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箴言第廿六章

 

活在反智慧的世代()

【经文 箴 264-6

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天我们一同领受的经文教导我们活在一个反智慧的世代里如何自处?首先,要彼此提醒,勿效法愚昧人远离神,不按照神的原则过活。圣经指出无神的人不免有属灵上的愚昧,究竟我们应如何在这些人中间自处呢?上周我们看到人类的文明从智慧到反智慧,尤其当神话语传到欧洲,人接受了便敬畏神,过以神话语为中心的生活。然而到了后来,人又认为不再需要神;以理性、科学去发现真理。但事实上,过去数十年,单靠科学和知识并未能寻找到真理,于是人们渐次进入一个后现代的纪元。而后现代的文化就是凭直觉和感性生活,总之,我行我素,认为该怎样行便怎样行,何为之对就是对。人与人之间的相处只要互相尊重,就为之最快乐,这个更被视为近代一项最伟大和最快乐的发现。其实由智慧到反智慧,是一个极其危险的转折期。所以,圣经说这时候人正陷入史无前例的愚昧里,是有其真理。

精通哲学的保罗,最初他未认识主,甚至反对耶稣基督,后来他被主得了,将两个文化作一比较,遂下结论说:“因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人却为神的大能。就如经上所记:‘我要灭绝智慧人的智慧,废弃聪明人的聪明。’智慧人在那里?文士在那里?这世上的辩士在那里?神岂不是叫这世上的智慧变成愚绝吗?世人凭自己的智慧,既不认识神,神就乐意用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人,这就是神的智慧了。”(林前118-21) 这是有史以来神智慧最伟大的彰显,可惜很多人尚未肯接受。以前,我在大学念书时,已听到很多同学讥讽神为了拯救世人而差遣独生儿子死在十字架上,是无能和愚拙的做法。今天,究竟我们应如何在一个不尊重神十字架道理的世代里生活呢?以下让我们一同来探讨应有的取向:

() 灵活面对愚昧 (4-5)

“不要照愚昧人的愚妄话回答他,恐怕你与他一样。要照愚昧人的愚妄话回答他, 免得他自以为有智慧。”(264-5) 这两节经文看似自相矛盾,但神将经文并排在一起,实在有其心意,意在提点我们处事要灵活:“向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人;向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人,为要得律法以下的人;向没有律法的人,我就作没有律法的人,为要得没有律法的人。其实我在神面前,不是没有律法;在基督面前,正在律法之下。向软弱的人,我就作软弱的人, 为要得软弱的人;向什么样的人,我就作什么样的人;无论如何总要救些人。”(林前920-22) 从前外国的宣教士来华传道,就正如保罗所讲的那样入乡随俗。耶稣基督教导我们要灵巧像蛇,驯良如鸽子(1016) 在神的绝对原则里面,某些事可灵活处理,但不可照着愚昧人的愚妄话去回应。这并不表示神的真理是相对性,而是教我们灵活地应用神的原则,又不致失去神的智慧。 第四节经文提醒我们不要照愚昧人的愚妄话回答他,其实应该译作不要照愚昧人的愚昧回答他;就是说不要模仿愚昧人的态度、语气和动机,勿与他看齐,以免有失身份。然而,圣经进一步教我们“要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”(544)就是以成熟的态度去面对愚昧人批评和攻击。这个层次涉及要有爱心,要爱仇敌,甚至为逼迫我们的祷告,是一个不容易学会的功课。

以前,苏格兰有一位诗人,当他读圣经时,晓得耶稣并不主张我们以牙还牙,反鼓励我们爱仇敌,为那逼迫我们的祷告,觉得难以想象。有一天,当他逛街时被一只小狗缠绕着,一时怒不可遏就拾起石头砸跛了小狗的后腿。然而,小狗却依然一拐一拐地爬到他跟前,轻轻地舔着他的手,他于是深受感动,因为连小狗也可以不记仇,为什甚人不可以奉行这绝对的真理?求主帮助我们常作准备,以温柔,敬畏的心回答那些反对基督徒价值观和道德观的愚昧人。“有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。”(彼前315) 然而,很多情况之下,保持缄默已经是最好的回答;特别当有人志在无理取璈M人身攻击时。所谓“谣言止于智者”,无理取和人身攻击亦会止于智者;切不可重复愚昧人的愚妄话,恐怕你变得与他一样的无知。

圣经记载当耶稣基督见到被鬼附的人,他们就跑过去拜祂,大声呼喊耶稣基督为至高神的儿子。(57) 但耶稣基督用不着回答去证明祂的身份。此外,保罗和使徒被一个巫鬼所附的使女连日跟随,喊着他们是至高神的仆人,传说救人的道。巫鬼说的是对,但保罗没有响应,甚至心中厌烦,最后将巫鬼从使女身上逐出。(1616 -18) 经文教导我们要灵活面对愚昧,用爱心对待人。耶稣基督在十字架上第一句说话就是为钉祂十字架的人祈祷说:“父啊,赦免他们!因为他们所作的,他们不晓得。”(2334) 这亦是一个终极的原则。

第五节经文说要照愚昧人的愚妄话回答他,免得他自以为有智慧。同样应该译作要照愚昧人的愚昧,用愚昧人的态度去回答,原因是免得他自以为有智慧。如此,用爱心帮助愚昧人,既不会伤害对方,但要避免不要与他同走愚昧的路。“存着无亏的良心,叫你们在何事上被毁谤,就在何事上可以叫那诬赖你们在基督里有好品行的人自觉羞愧。”(彼前316) 圣经教导我们帮助那些诬篾我们的人,叫他们心里自觉惭愧,目的是让愚昧人看到自己的愚昧,能够返回智慧的道路上。但有些情况之下,我们要晓得运用智慧“以其人之道,还自其人之身。”目的是要帮助愚昧人看透自己,回到神的面前。

