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箴言第廿七章

 

傲慢与偏见

【经文 箴271-2

讲员:张慕皑牧师   记录:周婉玲姊妹

第一节经文教导我们不要为未来的事情自夸,此乃傲慢、蔑视神的罪。第二节则教导我们不可夸过去的成就,若为过去所建立的品格如何荣耀神而沾沾自喜,如此容易产生偏见,致不能正确地监察自己。求神帮助我们除去傲慢与偏见这两种罪恶,让我们的生命更能被主使用。

() 为明天自夸的傲慢(1节)

雅各书第四章乃本节经文最佳之演绎与注释,它告诉我们,人因茼菑v明天要成就的事情而自夸。经文中的商人很有计划地旅居某城一年,作买卖赚取利益,此乃其目标,心中筹谋的,想做便去做,没有人可以阻挠,以为必定成功,这便是自夸。一天所发生的事情尚且不能知道,怎能夸明天即将成就的事呢?欲控制未来便是傲慢、不尊重神之举。没有人知道未来要发生之事,于是就通灵、交鬼;凭借迷信的手法,预知未来,操控将来。基督徒千万要逃避这些罪;用信心倚靠神走每一步,过每一天的日子。世贸双塔被炸,经济界强而有力,筹算精密的人,可以预知双塔倒塌吗?明天的事不是我们可以控制的,因此我们不可夸口,没有人可预知明天发生的事,又何以控制未来呢?一件事情成就,并非单靠一个人、一般环境或一班人的努力。要控制自己谈何容易,毕竟个人的能力有限;生命就如一片云雾,不能自主,随风飘浮,所以不要自视过高。生命多么脆弱,多么短暂;那为明天夸口的人,以为可以拥抱永琚A那是何等的错误啊!有一位知名度颇高的电影明星替身挑战加拿大的尼加拉瓜大瀑布,把自己藏身于大水桶内,从瀑布的上流滚下去,结果成功,祗受轻伤。但数年后,他在纽西兰一条马路上,竟被一块橙皮滑倒,致脚部受伤入院治疗,数日后,终因并发症而导致死亡。能够胜过尼加拉瓜大瀑布威力的人却死于一块小小的橙皮,生命是何等的脆弱呢!在医学昌明的世代里,以为靠蚕洧q的医术,不同种类的健康产品和名贵的药物,可以长命百岁;但这些祗能延缓衰老,始终不能克服衰老,生命仍然是一片云雾。人生是一条死亡的不归路,人可以为自己的生命筹算,好好保养身体,但没有人可以为明天夸口,因为生命不是人可以掌管,乃在神的手中。

 

为何不可自夸呢?雅各书第四章告诉我们自夸是一种严重张狂之罪,难道为明天计划都是罪恶吗?若果明天的计划忘记了神,将神置诸不理,那就是罪;因为明天是属于神的,不属于你和我的。当我们将属神的事据为己有并夸口时就是得罪神,偷窃了神的荣耀。那么我们是否不可计划明天?不可以有理想吗?箴215教导我们殷勤地筹划并将神放在计划当中,这乃神所喜悦的。求神帮助我们作适切的计划,以圣灵更新思想,寻求神的旨意计划未来,但我们必须谦卑自我,知道明天是属于神的,求神教导我们规划未来的事情。

一月份是本会的“受托月”,告诉大家教会一年的计划,整年的预算;让我们在金钱预算上配合教会的预算,同心建立神的教会,建立神的国度。求主帮助我们,经过祈祷,在圣灵感动下寻求神的旨意作适切的预算。所以,雅各书第四章又教导我们,主若愿意的话,我们可作这事或作那事。当一个人看见自己生命软弱之时,就晓得倚靠神,将自己的生命交托主,降伏于神的主权下。今天,人在平安、稳妥时,祗想到自己过去的成就;以为生命的主权可由自己操纵,更欲进一步创造未来。当神要使用一个人,必先让他看见自己的软弱,明白自己一无所有,无论生命、才干、恩赐、家庭、儿女、财富皆神所赐。当我们承认神在我们生命里,降伏在神旨意中,神就必大大使用我们。戴德生说得好:“所有神属灵的巨人都是软弱的。”,他们能够成就大事皆因其懂得凡事倚靠神。虚已靠神实非容易学会的功课,正如大卫被扫罗多番逼害,饱历战争,成为君王之后依然没有忘记神的恩典,谦称“耶和华是我的牧者”。当我们寻求神、倚靠神、生命让神支配,让神带领,就不再存在为明天自夸的傲慢。

() 为昨天自赞的偏见(2节)

经文教导我们不要为过去的成就自夸,夸奖应从别人之口而出。“夸奖”是赞美、称许之意,今天的人总爱自夸,以为把自己的优点炫耀于人前才是成功之士。其实,称赞应从别人而来,自称自赞在定义上不是称赞,乃是低贬自己、暴露自己的愚昧与自大。从一个人的敬拜和赞美,就可以认清其品格及其价值观,若一个人尊重金钱,必为拜金主义者。推销员所接受的训练,首先要推销自己,建立自信,才能把货物推销得好。拳王阿里最晓得推销自己,曾在记者面前自夸是世上最具才智、英伟不凡的人,没有人能把他击倒。可是数年后,看见他垂头丧气,双手颤抖地燃点“奥运”圣火的模样,实属可怜。自夸的人祗懂夸口,不会务实做事,而真正实干的人自知缺乏才智,于是默默耕耘,自得神、人的称赞。“外人”不单指另外的一些人,更指国外的人,外族的人。最接近你、最爱护你的人莫如丈夫、妻子、儿女,他们对你的称赞不免带点偏见。若果是外人夸奖你的话,他的评语一定较为客观与中肯。另一方面,历史的评价比较公允,经过一段时间的考察,人的言论付诸行动,与事实最为贴近。就如主耶稣要我们作光作盐,灯是放在高台上,而非放在斗底下,让别人看见你的好行为,便将荣耀归予神。不可用咀自夸,要让人来评核自己;求神鉴察我们,让祂评估自己的生命,我们才有进步。

如何评估自己呢?罗马书十二章叫我们不要自视过高,要将自己看得合乎中道。生命、时间、才干、恩赐、金钱……等一切皆从神而来,我们祗是按照神的吩咐,根据神给予的能力和机会完成神交付的工作。要客观地自我评估,还有一个重要的圣经原则,就是舍弃世界评估的准则。世人以财富、地位、权势来厘定人的成就,圣经教导我们不应以这些为标准,乃要以为神、为人付出多少来衡量。换言之,就是要舍己;所以主耶稣昔日常常鼓励门徒舍己,天天背起十字架跟随祂。主耶稣伟大之处在于祂拥有很多,付出也很多,祂本是神,却愿意舍己,把自己完全摆上。今天我们评估自己时,也要考虑到底自己为神、为世界付出多少?当我们自我评估的时候,必须把自己看得合乎中道。保罗也曾愤慨地说自己比假先知劳苦,他所言的甚是;可是教会为何接纳假先知而不接纳他呢?因此保罗归纳出以下三点与我们共勉:(1)作出中肯的自我评估,(2)除去自夸,所以他说:“但夸口的当指茈D夸口,因为蒙悦纳的不是自己称许的,乃是主所称许的。”(3)他所言所行乃为福音的缘故,非为自己的利益,为了神的荣耀,所以他必须为自己申辩。求主帮助我们在经文的亮光光照下,不再为过去的成就自夸;但必须评估自己,看自己合乎中道,将荣耀归给神。

愤怒与嫉妒

【经文 273-4

讲员:张慕皑牧师   记录:简凯琳姊妹

在没谈这种负面的情绪之先,我们先要思想一下,原来神造人的时候,造成我们是有感情的,所以我们不但要用理性按照真理敬拜神,也要用感性敬拜神。圣经教导我们要全人的敬拜神。很多人怕流露感情。其实感情和情绪都是好的,问题是我们如何去表达和运用而已。情感对人的影响很大,当我们处理好时,能叫我们属灵生命成长得好;处理不好时却损害了我们的灵命。圣经提及以下几种情感是我们不可忽视,要寻求成长的。1.感激之情,就是说要对神存有感恩的心。正因为神如此爱我们,甚至将祂独生子赐给我们,有什么比这爱更伟大?有什么比这份礼物更大的呢?

如果我们基督徒不存感恩的心去走人生的道路,那就实是一个很亏欠的人;对神存有感恩之心,自然懂得委身和事奉。2.敬畏之心,是指对神有一种神圣的惧怕。当我们对神有这一份敬畏时,便不轻易犯罪;当我们不慎犯了罪,敬畏之心会使我们尽快悔改归向神敬拜神;每主日都到教会敬拜神,每一日都找机会亲近神。3.喜乐之心,使人常存积极乐观的态度,凡事从好处着想,负面情绪便渐渐消失,很快地那种内在的平安喜乐便会显现出来。全人的喜乐使我们得以在苦难中享平安。世上必定有苦难,不是信了耶稣,便会减少苦难,可能苦难更多;但要感谢神,因为我们有喜乐,在苦难、疾病时懂得如何去面对。4.爱人之心,这也是由意志开始的,我们要立志将好处带给别人,当我们这样去爱的时候,便能体会这是一切美德的源头。

() 面对愤怒

人有情绪是正常的,也是神所命定的,所以愤怒原本是中性的,只是人堕落犯罪之后愤怒便化成负面的。而箴273-4所提及的是负面的愤怒和嫉妒,“石头重,沙土沉”经文提及关于当时的城建造在山上,是为了防范卫敌人入侵,而难处却是把沙石运上山上,当时没有机器,这项异非常艰苦的工作,便留给那些身不由己的奴隶或受生活逼迫的雇工去担当。

犯罪的愤怒就像这些搬石头上山的工人一样,极之沉重;他们要拼命去背负重担,不能放下。不过,愤怒也有正面,圣经提及到神也有怀怒的一面,不过很多时也是短暂的。诗篇103篇提及到耶和华有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱。神是不轻易发怒,不过也有愤怒的时刻。当耶稣基督来到世上时,是完全的人,也有祂愤怒的时刻,当祂到会堂去,见到一个手枯干的人,因中风而致瘫痪,众人在会堂看着耶稣基督和枯手人,看看耶稣会不会医治这人。按照传统,人不可在安息日工作,而医治是一种工作,若耶稣医治那人便可控告祂犯法,耶稣看穿他们的居心,于是问他们,安息日该帮助人还是伤害人呢?他们不敢回答,耶稣“怒目”地看着他们,为他们的心刚硬而忧伤。耶稣的怒是正面的,不为报复,不为自己,是为那班硬心的人愤怒,是有建设性的,借着医治的神迹,让这群人认识在安息日里帮助人是正确的。

有一次,当门徒拦阻小朋友到祂面前的时候,耶稣就斥责门徒说:“让小孩子到我这里来!”祂的愤怒是正面的,为使门徒明白真理,表明祂不愿看见有任何人因背景而不能得着祂的恩典,不论肤色,年纪都能得着耶稣的恩典,因为耶稣爱每一个人。所以勉励门徒将来传道的时候,不应偏袒任何人,帮助所有的人,才是神的心意,当耶稣到圣殿去,看见有人将神圣洁的殿宇当成贼窝,祂便愤怒把做买卖的赶出圣殿。

等到大灾难的日子,那些坚决远离神的人,圣经说神的愤怒要临到他们身上,他们藏躲于在岩石洞穴,呼求岩洞穴倒在他们身上,来躲避坐宝座者的面目和羔羊的愤怒。当神的愤怒临到了,谁能站立得住呢?今日,我们生活在恩典的时代。有机会信耶稣的便尽快信耶稣,可以事奉神的便尽快事奉神,当神的审判临到,耶稣在约翰福音12章清楚说出末世的目的就是道成肉身,让人跟随真理而行。因此耶稣第一次来不是审判世界,而是拯救世界。当人坚决不肯领受神的道的时候,耶稣说,在末日时祂的道要审判这些人,因为祂说信的人得永生,不信的人得不着永生,神的震怒常在祂身上,这是耶稣宣讲的真理。但神的道是绝对的,在末日时要审判那些不守神道的人,到那日,神的愤怒没有人能抵挡得住,好像玛拉基书说耶和华大而可畏的日子。神有祂可畏的愤怒,是“义怒”,是公义的怒。“愚妄人的恼怒比这两样更重”愚妄人是远离神的人,不根据神的道理运作的人,他们的愤怒是不合情理的,对自己和别人有害。今日有很多研究告诉我们,愤怒比精神压力对我们的健康影响更大。

愚妄人的愤怒大致有二:一是来自小朋友、少年人,他们因为心智未成熟,做出很多不可理喻的行为,令父母难过伤心,尴尬愤怒。小孩子的愚妄,教人难以处理,为父母、家庭,甚至整个社会带来伤害。处理时谨记:第一,不要以怒易怒,因为以怒易怒解决不了事情,反成了小孩子的反面教材,教他有样学样,乱发脾气。第二,订定家规,并须严格执行,有些情形并无商量余地,另些情形则可以酌情办理。例如规定晚上做完功课便要上床,但如果翌日放假,可以酌情晚睡一点,但有些事却不能放宽,例如坐车不佩戴安全带;不肯上教会,都不可通过。第三,不可滥用作为父母的权柄,爱骂就骂,滥用神所赐的权柄,最终只会自取其辱。很多时父母对子女要求过高,也是滥权的例子,小孩子放学回家又饿又累,却要求他陪伴外出。小孩子日间上学,下课后又要补习、学琴、跳芭蕾舞、做运动,对子女要求过高,不但迫人太,甚还滥用了父母的权柄。有时小孩子的愚妄是父母造成的。这与妻子操持家务,缺乏倾诉对象,又受丈夫冷落最终导致离婚收场,是同一道理。

成年人该如何面对身边的愚妄人呢?他们惹人发怒,很多时我们的反应是爆发在言语上和身体上,那就是暴力的表现。有专家指要将愤怒泄出来,亦有更多专说这样做是危险的。那么,压抑自己的情绪,敢怒而不敢言又如何?这对人的伤害可能更大,可能形成长时间头痛,血压高。另一种可能是很多人采取的做法,把问题埋在心里,默默计划如何报复?押沙龙就一个最好的例子。他有一个妹妹叫他玛,被同父异母的哥哥强奸了,他非常之愤怒却没有实时爆发。处心积虑的找机会杀他哥哥。求主帮助我们懂处理愚妄人带给我的恼怒,可以的话最好离开现场冷静一下。不然便要学习雅各书说:“快快的听,慢慢的讲”细心分析愚妄人的恼怒是否合理?愚妄人在发怒的时候仍有神的形象,是神的儿女,都是神所造的,如果我们骂他是废物,便是辱没了神,等如谋杀他的品格。

