,是有根据的,有把握的,因为我们的盼望、根据和把握都在我们神的手里。

一个近代出名的哲学大师,在他死前宣称,他坚决拒绝灰心丧志,而要在盼望中离开世界。但他又悲叹道:“可是,盼望是需要根基的!”作为一个无神论者也感悟到盼望须要根基。我们的盼望在于什么呢?就是在每一个患难里,每段经历中,有神直接给我们的应许,这才是最重要的。

某位神学家等待十年,太太怀孕,但担心婴儿会不健全,接着早产,却是一位健康的婴儿,但两天之后婴儿突然离开世界。有时我们不明白神的作为,为何容许这事发生?但至今这位神学家仍敬虔爱神,事奉神,被神大大地使用。在这样的情况下,我们应如何走人生道路?第一,要有最高的盼望,第二,要作最坏的打算,第三,要安然接受神的安排,相信神爱我们,祂是一位厚赐百物给我们享用的神。这位神学家就是这样接受了丧子之痛。

据说英皇佐治六世,在国家内外交困的局势下,在英联邦的演讲会上,他要高举火炬,宣布步入光明的新年度,但把关的人告诉他:“你还是回到黑暗中,紧紧抓住神的手向前走罢!总好过你自己拿着火炬在光明中走。”我们不要怕黑暗,最重要的是,我们要紧紧抓住神的手,勇往直前。听从神的带领和赐予,这才是最安全的,明天必定是更好的。

品格的考验

【经文 箴 2417-22

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天我们所领受的经文是承接着上周的经文,当义人遭受到敌人迫害时,纵使被七次击倒,仍然会被兴起。 但恶人却被祸患倾倒。今天的经文教导我们不要因为恶人遭受神的惩罚而幸灾乐祸。经文讲到属神的人在品格上面对三方面的考验,当逆境来临时,亦正好是对品格的考验。17-18节是敌人敌对所带来的逆境,19-20节是敌人未能罪有应得的逆境,21-22节是在政治风雨中面对社会的逆境。整卷箴言是讲到因为我们敬畏耶和华,遵行神的旨意,建立美好的属灵品格荣耀神的名。很多时候,我们认为人生最重要的产业是金钱,圣经告欣我们金钱是重要,但金钱并不是人生最终所追求的产业,因为金钱最终会成为过去。今日的社会是知识型的社会,以为知识是最重要的产业,所以不断地立法去保护知识产权。知识是重要,但知识和金钱一样,都会成为过去,并不是人生最终所追求的产业,没有永琲盡痍。今日我们追求身体健康,佳容美貌,这些都不是最重要的产业,神要我们追求最重要的产业乃是品格。美好的品格比金钱、知识和佳容美貌更加难求。圣经鼓励我们倾全力去追求美好的品格,能够荣耀神的名。这三方面的逆境可以考验我们的品格,就让今天的经文好像摆在面前的镜子,让我们看到自己在神面前属灵品格的景况。

() 面对敌人的倾倒 (17-18)