圣经记载耶稣基督进了神的殿,赶出殿里一切作买卖的人,此举当然引起一班宗教界人士的不满,便联合起来要质询耶稣。又有一次,耶稣基督在圣殿内正教训人的时候,祭司长和民间的长老来问耶稣基督仗着什么权柄作这些事?给耶稣基督权柄的是谁呢?耶稣基督回答他们说:“我也要问你们一句话,你们若告诉我,我就告诉你们我仗着什么权柄做这些事。约翰的浸礼是从哪里来的?是从天上来的?是从人间来的呢?他们彼此商议,若说从天上来,这样他们为什么不信约翰呢?若说从人间来,他们又怕百姓,因为百姓都以约翰为先知。于是回答说他们不知道。耶稣基督说:“我也不告诉你们我仗着什么权柄做这些事。”(参看太2123-27),保罗说:“我说的话不是奉主命说的,乃是像愚妄人放胆自夸。”(林后1117),因为当时保罗是织帐棚为生,白白传神的福音给哥林多教会的人,信徒都是初信者,他们不明白保罗是受神的差遣,更误会保罗祗接受腓立比教会的供应而不接受他们的供应,实情保罗是离开了腓立比教会才开始接受补给。再者,保罗认为这班初信者未必明白神的仆人可靠福音养生,就是可从所服事的教会中得着供应。加上当时不少假教师和假使徒都在挣钱,为免初信者以为他们为了金钱而在当中传道,所以宁可织帐棚自供自给,也不接受信徒的供应。保罗说:“他们是希伯来人吗?我也是。他们是以色列人吗?我也是。他们是亚伯拉罕的后裔吗?我也是。他们是基督的仆人吗?(我说句狂话) 我更是!”(林后1122-23) 保罗像愚昧人那样回答他们的目的,是要帮助他们建立生命,免得他们自以为有智慧,因为如果他们不尊重保罗,亦不会再接受保罗的讲道和栽培,所以保罗要作出这样的讲话。当时的文士,法利赛人和宗教领袖常听耶稣讲道,但他们却自以为是,不肯悔改,曾被耶稣严厉斥责好像粉饰的坟墓。“那时,耶稣基督对众人和门徒讲论,说:‘文士和法利赛人坐在摩西的位上,凡他们所吩咐你们的,你们都要谨守遵行;但不要效法他们的行为,因为他们能说不能行。’”(231-3) 耶稣基督是要让文士和法利赛人知道,再继续这样下去是没有盼望的。经文教导我们要灵活面对这个反智慧的世代,在不同的情况下讲适切的说话,以灵活的态度去响应别人的需要。

() 不要依靠愚昧 (6)

“藉愚昧人手寄信的,是砍断自己的脚,自受损害。”愚昧人是指未认识神,不按照神的原则办事,没有属灵价值观的人;委托这样的人办事要小心。圣经并没有主张我们只可以与基督徒共事,因为未认识神的人也有与生俱来的道德观。多少时候,与基督徒共事可能比非基督徒更强差人意,因为有时非基督徒的爱心更大,品行更好;这一点真教我们基督徒自惭形秽。基督徒因为属神的缘故,行事的动机不免会念及荣耀神,这就是他们和非基督徒相异之处。不过,部分基督徒的价值观,甚至道德操守也与愚昧人相近,所以我们不可因为彼此是主内的人,就放心与他们合作。这等人如果你委托他们去传递讯息,有可能将讯息传递得不好,或者根本没有将讯息传递出去。本来是委托去办好一件事,愚昧人办不好,结果我们就是砍断自己的脚,自受损害。圣经记载,耶和华晓谕摩西打发人去窥探祂所赐给以色列人的迦南地,摩西于是派出十二个探子先行侦察。但其中十个探子虽是神的子民,却是敬畏不足、愚昧有余;不晓得从神的角度思考,令到以色列民灰心,绝望和难过。他们也不是好信差,他们报恶信说:“住那地的民强壮,城邑也坚固宽大”;“我们不能上去攻击那民,因为他们比我们强壮。我们所窥探经过之地,是吞吃居民之地,我们在那里所看见的人民都身量高大。据我们看自己就如蚱蜢一样, 据他们看我们也是如此。”这样的回报确实动摇了整个以色列民族的雄心。于是全会众对摩西和亚伦埋怨说:“巴不得我们早死在埃及地,或是死在这旷野。耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子必被掳掠,我们回埃及去岂不更好吗?我们不如立一个首领,回埃及去吧!”民众大发怨言,是因为那十个探子虽然是神的子民,却是小信的愚昧人。

很多时候,基督徒做事,特别在事奉上,总是盘算着自己微不足道的能力,而忘记了倚靠大有能力的神。请记得,如果事情出于神的旨意,就要倚靠神的能力。感谢神,十二探子之中尚有两个智慧人,就是敬畏神的约书亚和迦勒。他们对以色列全会众回报说:“我们所窥探经过之地是极美之地。耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们,那地原是流奶与蜜之地。但你们不可背叛耶和华,也不要怕那地的居民,因为他们是我们的食物,并且荫庇他们的已经离开他们。有耶和华与我们同在,不要怕他们!”(13-14) 求主赐给我们智慧犹似约书亚和迦勒一样的智慧,晓得何事合乎神的心意,何事讨神的喜悦。

活在反智慧的世代()

【经文 箴 264-12

讲员:张慕皑牧师   记录:何惠珍姊妹

箴言第261-12节主要讲到愚昧人的行径。愚昧人是智慧人的相反,而箴言充满从神而来的智慧;作者提醒我们:“敬畏耶和华是智慧的开端”,所以当一个人遵行神的道时,他便有智慧;人若离开神,他便离开了神的智慧,行事愚昧。今天查考的经文,教导基督徒要避免的三种愚昧事情。

() 避免工作上的愚昧

这节经文题及到雇用愚昧人,“愚昧”指在属灵和道德上的愚昧,而非指智商上的愚昧;一个人可能智商很高,但若他不愿意按神的旨意行事,他便是愚昧人。如果明明知道这个人的道德和品格有问题仍然雇用他,就好像随便找一个过路人做工一样,结果就像一个“射伤众人的弓箭手”,乱箭发射,必然会有人遭殃。当一个人犯罪得罪神时,其实他是得罪神、人和自己三方面。箴言教导我们工作的态度要殷勤;忠心不可懒惰,这是最基本的要求。一个懒惰人不但影响自己、家人和社会;还因为懒惰,未能负起养家的责任,且要社会照顾他。圣经形容一个愚昧、懒惰人多半没有正确的工作动机和态度,往往只顾及个人的利益,但圣经教导我们不可以这样。我们工作不可单单为了金钱而工作。有一个简单的测试,如果有两份工作给我们选择,一份工有高薪但需要日以继夜,七日不停的工作,剩下不多的时间陪伴家人及返教会;另一份工作虽然薪金较低,仅够生活所需,但工作时间较短,又可以有时间陪伴家人、返教会和事奉神,我们会选择那一份工作呢?这个测试可以试出我们有没有正确的工作态度和动机。即使基督徒面对同样的选择也有挣扎,可幸的是,在今天的工作文化里面,特别是在西方国家,人们不再单为金钱工作,他们享受工作和在工作中找寻满足感,更希望藉工作而有发挥才干的机会。不少人当他们觉得所赚的金钱足够自己的需要时,便会捐出余下的金钱去帮助别人,这是当今社会上对工作的新看法。求主帮助我们基督徒在这方面清晰了解神的教导。