有一个研究指出百分之九十的冲突源自语气欠佳,所以要用温柔、敬畏的心回答,方能平息怒气。更进一步便去学习迁就人。神说:“伸冤在我,我必报应。”当我们明白这点,便容易处理愤怒。一位柬埔寨的弟兄叫他含,人品很好,有一天,一个政府测量官告诉他,所拥有的土地,有半亩是属于他邻舍的,原来邻舍串通了测量官要霸占他那半亩地。这位弟兄知道了很气愤,原本打算烧毁那半亩地的果树。但与此同时,圣灵责备他不应这样做,神又让他想起耶稣的教导,有人打你左边面,便连右边面也要给他打。这弟兄很顺服,第二天告诉邻舍愿把屋子等一切都给他,邻舍听后目瞪口呆,非常震惊。很快地这件事传遍整条村子,村长调查之后,宣布全村将来没一人能碰这弟兄一寸的土地。顺服耶稣的教导结果解决了问题。求主帮助我们学习这种精神去对付愤怒。

从在约拿书我们可看到神如何处理这个无理的先知约拿。因为他怪责神没消灭尼尼微城的人,但神平心静气跟他理论,告诉他一棵蓖麻树他尚且珍惜,何况尼尼微城有如此多小孩子和牲畜,神岂不爱他们吗?神用温柔的心,说话去开解愚妄人。求主给我们这样的智慧。

 

() 面对嫉妒

四节谈及愤怒如狂澜,像洪水一样,我们可以从每日的新闻看到这个事实,数不尽的谋杀案,跳楼轻生和冲突事件都是因为人的愤怒。但这节经文告诉我们唯有嫉妒,比愤怒更难处理,克服,比洪水猛兽更厉害,杀伤力更可怕。雅歌书第八章提及嫉恨比阴间更残忍。没有东西比阴间更可怕,但嫉妒竟与阴间有同样的排位。但同时亦要提醒各位,嫉妒也有正面的时刻,在神的性情里也有嫉妒,这可是中性的,甚至是好的。撒迦利亚书第一章提及神为耶路撒冷,为锡安,心里极其火热,恼怒。因为神所爱的子民竟然背弃神,去敬拜偶像,站在魔鬼撒但的一面。犯罪性的嫉妒有两方面,一方面是妒忌别人所拥有的,另一方面是怕失去所拥有的。有个爱妻子的丈夫,听到妻子不忠时,因为怕失去妻子而生妒忌。做父母的,可能会嫉妒未来的女婿,妒忌他拥自己的女儿。嫉妒也来自骄傲,为什么有人学历竟低过自己,地位却高;有人不比自己敬虔,却比自己更富裕。当人骄傲的时候,对神的安排便有诸多不满。妒忌有时是来自自我形象偏低,当我们不懂处理嫉妒时,其伤害性比洪水猛兽更厉害。谁能敌得住嫉妒呢?没有!那应怎么呢?就是依靠神的恩典,我们始能克胜。

人类在历史上经历如此多的灾难、罪恶与祸患,原来就是因为妒忌。魔鬼撒但妒忌神造亚当夏娃,便到伊甸园试探他们,引诱他们堕落犯罪。第一件谋杀案,也是出于妒忌。该隐妒忌亚伯敬拜献祭蒙神喜悦,可是神却不如此喜欢他献祭,所以妒忌。约瑟的十一个兄弟妒忌他,原想将他杀死,最后把他卖到埃及为奴。耶稣被钉在十架上,是由于大祭司长,宗教家对祂的妒忌。太27章指出彼拉多知道,他们控告耶稣基督,是出于妒忌。初期教会的使徒传福音,行神迹,当时大祭司与同党充满嫉妒,便把使徒下在监理。所以若嫉妒处理不好,真的难以敌挡。

近年的人很喜欢听莫扎特的音乐,认为有医治伤心、提升小朋友智商的作用,很多父母都让小孩子听他的音乐,这令人想起一套关于莫扎特的音乐剧,可以作〈莫扎特传〉来看,剧中说当时有个意大利作曲家安东尼奥,年纪比莫扎特大,表现也很出色,是个虔诚,愿以音乐荣耀神的人,但见很多人都喜欢莫扎特时,他便心生妒忌,质问神为何给这玩世不恭的莫扎特更大的恩赐?所以当莫扎特35岁,写毕一首〈安魂曲〉便死去时,安东尼奥暗自高兴,但是由于长时间嫉妒,结果要在精神病院终老,在那里不断的咒骂神。

求神帮助我们处理嫉妒的情绪,第一我们不要跟人比较,神给每个人有不同的恩赐,际遇和才干,即使别人比我们好,但他们责任大,神对他们的要求更大,我们能否承担那个职位的工作呢?另外,要认清楚,物质的东西是暂时的,财富只是某些人可得到很多,属灵的东西却每个人都可得到。当我们明白这个道理时,便不应再妒忌别人。学习数算神的恩典,将注意力放在我们所拥有的之上。很多消极的人就是常常将注意力集中在自己的缺欠上,就好像两个小朋友饮汽水,一个说剩下半支,另一个却说还有半支,求主帮助我们成为后者,就不会容易产生嫉妒之心。

溺爱与严爱

【经文 箴 275-6

讲员:张慕皑牧师   记录:梁庄仪姊妹

我们前已论及《箴言》所提出之朋友的课题,总结从前,我们可得着三方面提醒:

1. 圣经告诉我们人类不独具个体性,也有群体性,需要朋友和友爱,这样我们才能活得精彩。

2. 当扩大朋友的圈子,天父、耶稣、父母、子女、配偶、同事、同学都是我们的朋友,这样我们活得更丰盛。

3. 朋友之间当以爱相系。

今天选用的经文,从另一角度提醒我们有关朋友之间两种不同的爱──溺爱与严爱。我们往往把溺爱及严爱的范围仅局限于父母对子女上。一般而言,“严爱”指父母对子女严格管教,而“溺爱”则指父母对子女宠爱放纵,不加管教。今天让我们从广义的层面来论述溺爱与严爱的差别。两者之间主要区别在于,施行严爱时施者与受者都感到苦涩,而溺爱时则双方都不受原则的约束,感觉很好。让我们在新一年里追求从神而来的严爱。

() 溺爱是容易的

溺爱是自私的爱,父母只知宠爱、放纵子女,不施教育,不加责备。我们恐怕失去朋友,就事事宽容,不加责备;又偏袒亲信,视丑为美,视坏作好,为他们诸多辩解。溺爱叫人盲目,令人产生偏见。

溺爱是背地的爱情,只管把爱埋在心里,既不宣之于口,也就用不着付上代价。朋友犯错,为免对方不悦便噤若寒蝉。明知亲友、父母、子女都需要福音,但恐被嘲讽取笑为“老套”,便不敢向他们传福音。其实,香港人深爱香港这个地方,但当我们惊觉香港遇上连串问题,挥之不去时,我们却变成沉默的大多数,不愿声张,免得被人批评。我们对香港只得溺爱。

圣经所论的溺爱也是一种虚伪的爱,“朋友加的伤痕出于忠诚;仇敌连连亲嘴却是多余。”(箴276)经文叫我们想起出卖耶稣的犹大,耶稣早知犹大出卖祂,以连连亲嘴为记号,所以此举变得多余,倒不如向大祭司直接指控耶稣,更见干脆。此外,在浪子比喻里,酒肉朋友明知他所作所为实属不对,但表面上还赞赏他敢作敢为,实以虚伪、表面的爱来掩饰不良的动机。

溺爱乃是容易的爱,没有冲突,没有作难,彼此感受良好。今天,父母在忙碌的生活里容易溺爱儿女,尽量满足他们的物欲,任凭他们不爱读书、不上教会;只要没有伤痕,没有责备,息事宁人便行了。长远来看,溺爱只会为儿女带来伤害。一位贵族妇人雇了保姆看小孩。她有一次外游,欲在火车上专心看书,遂吩咐保姆尽量依从孩子的要求,免得小孩吵吵闹闹扫她的雅兴。正看得入神之际,突然传来孩子哗然大叫的声音,令她甚觉厌烦。原来车厢内飞来一只有毒的蜜蜂,保姆把牠抓住了。但孩子却要蜜蜂把玩,本来她硬不给他,怎知主人一再斥令要她满足孩子的要求,保姆唯有妥协。最终儿子被蜜蜂螫了,他就尖叫。由此可见,父母溺爱子女,为他们带来长久的伤害。

在现今时代里,溺爱乃严重的问题,后现代社会充斥着感性的文化,人们对某事某物产生好感,那就是对,就是真理。感觉不好,那就是错,人们都在追求好感受。一项为时十五年对中学生的调查,问他们在生死关头,会拯救自己的狗,还是陌生人?调查发现绝大多数中学生都选择前者,因为他们爱狗儿,不爱陌生人,年青人单凭自己的感觉作决定,没有绝对的道德标准,这就是后现代文化。然而,神已赋予我们绝对的标准,人命比动物更为宝贵,按神的原则而行,我们当救那陌生人。

再者,这种容易的爱令这世代的人失去责任感,也没有承担感。一位牧师讲道后,妇人领着女儿来见他,她手臂缠着石膏,面带伤痕。原来她家早前发生火警,她三分之二的皮肤被灼伤,岂料丈夫见她的模样,嫌弃她无复当年的美丽,便决定离开她,另娶他人。当罗曼蒂克式的爱离他们而去,婚姻盟约就烟消云散。在溺爱的世代里,信仰也备受挑战,令人感到惊讶。起初人们信耶稣,崇拜唱诗,满心兴奋,感觉很好,神的话应用于工作间,亦事事亨通。其后上教会感觉渐失,读经也索然无味。当好感觉消逝时,人便冷淡,疏远教会,不读经,不再事奉了。当信仰建立在脆弱的感觉的基础上,便是陷入溺爱中,令人严重受害。求神帮助我们脱离此等溺爱。

() 严爱是艰苦的

严爱敢于当面责备;苦口婆心的规劝,这是出于对人关心,欲藉以建立别人。严爱也有冒险成分,当你直指其非,冒犯他人,便会失去朋友,神对人的爱就属于这种严爱。耶稣温柔地责备那行淫被拿的妇人,吩咐她以后不要再犯罪。马大向耶稣投诉,祂也温柔地告诉她,马利亚已选了上好的福分,教导她以马利亚为榜样。耶稣也曾对门徒严加责备,就是当门徒拦阻父母带小孩到耶稣跟前,接受祂祝福时,祂便恼怒斥责门徒。耶稣直指当代的文士、法利赛人虚伪,批评他们为粉饰的坟墓;祂深知责备令祂付上极大的代价,甚至身陷险境,最终钉身在十架上,但因为祂有严爱,遂不能不直斥其非。

责备只是一时,却带来伤痕,且长久地留在生命里。然而,伤痕若源于爱心和造就,就不会造成憎恨和破坏。有一位热爱漫画的小孩子,常到图书馆偷书看。事情终被父亲揭发了,便被痛打一顿,但却改不了这陋习。爸爸甚至把漫画烧光了,孩子依然故我,最后一次,父亲揭发他时,一边责打他,一边流泪,自此以后,他不再偷窃。孩子长大后,成家立室;在一次家庭聚会里,母亲提起他儿时偷书事情,追问他最后为何不再偷书看,始知不是怕责打,而是怕见父亲流泪而不敢再犯错。

向身边摰爱之人表达严爱,而又令得对方知晓得实在是艰难的;况且个中还包含着爱的责备,这又谈何容易哩!旧约时代,神藉众先知多次多方晓谕其子民;末世时,祂又差遣其儿子道成肉身到世间来,表达神的爱。可见神的爱具有充分的启示,充分的表达,始可称之为严爱。

严爱也是忠诚不变的爱,圣经人物里最好的例子就是大卫和约拿单。当约拿单仍未认识大卫时,他是父亲扫罗的副手。父亲在前方打仗,他就镇守后方,两人关系密切。当大卫杀死歌利亚后,约拿单欣赏大卫,爱他有如自己的性命,两人心相契合。扫罗欲杀大卫,约拿单便向大卫通风报信,以逃避父亲的追杀。扫罗得知儿子的行径,大为愤怒,认为他愚不可及;留存大卫的性命,最终会连自己的王位也被夺去。然而这始终不能改变约拿单对大卫忠诚的爱。约拿单对大卫付上忠诚的爱,因为他站在真理那一方,他所作的选择出于他敬畏神,他尊重神的真理。他甘愿把王位拱手相让予神所拣选的大卫。

在世俗的社会,在小说文学里,当论及朋友间忠诚之爱时,就必会提说皮斯阿司及达蒙的故事。公元前四世纪,两人生活于在意大利西西里,当地的统治者要捉拿皮斯阿司,控告他谋反之罪,并定罪处死。皮斯阿司要求在行刑前先假释回家处理家事,好友达蒙愿意为他作担保。但刑期将近,仍不见皮斯阿司的踪影,大家恐怕他已被出卖。此际达蒙面不改容,深知朋友必守诺回来。行刑当日,在这千钧一发之际,皮斯阿司果真出现。他们的忠贞使统治者大受感动,赦免了他,还渴望成为他们的朋友。

忠贞不易的严爱,就好像浪子比喻的父亲一样,他深知把钱分给儿子之后,必然没有什么好结果,但他想给儿子教训,并容让儿子留下伤痕,叫他终生难忘。儿子在外遇上饥荒,又遭朋友离弃时,想起家里那位爱他始终如一的父亲,便硬头皮回归父家,深知不配再称为儿子,只想当个雇工,但父亲却不记前嫌,反将最好的送给他。这种严爱乃是从神而来,唯有在神里面,才有忠贞不变的严爱、牺牲的爱、施予的爱、付出的爱。今天神要我们追求此种爱,并将之化作生活方式。耶稣给我们一道新命令,要我们彼此相爱,世人为此就认出我们是祂的门徒。那就是说爱是教会的记号,为什么说是新命令呢?人间偶见牺牲的爱,唯独耶稣到世间来,为我们死在十架上,这是何等艰苦的爱!祂受死前,也求父撤去那苦杯,祂深知十架之苦;然而若祂不钉身十架上,世人再没有盼望。耶稣来,为我们死在十架上,将神艰苦的严爱彰显出来。祂吩咐我们背起十架,天天跟随祂,不是偶一为之,而是作为信徒的生活方式。我们若能彼此相爱,世人就看见真正教会和世俗情谊的差别。有时信徒在教会所追求的团契生活,也不过是谈谈笑笑,吃吃喝喝,聊聊天,那不是真正的团契。真正的团契,爱里带有责备与伤痕,这才是我们所需要追求的严爱。