“你仇敌跌倒,你不要欢喜;他倾倒,你心不要快乐,恐怕耶和华看见就不喜悦,将怒气从仇敌身上转过来。”当仇敌遭遇患难,受到神的惩罚时,你不要欢喜。他倾倒,比跌倒更进一步,是指当仇敌一败涂地时,你心不要快乐,幸灾乐祸的同时证明你拥有低劣的品格,亦是神所憎恶的罪。圣经岂不是说当敌人被击败时可以欢呼,比欢喜更进一步,是指从心里涌流出欢呼的快乐,这好像是幸灾乐祸的表现。幸灾乐祸有两个层面,当敌对你的人遭遇患难时,就像摩西带领以色列人出埃及,当走到红海面前,后有埃及追兵,向耶和华哀求,神吩咐摩西举手向海伸杖,把水分开,以色列人要下海中走干地,埃及人追赶他们,都跟着下到海中,耶和华吩咐摩西向海伸杖,海水仍旧复原,耶和华把埃及人推翻在海中,水就回流,淹没全军(出14:21-28)。那时,摩西写诗歌颂耶和华(出15:1-18),“义人见仇敌遭报就欢喜,要在恶人的血中洗脚。 因此,人必说:义人诚然有善报,在地上果有施行判断的神。”(诗58:10-11)当仇敌被击败时,我们是否应该欢喜呢? 事实上,以色列人过红海之后,敌人被消灭所写的诗歌,跟箴言所讲因敌人被倾倒而欢喜是截然不同。摩西是因为神的荣耀彰显,伸张公义,欢喜地写诗歌颂神,并非对敌人幸灾乐祸,况且圣经亦绝不容许我们对敌人幸灾乐祸,原因是恐怕耶和华看见就不喜悦,将怒气从仇敌身上转过来。因为(1)耶和华必看见,神是监察人心的。(2)神不喜悦,视此为邪恶的。(3)神将怒气从仇敌身上转过来,加在我们身上。另一方面,当一个人面对仇敌被倾倒而幸灾乐祸,正是流露着自私的品格。这既不是基督徒的品格,亦不是圣经的教导。圣经新约教导我们,“要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。” (太5:44)面向着敌对的人,我们要恨恶罪恶,但要爱敌人,这个是对我们品格的考验。当耶稣基督被捕时,彼得把大祭司的仆人砍了一刀,削掉了他的右耳。耶稣基督就摸那人的耳朵,把他治好了(路22:50-51)。可以看到耶稣基督和彼得的品格有很强烈的对比,彼得不晓得爱仇敌。当耶稣基督快到耶路撒冷,看见了城,就为她哀哭,因为日子将到,她的仇敌必筑起土垒,周围环绕她, 四面困住她,并要扫灭她和她里头的儿女,没有一块石头留在石头上不被拆毁(路19:41-44)。耶稣基督并没有因此而幸灾乐祸。当耶稣基督被钉在十字架上,耶稣基督祷告求神赦免他们,因为他们所做的,他们不晓得(路23:34)。这个就是主耶稣基督的品格。初期教会的门徒,学效耶稣基督的品格。当司提反被众人推到城外,用石头打他,他跪下大声喊着说:“主啊,不要将这罪归于他们。”(徒7:60)这正是耶稣基督的品格,初期教会的门徒最能够反映耶稣基督的品格。当我们见到敌人遭遇祸患而洋洋自得,只会反映出低劣的品格。求主让我们学效主耶稣基督,不再专顾自己的利益,懂得为敌人着想。

() 面对敌人的亨通 (19-20)