工作是神的召命,当神创造了人类,便吩咐我们要生养众多,且要管理空中的鸟、海里的鱼和一切生物,这是神交付给我们的工作、责任和召命。当人类堕落和犯罪以后,神又交付我们另外一个召命,便是传福音的大使命,只是工作的召命先于传福音的召命。这两者之间的重要性无分轩轾,然而在神创造人的历史上,造成我们是一个工作者,所以在工作上我们可以得到满足感而又可以荣耀神,这样我们便不再限于“叹世界”才得到满足感。但另一方面,自亚当犯罪堕落以后,给人带来了空虚和劳苦,因为他被咒诅,人,特别是男人,要劳苦工作,汗流满面才足以餬口,于是工作失去了真正的意义。连所罗门王也在传道书中感叹地说,当他察看他劳碌得来的一切,在日光之下都是虚空而没有益处。其实,工作本身并非没有益处,所罗门是说在日光之下,即在没有神、脱离了神的智慧下,工作变得没有益处。感谢神,我们是信神的,我们在日光之上,如今可再明白工作的意义,并且享受它带来的满足感。

耶稣基督的救赎,救我们脱离创世记第三章的咒诅,使我们的工作可以提升为事奉,因为无论我们从事什么工作,只要是忠心为主而做的,便是事奉了。正如保罗在歌罗西书里面所说,我们工作并非为讨好人,而是要讨好神,作为一种事奉。以弗所书428节里讲到信徒得救后若从前是偷窃的,不可再偷,要努力工作,便可荣耀神,而且还可以有余力帮助有缺乏的人,这便见证了耶稣基督的救赎,祂如何改变了我们工作的态度及价值观!鲁益师C. S. Lewis 曾说无论是贝多芬抑是家庭主妇,只要他视工作为事奉,是为主而做的,而且谦卑的去做,都有同样属灵的价值。只是他所说的,并非是叫我们胡乱分配工作,而是无论神交付我们任何工作,我们都要以荣耀神的心去作。有一位音乐家曾说:即使是一份卑微的工作,也不一定是一份烦闷的工作。因他家里有位八十岁的清洁女工,尽管他在忙碌工作,这位女工也会兴致勃勃的跑过来,央求他暂停工作去欣赏她打扫得清洁而且发亮的客厅。音乐家续说,他对这位女佣打从心底里发出深度的尊敬,因为她敬业乐业。一天,他在一位俄国的作曲家面前夸赞女工的表现,并把她与作曲家相题并论,认为他们理可在神面前同样得到称赞,但俄国作曲家却自谦说他其实不及这女工,因为他作曲会有好的报酬,但这女工只是做好份内事,并无额外的报酬。

感谢主,因祂的救赎改变了我们对工作的观念及态度,使工作可以提升成为事奉。我们要察看自己是否像愚昧人一样,觉得工作是烦躁的呢?如有,求神拯救我们脱离愚昧人的心态。

箴言第261-12节主要讲到愚昧人的行径。愚昧人是智慧人的相反,而箴言充满从神而来的智慧;作者提醒我们:“敬畏耶和华是智慧的开端”,所以当一个人遵行神的道时,他便有智慧;人若离开神,他便离开了神的智慧,行事愚昧。今天查考的经文,教导基督徒要避免的三种愚昧事情。

()避免重蹈覆辙的愚昧

第八节形容愚昧人犯了罪后,虽然已经知道是不妥的,但却重蹈覆辙再次犯上同样的错误。这节经文用了一个令人印象深刻的方法去描写愚昧人在属灵方面重蹈覆辙的境况,“就好像狗转过来吃牠所吐之物”。彼得后书用此来形容未信主的人在异端邪说引诱之下犯下情欲和可怕的罪,然而在信主以后却不久又回到跟未信主时一样的罪里。彼得形容这些人是“无水的井,是狂风催逼的雾气,有墨黑的幽暗为他存留”,他续说“这些人因基督耶稣得以脱离世上的污秽,后来又在其中被缠住、制伏,他们末后的境况就比先前更不好了”。然后彼得又说:“狗所吐的,牠转过来又吃,猪洗净了又回到泥里去滚,这话在他们身上最合适”。我们信了主的人,虽然在主里面有新生命,但过往喜欢犯罪的罪性仍在我们里面,我们要靠主的恩典不断的努力,才可脱离罪和经得起罪的引诱。撒旦借着世界去试探引诱人去犯罪,这是每一个基督徒都要面对的事实,只要一不小心又会重蹈覆辙回到罪中。如何面对罪的引诱是每一个基督徒都关心的,第一,当我们有了新的生命,我们要靠着主不断的成长,我们首先要承认人是软弱的,我们不能靠自己去战胜罪,不然我们也不需要神的救恩,我们要让圣灵在我们心里面工作,去胜过试探引诱。有一位苏格兰文学家,他的性格行为等多方面都是败坏的,他承认他能抵挡任何物质的引诱,但不能抵挡罪,他在这方面是诚实的,基督徒可能还不及他,自以为可以抵挡罪。第二,要战胜罪,我们要提醒自己,这是一场一生之久的争战;如旧约里面,虽然神应许以色列人将迦南地交给他们,但以色列人在进入后仍要面对七族,要不断的争战才能完全得到迦南地,这是我们属灵生命的写照,以色列人在争战中有时失败,有时战胜,在失败时他们靠主再次站起来,一次又一次的争战下去。基督徒也要如此,即使活到八、九十岁,当面对试探引诱时,仍要跟罪打仗。第三方面,我们要在身边的人中寻找些我们要向他们交代的人,可能他们是妻子、丈夫、父母或好朋友,这个是很重要的,因为很多时人犯罪是由于他们活于孤单中,不需向别人交代。第四,我们要参加团契,因为弟兄姊妹可以成为我们行为的监察者,我们要向他们交代,而他们又可以鼓励、帮助、扶持和监察我们,作为朋友的要体谅软弱犯罪的人,他们认识知道罪的可怕,要监察但同时亦体谅和关心犯罪的人而不是离他而去。一位资深的传道人提醒我们有弟兄犯罪时,要记着三点,第一是这位弟兄在未犯罪前,不知付出多少努力去逃避罪,但最后他失败了;第二,我们不知道试探引诱究竟有多大;第三,自问如果我们面对同样的罪时,我们会否比他做得好呢?只有体谅才可以扶持别人;而最重要是倚靠神,抓紧神的应许,在林前1013节中,保罗说道:“你们所遇见的试探,无非是人所能承受的,神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的,在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住”,求主帮助我们在面对试探引诱时不要做这里11节所讲做重蹈覆辙的愚昧人,在生命成长中,可以不断向罪恶宣战,然后靠主战胜。