有位十二岁的少年人,跟随父亲及朋友乘坐飞机,前往阿拉斯加钓鱼,不幸在海面上坠机。少年人却不谙水性,虽然父亲也懂得游泳,但他对儿子不离不弃,就紧抱着儿子,最后一同淹死在大海里;他为爱儿子,牺牲生命,彰显出神对我们的爱。神本在天家享受荣华福乐,眼看人类堕落犯罪,就到世间来,为我们完成十架的救赎。所以,我们当学效耶稣的榜样。

从前一艘爱尔兰游船即将沉没,但船上救生衣不足,船舱里有129位救世军军官,他们都带备救生衣;于是抓紧最后的一刻,四处寻找那些还未曾听闻福音的人,把救生衣送给他们,并祝愿他们逃出生天后,再有机会得蒙救赎。他们表示自己认识主基督,已预备妥当离开世界;最后更勇敢地站在甲板上,等待船只下沉。这见证基督十架的严爱,也是基督徒当效法的精神。今天我们缺乏这种爱,拖慢了福音传播的速度。在新一年里,求主叫我们追求这种爱,神未必要求我们作巨大牺牲,可能只是为神的国度作奉献金钱,多花时间返教会为福音工作祷告。我们只是为神背起小小的十架。

一位记者到印度探访女宣教士,当他眼看宣教士小心翼翼地为痲疯病人洗伤口,便对宣教士说即使给他一百万镑,他也不肯服侍他们。宣教士旋即回答说即使给她一千万镑,她也不愿作;只是为着耶稣的爱,为基督报以微笑,她便甘愿如此行。今天,若然世界要改变,世人要得着福音,那么,更多基督徒当抱严爱的精神被主更大使用。求主教导我们不再追求溺爱,乃以耶稣作为我们严爱的榜样。

无根的世代 ()

【经文 箴 277-8

讲员:张慕皑牧师   记录:陈丽英姊妹

今天我们一同思想的经文讲到当人离开神的时候景况将会如何?由于时间关系今天只能一同思想第7节的经文,这节经文讲到人若离开了神,人生便无法得到真正的满足。

() 离开神 - 生命得不满足

“人吃饱了,厌恶蜂房的蜜,人饥饿了,一切苦物都觉甘甜。”(箴277)我们之所以称这个世代为“无根的世代”,是因为神乃生命的源头,而人类却越来越远离神,好像葡萄树的枝子脱离了主干,不能从主干吸收养分,结不出果子来,最终变成无用的枯枝,只可当柴烧。因此人不能离开神,因祂是我们生命的根源。

7节说人若是离开神就不能得到人生两方面真正的满足:

1. 肉体生命的满足 - 当人离开神,在无根的世代里就得不到满足。“人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。”意思是人吃饱了,就算吃最好的东西像蜂房滴下的蜜也会感觉没有味道。因此肉体生命的满足不论在饮食或物质方面都不可过分追求,不然的话,不但得不到满足反会有厌恶的感觉。“你得了蜜么?只可吃够而已,恐怕你过饱就呕吐出来。”(箴2516);过分追求物质和过量的饮食都是贪念作祟。以色列人出埃及的时候,在旷野的途中没有粮食,神叫吗哪从天上降下给他们为食;并吩咐百姓按着各人的饭量收取每天的分,所收的不许什么人留到早晨,然而他们不听,内中有留到早晨的,就生虫发臭了。他们的行为使神不悦,向他们发怒,因为他们不听神的吩咐不倚靠神。储蓄并无不对,只是单倚靠大量的积蓄而不倚靠神便不能讨神的喜悦,神要我们每日都靠主而活,以色列人的贪心给他们学到很多功课。

2. 属灵生命的满足:“人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。”富贵人家痡`进食珍馐百味,就算吃到蜂房下滴的蜜也不觉好味道;相反地“人饥饿了,一切苦物都觉甘甜。”穷人物资短缺,饥肠辘辘,食欲特强,吃什么东西都觉得好味道。二次大战期间,粮食缺乏,不少人以蕃薯叶或蕃薯藤充饥,也觉得滋味无穷。现代的年青人因没有这种经历就难以忍受这种粮食,所以一个饥饿的贫穷人,虽然清茶淡饭也觉得津津有味。德国的谚语说得好,“饥饿是最好的厨师”,一个人饥饿起来无论吃谁煮的东西同样觉得美味。饮食要怎样才算适中呢?专家认为一个寿而康的方法就是适可而止,每餐都只吃七成饱最为理想。这节经文提醒我们勿过于追求美食,致对一般食物提不起食欲,每餐进食都要适可而止,让自已有饥饿的胃口进食下一餐。这样一方面可以叫人体魄健康,另一方面使人懂得向厚赐百物的神感恩,并欣赏为我们烹调菜肴的家人。

在饮食方面我们需要有清晰的价值观。“人吃饱了,厌恶蜂房的蜜”意思是就算没有营养价值的东西,只要能满足口福之欲,人便喜欢饱尝不已,反而最有价值蜂房滴下的蜜却遭人践踏。就像中美洲一种名叫Nahdo的植物确是利口不利腹,很多英国人因为喜欢它的味道而长期食用,结果终因营养不良致死。这明显是错误的饮食价值观所致;味美而不健康的食物,例如烧烤、煎炸、多盐、多糖、高脂的食品都是有害而无益的,清茶淡饭才是最健康的饮食。有时我们不满家人烹调的菜肴过于清淡,喜欢到外面的食肆用餐,其实也有一定的风险。这取向放诸属灵方面可说是得罪神,因我们的身体是圣灵的殿,圣经说:“若有人毁坏神的殿,神必毁坏那人。”,错误的饮食观令人有如用筷子刀叉为自己挖掘坟墓,愿主赐我们有一个正确的饮食价值观。

经文同时提醒我们正确的饮食观需要有清晰的目标,饮食不为满足自己的食欲而为求培养健康的体魄来荣耀神。很多爱美人士为求纤体而节食,甚至引起厌食症,伤害自己的身体,非常可惜。我们要订定正确的饮食目标,并以此制订有益健康的餐单,饮食不是单为个人喜好和秀身,而是要荣耀神。圣经给我们一个很好的目标和餐单就如保罗所说:“所以你们或吃或喝,无论作什么,都要为荣耀神而行。”(林前1031)但愿大家每次到酒楼餐厅吃饭时,都以这节经文作我们的饮食目标和餐单,让我们为荣耀神,为身体健康而饮饮食食。

这节经文不单讲及如何满足肉体的生命,更讲及如何满足属灵的生命。“人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。”蜂房的蜜可指神的话,形容神的话对我们灵命的帮助如同蜜糖对我们肉身的帮助一样。有时我们好像这节经文所讲,以为只有名利富贵才能使生命得到满足;因而忽略亲近神,没有吃饱神的话语,也就得不到属灵的满足。有些基督徒甚至把自己的际遇与亲友比较,因不及他们成功而自卑不敢向他们传福音。但我们要知道当一个人离开生命的源头,没有扎根于神时,所得到的满足都是虚浮的,并非内在真正的满足。求主帮助我们看清这一点,耶稣是从天上降下生命的粮,是唯一的粮,祂说:“我来了是要叫人得生命,并且得的更丰盛。”又宣称:“除祂以外别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”世间没有任何东西可以叫我们真正得着生命的满足,因为耶稣是生命的粮,丰盛的生命在祂里头,若然世间有任何东西可使我们生命得着满足,那么,信主便是枉然了。神知道我们的需要,生命离开源头得不着真正的满足。世间的满足是虚假的,只会将我们带到饥饿、空虚和沉沦里去。

这节经文形容基督徒的光景有二:

(1) 太多基督徒在神供应的丰富恩典之中而不懂得欣赏神,因为他们吃得太饱,身在福中不知福,至连蜂房的蜜都厌恶。旧约圣经形容神的子民也是这样,作为神特别拣选的以色列民,大能的神常常在他们里面,向他们施恩赐福,创天造地的真神亲自带领保守管治他们,但他们却身在福中不知福,不要神治,要求立王,学像外邦人设立一个人治的政权。他们离弃真神,离弃神的恩典,敬拜偶像,甚至将偶像邪神放在敬拜真神的圣殿里,是多么的可惜!神的话语好像蜂房下滴的蜜,但他们却像人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。牧羊人常为羊圈内的羊群预备最好 - 青翠的草和清洁的水源,可是有的羊还是不会欣赏,掉头到圈外吃枯草、喝脏水,确是“身在福中不知福”的写照。当神的子民在埃及地经历痛苦的时候,便哀求父神;神答应带领他们离开埃及到流奶与蜜的迦南地去,并以十个灾来击退法老王,领他们过红海,进入旷野。期间他们因为没有粮食而向神发怨言,结果神任凭他们在旷野漂流四十年,直至他们的第一代都死了,才容让第二代进入迦南地,是因为他们身在福中不知福。

今日香港的基督也有同样的情况,众多基督教机构以及教会为弟兄姊妹举办许多好的讲座、聚会,这都是丰富的灵筵,但哪有多少人肯前来领受筵席呢?同样是身在福中不知福;人吃饱了,便厌恶蜂房的蜜。然而,人饿了,一切苦物都觉甘甜;中国大陆的基督徒信主之后,热切盼望得到属灵的饮食,有时魔鬼撒但趁机乘虚而入,因此异端邪教便在中国大陆盛行起来。内地人每当听闻来自香港,宣讲纯净道理的传道人要到中国大陆讲道,他们便非常渴慕;不惜一早踏单车或步行数小时到聚会的地方伺候,听道数小时仍意犹未尽,直至讲员非常疲累才肯散去。他们饥渴慕义之情,与香港的弟兄姊妹相比,真有天壤之别。

(2) 很多基督徒在属灵方面自满自足,将主摒诸门外,好像启示录描述的老底嘉教会一样。他们自以为富足,已经发了财,一样都不缺,主责备他们说:“却不知道你是那困苦,可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。”耶稣是教会的元首,教会的主,主知道门徒离了生命的源头,便不能得到真正丰盛的生命。所以主耶稣说:“看啊!我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我要一同坐席。”耶稣要将真正的满足,丰盛的灵筵赐给我们,可惜人不肯连于元首基督。“因为我的百姓作了两件恶事,就是离弃我活水的泉源,为自已凿出池子,是破裂不能存水的池子”(耶213)百姓离开生命、活水的泉源,为自己另凿池子,把雨水蓄起作随时的享受;岂知池子是破裂不能存水的池子。今日很多基督徒的景况也如是,离开生命之源,以一己的池子为满足,岂料所凿的是破池子,不能源源供应他们的需要。求主帮助我们建立健康属灵的生活习惯,与神保密切的关系,好像枝子连于葡萄树一样,天天饮于生命之源。

肉体生命要活得好,需要有好的生活习惯,健康的生活习惯需要:(1)每天进食,(2)呼吸清新空气,(3)多做运动,(4)充分休息,(5)环境清洁,(6)温馨家庭,(7)定期作身体检查。健康的属灵生活习惯也有类似的需要:(1)每日读经亲近神“就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此长进,以致得救。”(彼前22 (2)天天祷告:祷告是灵魂的氧气,天天祷告就像自然呼吸一样,藉祈祷去倚靠神,莫待逆境时才投靠祂,还要“不住的祷告”。(帖前517(3)多作主工;多传福音:“常常竭力多作主工”(林前1558(4)学习投靠神“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。”(5)不要活在污染的属灵环境里,不要与道德败坏的朋友在一起,“滥交是败坏善行”(林前1533(6)痡`参加聚会:教会是培育属灵生命的家,故要多多亲近:“你们不可停止聚会,好像那停止惯了的人。”(来1025)今年教会的主题强调质和量都有美好的增长,我们需要多祷告倚靠神,让我们多参加周三祈祷会,使教会成为祷告的教会,同心为教会目前重要的发展仰望神。(7)定期的属灵检查:每月第一主日主餐崇拜的饼和杯是代表神的爱在我们身上彰显,领受的时候要检讨自己是否远离神,省察自己爱主的生命是否后退,好让我们重建与神良好的关系。求主恩待我们,让我们透过以上七种属灵生活习惯来维持葡萄树与枝子的关系,好叫我们为主结果子更多。

无根的世代()

【经文 箴 277-8

讲员:张慕皑牧师   记录:刘淑恩姊妹

本周主题提醒我们现今正活在一个无根的世代,远离那创造的根源。约翰福音以枝子与葡萄树的关系作比方,若果枝子离开树 - 生命的根源,那么会发生三种情况:1.不能结果子;2.不能作什么;3.被掉在外边,被人践踏,什么用处也没有。今天经文的第7节指出人离开神这生命的根源,就得不满足,生命本是空虚,若自以为满足,乃是自欺。第8节阐明“人离本处飘流,好像雀鸟离窝游飞”,有时人离开家乡只因迫于无奈,只好飘流在外,无法归回,像失去目标的雀鸟如斯游飞;“离窝”者岂想“离家出走”,乃逼不得矣。原因可能是巢被毁,也可能是窝中无所吃而出外觅食,“窝”成泡影,只好到处觅食游飞;同样,人离家园也有许多原因才不能归家。正如但以理和三位朋友被掳至巴比伦“离开家园”“有家归不得”;又如拿俄米和丈夫以利米勒因伯利琣a遭遇大饥荒,唯有离本处迁居摩押地;现今的灾难如南亚海啸及美国新奥尔良市的风灾,许多家园被毁,人们有家归不得,只好离开。

故此,贫穷导致无家可归,也使人产生精神问题,尤其现代人感触于人生的无常,有的远赴中国内陆工作而数周、半载都不能回家重聚一次;有的在争取较好工作机会,让下一代接受优质教育而移民。更可惜的是离婚而导致家庭严重地破碎!所以就算回到这破碎的家里,也是家不成家,有家形同无家!其实人类需要家,因为圣经明言:神创造人类有其群体性,归属感驱使我们归属于群体,然则反问自己:我们基本上属于哪个“家”,既然“家”给予安全和保护的功用,是人类教养之所,也是最能提供人类成长的需要。而家最需要的乃是爱,那么人类在“爱之窝”内始能成长健全。

() 离开神 - 没有生命的归属感

人若离“家”如雀鸟“离窝”实乃痛苦之事,我们需要一个具有真实感的家。报载一事:失八年的猫归家跳上昔日之窝时,主人才认出牠来。如此猫儿需要家,人类也需要家,因为家乃生命根源,所以我们对家有归属感,而神亦为我们预备好一个“家”。

在世上我们有四个“家”:1.夫妇婚后所组织的家庭;2.结婚前父母养育我们的家庭;3.我们出生的地方,世代居住之家乡;4.我们身处的社会,也就是家、国的所在。

正如我们身为中国人,便认定中国为我们的国家,虽然以往在殖民地的社会制度下,英国不大承认本地居民为国民,所以香港人被称为“无根”的人,对“国家”有“无根”的感觉。昔日留学生留学于外,但仍渴望在香港、中国的家;移民北美者以为可以融入当地的文化语言,建立自己的家,岂料都不成功。天生的民族群体性驱使他们渴望“归家”。曾有一位青年的金融精英,在华尔街工作,适应了西方社会的生活及工作,满以为已建立一个家,岂料被问及是否想回中国去,他承认若非工作发挥的满足感,他仍很想回家,因为根生于中国,其实无数移民回流个案,皆因根在香港,心系中国的“家”!