“不要为作恶的心怀不平,也不要嫉妒恶人,因为恶人终不得善报,恶人的灯,也必熄灭。”作恶的人,没有按照神的原则处事,却仍然未有受到应得的惩罚,我们便会深深不忿。当看到恶人事事亨通,就更容易落于嫉妒中。如果没有处理心中的嫉妒,嫉妒会歼灭我们的生命,因为当一个人嫉妒别人时,就想将一切的害处和毁灭加诸对方身上。有一个故事讲到,两个商人打对面开铺,而且是同行,彼此时常嫉妒对方的业绩。有一晚,天使向其中一人显现,天使说会答应商人的任何要求,条件是会双倍给予另外那位商人,商人费索思量,最终想到求天使弄瞎他一只眼睛。这可以看到嫉妒是何等可怕的罪,求主拯救我们脱离嫉妒的罪。经文讲到为何我们不要嫉妒恶人,乃因为 (1)恶人终不得善报,神的刑罚未必立即临到,如果刑罚立即临到,人可以有机会悔改,刑罚未立即临到,变成罪愈犯愈多,将来的刑罚就更加可怕。请记得,神是伸张公义的神,但同样祂有自己的时间。(2)恶人的灯,也必熄灭,灯是指恶人的生命和后代。大卫带领以色列人与非利士人争战,大卫疲乏时,亚比筛帮助大卫攻打非利士人,将他们杀死。跟随大卫的人向大卫起誓说以后大卫不可与他们一同出战,恐怕熄灭以色列的灯。(撒下21:15-17)恶人的灯也必熄灭,他们的生命也掌管在神的手中,所以神的刑罚最终是会临到恶人身上。 (3)神是公义的,必定伸张公义。当看到恶人亨通而妒火中烧,最先伤害的是自己的生命,同时,反映出 (a)忘恩负义的品格,因为恶人得到的只是今生物质上的东西,而我们所领受的是永属灵上的丰富,比恶人得到的多得很。我们不单只没有感谢神,反而为到恶人所得的区区之物而耿耿于怀。(b)未认识神的品格,因为认识神的人晓得倚靠神,将事情交托给神。一个未认识神的人是未尝过主恩的人,不明白己领受神丰厚的恩典。(c)没有忍耐的品格,因为恶人终不得善报,而我们缺乏忍耐,只顾心生不忿。(d)法利赛主义的品格,当恶人没有守神的律法而亨通,就埋怨神的法理何在?成为一个执着于守法和制度的人。将法理和制度凌驾于人。当耶稣基督在世时,常常斥责法利赛人。神让当时的犹太人有安息日的制度,都是为他们的好处。有一天,耶稣基督在安息日从麦地经过,门徒饿了,就掐起麦穗来吃,法利赛人看见,就对耶稣基督说他的门徒做了安息日不可做的事,耶稣基督回答安息日是为人设立,人并非为安息日而设立,人的需要是放在法理和制度之上(太12:1-8)。可惜他们墨守成规,即使牺牲国家和生命,亦要固执地守法。当耶稣基督来世之前,两约之间,他们跟敌人打仗,当中一天是安息日,他们就匿藏在山洞中,当第二次安息日来临,他们同样做法,这次敌人用火把他们烧死。为了坚守制度,连国家和生命也赔上,真是何等的可惜。当安息日,耶稣基督进了一个会堂,那里有一个人枯干了一只手,有人问耶稣基督安息日可不可以治病,耶稣基督说他们中间谁有一只羊,当安息日掉在坑里,也要把牠抓住拉上来,人比羊何等贵重,所以,在安息日做善事是可以的,随即医好那人的手(太12:9-13)。感谢神,将人的需要放在律法之上,是为着人类的好处。旧约的约拿书记载。尼尼微城的人罪恶滔天,神命先知约拿向尼尼微城传道。约拿惧怕亚述人的凶残,仇恨他们,亦怕尼尼微人会悔改。于是乘船逃往他施,神使海中起大风,海就狂风大作。最后约拿被投海中,风浪才终止。他在鱼腹中向主祷告悔改,但并非完全的悔改,因为约拿向尼尼微人传道,尼尼微人全城悔改,约拿反而大大不悦,且甚发怒,出城坐在东边,搭了一座棚,坐在荫下,要看那城究竟如何。神安排一棵蓖麻,影儿遮盖他的头,约拿大大喜乐。次日黎明,神却安排一条虫子咬这蓖麻,日头曝晒他的头,他就为自己求死,神向约拿说他尚且爱惜一棵蓖麻,更何况尼尼微全城的人呢!好多时候,我们处事会说对事不对人,这种说法其实是对错参半。消极来说,我们是对事不对人,积极方面,是要针对人的需要,即是为别人设想。不要老是坚守着原则,法规和制度。今日,究竟我们有没有神所憎恶的法利赛主义呢,求主怜悯。

() 面对风雨中的政权 (21-22)