()避免自以为是的愚昧

12节问我们有否见过自以为是的人。由于一般的人虽然是自以为是,但多不会在人面前承认,所以我们可能不常碰到,经文说愚昧人比这些人更有指望,这是因为愚昧人明白自己的软弱和不足,因而有机会得救,但自以为是的人,在属灵上可能是走上了绝路,在路加福音18章耶稣讲到有两个人去圣殿祷告,一个是法利赛人, 对圣经很熟悉,而且自认是属灵的领袖,另一人是被人看不起的税吏,他自知自己是罪人,当他们祷告时,法利赛人挺胸昂首,自言自语,不像是向神祷告,反像向身旁的人讲话,他说见证标榜自己没有犯罪,目的在于荣耀自己;但税吏却是抚首搥胸地救神开恩,赦免他的罪。在神眼中,税吏比法利赛人更为有义,因为他有指望,反而法利赛人自以为聪明,自以为有好行为,必如耶稣所说“自高必降为卑,自卑的必升为高”,求神帮助我们不要自以为是。凡一个靠自己又不用神的标准去量度自己,只用自己的标准,那人一定看自己过于所当看的。罗马书12章提醒我们不要看自己过于所当看的一个骄傲的人,自以为聪明,觉得自己不需要神和神的智慧,更不需要人,这些人必落在孤单里面;从圣经角度看,他是一个自我膨胀的人,好比一个瘦削的人打肿面去充当胖子一样,不是健康生命的成长,虽他们不会口里承认自己骄傲,但可以从他们行为中看到,他们很容易会偷取神的荣耀。当我们讲见证时要小心分别我们是否在炫耀自己还是在荣耀神的作为;一个自我中心的人,都会把身边成功的事情归功于自己。还有一个自以为是的人觉得有优越感,对自己宽松,但对别人苛求,又多批评、讽刺和不满,对别人觉得不耐烦,难以忍受,不愿意接受别人的教导,却又常常自怜,其实是希望在这方面得到别人的称赞。

要避免犯上自以为是的错误,首先我们要像主耶稣一样谦卑自己;第二,我们要倚靠神;第三,要对自己诚实,了解自己的长、短处,看自己要合乎中道;最后我们要学懂欣赏别人。任何事情或工作要是是为神做的,会得到神和人的欣赏,当一个人得到鼓励,他也会去鼓励别人,这样世界会变得更加美丽。世界需要的是鼓励和扶持,而不是践踏;作为基督徒更需要学懂欣赏别人,这样也可使我们脱离自以为是的愚昧。

懒惰人带来的提醒

【经文 箴 2613-26

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天我们一同领受的经文是箴2613-16这段经文的主题是讲到懒惰人的所作所为,鼓励我们不要做一个懒惰人,圣经常常提到神造人成为一个工作者。因为神自己是一个工作者,所以“神就照着自己的形象造人,乃是照着祂的形象造男造女。”我们都是被造的,所以我们亦都必须工作。神是一位殷勤的工作者,神创造天地万物之后,神继续护理所创造的世界,引导人类历史,甚至不打盹地看顾每一个属神的人,就是我们的头发也都被数过了。 (1030)工作带来人生意义和满足感,而工作的态度最为重要。西方的历史告诉我们,西方国家之所以科学昌明,科技发达和工商蓬勃是因为他们采纳了圣经里面的工作观,就是殷勤和忠心工作,他们遵行这个工作观,为他们国家带来强盛的西方文化。经文教导从懒惰人身上带来四方面的提醒。在我们未开始思想这段经文之前,可能已发现过去箴言时常有相类似的真理,为何所罗门不厌其烦地提到工作,勤奋和懒惰的问题呢?同样,为何我们需要四福音而不是一本福音书就足够呢?因为神重重复覆地教导同样的真理,是希望我们将神的话藏在心里,所以圣经一而再,再而三地不断对我们作出鼓励和提醒,不但如此,神不单要我们听道, 而且要行道,将神的话语行出来。神要求我们成为工作者,我们要殷勤和忠心,不可以懒惰。请看懒惰人对我们有以下四方面的提醒。

() 懒惰人惧怕对困难 (13)

“懒惰人说:‘道上有猛狮, 街上有壮狮’。” 懒惰人不肯工作是因为不敢面对危险和困难,其实不想工作的懒惰人总会找到借口,就是工作会有难以克服的危险和困难,辛勤工作只会积劳成疾,甚至危害性命。所以,懒惰人喜欢寻找轻而易举的工作。而事实要找一份容易的工作简直是空中楼阁。我认为当今世上最艰难的工作就是做美国总统,布殊总统每天要面对许多艰巨的决定,面对国民支持率的下降,伊拉克战争的烂尾,外交政策上的单边主义带来的压力,贸易上保护主义各国所带来的冲击,南美洲的反美情绪高涨,亚洲国家亦不见得对他有深度的尊重。要知道在现今社会工作文化里,位高权重的人要面对的艰难必然会越加沉重,所以我们不应该妒忌别人。同样,当你愈投入教会的事奉,所遇到的压力和挑战就会愈多,因为魔鬼撒但的攻击亦都会愈大。我们要克服的困难亦都会愈大。保罗是被神选召的宣教士,工作上有很多痛苦的经历,受到魔鬼撒但的阻挠,外邦的宗教攻击,教会的人对他产生误会。从保罗书信可以得知他眼睛有毛病,就是所谓有一根“刺”加在他肉身上,他三次求过主叫这刺离开他仍然存在,他到处传福音遇到很多艰难亦没有退缩,他唯一的目标就是要将福音传开。他提到事奉上的狮子很多,“又屡次行远路,遭江河的危险,盗贼的危险,同族的危险,外邦人的危险,城里的危险,旷野的危险,海中的危险,假弟兄的危险。”(林后1126) 但保罗仍然勇往直前。神对他说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的M弱上显得完全。”(林后129) 有一个学生写信问传道人Henry Beecher怎样才可以找到一份容易的工作?传道人回信给学生说如果这确是他的工作态度, 将不会带来任何的成就,因为世界艰难,惟有坟墓才是最容易的地方。世界上并没有容易的工作, 正因如此, 我们不应该找借口不去工作。要知道,你的岗位就是神让你有能力可以应付的工作,无论如何,我们不可以敷衍塞责地工作。很多有成就的人同样是面对很多的艰难,近代历史上有两个人物,他们的成功就是因为能够克服所面对的艰难。 美国罗斯福总统( Theodore Roosevelt),他天生弱视,努力克服身体上的M弱,在打猎时总能够瞄准猎物,虽然一只耳朵失聪,却仍然能够辨别雀鸟的鸣声。他一生著作等身,写了二千多部关于政治,历史和旅游的著作。当他在任时,即使周身病痛,仍然时常和人通信,甚至工作到一个地步几乎要昏倒过去。还有,台湾的杏林子,她虽然学历不高,而且自小患有严重的关节炎,对她来说,已是无日无之的痛楚,但她仍然服务社会,帮助别人,而且著书去鼓励别人,甚至担任台湾国事顾问。即使病痛缠身,仍然克服困难成为一个成功事奉神的工作者。基督徙在事奉上所遇到的压力和挑战也不少,有人遇到压力和挑战时就退缩,属神的人当知道, 遇到艰难的时候,纵使神并没有除去我们所面对的艰难,神仍然与我们同在。当基督徒学习交托神的功课,最大的毛病是当面对艰难就求神赐下信心,信心并不是呼之则来,挥之则去的东西,信心是基督徒的人生路,在人生的每一个台阶上都要学习仰望神和倚靠神,这个属灵的操练,帮助我们即使面对艰巨的困难,亦深信神会加添我们的能力去面对艰难,不会轻言放弃,晓得靠着神的恩典去克服艰难。当基督徙面前工作困难时,最重要是晓得学习交托和依靠神,然后竭尽所能去克服困难,再来就是安然接受神所容许的结果。马丁路德说他曾经拥有很多的东西,虽然都已经失去,但交托给神的东西依然拥有。他是一个晓得依靠神的人。当我们都懂得这种人生态度,才可说是真正的拥有。求主教导我们去克服懒惰。