圣经预告:神为信徒预备的,还有一个永琲漁a “天家”,约翰福音141-4节内耶稣安慰门徒的心,有一日祂必定再来接我们返回在天之“家”,祂在那里,信祂的人也在那里!所以地上这个“家”虽然短暂,但你仍对家有归属感,若然回到天家──那永远的家乡,那么,需要归家的期盼和满足更大,此世只活几十年,那么永琲归家生活岂不更美好,究竟我们预备好回“家乡”没有呢?

我们既然仍有需要生活在地上的家,那么让我们看一个“完美的家”应是如何?好让家里的人都建立归属感。首先,家必须有好父母,没有父母就不成家,家庭教养和保护儿女的责任都落在父母身上,否则如何让儿女长大成人,若果父母整天出外工作,儿女感到“家不成家”,甚至有时“无家可归”。不幸最严重地影响整个家的莫如离婚,现今专家自圆其说,认为离婚有其好处:1.令离异夫妇可以得到自我满足,从以往捆绑中释放出来,完成未完的事,用不茯搡牏I女,挣钱养家,可以寻回自我的满足。在此倡导下;难怪北美家出现父或母失个案,离家出走原因只为寻求自我满足。2.离婚后,双方可以获生命的成长,认为学了一课,其实离异者再婚终会再度离婚,因为恶性循环所致。3.父母不再挤身于吵闹的环境居住,对双方和儿女何等美好!此等谬论不及真正的报告指出:离婚对家庭实在是长期性的灾难,包括影响健康、情绪,也是一场经济上的灾难。报告也证实七成长期坐牢的监犯乃来自破碎家庭,足证离婚对家庭带极大的灾难。其实一顿粗茶淡饭加上“爱”便会成为美丽的家庭筵席;相反吵闹的家只不过是人间地狱。

无数研究证明:小孩子在家庭长大,虽然得到最好的营养、最美丽家园,却没有爱,仍没法得正常的生长;事实如此,完美的家庭才可以落实道德教育,这是何等重要!社会问题绝大部分源于家问题。甚至基督徒家庭中,父母或其它成员也不一定可以落实信仰教育。许多教养的责任从父母身上推诸学校培育,而今日学校既不能塑造孩童健康的道德品格,陶造他们的信仰,这实是家庭的责任。教会或学校无法取代家庭的教养责任,而灌输儿女属灵的观念及道德教育须落实在生命的教育里,小朋友在家的时间占 83%,在教会只占 1%,在学校则占 16%,所以家庭才是让儿女落实道德教育的场所。

廿世纪五、六十年代,两位著名的心理学家进行一个十七年的研究,调查在美国华盛顿的监狱服刑的囚犯犯罪的原因,综合他们家庭背景导致成长后犯罪的因素,证明传统的立论是对的,传统观念认为:囚犯的负面成长背景塑造成品格差劣以致犯法。后来另一研究结果发现此说错误,黑人非因受欺而犯法,罪犯非因贫困而犯罪。专家认为:今日人类最需要的乃生命方式的改变,使人成为一个肯负责任的人。

故此信仰落实,回到生命的根源那里,必须从小教育,父母更重要的是提供属灵的家给儿女。若果一个家基本上需要父母,同样属灵的家需要神的所在,那里有神,那里便有真正属灵的家;今日回到教会就有属灵的家吗?不一定!耶稣基督在启示录警告老底嘉教会别自满自足,把教会元首耶稣基督拒诸门外,祂正要进来与你坐席,赐你有真正生命的归宿。求主怜悯帮助我们!为这时代赐福教会,因为只要有神的同在,即使四海为家,都不会思乡,好像亚伯拉罕与大卫,虽然到处飘流,仍感满足,因为他们有属灵生命的归宿。神既是我们生命的源头,每人都有向往神、渴慕神的心。第五世纪的奥古斯丁说:“神乃为祂自己造我们的,所以除非人安息在神里面,否则我们不会得荅u正的安息。”法国的帕斯卡尔(Paschal)也言:“神造成人内里有神形象的空间,没有任何的东西可以填满这个空间。”人人都有敬拜神的心,最原始的民族也有敬拜神的礼仪,自称无神论者,其实内心充满矛盾;头脑认为没有神,但内心却渴慕神。一个例子:英国研究中世纪文学的学者鲁益斯(C.S.Lewis)曾为无神论者,虽然坚持神不存在,却为神为何创造如此世界而忿怒,正像贼逃避警察,其实心底却渴慕神,直至信后才释然。

思乡者到处飘流,内里有不舒服想归家的感觉,好像北部候鸟南飞,寻找温暖栖身之所,谁教他们迁移?此乃“归家”的本能。又如北美洲的蝴蝶,冬季来临前飞到墨西哥中部的一个山区聚居。神将“归家”的感召同样放在人的本性里,但候鸟南飞时,笼中鸟儿也扑翼,但感召过后,牠再也不飞。同样地,神将圣灵的呼召感动放在我们里面,若不回应,久之不再现;曾有感召信主的,中风后离世前流着泪对亲友说:“自从那次感动后,我心灵里,再没有想过要相信耶稣。”求神帮助我们在这世代中返到神面前!

小说家萧伯纳说:“我们所倚靠的科学已破产,科学所提倡的,本以为可以带进千禧年的国度里,但却将千千万万人的生命毁灭,叫他们离开信仰。”他很后悔以往的写作误导许多人离开信仰。科学家没有为人类提供一个“家”,故此我们要回归于神,维持与神密切的关系,已信主的要检讨与主关系如何?陶恕说得不错:“在末世时代,神总有一日将我们推至一个地步 - 失去所有倚靠,包括健康、财富,当一切地上的避难所都被除掉,到那时候,我们只有神。”

这样对人类有好处,当我们学识投靠神的时候,便回到生命的根源那里。现在你生命的境况如何?你相信了耶稣没有?若信了,有没有远离神,始终我们不能再生活在一个“人离本处飘流,好像雀鸟游飞”的境况。

现代人的朋友

【经文 箴 279-10

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天我们领受的经文是记载在箴言27: 9-10,经文的主题是朋友,这个亦是箴言多番提到的主题。天父,主耶稣,圣灵,三位一体的真神都是我们的朋友。因为主耶稣说:“你们若遵行我所吩咐,就是我的朋友了。”(15:14) 圣经常常提到朋友,不单祗因为我们需要朋友,同时需要成为别人的朋友,就让今天的经文帮助我们立志在这个艰难世代中成为别人所需要的朋友。经文 (9) 提到这个充斥虚假和道德失落的时代,我们需要的就是真诚的朋友。经文(10节上) 讲到今日是一个变幻莫测的时代,人与人之间的关系变得短暂疏离,需要经得起考验的朋友。经文 (10节下) 在这个困苦艰难,充满天灾人祸的世代里面,我们需要随时成为帮助人的朋友。主耶鮇来到世上是要成为我们的救赎者,同时,当祂离开世界之前,宣称要成我们的朋友。“以后我不再称你们为仆人,因仆人不知道主人所做的事。我乃称你们为朋友;因我从我父所听见的,已经都告诉你们了。”(15:15) 就让今天的经文鼓励我们立志,在这个苦难的世代,不单祗要传福音,更要成为随时帮助人的朋友,为主作光作盐。

() 真诚的朋友 (9)

“膏油与香料,使人心喜悦,朋友诚实的劝教也是如此甘美。”劝教即勉励,提醒,指正,引伸今日,就是指辅导而言。今日,我们都渴望在有困难的时候,朋友能够适切地给予指正和辅导。经文提醒同辈之间的彼此提醒、指正和辅导都很重要;但这并不等同辅导专家的专业辅导,他们的辅导更为重要。祗不过,当人遇上困难,不期然就只想到围绕身边的朋友而忘记寻求专家的帮助。诚然,教会若能装备信徒熟习神的话语,又能引用祂的话语带来最好的劝教,那么,属祂的人不但喜爱圣经,更能活出神的道。在这个时代,<箴言>可说是最适切人类的一卷书。当我们学晓神的道,就能够成为朋辈之间的辅导员,这点很是重要。但同样重要的是,更要懂得将自己处理不来的朋友转介给专业的辅导员。经文讲到诚实的劝教是从心灵里真心发出来的劝教,纯为了别人的好处,断不能信口开河的。在这信息大爆炸的时代,科技一日千里,今日的世代不再像孔子所说:“三人行,必有我师焉,择其善者而从之,其不善者而改之。”今之世代,人们强调持续进修,终身学习。求神帮助我们,处身在这个信息发达的时代,常存一颗谦卑的心,不耻下问。我们需要别人的帮助,也同时需要帮助别人,而真正能够帮助别人的关键在于心诚,即是真心的劝教。熟练的辅导技巧和熟读圣经话语都很重要,但不一定能够开解别人。所以专业的辅导和吃药有近似的情况。倘若一个人不愿意接受辅导,不愿意吃药,那么辅导的优劣和药物的质素,对这人来说不过是等量齐观。

有一对年青夫妇,三岁的独生女死于交通意外之后悲痛不已,听牧师说这事出于神的旨意,内心就更戚戚然!另外一位传道人更用上许多圣经话语来慰勉他们,他们同样地得不着安慰。后来,遇上一位年老体弱的姊妹,当她知道这个不幸的消息时,就和他们一同芚M下泪。结果,祗有这位老姊妹是个真正的安慰者,以诚心陪伴这对夫妇度过那段哀伤的日子。今日,我们帮助别人时,弊端就在一味的劝教,只顾专业的劝教;偏缺乏最重要的元素,就是一颗诚心。当我们带茪@颗诚心去劝教别人时,经文告诉我们是如此甘美,仿似膏油与香料,教人心悦。膏油与香料令人联想起新、旧约时代的一幅饮宴图。原来当时的犹太人都是脚踏凉鞋,安步当车的,当宾客抵达饮宴场地大都已是大汗淋漓,双脚沾满尘埃。主人家都会安排仆人为宾客洗脚,又预备膏油(一种以橄榄油加上香料的膏油)涂抹客人,另外又用盒子装上香料,把饮宴的地方熏香,营造一个舒适的环境。当我们对别人诚实的劝教时,往往就像香熏一样,让人心里舒畅,甚至延年益寿。美国有一个城市,那里的人大都健康长寿,专家发现原来他们有一特色,就是紧密的社交生活,温韾的家庭和忠诚的朋友。美国柏克莱大学做了一项研究,密切的社交生活确能够使人健康长寿。在这个艰难的世代里,我们需要成为别人劝教的朋友,提升别人的生命,让人生活得更快乐和健康。求主帮助,立志让这个成为我们的使命。

() 经得起考验的朋友 (10节上)

“你的朋友和父亲的朋友,你都不可离弃。”圣经教导我们,接受父亲的朋友成为自己的朋友,因为父亲的朋友是经得起考验的朋友,即使未能深交,仍然要视父亲的朋友如同自己的朋友。

圣经记载所罗门的儿子罗波安继位,耶罗波安和以色列民众都来见求王使他们做的苦工,负的重轭比所罗门王在位时轻松些,他们就追随王,事奉王,忠心不二。罗波安弃智谋择愚计,他弃用侍立在所罗门王时代的谋士,选择那同他一起长大少年人的愚计,威胁百姓要使他们负更重的担子,最终造成十个支派背叛,带来国家分裂;罗波安统治南国,耶罗波安统治北国。(参看列上12)今日的世代,人际关系短暂,且日见疏离。潮流时兴网上交友, 即使被骗的新闻屡见不鲜,人们仍然未能引以为鉴。在这个变幻莫测的时代,我们更加需要成为别人经得起考验的朋友。惟有真正的朋友,才能在患难中经得起考验。亚厘士多德说 “友情就如一个灵魂,居住在两个人心里。”即使这个世代变化万千,但请记得我们的神是琱[不变,亦是最经得起考验的朋友,因为主耶稣离世前曾经宣称要将属神的人爱到底,“我已将你的名指示他们,还要指示他们,使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。”(17:26)

() 随时帮助人的朋友 (10节下)