“我儿,你要敬畏耶和华与君王,不要与反复无常的人结交,因为他们的灾难必忽然而起。耶和华与君王所施行的毁灭,谁能知道呢?”反复无常是指到阴谋作反的人,我们要敬畏耶和华与君王,是因为“在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的,凡掌权的都是神所命的。” (罗13:1)君王是代表神去管理国家民族,神是真正的掌权者,君王是代表神执掌国权。即使君王是无神论者,神要将国赐与谁,就赐与谁。究竟我们怎样去顺服在上掌权者呢?就如彼得对信徒的提醒,“你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罚恶赏善的臣宰。因为神的旨意原是要你们行善,可以堵住那胡涂无知人的口。” (彼前2:13-15)请记得,君王的权柄并非绝对,只有神的权柄是绝对的。在初期教会,君王禁止传福音,但信徒即使要接受刑罚也要传福音。但以理书三章记载,尼布甲尼撒王要但以理的三个朋友拜金像,他们誓死不拜金像,即使王怒气填胸,吩咐人把他们扔在烈火的火P中,他们也甘心接受刑罚,正好堵住无知人的口。在这个风雨飘摇的政治环境中,正是考验基督徒的耐性,因为当苦难持久的时候,人就很容易缺乏忍耐。另外,圣经教导我们要关怀社会,不可只求自己的益处。美国肯尼迪总统曾经说:“不要问国家可以为你做什么,应该问你可以为国家做什么。”再者,这是考验基督徒对别人的尊重,很多人在社会风雨中毫不尊重在上掌权者,“天使长米迦勒为摩西的尸首与魔鬼争辩的时候,尚且不敢用毁谤的话罪责他,只说:‘主责备你吧!’”(犹9)圣经教导我们要尊重敌人,但却恨恶他们的罪行,但我们要爱敌人,这个亦是对我们品格的考验。求主帮助我们,在品格的考验上,看到自己的亏欠,努力追求建立美好的品格,荣耀主的名。

领袖的基本条件

【经文 箴2423-27

讲员:张慕皑牧师   记录:梁庄仪姊妹

今天的经文讲述法官在法庭里判案时应有的操守。法官象征社会上道德及正义的领袖,故判案时当公正不阿。世俗社会现正陷入“领袖荒”的困境,缺乏伟大的领袖。属灵的领袖同样缺少。究其实,各人终其一生总在不同岗位上扮演领导的角色;父母领导家庭,老师领导学生,兄姊领导弟妹,上司领导下属,信主已久的信徒领导初信者。今天我们应作个怎么样的领袖,领袖应具备什么基本条件呢?

社会上,人们对领袖有什么要求呢?彼得•杜拉克(Peter Drucker)被誉为二十世纪领袖学最权威的学者,他所提出领袖的基本要求十分简单,且跟圣经互相吻合。他说领袖要有跟随者,而耶稣就是伟大的领袖,祂有许多跟随者;杜拉克指出领袖并不一定人见人爱,或是万众景仰的。以耶稣为例,祂不会徇人情面而妄顾神的法度。祂站在真理的立场,甘愿被人遗弃,钉身十架。此外,杜拉克说领袖要求跟随者处事立场正确,不为贪图利益而盲目跟随潮流。再者,领导讲究的是成果,为社会带来什么好处。耶稣被钉在十架上,祂最后一句话宣称“成了”,祂成就了伟大的救恩,取得救赎的成果。杜拉克认为领袖当重视责任,轻言地位、权利,不论名衔、财富,这跟保罗所言相同,保罗说人想得监督的职分,就要羡慕善工;这并非指羡慕职衔、权利,而是欣羡可藉此事奉神。以上所述都是基本的领袖条件,然不论在世俗社会里,或教会里都难以觅得具此等条件的好领袖,实令人深感惋惜。按箴2423-27,领袖当拥有下列四项基本条件:

() 公正不偏 (23-24)

法官在法庭上审理案件不应徇人情面。“看人情面”原文是指鉴貌辨色,重视人家的脸面。若是朋友犯法,便偏袒维护;若犯法者有财有势,就徇人情面,硬把恶人说成无罪,说成义人。此等法官犯了既不诚实,又践踏正义,蔑视真理的罪。神是正义真理的源头,任何人蔑视真理,等同蔑视创造天地万物,启示真理的神;必招致严重的后果,必受万民的咒诅,列邦的憎恶。如此行为不独影响法官的操守及犯法者本身,也影响整个国家和得罪神。为什么后果如此严重呢?因为法庭是判决公义之场所,若然在此真理、公义都荡然无存,又教人何去何从呢?再者,诚信乃是维系社会最重要的基石,社会若缺少了正义、公理,必会变得混乱,甚至崩溃。故此法官若徇人情面,社会就遭破坏,终必招致万民憎恶及咒诅。就如学生身为黑社会份子,在校内贩毒,欺凌弱小,校长竟当众宣称他是模范学生,茖銗戌P学学效他。如此,家长可会送儿女入读此等学校受教呢?绝不,那里公义不伸,存在歧视,便会令人却步。但凡徇人情面,单看外表,欠缺公义、正直的,都是严重的罪行,这等人破坏社会,必受万民的咒诅,必被列邦憎恶。