() 懒惰人求舒适生活 (14)

“门在枢纽转动,懒惰人在床上也是如此。”懒人多半好逸恶劳,宁可耽于安逸,放弃工作。门在枢纽转动,这周而复始的动作,比喻懒人惧怕艰难多;半喜欢墨守成规,不思进取;宁可躺在床上,在被窝中享受温暖舒适,也不愿起床面对挑战。怎样才可使一个人从追求舒适享受转变为积极而殷勤工作呢?首先,要从改变他工作的态度开始,即使是单调乏味的工作,只要知道是神所交付的工作,便能欢喜快乐地做下去,最终达致荣神益人的目的。求主帮助我们,抱着正确的工作态度,投入神所交付我们的工作。神造我们成为工作者,所以我们必须工作才会有健康,身、心、灵才得以强壮。但人的罪性总喜欢耽于吃喝玩乐过于工作,许多工作上的失德问题其实都是由懒惰衍生出来的。所以,基督徒要稳健踏实地工作,在岗位上见证主,荣耀主。

此外,另外一个极端,就是工作成狂,不少人十分沉醉于工作,对其他事情就显得懒洋洋。走向这两个极端都不好。所以,基督徒须有正确的工作态度,这点非常重要。请记得,工作为了发挥神给予我们的恩赐和才干,为的是用生命去事奉、荣神益人。基督徒须对有正确的态度和观念,才可以成为别人的帮助。工作态度正确,就不会感到枯躁乏味。马克吐温说工作不是一种实质的东西,而是思想和态度上的问题、思想和态度能够将一样的东西变成工作或游戏。话说有一个人下班后回到家里休息,发现后园常有一群小朋友在打球,十分喧闹,不胜其烦。后来他想出一个妙计,索性请小朋友每天都来打球,且每人有五毛钱的酬劳,于是小朋友欢天喜地继续打球和喧闹。翌日,那人将小朋友的酬劳减至每人四毛钱,如是者一直递减至不付酬劳。小朋友于是鼓噪起来,一气之下,不再来打球了。这人很有智慧,只是略施小计,把打球的游戏变为工作,改变了孩子们原来的心态,而他的问题也就迎刃而解了。

() 懒惰人自食其果 (15)

“懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回也以为劳乏。”懒惰人自食其果,且有很多不良的后果。起初,神造亚当和夏娃,要他们管理全地,修理看守伊甸园;就是把人造成工作者。人若不殷勤工作,会使身心灵受损,就如汽车不常使用,就运作得不畅顺一样。所以,工作不单使身、心、灵健康,同时也给人带来满足感。懒人总有错误的想法,以为量少、收获大才是称心的工作。其实,医学报告指出:人长时间概犮薿均A容易导致骨质疏松和肌肉乏力的情况出现。此外,要头脑灵活就得时常动脑筋,否则容易患上老年痴呆症;圣经教导我们昼夜思想神的话语,便是一个动脑筋的好方法。(12)所谓坐享清福,其实绝非健康之道。根据美国哈佛大学医学院肯力勤医生 Dr. Charles Hennekens对一万人以上所作的研究,发现退休人士比起在职者罹患心脏病的机会率高出八成。所以说,神造人成为工作者,乃要我们藉工作去事奉神。请看以下几个实例,旧约时代的迦勒在85岁仍求神将敌人的山让他征服;戴德生69岁依然要跑到越南做开荒的宣教士;意大利天文学家和数学家加利略73岁才成就他最伟大的科学发现;德国大文豪歌德82岁才完成他的巨著<浮士德>;还有英国法律专家Holsberg 90岁才开始修订长达二十册的<大英法典>。神赐我们工作能力,而我们诸多借口推却,最终只会自食其果。

() 懒惰人自以为聪明 (16)

“懒惰人看自己,比七个善于应对的人更有智慧。”懒人认为自己的智慧比七个能言善辩的人更胜一筹,皆因他们花费时间想用诸多借口推搪工作,把自己操练到比七个善于应对的人更为出色,为的是要掩饰自己的懒惰。圣经题醒我们,这祗不过是变相的愚昧而已。为了达到懒惰的目的而想尽办法掩饰,自圆其说,所花的时间和精力可能比工作付出的更多。以前,曾犯下械劫富商的悍匪张子强,他的人生哲学就是但求享受,不惜挺而走险。可惜,聪明终被聪明误,他最终在大陆落网及被处死。忙于工作,没时间做运动和注意饮食也成了懒人的借口。然而,圣经教我们要顾惜身体,因为身子就是圣灵的殿,是从神而来的。(林前619) 懒人会以少付出为之聪明,但基督徒都应该知道,要在神的事上有份,惟有殷勤工作再工作。英国丘吉尔首相的座右铭就是:“永远,永远,永远,永远不要放弃。”世上的杰出人士往往不单做好自己的份内事,而是甘于付出远超过工作基本的要求。求主帮助我们在现今日的工作文化里,能够殷勤工作见证神。