“你遭难的日子,不要上弟兄的家去,相近的邻舍,强如远方的弟兄。”经文讲到兄弟姊妹感情深厚,但可惜身在远方,未能及时给予援手。在这个充满患难的世代里面,我们需要邻舍,因为相近的邻舍,强如远方的弟兄。主耶稣定义的邻舍就是好撒玛利亚人。圣经记载有一个人从耶路撒泠下耶利哥去,落在强盗手中;被剥去衣服,打个半死,躺在路旁呻吟荂C其后有一个祭司,一个利未人先后路经,都不作停留绕道而走了。唯有一个撒玛利亚人(犹太人与撒玛利亚人之间是世仇,因为犹太人瞧不起撒玛利亚人是北国以色列人与外族人通婚的后裔),走路来到那里,看见他就动了慈心出手相助,这个富有怜悯心肠的撒玛利亚人就是主耶稣定义的好邻舍。今天,我们同样需要这样的好邻舍。在这个末世的时代,人心孤单,找不着真正的朋友。很多伤心难过的人需要安慰,内心抑郁的人需要舒缓,我们是否有使命感去成为别人的安慰和帮助?话说有一个中学生在星期五放学后准备将学校锁柜内的书本全部带回家,途中遭到同学们的戏弄,将他连人带书推倒在地上并一哄而散。结果,有一位素不相识的同学走来帮助他执拾书本,二人更因此成为好朋友。几年过后,他代表毕业生致词时说感谢那位挺身而出,曾经帮助他执拾书本的同学。因为当时他将在学校的书本全部带走,原本准备在那周末自尽,可幸那位同学及时相助,又成了他的挚友,这才令他打消轻生的念头。当人类落在最大的苦难时,准备进入永远痛苦的地狱时,耶稣基督来到世上,为我们的罪受尽一切的苦难,其中一个原因,是认同我们。正如保罗所说:“祂凡事该与祂的弟兄相同,为要在神的事上成为慈悲忠信的大祭司,为百姓的罪献上挽回祭。祂自己既然被试探而受苦,就能搭救被试探的人。”(2:17-18)今日,最能够帮助别人的,就是曾经经历苦难和M弱的人。“我们在一切患难中,祂就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。”(林后1:4)耶稣基督在世上经历苦难,为的是要帮助苦难中的人,所以属神的人都要学效耶稣基督,即使我们在困难M弱中,仍乐意帮助有需要的人。我们每个人都可以成为别人的安慰,问题在我们是否具使命感,是否愿意在苦难中成为别人的祝福?求主帮助我们有一颗愿意的心,让神改变我们的生命,在这个变幻莫测的世代,成为真正能够随时帮助别人的朋友。

智慧与愚昧 ()

【经文 箴 2711-13

讲员:张慕皑牧师   记录:陈 姿姊妹

今天我们思想箴言2711-13节的经文:“我儿,你要作智慧人,好叫我的心欢喜,使我可以回答那讥诮我的人。通达人见祸藏躲,愚蒙人前往受害。谁为生人作保,就拿谁的衣服,谁为外女作保,谁就承当。”

神给我们箴言这卷书,是帮助我们能有智慧,而这种智慧是灵性道德处事为人的智慧,而不是世界的学问。智慧是生活和事业成功最完美的处方。

但有人说,我听了几年的箴言,却依然故我。原因在哪里呢?我想,第一个原因,可能是因为这些人不觉得须要圣经的教导,自以为全懂了,而漠视圣经在箴言里给我们的提醒。正如一个人如果觉得自己没有病,也就不会找医生看病了。所以,要谦卑地看到自己没有智慧,是得着智慧的第一步。苏格拉底曾说:“至于我,我只知道我什么都不知道。”苏格拉底就是如此谦卑地追求学问,成为一个有智慧的哲学家。英国一位牧师也说过类似的话,意谓要登智慧殿堂的台阶,先要确认自己的无知。第二个原因,我想是“知而不行”,一个病人,虽然已经得到医生最好的处方和最好的药,但他不服药,药就不能起作用。

读经、听道、成长班学习之后,却没有行道,生命也不会改变。一位美国出色的教师说:“智慧就是从神的角度去看事物”。说得很对,但只对了一半。从经文第12节看,智慧就是实践神的道,这才是真正的智慧。知而不行,对我们一点帮助都没有。

今天很多人的另一个问题,是对神话语作选择性的接受。做得到的,就接受;而对于圣经里以诚实原则教导怎样做生意、怎样在行业里进取,认为是行不通的,接受不来的,或难度高的便让别人去接受、去行,自己只能在平凡的世俗里打滚,日久天长,对神的话语,也就完全无法接受了。

今天,我们要做一个健康的时代人,求神帮助我们,让我们能领受这三节经文对我们的提醒。

() 智慧人做事荣神益人 (11)

在经文中父亲敦促儿子要做一个智慧人,要听道而行道。箴言告诉我们,敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者便是聪明。当我们敬畏神爱神的时候,你就愿意行神的话语,就能成为智慧的人。经文中,父亲要儿子为叫父母欢喜,做一个智慧人。但今天是个讲求个人主义、个人权益的时代,凡事只考虑自己的得失,如果自己的想法不符合父母想法,相持不下,也许离家出走;自己要的东西,如果父母不给,甚至可以闹上法庭。今天的时代充斥着“人不为己,天诛地灭。”、“各家自扫门前雪”的观念。

但在古时代,人们就已经有传统的美德,认为做人做事不能单顾自己,而要顾及父母、家庭、家族、社会、国家。提倡维护人的群体性,好多时候是要求牺牲小我,顾全大局。有“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”的胸怀。但今天,我们所接受的教导是“我行我素”。“我行我素” 无论在任何时代都是注定失败的,因为它不符合神教导我们的智慧。

经文中,父亲要儿子作一个智慧人,并像父亲能回答讥诮他的敌人。我们看到圣经整体都有这样的教导,诗篇127篇提到:“少年时生的儿女,好像勇士手中的箭,箭袋充满的人,便是有福,他们在城门口,和仇敌说话的时候,必不至于羞愧。” 保罗在哥林多后书三章中说,哥林多教会的信徒啊,你们是我保罗的荐信,也是耶稣基督的荐信。个体与群体是分不开的。帖撒罗尼迦前书第二章中,保罗说:“你们就是我们的荣耀,我的喜乐。”

一个真正有智慧的人,不会我行我素,独善其身。今天的时代需要全面的智能,不单只讲读书和IQ。最好的例子是,哈佛大学每年去世界各地录取优秀生,去年在中国挑选的并不是学习成绩最好的,而是学习成绩中等,但能代表学校出去辩论比赛的学生。课外活动表现杰出的,不单关心自己,而且关心学校、关心别人,他们才是今天社会成功的人士。

澳洲一位年青人,成绩优异,毕业就被聘为银行要员,年少得志。但好景不长,老板因嫌弃他与大家格格不入,而辞退了他。因此,他沮丧至极,走投无路之时,一天却被一出电视剧中主人热诚的生活态度和顽强的生命力所震撼,触动了他的灵魂。他立志要效法剧中主角,于是记录澳洲所有成功人士的名单与数据,并且逐一走访,探讨他们成功的秘诀,写成一本书《集体的智慧》,不单帮了许多人,也改变了自己的生命。他发现所有成功人士的共同点就是懂得建立高质素的人际关系。我们何等须要这种集体智慧啊!圣经告诉我们,我们与群体是息息相关的,我们做事,不单只想自己,还要想到神,想到周围的人,这样就能把事情做好。

有一位老年人语重心长地对年青人说,从我年青到年老的漫长岁月里,从没见过有一个对自己父母不恭敬、对自己家庭不忠心的女孩子到后来可以成为别人的好太太。这也是整部圣经给我们的教导,智慧人眼界阔而深,并无肤浅狭隘的弊端。像保罗在林前6章说:“因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀神。”保罗在林前第十章中说:“所以你们或吃或喝,无论作什么,都要为荣耀神而行……。就好像我凡事都叫众人喜欢。不求自己的益处,只求众人的益处,叫他们得救。”

综观保罗所说,我们做事要考虑三件事,第一,神的荣耀;第二,能叫众人得益处,荣神益人;第三,是要叫人得救,帮助人认识耶稣基督,得着救恩,将人带到神面前。

我们基督徒常常有这样的误会,说到荣耀神,以为先要求神改变我们的现状。其实这并不符合神的教导,神教导我们荣耀祂,是在我们的本位,按照我们的本相、环境、际遇而来荣耀祂。神给予健康,我们就用健康的身体荣耀神;身体软弱,如果神肯拿去疾病,就让神拿去疾病,如果神让疾病留在我们身上能够荣耀的时候,那我们就要在疾病中荣耀神,这才是圣经的教导。

以前美国总统尼克逊的幕僚长积高逊在政坛很有影响力,后来却因“水门事件”而坐监。他在书中写道:“我人生中最大的资产就是我的惨败。神要用我的耻辱来荣耀祂。”

保罗被神呼召作宣教士,神将一根刺放在保罗身上,保罗三次求神将刺拿走,但神并没有应允。神并无改变他身体状况,而是改变他的思想。保罗认同神说:“我的能力在人的软弱上显得完全,神要在我的软弱上彰显祂的荣耀。”

神放我们在什么样的境况里,我们就在什么样的境况里尽我们的能力去荣耀神。人生最重要的事,就是要透过带领人信主耶稣得救,去荣耀神。我们的言行会不会拦阻人信耶稣呢?会不会拦阻人努力追求生命的长进呢?要为福音的缘故,更有广阔的异象,要想到怎样才能荣神益人。

() 智慧人做事眼光深远 (12-13)

智慧人做事不单要有陲蛂A而且要有深度,有远见。按照神的话语、原则做事,就能有深度、有远见。“通达人见祸藏躲,愚蒙人前往受害。”

人的里面都有基本的能力,就是见祸藏躲,但可惜,好多时候,人自以为聪明,为自己的愚蒙辩护。经文13节的例子“生人” 就是陌生人,圣经常提醒我们,这样为人作保是危险的,“外女” 就是所谓的情妇,不正当的女人,被情感迷惑,前往受害。好像走路,明知前面是火,却仍然走下去,自愿葬身火海。因为很多人所走的是耶稣所讲的 “宽” 的路,宽的路多人走,容易走,所谓习非成是,看到人人都这样也就变成没什么不对。再说,窄路又孤单又艰难。我们有没有想到,在世上几十年之后,怎样呢?有没有为将来离开这个世界预备一条好出路呢?耶稣说:“人就是赚得全世界,赔上了自己的生命,有什么益处呢?”有智慧的人见祸藏躲,藏躲在耶稣基督里面。但愚蒙人前往受害,继续走在迷途上。

有一个年青人,花了多年的时间,用巨额的金钱,精心策划去阿拉斯加游历,到了他梦寐以求的一个荒凉的地方进行探险计划,一切进行顺利,可是周密的计划却没有预见如何走出这个荒凉的地方,转瞬间冬天来临,终于死在荒野,其后才被人发现。今天魔鬼的诡计就是给人很多的工作,就如这个年青人一样,为世事操心,但为将来永琲漁a,却没做任何准备,何等可惜。

通达人见祸藏躲,好多人知道这世界有苦难,要为自己寻觅避难所,要赚钱以作保障,但事实告诉我们,到了某一地步,钱帮不了我们,人以为有钱可以请最好的医生,但医生告诉我们,好多病医生也帮不到的。

在旧约诗篇91篇提到:“我要论到耶和华说,祂是我的避难所,是我的山寨,是我的神,是我所依靠的。”我们的神是我们真正的避难所。旧约时代,神为犯了误杀罪的人预备了六座逃城,逃避死者家属的追杀。新约时代,我们只有一座逃城──真正的逃城,就是耶稣基督。

主耶稣在约翰福音14章告诉我们,祂虽然离开世界,但将差遣保惠师圣灵来到我们里面,成为我们随时的帮助。耶稣说,到那日,你们就知道我在父里面,你们在我里面,我也在你们里面。不单是我们在神那里,是神进入我们生命里面,成为我们的保障,这是最伟大的避难所。

主耶稣在离开世界时告诉我们,我们基督徒都会经历世上的挫折苦难,但不同的是,在苦难里面,我们有主所赐的平安,这个平安在我们里头,这个避难所在我们心里面。求主帮助我们能成为真正的智者,荣耀神的名。

智慧与愚昧()

【经文 箴 2714-16

讲员:张慕皑牧师   记录:何惠珍姊妹

上星期我们思想到271113节中智慧人与愚昧人的分别,智慧人的作为是有深度的而且能够荣神益人。今日要思想的是愚昧人分别在家庭内、外的两种愚昧。愚昧人做事行为浮夸,又不懂得齐家之道,我们实应引以为鉴。

() 做人浮夸的愚昧

在第十四节提到愚昧人清晨起来给邻舍大声的祝福,首先,问题在于他行事不分轻重,也不懂得先后次序。属神的人在清早起来首要要做的事情是亲近神和赞美神,正如诗篇第53节和第5916节都说到,在早上这个每日最好的时刻应用来亲近、赞美神。我们要先求祂的国和祂的义,而愚昧人却把优先次序弄错了。另一方面,愚昧人能清早起来也算得上是个勤力人,但他却浮夸地大声祝福他的邻舍。祝福在原文有跪拜和称颂的意思,这里多数是指后者。愚昧人别有用心;为求别人对他有深刻的印象,所以虚张声势,大声称赞邻舍。这行为不单影响他自己,也使邻舍受咒诅;邻舍若不阻止他的称赞,便会令人产生错觉,以为他贪慕虚荣,又或者会招致别人的妒忌或篾视。若邻舍听信了他浮夸的赞美,而沾沾自喜;可能会变得自以为是,这便等同诱惑他人犯罪。愚昧人这样讨好、奉承别人,会使人觉得他另有目的,最终不但难与邻舍修好,反而破坏了彼此的关系。求神帮助我们懂得怎么避免犯上同样的错误,并懂得如何建立高质素的人际关系。合宜的赞美是重要的,基督徒要懂得适当地称赞别人,鼓励别人。中国人一般不爱赞赏自己的子女,因为怕他们心智未成熟,听罢别人的赞美便骄傲起来,个中自有他们的道理。只是若果能在适切时,稍加赞美并教子女懂得感恩和将荣耀归给神,这样,称赞子女赞其实也是有益的。但在称赞美他们时,可以考虑以下几个原则,第一,称赞子女们有进步,任何表现有进步便已值得称赞,毋须要求他们达致完美;第二,欣赏他们付出的努力,而不是单看成果。在称赞子女时,要令子女感受到父母对他们的支持,并且教导他们学习怎样面对失败和面对犯错。对待朋友,我们也要多加赞美和鼓励,只要遵行圣经教导的原则,要如行善一样,在私底下给予支持和鼓励便可。

建立良好的人际关系是重要的,但我们不是讲求面面俱圆,因为只要站在真理上,必然有人跟我们敌对的,即使我们没有打算去敌对他人。我们所效法的耶稣基督,祂人际关系比我们好,却一样有人不赞同祂的立场,甚至与祂为敌。传媒最近时常报导和讨论刚卸任的哈佛大学校长Lawrence Summers,他是哈佛大学有史以来任职时间最短的一位校长,被形容为办事能力高但人际关系却很糟的一个人。他出身良好,父母、叔伯都是杰出的经济学家,十六岁考入麻省理工,后来转到哈佛就读,二十八岁已成为哈佛最年轻的终身教授。然而他不甘于教学工作,曾转职到国际银行任总裁,后来又出任经济部长,他是一个如此出色的人,但在传媒眼中,却是个目中无人、出言不逊、态度嚣张的一个人。他上任校长不久便开罪了多位教授,甚至有“镇校之宝”之称的教授,也因为对他的不满,而转投哈佛的劲敌普林斯顿大学任教。他又在一次演说中贬低女性,说做科学研究的女生比男生少是因为她们先天不足,所以,女性不及男性聪明,因而得罪了很多美国女性。