袒护带来歧视,故此联合国呼吁全球消除种族歧视、年龄歧视、性别歧视。香港现正为性倾向歧视立法而争议不休。我们身为基督徒,应站在真理的立场,不能把上述歧视跟性倾向歧视混为一谈。种族、性别乃是与生俱来,属先天性,年龄则属自然,无从改变;我们不应因着种族、年龄、性别对人歧视。而性倾向歧视则与之不同,同性恋是逆性行为,它不是先天,亦不属自然,科学研究至今尚未证实同性恋行为属先天。而且同性恋行为就有如吸烟,两者俱属危害健康;不独影响个人健康,也涉及社会健康。

经文提醒领袖当公正不偏,人类社会实在充满了歧视,男女不平等的情况叫人吃惊。从前西方社会严重歧视妇女,1851年西方出现首位女医生,那时,不仅男病人歧视她,连女病人也不例外;没有业主愿意出租地方让她开设诊所,直至后来,有业主并无查问她租借用途,她才成功开业。可惜,只得一位主张平等的贵格会教徒愿意接受她的诊治。至1853年,她在贫民区正式开设诊所,却只有病危的人才勉为其难前往就医。人类社会充满歧视偏见,是源于我们对人不太了解,对种族不太认识。我们可会直接接触其它种族的人呢?神是不偏待人的,十架拆毁了种族之间的围墙;在耶稣基督里,人是平等的。

() 道德勇气 (25)

我们站出来,抨击那些作恶多端的坏人,需要莫大的道德勇气。属灵领袖正需要道德勇气,对犯罪者不予纵容和姑息。然而,犯罪者也许有权有势,叫我们瑟缩惧怕,怕得罪他们便失去工作、丧掉生命。前苏联史太林时代,不少无辜者被史太林杀害。他逝世后,跟随史太林的赫鲁晓夫上台。有一次,赫鲁晓夫演讲完毕,台下有人发问,说:“当史太林施行暴政,屠杀无辜时,究竟你在那里?”暗地批评他当时噤若寒蝉。赫鲁晓夫听毕,圆瞪着眼,高声斥喝发问者是谁?四下突然变得鸦雀无声。一会儿,赫鲁晓夫自嘲道他跟群众一样,欠缺道德勇气,便不发一言。多少时候,我们面对罪行,面对恶人,多半沉默不言。教会也不例外,在第二次世界大战时,德国教会受希特拉威吓便默不作声;独潘霍华例外,胆敢挺身而出,指出希特拉的谬误。可惜,具备道德勇气的信徒实在太少。

许多时候,我们对勇气有着错误的见解,误以为勇者无惧。马克吐温说勇敢不是什么也不怕,而是能够收放自如,克胜惧怕,一往直前。耶稣也曾感到惧怕,当祂在客西马尼园,面对十字架时,圣经告诉我们祂惊恐起来,极其难过,又对门徒说祂心里甚是忧伤,几乎要死。祂三次祷告,求天父加添力量,好叫祂继续朝十架之路走去。耶稣深知十架的可怕。有人说勇气是经过祷告便克胜了惧怕,就如耶稣在客西马尼园一样;面对惧怕,胜过惧怕。二次大战有名的铁血将军巴顿George Patton在他的自传中坦承,每次在战场听到枪声,就怕得手心冒汗,只是他从来不受惧怕的耸动。不少人因着胆怯而放弃事奉,切记走耶稣基督的路,别受惧怕的耸动。道德勇气源于我们对神的爱,源于我们对神真理的执着。