新年的愿望

【经文 箴2617-19

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

2006年开始的时候,求神赐我们一个崭新的开始,让我们检讨过去的生命,从负面走向正面的立愿,求主赐下足够的恩典,以致每一个人在神面前立愿的人都能达到。就让今天的经文帮助我们切实的立愿。其实人生有质和量之分,量指茈阴而言,“其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。你们只当说:‘主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事,或做那事。’”(4:14-15)认识到神是生命之主,将生命交托祂;就是说当我们愿意敬畏神,追求属灵生命成长时,神必定加添我们光阴,赏赐并提升我们的生命质素。就让我们在这个充满冲突的世代,立志成为和谐的源头;好像盐一样,做调和的工作。神说:“你们是世上的盐,盐若失了味,怎能叫它再咸呢?以后无用,不过丢在外面,被人践踏了。你们是世上的光。城造在山上,是不能隐藏的。”(5:13-14) 盐有调和的作用,而光可以驱去黑暗。18-19节经文教导我们突破自私,因为所有的欺骗都源于自私,当我们愿意突破自私,敞开心胸,关爱别人,别人的生命就会得到建立。愿意这些都成为今年我们一同立志追求的目标。

() 突破冲突,迈向和谐 (17)

“过路被事激动,管理不干己的争竞,好像人揪住狗耳。”一个过路人看见两个人在争执就义愤填膺,十分激动,可惜心余力绌,好像人看见两只狗在打架,就揪住狗耳来平息,结果是弄巧反拙,惹祸上身。以前,我在美国德州福和市读神学,有一次报纸上刊登一则新闻,报导附近小镇短时间内接二连三有40场火灾发生,调查发现纵火者竟然是那小镇的消防员。原来他们之所以故意纵火只因太过清闲,不欲无所事事便做出这场闹剧。美国约翰逊总统,有一次被记者拍摄到他揪住爱犬耳朵的照片。这消息震动了全国,爱护动物人士,群起向约翰逊提出抗议,有人甚至引用这节经文来影射他发动美越战争,造成死伤枕藉。经文让我们看到关于争竞与冲突,应如何解决?圣经讲到自从人类堕落犯罪之后,人类历史就满了冲突。尤其在末后的世代,民要攻打民,国要攻打国,家庭的冲突,人与人之间的冲突不断升级。属神的子民对冲突应有不同的看法,基督徒应该从积极方面思考,正如保罗劝哥林多教会一样:“我听说你们聚会的时候,彼此分门别类,我也稍微地信这话。在你们中间不免有分门结党的事,好叫那些有经验的人显明出来。”(林前11:18-19)

在堕落犯罪的社会里,即使在教会中,纷争和分门结党的事同样会发生。冲突是罪同时亦是坏事,但神却能够化干戈为玉帛,当冲突临到,真正经得起考验的人就立竿见影,实时显明出来。耶稣基督的登山宝训这样说:“使人和睦的人有福了,因为他们必称为神的儿子。”(5:9) 神差遣独生子耶稣基督为我们的罪钉身在十字架上,为的是成就和平使者的工作,除去我们和神之间的隔膜,叫人与神和好,又与人和好。耶稣基督付上最大的代价成为和平使者,所以属神的人都要学效耶稣基督做个有智能的和平使者,基督徒对这个神所交付的使命实在责无旁贷。经文所形容的过路人可说是个缺乏智慧的和平使者,因为 (1)他只是偶然经过见到纷争,与争执者素不相识,以一个陌生人的身分充当调停人祗会带来更大的灾难。(2)争执者正在怒发冲冠,怒气未平。(3)未曾弄清楚事情的底蕴。所以,在上述情况之下,充当调停人祗会徒劳无功。路加福音曾记载耶稣基督调解两兄弟的纷争,“众人中有一个人对耶稣基督说:‘夫子,请你吩咐我的兄长和我分开家业。’耶稣基督说:‘你这个人!谁立我作你们断事的官,给你们分家业呢?’”(12:13-14) 请注意耶稣基督并没有轻率应允,所以我们都不应以匹夫之勇去作和平使者。请留意耶稣基督并没有出面调停的原因:(1)年青人只是一厢情愿请耶稣基督做调停人。(2)年青人的动机不良,冀望耶稣基督听信他一面之词。(3)年青人是怒气冲冲的来寻找耶稣基督,当一个人怒不可遏的时候,旁人很难作出调停。所以,耶稣基督断然拒绝请求。因为祂祗会站在真理的一面,任何调停人都不听信片面之词。而且,唯有在当事人平心静气的时候才能够作出调停,将问题解决。其实,年青人找耶稣基督做调停人是找对了,因为那个时代有资格平息纷争都是德高望重的人,他们不但品格高尚,更懂得关心别人,而且能够采纳不同的意见。请留意,虽然耶稣基督没有出面替年青人作调停,耶稣实质已进深解决了他的问题,“耶稣基督对众人说:‘你们要谨慎自守,免去一切的贪心,因为人的生命不在乎家道丰富。’”(12:15) 年青人归根究底是因为贪心的问题,所以耶稣就用无知财主的比喻向他和众人谈道:‘有一个财主田产丰富,自己心里思想说:我的出产没有地方收藏,怎么办呢?’又说:‘我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的,在那里好收藏我一切的粮食和财物,然后要对我的灵魂说:灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧!’神却对他说:‘无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的要归谁呢?’‘凡为自己积财,在神面前却不富足的,也是这样。’(12:16-21) 耶稣基督教导年青人要免去一切的贪心,除去自私,对兄长有爱心,而且带出了一个原则,就是以爱心去化解冲突,生命就会得到成长。这个属灵原则教人的生命即使在冲突中都仍然能够成长。

耶稣帮助人从心底里解决问题,不单祗解决了争执的问题,亦解决了心灵上罪的问题。祂将“免去一切的贪心”这个属灵原则呈现在年青人面前,让他自己将真理应用到冲突上,耶稣不单是真正的和平使者,也是和平之君。八十年代的歌星Amy Grant是位基督徒,不幸下嫁一个吸毒者,后来两人感情破裂,濒临离婚边缘。Amy Grant一蹶不振,整天都瑟缩在被窝里,更想跑往欧洲重新生活。她姊姊知道后亲往探望她,请她在离去前向姨甥女交代一声,为何她以前教姨甥女唱的那首诗歌未能帮助她自己,这曲使她茅塞顿开,并和丈夫一起寻求辅导,结果和好如初。现今,我们无论身在何处,都能成为和平之子,这是人生唯一的目标。

() 突破自私,迈向关爱 (18-19)