() 家庭不和的愚昧

第二种的愚昧是在15节所描述的,夫妇关系不好,家庭关系也不好;经文没有交代问题出于那一方面,其中一个可能是太太的问题;事实上有些太太总是喜欢争闹,但是作为丈夫的一定要懂得耐心处理,免得家中犹如大雨之日连连滴漏,使人难堪和狼狈。苏格拉底有一个喜欢争闹的太太,有一天太太跟他吵架,他便坐到门口,让太太继续吵闹,而他自己却默不作声。太太于是取了一桶水拨向他身上,苏格拉底仍没有反应,只是说了“雷电之下,必有大雨”,太太也拿他没办法!“连连”滴漏反映这并不是一天的问题,而是累积下来的问题。愚昧人家中有问题,但他没有妥为处理,于是养成太太吵闹的习惯,到了一个地步,情况不可收拾;好像16节所说,如“拦阻风”和“抓油”一样,无法拦阻。和谐之家是神的祝福,也是人的努力,且是夫妻双方、一家人共同的努力。今天的问题是太多夫妇不懂沟通的技巧,以为可以熟不拘礼,这其实是不对的,我们要学习中国人的传统相敬如宾、互相尊重。而且作为一家之主的丈夫,首要带领一家人返教会,一同敬拜神。神为人设立家庭和婚姻时,其实已为我们定下一个原则,就是丈夫要爱妻子,妻子要顺服丈夫。在今天的社会里,要妻子顺服丈夫的理论可能不大为人所接受,但试想想,如果丈夫可以做到圣经所教导的那种舍己的爱,正如耶稣爱教会一样,甚至乎付出生命,那作为太太的自然能作出爱的响应去顺服丈夫。今天家庭中最严重的问题是家庭不和谐,婚姻破裂是社会的趋势。现代人十分强调个人主义,甚至觉得自私自利是一种美德。加拿大作家Hans Selves,着有<无痛苦的压力>一书,认为自私自利是快乐健康社会的根源,圣经教人爱邻舍则是咒诅,既不合乎情理,又不近人情。但他在书中同意人人自私自利,社会没法达致和谐,所以他提倡“利他利己”的待人接物态度,就是说以助人为利己的一种手段。近代心理学家也在鼓吹这种文化和心态,著名心理学家Hobart Mowrer在一个七千人的心理学家大会上提出人有情欲、仇恨和敌意是最自然不过的,她建议人们如要活得快乐和健康,便不要将之抑压反而要好好的疏导情绪。这无形中教人放弃传统的道德观念,人人都可任意而行,为所欲为;将这个观念带入婚姻里就变成敢爱敢恨,自私自利,人人但求自己的益处,难怪这样的婚姻注定会失败。另一种破坏婚姻的文化就是对婚约的轻视,潮流文化着重罗曼蒂克,在婚姻里高举爱和激情,轻看婚约,甚至把一纸婚书视为没有约束力。荷李活电影最鼓吹这种观念,电影中常将男女主角两情相悦,那“触电的感觉”和激情等同爱,虽然一段婚姻在刚开始时或多或少会有这些感觉,但却不能长久倚赖这些感觉。最近奥斯卡奖项快将揭晓,很多基督徒都害怕那一套关于同性恋电影会得奖,因为我们已经看到荷李活电影对婚姻的破坏,只是害怕也许太迟了,因为那些渲染激情的电影已经将婚姻蚕蚀,美化同性恋的电影更将进一步破坏婚姻和家庭。真正和谐的婚姻所追求的爱是夫妻双方努力合作的成果,能维持一生之久。有名的神学家Dr. David Elton Trueblood说:真正的爱是两个人互相服侍,愿意为对方牺牲,且有赖长久婚约的关系才能成就。至于那些婚外情只是一些激情,调查指这些婚外情通常会在六个月至三年间消失。反观古时的婚姻没有经过谈恋爱,却能长久,原因是他们守约,而且对婚约肯委身。时至今日,人们以为婚约但靠一纸婚书来维系,便可合作来,不合则去,那是很可怕的观念。生意人重视合约的精神,不可不守约,婚姻的约更为重要,所以我们要对婚姻坚持到底,坚守婚约,求神帮助我们以履行圣约的精神来建立和谐的婚姻。

生命的磨练

【经文 箴 27:17-18

讲员:张慕皑牧师   记录:顾淑君姊妹

() 人际关系的磨练 (17)

“铁磨铁,磨出刃来,朋友相感,〔原文作磨朋友的脸〕也是如此”。(27:17)此处用磨利刀来比喻朋友之间彼此磨练生命和品格,朋友相感原文作磨朋友的脸。由于面容反映人的内心世界,内心的品格能从人的口和面直接流露出来。磨练品格就如磨刀一样,“铁磨铁”能磨练出好的品格。

为何品格需要磨练的呢?因为在堕落犯罪的世界里,人与人的相处不免会有矛盾,甚至引起磨擦和冲突。正如始祖亚当夏娃犯罪后,在圣经所载人类的历史中,不论民与民,甚至国与国之间都不断有冲突和斗争的发生;人彼此的践踏在社会上不同的层面可谓层出不穷。圣经也早有预言说末后的日子:“民要攻打民,国要攻打国……”(13:8)。虽然如此,但最重要的是懂得如何面对冲突和磨擦,藉以建立良好品格,促使生命成长。正如“朋友相感,彼此磨面”,目的是磨练品格,用爱心说诚实话就可以互相提醒和鼓励,这种善意的批评可带来品格的成长。大卫就是一个好例子,当他堕落犯罪时,他为了夺取将领的妻子拔示巴而借刀杀人,于是犯了谋杀和奸淫的罪。神借着先知拿单去警惕和责备他。拿单举了一个例子说:“城里有两个人有一个富户,有很多牛羊;另外有一个贫穷人,他只有一只小羊羔来维持生计。这个富户人要请客,竟抢走了这穷家人仅有的羊羔去宴客。”(撒下12:1-10)大卫听后非常激愤,并矢言这种人定必要受处分。拿单直指大懂N是这人,神赐他丰富的恩典和好处,叫他一无所缺;而他竟然抢夺乌利亚仅有的妻子,并且用计杀了他,可见他的罪何等严重!大卫立时谦卑地接受责备,并懊悔不已。

但我们也不难发现很多敬虔爱神的人,未必有谦卑的心态去接受磨难教育。教会历史中倒也充斥着这样的例子,虽然很多的抗争都是为着真理,真理也因此而越辩越明,不论是“三位一体”或是耶稣的“神人二性论”等确曾引起争论。在这些不断的争论中,甚至有人因此而被关进监牢,有被炒家或放逐的,也有人因此而丧掉生命。但从这些冲突和磨擦中,真理却被显明出来。改教时代,曾有一场关于主餐意义的严重争论,究竟饼和杯有什么意义呢?马丁路德源为天主教徒,故深受天主教思想的影响,所以他抱持一种“变质论”,认为主所设立的饼和杯在圣礼中已变成耶稣真正的身体和血。但士革里教父就不能接受这种解释,他只能接纳“象征论”,就是说这饼和杯只是象征耶稣基督的身体和血而已。他俩的争论对教会引起很大的影响,最终士革里找马丁路德握手言和并说:“让我们承认在信仰上大都意见相同,而在其它的问题上我们记得大家是弟兄,心中有着同一个目标,大家都持守“因信得救”这伟大的真理,但在小节上可以彼此接纳有不同意见的地方,但最终我们仍然是好朋友”,他虽然流着泪想与马丁路德握手言归于好,但却遭拒绝。也正因为这缘故,直至今天我们仍然继续争论这些问题。

今天,教会多半认同士革里的见解。特别在争论的事情上,奥古斯丁教导我们,在基要的信仰上要合一,在非基要的信仰上要自由,可按照神给与你的领受,自由发挥,在所有的事情上要有爱心。正如保罗所言:“……有人信百物都可吃,但那软弱的,只吃蔬菜。吃的人不可轻看不吃的人,不吃的人不可论断吃的人。因为神已经收纳他了……守日的人,是为主守的,吃的人,是为主吃的,因他感谢神,不吃的人,是为主不吃的,也感谢神。”(罗14:1-6)保罗认为只需要按着领受,因为爱主的缘故可以吃荤或吃素,但在基要的事情上如“因此称义”就不能妥协。断不能在“因信称义”再加上其它原则,这是绝不可妥协的真理。

“铁磨铁、磨出刃来”,刃是锐利的刀锋,利刀能被主人用得荂C让我们的品格好像利刀一样被神使用。在神眼中要成为一个成功的基督徒,不在于你拥有多少学问或圣经知识,而最基要及决定性的条件是在于品格。所以“铁磨铁、磨出刃来”,有一个正面的意义,就是磨出被神使用的基督徒来。“铁器钝了,若不将刃磨快,就必多费气力……”(传10:10)切不断对象的刀是无用的,可以丢掉,“……但得智慧指教,便有益处”指在品格上有智能,被神使用,成为一个成功的基督徒。一个成功的基督,圣经的定义是有属灵品格的基督徒,这亦是神使用人的先决条件。

有一位成功的社会人士被记者问及成功的秘诀是什么?一般人认为成功就是拥有金钱、享受安逸的生活和有名气。但那成功的人士却认为品格才是成功的关键,否则我们便不能分辨出“美誉”和“臭名”来。那些大贼、强盗、贪官污吏一生过荌华的生活,知名度极高,他们是否就可称为成功人士?耶稣本身并无财富、也无安逸的生活,连寝首的地方也没有,祂也没有名气,甚至被认为传讲异端,更将祂钉在十字架上。但祂又是否成功呢?神拣选保罗,他在大马色的路上瞎了眼,神就差派亚拿尼亚去为他祈祷:“主对亚拿尼亚说,你只管去。他是我所拣选的器皿,要在外邦人和君王并以色列人面前,宣扬我的名”(徒9:15)神拣选了保罗,使他成为一柄“利刀”,到处传扬祂的名。还有:“我也要指示他,为我的名必须受许多的苦难”(徒9:16);保罗为使福音广传,确也受了不少的苦,因为神要藉此磨练他的品格,为神成就大事。另外,更重要的一点,就是铁磨铁可以磨出废物来,就是说磨刀不得其法,将刀越磨越钝,甚至磨断了刀,但问题在于我们如何从冲突负面的伤害中改换而成正面的一种可塑的品格,这就是“磨出刃来”的一种能力,也是现代人所看重的一种生命回弹能力、恢复能力;教人从挫折失败、伤心难过中恢复过来。

上个世纪的后期,世人普遍追求建立“自我形象”,但进入廿一世纪,世间充满患难、挫折和失败;我相信人讲求的是回弹能力resilience。一个人若能从负面的伤害中,建立雕塑生命品格的回弹能力,始能在世上好好活下去。正如保罗常说的“喜乐”,就是凡事从好方面着想,在挫折和失败中靠神的恩典喜乐,这是正面的看法。保罗曾说:“……只要凡事放胆,无论是生、是死,总叫基督在我身上照常显大。因我活着就是基督,我死了就有益处。”(腓1:20-21)可看到他的积极和乐观的态度。所以问题是当我们在挫折、失败、被人挑剔、批评、失业和病痛时,如何处理逆境的态度,会否像保罗一样说“因我活着就是基督,我死了就是益处。”凡事从好方面着想,态度改变时,整个人也改变,这就是圣经所谓的“喜乐”,不单只是一种情绪。

当我们面对磨难的时候,只要知道是为主的名学习忍耐,让主从逆境中雕塑我们,确信在逆境中在逆境中勇往直前,并坚信:(1)耶稣基督活着;(2)耶稣基督管理现在的环境;(3)耶稣基督乐意向我们施恩。这积极的态度帮助我们产生回弹的能力。保罗说得好:“不但如此,就是在患难中,也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐。忍耐生老练,老练生盼望。”(罗5:1-4)老练原指品格,有喜乐正确的态度再加上忍耐,这品格就是圣经教导回弹能力的所在。求主赐我们有忍耐力和责任感,因为耐力需要神的恩典再加上个人努力操练得来的。

初期教会增长迅速,及至第四世纪,基督徒教成为罗马帝国的国教时,君士坦丁大帝在主后325年召集教会的领袖开了一个名为奈西亚大会,目的是要确立教义。当时有318个教会领袖出席,他们当中有曾经身受酷刑的,有瞎眼的,断肢的,瘸腿的。从他们身上的伤痕,让我们看到教会受逼迫的痕迹,同时亦看到这些领袖都是被神磨练出来的。今天教会正需要这些被磨练出来的领袖。

() 工作和事奉的磨练 (18)

“看守无花果树的,必吃树上的果子,敬奉主人的,必得尊荣”。敬奉有看守、无微不至照顾和服侍的意思,知道主人的需要并专心处理所交付的工作。敬奉主人,必得尊荣,尊荣亦即重量的意思;他们的赏赐就是成为一个在属灵品格上有重量、有份量的人。别人也不会轻看他,因为神所赏赐的就是这种品格,当我们好好服侍神,在世工作时,就会得着这些赏赐,如提摩太后书4:8所言:“从此以后,有公义的冠冕为我存留……”。    

此外,基督徒的工作和事奉是一种“受托”,身为仆人的理当敬奉主人,这是我们的职责;所以不论你的工作事业或企业有多大,老板也只有一位,就是主耶稣基督。祂是救主、救赎者、生命的主宰,祂真正拥有一切,这一切不过暂时交与你托管。而在受托的过程中,我们只是一个服侍主人的管家。神给与我们那么多,你会做一个好管家,还是做那又懒又恶的保管者?神呼召我们要“施予”要付出,祂并不是呼召我们去保管和拥有。富翁洛克菲勒的儿子从他父亲学到“施予”是健康生活的秘诀,成立研究基金帮助教会作神的工作。本来医生说他只能多活数年,结果他能活到九十多岁,他健康之道的秘诀就是成为一个施予者。其实每个人都可以舍己,背十架跟随主,成为一个施予者。施予者不是只将金钱施予,而最重要的是将神的爱施予,以造就别人的生命,履行管家的职份。

近现代宣教之父威廉克里William Carey,他在印度宣教四十年;成功地将圣经翻译成卅四种不同的方言,被人誉为伟大的天才。但他却谦称自己不是天才,只是一个将勤补拙的人。神欣赏我们在工作上有看守无花果树的那份坚持,要待五年后才有收成。威灵顿将军之所以能在“滑铁卢之役”击败拿破仑,秘诀不在于士兵的多寡,而在于他的士兵比拿破仑的士兵勇敢多五分钟而己。若大家正在灰心失望之中,不要放弃;只须靠着主的恩典坚持下去,继续的努力,结果是“……必吃树上的果子,敬奉主人的,必得尊荣”除了得树上的果子吃外,更必定有回报;好的效果和结局。但要留意好的结局未必在今生。就好像耶稣基督被钉死在十字架上、彼得和保罗为福音而死;还有施浸约翰最终被关在狱中及后被砍头。纵然回报未必在今生,但他们已忠心完成神交付他们的工作。

四世纪教父屈梭多模曾说:“领你赴筵宴之路;虽经黑暗泥沼,行之。反观领你赴行刑之地,纵经繁华闹市,毕竟只是一条赔上生命的路!”一路上物质享受无缺,虽然花香满路,结局却是赔上自己的生命又有什么益处呢!求主帮助我们,不论工作或事奉,都以正确态度去操练我们的生命。

如何认识自己?