领袖既有智慧,又具道德勇气必蒙神赐福,得人喜悦;就如耶利米、但以理及他三位朋友一样。公元四世纪,最残酷的娱乐莫如斗兽场,人们观赏人兽的搏斗,高声欢呼,有如庆祝节日般。一次,有一位叙利亚修院修士眼见斗兽场内的恶斗,便高声疾呼,喝令停止,当场就被罗马兵丁刺死。他为着正义牺牲生命。然经此一役,此类娱乐便渐趋式微。近代美国消除种族歧视,原来源于一位瘦小的黑人女工。按当时规定,乘搭公共汽车,只有白人才可占用前面座位,黑人只可屈就在后座。一次,这位勇敢的妇人坚持坐在巴士前头,虽然惹来轩然大波,却启发当地浸信会为此发动祈祷,终致消除种族歧视。

() 待人真诚 (26)

待人真诚的人不求自己的益处,纵或吃亏也要持守神的真理。现今社会很多人都不诚实,按研究显示,平均每人每天撒谎五十次。诚实这项美德,不过成为处事的策略,如果诚实可叫人赚大钱,发大财,大家便趋之若鹜。倘若诚实叫人吃亏,令人降职、亏本,遭人辞退,人们又岂会待人以诚?甚至有些人际关系的专家认为过分诚实反会破坏人际关系,影响儿童成长。然而圣经教训我们不可说谎,即使不伤害别人亦然,即使自己吃亏也当如此。待人真诚可有什么后果?“犹如与人亲嘴”,在圣经时代,“亲嘴”代表爱情、友情、信任、委身。唯有大家都有诚信,才有真正爱的委身。诚信维系社会,维系夫妇关系、家庭关系。

我们当先学习对己诚实,勿因讨人喜欢而随波逐流。一件老布殊总统的琐事值得一提。他曾亲笔写信赞扬一位中学生。事缘这位中学生参与球赛,战情激烈。他在球证鸣笛前射进一球,但却诚实地说进球时显示牌已经显示球赛时间结束,最后入球无效。这件事轰动全国,总统也为此而亲自致函表扬,因学生的的行为令他觉得国家满有盼望。原来这位学生自小在教会长大,他不觉得自己做了什么伟大的事情,诚实作事只是反映了耶稣在他里面的生命,有机会诚实作事,就当感恩。现今社会正需要更多这类待人以诚的好领袖。

() 处事有序 (27)

好领袖处事必先有计划,基督徒误以为单靠祈祷就已足够,诚然祷告、交托是不可或缺的,然而祷告跟计划不致互相冲突,神反倒透过我们的计划来成就祂的美意(213)。路加在<路加福音>开头,说明他多作研究,详细考察,然后按着次序写下耶稣的事迹,叫人们相信耶稣。所以,写书也不是单靠祷告,就能成事。究其实,不论身处什么行业,承担什么工作,我们都免不了要打算,作长远计划。

一次,牛津大学的饭堂需要更换横梁,就在工程人员为横梁的材料而费煞思量之际;便请来林木专家,为他们释除疑虑。原来五百年前兴建大楼时,早已种植了几颗橡树,以作日后更换横梁之用。可见时人计划周详。

夜间航行须要灯塔,看守灯塔的人按月领取足够的灯油,让灯塔每晚发光,免得船只遇险。有一天,一位妇人恳求看守灯塔的人给她一点油,让她女儿抵御寒冷。翌日,一位父亲又向他求点油,让他儿子挑灯夜读。他都应允了。到了月底,油用光了,那晚灯塔不能发出光芒,结果三条船沉没,超过一百人遇难。政府查究此事时,看守者说自己为着帮助别人,政府重申他首要任务,就是让灯塔每晚发出亮光,其它事情都是次要。

在人生过程里,我们的时间都花在不少次要的事情上,以致我们未能完成那些首要的任务。耶稣却十分清楚祂的优先次序,祂在迦百农治病赶鬼,忙得不可开交,但翌日大清早起来便先行祷告,且再不为人治病,因祂确知自己是为传道而来,不受制于其它紧急的事情。今天我们不能办妥神吩咐的事情,就是因着我们容让紧急的事拦阻自己,占用了我们的时间。属灵事情远比肉体事情重要,可惜,肉体事情却拦阻我们追求认识神。具永硭痍的事情远比今生价值的事重要,传福音应占优先次序。我们可已设订了适当的优先次序吗?