“人欺凌邻舍,却说:‘我岂不是戏耍么?’他就像疯狂的人,抛掷火把、利箭,与杀人穿的兵器。”经文提醒我们欺骗人是严重的罪。圣经记载魔鬼撒但借着蛇去诱惑人类始祖,“蛇对女人说:‘神岂是真说不许你们吃园中所有树上的果子吗?’”(3:1) 魔鬼撒但的谎言,人类始祖被诱惑,带来人类极大的灾难。所以,基督徒绝不能对欺骗的事情漫不经心。两星期前,李灵牧师在这里讲道,他对中国文化有深入研究,他讲到中国人都在互相欺骗,恬不知耻。今日的社会是一个充满虚谎,彼此欺凌的世代。当讲到欺骗这个罪的时候,要特别留意两方面:(1)欺骗损人利己,是自私的,祗寻求一己的利益。请谨记,谎言就是谎言,并没有轻重之分,所有的谎言都是罪。(2)欺骗违反真理,并站在魔鬼撒但的一边,因为撒但的名称就是“敌对者”,敌挡神的真理,就像疯狂的人抛掷火把、利箭,与杀人穿的兵器。“他从起初是杀人的,不守真理,因他心里没有真理;他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父。”(8:44)

求主帮助,在今日虚谎的世代里,我们晓得脱离自私,坚守真理;即使吃亏,仍要站稳真理的一边。脱离自私,造就别人,建立别人的生命,神必定赐福这样的基督徒。求主帮助我们,立志无论身在何处,时常都将神的祝福带给别人,并以此作为我们追求的目标。主耶稣昔日在世时,四处传道帮助人,让我们学效祂那样随时随地帮助别人。圣经记载文士和法利赛人带着一个行淫时被拿的妇人来,叫她站在当中。他们问耶稣该怎样处置她,他们说这话,乃试探耶稣基督,要得着告他的把柄。耶稣却弯着腰用指头在地上画字,他们还是不住地问祂,耶稣就对他们说:‘你们中间谁是没有罪的,谁就可以先拿石头打她。’他们听见这话,就一个一个地退去了。耶稣就对妇人说:‘我也不定你的罪,去吧!从此不要再犯罪了。’(8:1-11)。耶稣满有智慧,洞悉妇人已经痛悔,于是释放了她,使她不用承受更大的伤痛。很多时候,我们的处事方法刚好和耶稣背道而驰,抓住别人的错处为把柄,以显自己的智慧。其实有时缄默不言,或者一句温馨的说话已能够使人得茼w慰和鼓励。俄国大文豪托尔斯泰有一次在路上见到一个乞丐,本想施舍一点金钱给他,只是忘了带钱包,惟有腼腆地对乞丐直说忘了带钱。但乞丐却响应说,其实他已得了帮助,因为托尔斯泰竟然称他这样卑微的人为兄弟,所得到的鼓励真是远超金钱之上。

很多时候,我们的弊端就是吝啬鼓励别人,称赞别人,至于责骂别人就亳不留手。求主帮助,教我们立志成为一个诚实,能造就别人,建立别人的基督徒。救世军创办人卜维廉之所以创立救世军,乃为关心弱势社群,传扬福音。很多人认为救世军之所以能够在这方面有卓越成效,皆因卜维廉成了他们关心别人的力量;但研究救世军历史的人则认为卜维廉太太凯瑟琳,更懂得关心有需要的人。当凯瑟琳孩提时,有一天在街上玩耍,看见一个人被扣押去警察局,沿路上备受群众侮辱和唾骂。凯瑟琳立刻走到那人身旁,伴着他走人生中最需要人同行的一程。求主帮助,教我们都成为这样的人,对有需要帮助和扶持的人能够感同身受,因为这是基督徒应有的责任,也是圣经的教导。贵格会有一位弟兄,Stephen gretllet,他所说的一番话不知帮助了几许的人,他曾说:“我在世上祗不过走这一趟,有什么好事我可以做,有什么事我可以助人,就让我坐言起行,不再耽延,因为我在世上不过是过客!”有时,我们吝啬鼓励,吝啬安慰,求主帮助我们,学效主耶稣基督的样式,随时随地成为别人的祝褔,建立别人的生命。现世代的人,最需要的是耶稣基督,将福音传给他们就是最大的祝福。其实,基督徒都晓得认定叫人信主是圣灵的工作,不要让未信主者的背景、学识和其它因素成为我们传福音的障碍。因为基督徒都曾经听闻福音,都曾经历神的恩典,我们要做的是将这个好消息,将经历神的生命自然流露出来。神给予我们作工的机会多荂A现在就是我们回应神的时候;求主帮助我们都立志给别人最大的祝福,立志成为福音的和平使者。

群体生活──破坏和建立

【经文 箴2620-28

讲员:张慕皑牧师   记录:周安息姊妹

今天这几经文讲到:怎样避免破坏群体生活的罪,从而正面建立美好的群体生活。人有个体性也有群体性;在家庭、学校、社会和教会的群体生活中,我们必须有和谐的相处,灵命才能健康成长,活得开心快乐。群体生活不和谐是痛苦的、灾难性的,求神帮助我们逃避罪恶,追求和睦。

今天的经文告诉我们,每个人都彷佛像一个孤岛,但岛与岛之间,可建造桥梁,藉以修建和谐关系。社群生活要活得好,必须追求美好的灵性和品格。不良的品格如:假冒为善,口是心非,是会破坏群体的品格,这两种罪带来很严重的后果。

() 从传舌到传福音(20-22节)

我们就像群体生活中调和的盐一样,学习从传舌变为传福音。群体生活常被冲突、争竞所破坏,两人之间的冲突和纷争较容易解决,但传舌的人就如火上加油,使冲突之火蔓延开去。传舌的人背后讲人是非,中伤人,散播谣言,这些动作破坏了群体生活。好争竞的人喜欢惹事生非,‘煸惑争端,就如余火加炭’,本来快平息的争端,因着好争竞的缘故,争拗便永无休止了。有时问题却在于听信传言的人;因为我们喜欢听绯闻、谣言,甚至是中伤别人的话语;竟把这些当成“美食”一样!求神帮助我们莫做好争竞的人,也莫听信传言,两个人之间的纠纷就让他们自己来解决,正如耶稣基督在马太福音十八章所教导我们的。

 

在一场紧张的考试中,有人的笔墨水干了,便向隔邻的同学借笔用,明明看到同学口袋里插着一枝笔,他却说没有,令这人心里很难过:平日这么要好的朋友,关键时刻却不肯帮忙,想置人于死地……事后将心中怨忿转告了另一人,如此传来传去,结果,全班人都知这个人不够朋友,甚至是个无情义的人!后来才知道,原来同学口袋的那枝笔也是没墨水的,只是考试时不方便解释而已。此外,夫妇之间若发生了小问题,因着双都各自讲了出去,结果问题就愈来愈大。所以,千万莫传舌,有问题应留给当事人自己靠着神来解决。

 

解决传舌的问题,有几点要注意:1.看到不顺眼的事,直接告诉当事人,莫对他人投诉。2.22节所讲,不要助长传舌,不要喜欢听传舌人所传来的话。3.在众人聚集的地方,当事人并不在场,不应该说他的坏话。传舌是负面的,当我们听到人说别人坏话时,要断然拒绝;有个妇人在街市遇到皇帝出巡,就禀报说:丈夫待她不好,请皇帝为她伸冤,王对妇人说:“这只关乎你和丈夫之间的事,你们自己解决好了。”妇人说:“我丈夫常说你的不是哩!”王说:“这又不关你的事,这是他与我之间的事。”传舌者好惹事生非,多管闲事,煽动争执!