【经文 箴27:19-21

讲员:张慕皑牧师   记录:周安息姊妹

以上三节经文让我们想到怎样认识自己;人若不认识自己,于人、于自己、于整个社会都有损害。人类犯罪堕落之后,罪蒙蔽了我们的眼睛,使我们不认识神,也不认识自己,如此便带来了许许多多的伤害。

第二次世界大战时,德国纳粹党给全世界带来伤害,主要因为他们的民族自视过高:认为仅有日耳曼民族才是全世界最优秀的民族,唯有以政治手法铲除他们看不起的、低劣品种的民族。这种思想很快地,引人进入尼采所宣扬的无神境界。从一些研究可看到:历史上绝大多数人都高估自己。话说有位美国保险业界的精英,也是位风云人物,有次与太太一道开车外出,到油站加油时看到太太与加油工人倾谈甚欢,上车后不解地问太太道:“那人是谁,你和他谈得如此亲密?”太太坦承说:“那是我未结识你之前的男朋友。”丈夫说:“看你多幸运,幸而你嫁给我而不是嫁给他!”太太答曰:“不是的,如果我昔日嫁给他,他今时就成了保险业巨子,而你就成为那加油的!”可见,两夫妇都是如此自视过高。保罗教我们不要自视过高,要看自己看得合乎中道(罗12:3)。

() 从别人身上看自己 (19)

从圣经上我们看到:神的道如活水一般,也像一面镜子反照人生。我们读圣经时可从一些圣经人物身上清楚看到自己;而圣经里主要记载三类人物:

1.堕落犯罪的人,如杀亚伯的该隐,读者可能非常痛恨这样狠心的兄弟,但要紧记:该隐那样的妒嫉和暴力同样存在我们身上,我们之所以不犯同样的罪,全靠神的宝血洁净,恩典拖带而没有经历那样的试探和引诱;或许是没有胆量犯那样的罪。大卫杀人夫,夺人妻,犯下情欲的罪;他的儿子所罗门,晚节不保,娶了许多嫔妃,并随这些外邦嫔妃敬拜偶像,堕落犯罪,多么可恶!以色列人犯罪,将所拜的偶像引进圣殿……我们自以为绝不会像他们那样犯罪。但请仔细想一想:他们敬拜的是有形的,看得见的偶像,而我们心中究有多少看不见的偶像?!我们如果留意他们犯罪后所付的代价,就绝不应步其后尘。

“人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?” (耶17:9)约翰福音第八章记载一个行淫时被拿的女人,众人控告她,将她带耶稣面前,要照摩西律法将她处死。众人以此为难耶稣,耶稣默不作声,在地上写字,大概是写一些反控告的记录,将众人所犯的罪一一列出,最后耶稣问大家说:“你们中间谁是没有罪的,谁就可以先拿石头打她。” 众人哑口无言,只好一个个走了。这妇人犯了罪,但耶稣要处置别人的这班人从妇人身上同时看到自己!

2.被逼迫,满身病痛,有需要的人;在这罪恶世界,人经历许多祸患和灾难,我们应怎样看待这些遭遇苦难的人呢?南亚海啸、埃及大车祸,人们遇难,我们会否说:“他们是别异宗教的人,因为不肯信耶稣才遭此报!”这是不认识神之人的想法。我们应该抱有同情心的说:若不是神的恩惠,我同样可能在海啸中,在车祸里遇难的。

圣经记载门徒有一次向耶稣报告新闻:“在加利利,有一班人献祭时遭罗马兵丁击杀,他们的血浸湿了祭物”,耶稣说:“你们以为这些人比其它人更有罪吗?不是的。你们若不悔改,也要如此灭亡。”我们有健康的身体,继续为神而活,这真是神的恩典,我们要从有需要的人身上看到自己的需要。譬如社会上有许多孤苦伶仃的长者无人照顾,晚境凄凉,我们会否想到自己有一天也会如此呢?基督徒要从周遭的事上学会关心照顾别人,使自己的属灵生命得以长进。

3.敬虔爱神的,能成为我们榜样的人,我们在圣经中看到主耶稣既是完全的神,又是完全的人!所以,我们要学效主耶稣的样式,也要学信心之父亚伯拉罕一样!以利亚的祷告多么有能力,他求不要下雨,就三年零六个月不下雨,再祈祷求雨,就下雨!(雅5:17-18)‘以利亚与我们是一样性情的人’,应为我们没有以利亚祷告的能力而深深抱歉(雅1:22-25)。

() 从人生的渴求看自己 (20)

我们一生所渴求的是什么呢?一生最执着想得着的是什么呢?<启示录>将结束时讲到,魔鬼撒但被捆在无底坑中;人的眼目正像这无底深坑那样贪心,贪爱世界情欲、物欲的引诱,眼目好像桥梁一样将恶欲引进心中,心中就起了无止境的贪念。哈巴谷先知说道:人的心欲好像阴间,如死不能知足(哈2:5)。一个人贪财就像喝海水一样,愈喝愈渴;眼睛看到世上的高楼,豪宅,靓车,金钱,统统都想拥有!世间的美物令人情欲发动,不能自控,但神为我们设立一夫一妻的婚姻制度,属灵的人便能靠神的话语管理自己的生命,胜过情欲的诱惑。

世人分以下三种:其一.属血气的人──这类人没神,没基督的福音,只按自己的罪性,情欲生活,以自己为神为王!其二.属肉体的基督徒──这类人生命中有主,但生活却像属血气的人一样,依照自己的心欲想做什么就做什么,不受约制!其三.属灵的人──这类人受圣灵管理,用神的话语约束自己的生命,人生道路有神的真理引领!作为基督徒:要时常从神的话语上,检视我们所渴求的东西,查察自己到底是个属灵的人抑或属肉体的人。世界带来眼目、肉体的情欲和今生的骄傲,当我们容许里面的心欲去追求这些东西时,我们便是属世界的人(约壹2:16)。圣经又提醒我们:如果你是属肉体的,就不能属神,我们不能又属世界又属神!所以,“不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”当我们一面贪爱世界,一面灵修,敬拜,事奉时,我们的灵修,敬拜和事奉都成了应付式的,对神没有真正渴慕之心!那么,我们是否应坐在那里对付、抑制自己的心欲消极地去爱神呢?非也。大卫教我们:心所渴求的是神,便能使他胜过世界!(诗63:1)他又说:“耶和华是我的产业,是我杯中的分” (诗16:5)大卫的产业是神,而不再是那些物质上的东西,他真正的享受是神自己。要想真正成为一个属灵人,必须有颗渴求神的心!保罗写<腓立比书>时讲到,他一生的追求乃是耶稣基督,看为至宝,“我为祂已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督;” (腓3:7-812-13)这种生命的渴求像物欲的渴求一样,是没有满足的,他的生命只有一件事,就是追求认识基督。

我们就应这样积极胜过世界,一心爱神,成为一个属灵人。以下七个原则可帮助我们了解自己: (1)你人生最想得着的是什么? (2)你时刻想念的是什么? (3)你如何支配金钱? (4)你如何运用自己空闲的时间? (5)你结交的是什么朋友? (6)你所景仰的人和物是哪些? (7)你讥笑的是什么人?

() 从人生的崇敬看自己 (21)

这节经文说,我们从人的称赞中可看到自己。称赞有时会使人飘飘然,但更多的时候,适当的称赞可帮助人、激励人,让人更努力地求上进;或是帮人改过自新。有个很成功的中学老师,许多学生和学生家长都喜欢他,他的方法是:鼓励成绩低劣的学生,在考试时额外给他们多一点分,然后公开在课堂上称赞他们学业进步,让他们知道自己是有希望的,只要继续努力,便能像其它同学一样。

由我们心中崇敬的人物是什么人,可看出我们属那一类的人。有机构分别对香港和中国大陆的年轻人作过调查;香港的年轻人多数崇拜、羡慕球星,歌星,错误地认为他们不用付任何代价,一走出来就得人拥戴,很快很容易就能赚很多钱,过舒适的生活,这是何等的错!而中国大陆年轻人的偶像多数是爱因斯坦,微软总裁盖茨等成功人物,相比之下,他们知道要成功就必须努力,肯接受磨练。别人对自己的称赞也是一种磨练,一种自我认识,当被人称赞时,如果非常嚣张,自视过高,以为都是自己的成就,没将荣耀归给神,这是危险的,是心智不成熟的表现。有一中学生读书成绩优异,常被称赞得心花怒放,自觉将来会成为世上的伟人,回到家中便对母亲说:“你猜现今世上有多少个伟大人物呢?”认识儿子的母亲智慧地说:“从你想象中减去一个!”。

以赛亚在异象中看到主坐在高高的宝座上时,立即谦卑响应,当他见到神,就立刻见到自己!(6:5 ) 今日我们之所以骄傲,自视过高,皆因我们没有见到神!惟有认识神,也认识到是神差派我们到这世上,给我们机会在不同的岗位上事奉祂;当有一天,我们来到神的审判台前,才能忠于自己,向主交账!一个认识神又认识自己的人工作将更有效率,生活更有喜乐。有两个伐木的工人,一个年纪大力气少,另一个年轻而孔武有力,他们一起由早到晚工作,年轻人一直用力地挥动斧头伐木,而年纪大的砍一阵又停一阵,晚上收工时一看,老年人比年轻人所砍的木头还要多,为什么呢?因为老年人时时停下磨斧头,斧头愈磨愈利愈省力。求主帮助我们多磨生命的斧头,磨得锋锋利利,被神更大的使用,使工作更加轻快,更能讨神的喜悦。

职业生涯中的愚昧

【箴 27:23

讲员:张慕皑牧师   记录:刘淑恩姊妹

箴言2723-27节经文提及智慧或愚昧的工作者在事业上的分别表现。今天先研读23节,看看自己在事业生涯的表现是否智慧,合乎真理原则,否则不小心便沦为愚昧的工作者。

() 愚昧的工作者

从“你虽用杵将愚昧人与打碎的麦子一同捣在臼,他的愚妄还是离不了他。”的经文可领略到两方面的信息:

1. 愚昧的真面目

求主让我们逃避在事业上愚昧的真相,它产生事业的危机,第22节经文提醒我们神如何重视陶造我们生命的品格,使我们认识自己、建立生命,切勿作愚昧人;23节则劝诫我们成为有智慧的工作者。何谓愚昧的真面目?原意为歪曲、扭曲之,亦有邪恶之意;愚妄人扭曲神的真理与信仰,然后走上一条邪恶的不归路。愚昧人颠倒神的真理,将神认为对的说成是歪谬的,特意走上歪僻的道路。

纵观整卷箴言的信息都论及智慧,生活若真有智慧,才获丰盛的生命;相反地愚妄人拒绝神及神的真理,形成愚昧与真理对比。箴言的钥匙:“敬畏耶和华是知识(智能)的开端,愚妄人蔑视智慧和训诲。”(17)在此扭曲造成拒绝神和祂真理的真理态度,漠视神设立的道德;然而“义人的口教养多人,愚妄人因无知而死。”如此义人被神塑造,成为圣洁公义的人,相反愚昧人无知,缺乏对神真理的认识,并以悖逆神的真理为乐,像儿童特意违背吩咐,罪性及好奇心驱使反叛违规,所以要小心管教。罪中之乐往往使人做出敌挡神的事情。但是智慧的源头──我们的神却希望我们回转。我们若以神为乐,以遵行神的真理为乐,不会只想做自己想做的事情,反立志做神喜悦的事情。故此切勿扭曲神的真理,人往往被罪性拖累、捆绑,恶习缠身,使人像奴隶般陷入不能逆转的境地。明知“罪中之乐”错,仍受绑,不得要领,所以“行了又行”,好像“狗吐过来吃牠所吐的”,真是何等丑陋的一幅图画!不由自主地生活下去,把握不到自己的生命,坚决远离神,违背神真理的教导和生命的原意,达至这地步则不能自拔。

加拿大北部安大略省曾经有淘金热,有人买下金矿,可惜最后将矿场以美金廿五元贱卖来解决酒瘾,几年后别人在他的金矿场掘出价值二千三百镑的黄金,可怜的他流连附近酒吧,痛哭流泪,饮酒度日,哀叹错失机会,本来在事业上的发展,竟因为胜不过酒瘾而一败涂地,走上自我毁灭的结局,这是坚决地愚顽的代价!

第八世纪希腊诗人荷马(Homer)为人恃才傲物、骄愚顽耿,有一天向少年人问及渔获,少年人以谜语窘之,设谜面语:捉到的都丢掉,未捉到的仍在他身上。这伟大的诗人竟被“迷”倒,猜不到谜底指什么,窘极了,结果恼羞成怒,自杀身亡!原来愚妄骄傲可导人自毁,其实答案是“跳蚤”,因为少年人把捉到的跳蚤都弃掉,未捉到的仍然附在少年人身上。所以求主赐我们柔软谦卑的心,当自我鉴察时,辨别到问题所在,便让主赐勇气、谦卑的恩典学习改过,神必然大大赐福!