社会安定繁荣的根基

【经文 箴 2428-34

讲员:张慕皑牧师   记录:张淑仪姊妹

经文从以下三方面提醒我们,如何建立一个安定繁荣的社会?

() 为人忠诚

今日我们身处于一个奔向灭亡的世代,人互相陷害、践踏。近日中国做了一个关于年青人的调查,指出介乎1534岁的年青人的头号杀手是自杀。究其原因,中国的年青人沮丧、失落,难以应付急变的世代。在这缺乏诚信的世代里,互相扶持、殷勤工作,都是年青人难学的功课。我们试从箴言经文领受一个正面的功课:第28节教我们要忠诚。“无故作见证,陷害邻舍”说的是为了向邻舍报复而自愿作见证。作假见证等同欺骗,危害别人,更危害整个社会。以色列法制非常倚靠见证人,强调作假见证的严重性。列王记上廿一章记载亚哈王觊觎拿伯的葡萄园,皇后耶洗别使人作假见证诬告拿伯亵渎神,结果处死拿伯,夺了他的葡萄园。此事令神非常愤怒,遂降灾予亚哈王及其下一代,由此可见神非常重视领袖们的诚信。社会的安定繁荣建立在真诚上,但今日世代却充满着虚谎,多少社会的灭亡不就是因为内在道德生命的腐败吗?好像美国,科技、经济虽然发达,但是道德沦亡。有一调查指出,美国大学生对母亲所说的话中,百分之五十是虚假的;恋爱中的年青人彼此交谈中也有三分之一是假的;甚至夫妇间的说话也有百分之十是虚假的。我们多么需要正视这个问题,从小训练孩子作诚实人。若果我们不警戒孩子作弊,那他们将来到社会工作便会用假文凭,在公司做研究会用假数据,做生意也会造假货。我们本来靠传媒来了解社会真貌,惜今之传媒竟一而再的假造新闻,那社会又怎能得到正确的消息,做正确的决定?今日的教科书歪曲了历史事实,就如日本教科书歪曲了第二次世界大战的事实,这实在是一个严重的罪行。二次大战后,美国一著名历史学家指出同盟国之所以能战胜轴心国,全赖英、美二国军队的功劳,但今天的研究却说其中的功臣是苏联。如果连历史学家、传媒工作者、教育工作者们也不能如实记载事件,人怎样能继续生活于这个充满虚假的时代?

怎样才能建立诚信呢?耶稣告诉我们在说话时,是便说是,不是便说不是,若再多说就是出于那恶者。耶稣所针对的是当时缺乏诚信的人,像犹太人喜欢发誓,他们甚至将誓言分为两类:指着神起的誓必须为真,指着其它东西所发的誓则可以作假。“是便说是”所指的并非将所有感受告诉人家,而是指你有责任说的话便应该真实地说出来。说真话未必对你有实时的好处,但要晓得当我们愿意按照神的教导说真话,长远来说,我们必能得到神的恩待。

将坏的东西包装成仿似好的一样出售,这罪比欺骗更严重。当一个人自私自利,往往倾向推销自己,说的假话越来越过分。好像法利赛人,祈祷时夸耀自己没犯的罪,但对自己犯了的罪却绝口不提。夸耀自己的人又往往爱低贬别人,好像美国一异端教派的长老常常在著作中述及自己的威水史,后来却被人揭发他在撒谎。求主帮助我们在这诚信失落的世代中学习说真话。