 

圣经中用“火”来形容传舌者引起的争竞,表示传得很快。俗话说:“星星之火可以燎原”,些小闲言闲语都可以传得很快。普林斯顿大学有个教授有次做了个小小的测试;他请来六个学生,关上办公室的门,告诉他们一个不可外传的秘密就是:温莎公爵伉俪会出席即将举行的餐舞会!学生答应保守秘密,但不出一星期,市长很紧张地来问教授:“为什么这么大的事,连作为市长的我都不知道?!”当地的传媒界也向大学投诉:为什么他们不知道?!一个小小的谣言,一时间也就传遍全市了。

 

“火”表示后果严重,杀伤力很大。所谓“好事不出门,坏事传千里”,好事没人信,坏话或闲言闲语,许多人会十足相信。有个小乡村,人人都上教会,但当中有个妇人专喜欢揭发别人的私隐,大家都很困扰,于是请牧师来处理这事。牧师说:“传舌者破坏教会的合一及和睦,拜托你以后不再这样做罢!”。妇人说:“是的,但某太太整天酗酒,那岂不更加不好么?”牧师说:“你知否犯了多么严重的罪?圣经中把这罪与偷窃罪、谋杀罪并列!”妇人说:“可没有这么严重吧!我只不过有时聊聊天,讲讲电话罢!”牧师说:“人有私隐权,把人家的私隐传出去不就是犯了偷窃罪吗?当你狺F人家的清誉时,岂不是谋杀了人家内在的生命和品格吗?”品格是一生人逐渐建立起来的,当中付出了好大的牺牲和代价,一句谣言将人家的品格破坏了,真是罪该万死!虽然政府不会捉这些人去坐牢,但终有一天在神的审判台前,我们所讲的闲言闲语每一句都要供出来!

 

圣经用‘如余火加炭,火上加柴’,再形容传言的人,好像木头和柴一样,有用的木头可盖建漂亮的楼房,造漂亮的家具,供人们使用;没用的木头才当柴烧。求神帮助我们追求成为一块有用的木头,可盖建房子,建造教会,建造人的生命。中国人常说:“团结就是力量”,也可能由于我们的群体性不够好;北美洲的大学里有来自世界各地的学生,从中可看到日本留学生常很合群地聚在一起,韩国人也很团结;群体性很好。而中国人就如一盘散沙,互相挑剔、互相攻击、互相排斥……这样的民族性需要神的恩典。我们基督徒有神的浩恩,要成为好木头,无论到那里都有团结合群的表现。

 

正如(传四:9-12)所述,二人合起来总胜于单人的力量;其中一人跌倒,有另一人扶他一把。好多年前,一位美国神学院教授来港讲学,之后途经日本返回美国,因着喜好,那天他独自在日本爬山,结果失足,掉在山洞里没人救,后来在山洞找到他的尸体。他著作等身,受人敬仰,可惜正由于这次个人行动失救而致死。有一次,有人去参观囚禁有暴力倾向的精神病人,他们曾打死人犯了法,被关在特设的牢房中,参观的人很惊讶:成百的精神病人,只得三个人看守。细问之下才知,原来精神病人因茪ㄕX群的缘故,既不合作也不团结,所以三个人应付有余。而那些蝗虫就不同了,莫看它们体积细小,但团结起来是可怕的:铺天盖地的可遮蔽半边天,对农作物的破坏甚为惊人;上世纪初,美国有三个省分经历这灾难,蝗虫连群结队飞来,不消一个礼拜,损失高达五亿美金。它们没君王带领,但那种团结性,给人类带来巨大的破坏,可谓损失惨重。

 

我们信主后,耶稣基督十架宝血带来神人之间的和好,也带来人与人之间的和好,我们也就成为和平使者,到处使人和睦。传舌破坏群体,是何等严重的罪,不传舌,许多纷争便迎刃而解了。当我们将神爱的福音传开,在教会见证并颂扬神的爱时,教会始会合一。

() 从假冒为善到真诚待人(23-28节)

这几节圣经说到:一个人表面上看来热心,其实笑里藏刀,包藏祸心。火热的嘴,不过用来掩饰自己的奸恶,这口是心非,笑里藏刀,表里不一的人,就是耶稣所谓假冒为善的人。昔日法利赛人被主斥责为“粉饰的坟墓”,意谓外表好看,而内里却是发臭的一堆烂骨头!同样地,假冒为善的人是无价值的。心中藏诡诈,但却满口甜言蜜语,这些人一无是处,令人可憎。求主教导我们怎样理解这段经文的真义,在待人接物方面取得平衡。

“粉饰”和“遮掩”就今人所言即:包装,建立形象,如改造一个人或一所公司的形象。在现今的商业社会里,某程度的包装是必须的,也是可以接受的。但如果其中的界线含糊,那形象的包装会逐渐变为虚伪,酿成假冒为善的罪!法国有家餐馆很会做生意,老板吩咐侍应生,如果有情侣来吃饭就分别给他们不同的餐牌,女方的餐牌标价特高,而男方的餐牌则是实际的价钱。当男方点菜时,女方看到点的都是贵菜,心中很觉备受尊重,很贴心舒服。老板识破女士们的虚荣心,他的招数,令情侣们喜欢到这餐厅用膳,并且招徕不少生意。

魔鬼撒但给人类带来许多灾难,但许多时,我们心在咒诅牠,另一方面,却暗自喜欢牠所提供的娱乐和物质的享受。口里歌唱赞美主,心却被世界所充满,那么,与法利赛人有何区别呢?有位神学家说:“世上作奸犯科之人大都不是大奸大恶之人,而是那些世人公认为善为美的人,却有可能是重大案件的元凶。”现在香港社会上彼此对立、分化,造成很大的伤害,其实,是由政客、甚至是宗教领袖造成的。在人类历史上,多少杀伤力巨大的战争,都是由总统,大将军;人所尊崇的英雄人物策动的。求神帮助我们有智慧,在这末世时代逃避假冒为善,做个诚实的人。当我们虚伪,假冒为善,传舌时,将会破坏群体的生活。损人而不利己,刑罚反要临到自己身上,正如经上说:‘辊石头的,石头必反辊在他身上’。人种的是什么,收的也是什么,求主给我们互相鼓励,终止传舌,终止背后中伤人,为团体生活带来和谐,讨主喜悦。―― 张慕皑《箴言查经信息》