张路加牧师的外公,自从在宋尚节博士的布道会信主后便悔改,一洗以往生意人的霸气,改变对家人呼喝的态度,向上下大小成员续一认错恳求原谅,如此改变的行动实非容易,惟有当神自己动工才能做到,圣灵的工作软化愚顽人,否则继续下去则只是死路一条,伤害别人,祸及社会。

“将愚妄人与打碎的麦子一同倒在臼中,愚妄还是离不了他。”这幅图画描绘昔日耕种时,农夫将麦子或其它谷物,在收成时拿去晒,然后放在臼内椿麦谷和打糠壳。打谷物的目的是将麦子与谷物等杂质除去;可是这个愚顽人被放在臼子中与麦子一起打之后,仍没有改变,走上死路一条!其愚昧之处何在?当麦子被木棍椿打,可以很快脱壳,于是农夫在第一时间取麦子,若不能脱壳,则谷麦无用;故此愚顽人尚未脱去愚昧,椿打有何成效?可见若要成为神合用的人,祂必须将我们生命中的杂质除掉,这才合乎圣经中圣洁之意,一个义人若要得着圣洁的生命,乃借着神在我们身上陶造的工作,将身上罪恶和错误的习惯除去,才能够成为神手中合用的人,这点至为重要!现今世人常被错误的看法左右,就如经文指出工作的成訧及成功之道在于个人道德品格的陶造和灵性的建立,这些素质才是决定事业上的成功抑或失败,这也是许多不相信神的世人研究出来的结论,故此无论是神的真理或今日世人的研究都殊途同归,肯定这些道理真确无误。

在当今文化,香港人亦未必明白和领受这个真理,事实上作为家长始终认定读书重要,无论如何百般辛苦也要让儿女读书,借钱也要供子女进大学,出尽办法也要迁入名校区,以为付出多少心血、精神、力量也在所不惜,只要儿女读好书,别的不用管、不用费神,若遇考试可免返教会聚会,要温书,可免灵修读经。这些价值观误导下一代,何等危险!多少研究指出,品格良好的儿童成绩表现一样高,别以为这些报告有何稀奇,按理分析,品格良好的学生会听从老师,知道怎样殷勤工作,帮助别人,作诚实人,如此学生成绩肯定优越;相反,品格差劣的学生不孝顺父母,不听从师长之言,又不肯勤奋工作,懒散渡日浪费时间,终日在计算机上网、与游戏机作乐,如此小朋友如何成材呢?求主帮助我们如何确立圣经的价值观,尤其小朋友的家长,应教导他们明白“敬畏耶和华是知识(智能)的开端。”使他们敬虔爱神!让他们了解事奉、灵修、返教会并不影响学业;但是若果我们作为成年人也这么抉择,在工作忙碌时便选择在家休息,这种轻看属灵事情的态度要不得!愚妄人之所以不能成为麦子被神使用,只因生命中杂质太多,打不掉、碎不了;强顽者的表现在于不会认错,罔顾自己的责任,看不见自己的罪,将错疚推诿在别人身上,不肯承担错误及认罪责任。正像一个丈夫磅重,妻子笑问:“超重吗?”丈夫巧辩:“非是!根据重量比例,我理应多长六吋。”这并非他的问题,乃因父母没给他多长六吋的高度,原来我们往往只看见责任在别人身上,从没反省自己的错误。愚顽人歪曲神真理,走自己道路,在道德上失败也在事业上失败,这正是现今中西社会的写照,业界的道德问题丛生,各行各业都有缺陷──专业道德操守的失守!

今日也是诚信失落的世代,它将带来整个社会的崩溃,贪污、虚假、互相欺骗之风充斥,这种风气自少形成,先从学业、再从事业见其效。在美国、英国、中国、印度、韩国各地大学和中学皆有作弊的事件,学生公开承认接纳这些瞒骗的行为,例如:买试卷、用手机作弊、考试请“枪手”代替、买专文和论文来交作业研究,连医科和工程师的学位也可以买,那么试想有谁敢让他们诊治?哪间公司敢聘用他们来策划建筑?这般低劣的道德品格岂不令人信心尽失!公开作弊之风迫使教育当局订立条例杜绝作弊的漏洞,重新改革课程,防范欺骗、盗取数据的行为。

愚昧人因固执顽梗而影响事业,他一方面自以为是,不肯改变,问题在于,身处千变万化的社会,仍不肯改变自己去适应新文化和新科技,无疑是自我毁灭。这里经文显示一个强烈的对比:即使麦子打得碎,愚昧人却打不碎。另一方面认为无须变,所以当面对社会时代的变迁,仍抱残守缺的人在巨轮下只会成为牺牲品!真理不变,神的真理在任何时代都是绝对的,但是我们若然晓得改变自己,以不变的真理响应时代的需要。才不致固步自封、自困一隅。愚昧人的骄傲专横、自满自足的态度往往成为时代进步的拦阻。例如当火车被引进美国作为交通工具,又如平治汽车于德国慕尼黑面世,全靠条例的修改,才能引进新科技,让公众事业及工业生产得以生生不息。

求神帮助我们明白今日的口号“自我增值,终身学习”,切勿以为计算机比人脑更优胜,其实若要把计算机提升到人脑的功能,那么我们要建一座纽约摩天大楼般高,才追到人脑的功能,神给予我们许多潜能,但是我们却没去发掘,推说年纪大,又以为不需要进步,其实无形中被淘汰,成为落伍的人。属灵方面也是如此,耶稣来到世上的时候,带来新的创造,新约的建立为旧约时代的专家,如文士、法利赛人和撒都该人所拼弃,拒绝耶稣新的创造──祂所带来的新约,以为照守旧约比较合宜,对耶稣基督恨之入骨,把祂钉在十字架上;但是耶稣却拣选一班门徒,他们没有多少学问,研究圣经的专家指出:门徒多是廿来岁的年青人,为何拣选这班年轻的渔夫而不是文士和法利赛人?正因为他们年青,生命的品性仍柔软,可以塑造;那群宗教专家思想已经僵化,无法改变,故此神放弃他们!求神帮助我们不要成为愚顽人,因为愚妄人是失败者!求主给我们一颗柔和谦虚的心;帮助我们继续在属灵和事业两方面能够不断的进步!

事业上的智慧

【经文 箴 27:23-27

讲员:张慕皑牧师   记录:梁蕙娟姊妹

今天让我们思想投身一门事业应有的智慧。整段经文大致讲述一个父亲如何教儿子走人生的道路,指示他如何发展自己的事业,荣耀神的名。

() 以人为本(23)

就牧羊业来说,经文中的“详细察看”,意谓必须知道及认识每只羊的脸孔,辨别牠们的样貌,了解牠们的特点和需要;下半节更提到要留心料理你的牛群,意思是将牛群放在你心上。经文意思是指作为一个牧羊人,要非常小心、全面地深入照顾羊群和牛群,因为这是你的事业。经文上半部讲到整全的“阔度”,下半部讲到它的“深度”。圣经常常用羊来比喻人,因为在很多方面,人与羊都相似。作为一个老板,一位上司,带领公司发展时,首要注重的是以人为本。多少时候,我们集中精神订立制度、组织、行政、策略等,各方面都做得不够人性化,竟把人当作一个号码,一件生产工具,“呼之则来,挥之则去”,这样待人的公司必定失败。耶稣基督十分关注这方面,当人指责祂在安息日作了不应作的事情时,耶稣基督响应他们:安息日的制度和条例是为人而设的,人不是为安息日而设的,不要受安息日的制度规条所捆绑。一个聪明有智慧的领袖自会明白圣经的寓意。相反,一个老板或上司对待下属只懂摆架子及责骂,不尊重员工,便是愚不可及,失诸交臂。所以要集中你的注意力,关心“牛群、羊群”的需要,重视员工的福利,给他们理想的工作环境,不要剥削他们的工资,这样的老板必定成功。当一个行政官理苛待下属时,下属也必照样地“回馈”他的上司,结果,吃亏的乃是公司,是企业本身,甚至整个机构。

经文提到没有牧人的羊群、牛群是难以生存的。尤其是羊群,牠们相当软弱无知,若把牠们引到较远的地方吃草,牠们便不懂得返回老家,彷徨无助地大声尖叫。故此,圣经形容人好像羊一样走迷,偏行己路;他们找不到人生的出路,也不知往那里去寻找神。羊另一弱点是容易饿死。其它的野兽动物可以从风向和空气嗅到水源在那里,但羊群却丝毫不懂,只顾聚在同一地方吃草,草吃光了,便不辨好坏的连草根头也一股脑儿吃进肚里。圣经形容今日人类的光景“人饥饿非因无饼,干渴非因无水,乃因不听耶和华的话。”(811)香港现今到处可听闻神的话,只要他们踏足教会便可领受福音,但人却视作等闲。

此外,羊常常落在危险之境,皆因牠们抵抗不了外来的袭击,羊毛又浓又密,其上黏满飞来的袭物──种子、植物和各类的昆虫,甚至连跳蚤都喜欢附在羊毛身上。令羊感到既不舒服又却摆脱不了,惟把身体磨擦在石头上,弄致身体受伤,皮破血流。有些羊削足就履,索性把身上不舒服部份的毛吃掉,以为就能解决问题。

羊另一个问题就是心理质素十分差,被野兽袭击时牠也不懂保护自己,受伤之后只会躺下待死。有时羊毛长得太多,行起路来左摇右摆,容易绊跌,仆倒,四脚朝天,这时牠们也不懂自己爬起来,导致血液不流通而死亡。其实人也是一样的软弱,人的个子高大,但是连细小到肉眼都看不见的细菌都无法抵抗,我们对细菌怕得像羊惊怕昆虫一样。

今日在任何的机构或家庭之中,作为领袖我们应关注的不是制度、策略及行政组织等方面。这些虽然重要,但更需要关注的是以人为本的事业攻略。据今日的调查研究显示:人事问题耗费了行政人员工作四分之三的时间。经文提醒我们,一家公司重要的资源是人力的资源。我们要学习主耶稣基督,因祂是人类历史上最伟大的救世事业的领袖,今日仍有千千万万人跟随蚐╮C耶稣基督是好牧人,为羊舍命,祂曾说:“我是好牧人,我认识我的羊,我的羊也认识我”,“我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟荍琚C”(101427)耶稣是好牧人,细心料理自己的羊群,知道羊群的需要。祂是最有智慧,以人为本的好牧人。求主给我们智慧来打理公司,建立“以人为本”的事业。

() 目标清晰(24)

很多人追求富有,因为富人有冠冕(名誉)、地位和各式各样的享受;很多人创建事业,目标不外如是。但经文提醒我们“因为赀财不能永享,冠冕岂能存到万代。”意思是赀财和冠冕不应该成为我们建立事业的最高目标。今日的社会以金钱挂帅,很多人以金钱至上,导致事业、婚姻和家庭都失败,甚至损害健康,其实人赚钱不是人生最高目标。十九世纪,世界各地不少的人都蜂涌移民到美国,中国人称之为“金山”的地方,以为在那里可以掘金,赚大钱,享有财富、权势和福乐。但今日美国人才发现原来金钱不是好东西,最好的东西始终是家庭和朋友。我们作为基督徒,无论发展那一门事业,都要先寻求神的心意,在神所赐给我们的才干和恩赐上建立我们的事业,要清楚事业上的目标是要荣神益人。先求神的国和神的义,其余一切的东西神都必加给我们。我们作教师的,不是为了赚钱才教书,而是希望帮助学生,做工程师是为了帮助别人,做药厂老板是为了制造优良的药物去改善人的健康。当我们心存善念,神必定恩待,任何尊重神的人,神必定尊重他。

() 靠赖神恩(25)

无论牧人有多努力,牧羊的技巧有多好,有多大本领和生意眼光,都不能成功。因为成功在乎神所供应的天然资源,莫忘神恩才是成功的要素。干草割去,嫩草发现,使羊在冬天有草吃,草又不断生长,神供应这一切可以更新的资源。今日我们有两种天然的资源,一种是可以更新,而另一种是不能更新的。石油便是一例,是不能更新的,若开发太多,耗用过分,便会污染大自然,结果还是伤害了人们自己。圣经创世记记载:神吩咐人治理大地,但要根据神的原则,土地运用后要给它好好休息,使它有再生的能力,简言之就是要使地土更新。山上的蔬果植物,是人和牛羊的食物,还可作草药之用。神给予我们这些天然的资源,要我们懂得如何管理。今日环保生态问题严重,是人不负责任,不论什么温室效应、地土石漠化、沙漠化、水土流失等都是人类滥用资源所造成。今日环保专家所强调的“可持续发展”观念十分重要,若我们不合作,继续剥削神放在自然界的资源,到下一代便会因资源缺乏,竞争更大。不要忘记神的恩典,在神的恩典之中尽我们的责任。在圣经里面,可持续发展的观念可以大为扩展,不单应用在天然的资源上,更可应用在人的身上,因为人力资源是最重要的资源。我们不要漠视自己的健康,当我们透支体能,身体便不能再负荷,无法继续发展下去。可持续发展也可延伸至灵性及道德的层面。倘若人的道德、灵性和品格都失落,事业便不免有瓦解的一天。耶稣说:“人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢。人还能拿什么换生命呢?”(1626)所以,赚得世界没有任何益处,最终只是你的损失,别人的损失,世界的损失。

() 知足常乐(26-27)

这两节经文提到你要好好牧羊,因为羊儿无论雌雄都能供应你的需要;养得肥壮的除可卖到好价钱,羊奶够你吃,羊毛更可制成衣服穿,羊奶比牛奶营养价值更高且更易消化。我们若常倚靠神的恩典,尽我们的本分,一切所需用的神都会满足地供应我们。

在事业上知足常乐,不等同无上进心。圣经教导我们贫富之分野不在于拥有多少财富,知足者琩活A不知足者永远贫穷。自从十九世纪工业革命之后,全球的政治家、经济学家、社会学家、哲学家都尝试解决贫富悬殊的问题,因为绝大部分人的金钱凝聚于少数人的手里,贫富悬殊的情况在末世时代更日趋严重。共产主义和西方国家的福利制度,始终未能缩短贫富的差距。相信惟有依照圣经方法,知足常乐,继续发展事业,赚更多钱是为了回馈社会,为了别人的需要,才可解决问题。今日要解决环保问题,自私问题,需要福音,因为福音是教人舍己。求主在这几方面提醒我们,在事业上有智慧,有美好的见证,以人为本,目标清晰。要做到荣神益人,必须赖神恩,知道没有神的恩典就不能作什么!人若有这四方面的智慧,必然蒙神喜悦,成功指日可待。―― 张慕皑《箴言查经信息》