() 待人宽宏大量

29节提及的是一个小器之人的所为,忘记人家一百次对他的好,却紧记人家对他唯一一次的不好,并要向对方追讨。这就像耶稣提及那欠王一千万银子的仆人,得王赦免后却记恨于一个只欠自己十O银子的同事。今日世代,许多人的道德标准跟好撒玛利亚人故事中的祭司和利未人差不多:认为自己没有害人,就是一个好人。但圣经的标准并非如此,我们有否关心那些被害的人?有否学效那好撒玛利亚人,花钱、花时间,去爱仇敌?耶稣说我们需要有像撒玛利亚人的道德标准:为被害者解决困难,做个宽宏大量的人。耶稣教导我们要爱仇敌,为逼迫你的人祷告,这虽然不容易做,但却是我们应有的见证。社会中有两类人:“各家自扫门前雪”者和好撒玛利亚人,社会的安定繁荣取决于这两类人的多寡。今日社会的问题是充斥着太多“各家自扫门前雪”的人。多少家长教导子女只须专注自己的学业,毋须参与课外活动,也不用理会群体的事情。今日教会不单等待别人来申请福利金,更须作盐作光,主动向有需要的人施以援手。我们要做好撒玛利亚人,这个社会才有盼望,不然,社会只会更进一步沦为一个弱肉强食的“动物农庄”。求主怜悯这个时代,我们何等需要待人宽宏大量,除了做好自己本份,更愿意帮助有需要者的人。这恰像我们的神,付出何等大的代价,为我们带来十字架的救赎。我们作信徒的,舍己背起十字架跟随主,作个宽宏大量的人,为仇敌祷告,为社会中弱势的群体争取利益。

() 工作殷勤

3034节可作我们的鉴戒,懒惰是丰盛生命的盗贼。究竟经文所提及的人何以会懒惰呢?30节指出懒惰皆因无知,欠缺智慧,无知地以为工作毋须完整地做好。他虽有田地、葡萄园,但却疏忽了防范的工作,致使荆棘、野草丛生、石墙坍塌。许多时候我们也如是,只顾眼前的事情,没有为将来打算。箴言第六章告诉我们蚂蚁也晓得在夏天积聚食物,懒惰人却缺乏蚂蚁的智慧。耶稣虽然教训那不义的管家,但却称赞他晓得为将来打算。另者,懒惰人心想就是自己不作工,也有别人替他完成工作。就好像一小孩问其正在煎鸡蛋作早餐的妈妈:“妈,你晓得怎样能够不打破蛋壳,却可以吃到里面的蛋呢?”妈妈为之语塞,小孩续说:“你只要着别人替你打破那蛋壳便行了!”这样的思想导致一个人变得懒惰、无知。再者,懒惰的人之所以无知是他对不准目标工作。好些时候,基督徒也如是,神吩咐你去作宣教士,你却说要去做生意。这样,即使你捐多少钱去支持宣教工作,你也是一个懒惰人;恰像那取一千银子的仆人,没有依从主人的吩咐一样,“又懒又恶”。懒惰的人不肯付代价,33节告诉我们之所以“睡”、“打盹”、“抱着手”,为的是享受人生。神绝非不让人享受,但我们却不能过分享受,以免耽于逸乐,疏懒怠工。

圣经教导我们工作殷勤,但我们必须也留意到切勿过分殷勤、过分忙碌,像马大那样。今日社会,要求人不单只是“朝九晚五”地工作,好些人工时很长,此中有些是被迫的,有些却是工作狂。葛培理说:“过分的忙碌,带来对别人的伤害。”过分忙碌以致无暇写一张简单字条安慰有需要的人,过分忙碌以致无暇聆听别人的倾诉。这更会伤害我们和神的关系,多少人因忙碌而没有亲近神,这无疑也是一种懒惰。职业既是我们事奉的一种,有人说:“神的工作,不可能叫人耗尽。我们之所以在工作中耗尽,是因为我们利用自己的方法、自己的标准去做神的事而已。”所以你只须尽量用神予你的时间,忠心、努力地作工,便可得满分。即使老板不接受你,但神却接受你。你不必为工作而精神紧张,将工作交托给神吧──人的尽头便是神工作的开始。当神接手去做时,一切也可作得圆满。只要按神的标准去工作,我们必不会耗尽。―― 张慕皑《箴言查经信息》