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箴言第廿八章

 

国泰民安的道德基础

【经文 箴 281-2

讲员:张慕皑牧师   记录:顾淑君姊妹

神造人不单有个体性也有群体性,我们与周围的环境、社会、国家是息息相关的,所以不要以为尽了本分就足够,还要作盐作光。我们国泰民安,这观念是从神而来的。箴言这样说:“恶人虽无人追赶也逃跑,义人却胆壮像狮子。邦国因有罪过,君王就多更换。因有聪明知识的人,国必长存。”(箴281-2)我们以为只要办好教育或发展好科技,社会问题便会迎刃而解。其实人们心灵的创伤与婚姻的问题,都是因为内心没有平安以及人际关系出现问题所致。而在众多的问题上,我们发现人所惧怕和忧虑的都是与社会有关的。试以三十年前小学生和现今小学生相比,时代不同,问题和困扰也有所不同。有大学作出研究,发现三十年前的小学生怕的是动物、黑房、陌生人、喧闹和立足于高处等,这都是一些个人性的问题。但现今的学生所害怕的大都是社会性及家庭的事情,如父母离异、核子战争、癌症、环境污染、被人抢劫或偷窃等,可见个人和社会问题总是息息相关的。

由此看来,今天再不能说教育或高科技就可全然解决问题。当然教育的本质是好的,基督教也非常着重教育;科技也是好的,它带来生活上很多的舒适及方便。但两者最基本的问题就如吃药一样,有很大的副作用,未能彻底解决人类真正的问题。当人接受高等教育和高科技训练后会变得聪明,晓得更机智地犯罪作恶,可见教育和科技的副作用是叫人类自相残杀。昔日,人只会用拳头或枪棍解决冲突,但当科技进步后,人类便懂得使用刀、枪、大炮、核子武器、生物武器等厉害的武器。因为社会问题的根源在于道德的沦落、品格的缺陷,即是罪的问题。

() 罪夺去人的安康(1)

人类之所以失去安康,是因为罪恶作祟。心中无神的人,不依神的法规行事,更因刻意违背神的律法,变成丧尽天良,道德败坏;表面看来凶狠成性,但内心却十分脆弱,就算无人追赶,也会逃跑。正如昔日苏联的史太林就是一个好例子,他所拍的相片镜头总是由下向上对焦,然后显得他高高在上,他总爱用有问题的手握拳放在心口上,摆出一副权威霸气的样子。然而,他莫斯科的住宅却有八间睡房,但从没有人会知道他睡在那间房,以免被人暗杀。可见他内心充满罪咎感,他知道得罪了神,所以神必然追赶他。

又如昔日亚当夏娃,本来很喜欢和神在伊甸园里交通来往,但当他们吃了禁果后,知道得罪了神,神必追赶他们。当神再一次来到园子时,他们便躲避神。又如该隐杀了兄弟亚伯后,神告诉该隐亚伯的血从地里向神哀告,结果他所得罪的兄弟便追赶他,就连社会大众也追赶他,因为他是一个恶人。这是何等凄惨的刑罚,所以该隐对耶和华说:“我的刑罚太重,过于我所能当的。”,“遇见我的必杀我”社会大众知道他犯了罪,要追赶他,令他的内心非常惶恐。当然,他自己还要面对良心的责备,可见恶人是不会有安宁的日子。

西方有一个农夫买了一部新车子,在回家途中正要驶进小路往农庄之际,心想要试试车子的性能便加油在高速公路上飞驰,走了一段路想折返之时,正在公路上行驶的一辆车子,车上的司机以为这必是一辆没有记号的警车;于是立刻驶进小路,但那车竟继续跟着他,他眼见前面已是路的尽头,唯有弃车而逃。原来,那人是个歹徒只是作贼心虚;其实无人追赶他,只是良心在追赶他。可见夺去人安康的是人的罪,但今天在报章上不难看到很多杀死自己的丈夫、妻子、儿女的竟不当作一回事,原因是他们的良心没有得到好的教育。这正如一个的士司机,为了获取更多的车资便将咪标非法调校到自己的标准,其实良心与咪标一样,你如何教育他,他便按你的意思而运作。

今日的问题是人活在罪里远离神,以为没有绝对的原则,只需按自己的原则行事便可,所以得罪了神也不自觉。今天,专家把这一群人形容为“道德残障”,他们不懂分辨好歹。自小学、中学、到升大学都浸淫在无神的文化里,倚仗自己的价值观和道德系统生活,以为在这种多元文化,毫无绝对的标准下,只要互相尊重及作价值的澄清就,可以互相包容,彼此接纳。

若要胆壮如狮子必须成为义人;敬畏神,按照神的法则做事,有美好的道德品格。他们胆壮是因为站在神真理的一面,他们唯一惧怕的就是神。正如摩西,虽然只是一个牧羊人,竟敢对抗一国之君的法老王及他强大的军事力量,带领以色列人出埃及,因为他知道神与他同在。当迦勒和约书亚面对十个报坏消息的探子及激动的群众,他们并不惧怕,因为他们行在神旨意中,所以坚持要进入应许之地──迦南。又如初期教会的使徒面对宗教领袖的逼迫也毫不惧怕,这些胆壮如狮子的人,是会积极面对问题的,是因为他们清楚知道自己站在神真理的一面。正如主耶稣基督一样,当衪面向耶路撒冷时,彼得拦阻祂;但主仍勇往直前,面对即将临到的逼迫、苦害与死亡。

一个心安理得、身心灵健康及满有道德勇气的人,必能冲破逆境,这等人必须具备以下两种条件:

(1) 认清自己站在神及真理的一边会有逼迫、憎恨、敌对、失败、亏损,所以不要以为作为一个好的基督徒,按照圣经原则做生意便一定成功,事实上有很多失败的例子。但要知道这失败是暂时性的,长远来说神必定赐福。所以要选择站在神的一边。

(2)真正属灵的勇气,正好像主耶稣基督一样经过祷告,便勇往直前,面对惧怕。懦弱的人会放弃立场,逃避现实,为求解脱痛苦的人生而自杀。我不能忘记在加拿大读书的时候,有一个同学完成预科课程后,本想入神学院,结果没有入读。主因是他害怕站在众人面前说话,最终打消了读神学的念头。相反有一个钢琴家,也是一个音乐家和作曲家,时常都要在台上表演,但他私下告诉朋友他每次在台上表演时都十分紧张和惧怕,可是他并没有因此而放弃演奏。每次演奏前他都会唱一些熟悉的诗歌,让自己镇静下来,所以真正的勇气是求神让自己在困难中有能力面对。一个勇敢的人但求真诚非求成功,而但求成功的人会放弃真诚、原则和立场。美国林肯总统就是一个但求真诚,不求成功的好总统,也是一个敬虔爱神,有好见证的基督徒。当美国还在南北战争时,他要征召五十万大军到前线打仗,政客们都劝阻他不要在大选前作此事,若他一旦出兵便很难再连任了,但他知道前方正需支持,宁可不作总统,也要派兵上阵,显出勇者无惧,大公无私的精神,诚然是胆壮如狮的政要人物。

() 罪夺去社会的和谐(2)

“邦国因有罪过,君王就多更换。因有聪明知识的人,国必长存。”(箴282)世界上大部分的国家,在过去未认识神和圣经的时候,神透过自然的启示和一般性的启示,将基本的道德要求放在人心中。常言道:“恻隐之心,人皆有之”当人看到别人受伤,总会生出同情。中国人“礼义廉耻”的观念很符合圣经的教导,而西方国家有神特别的启示,以圣经神的话语为指引,所以如果他们不行神的道,罪名更大。其实所有的国家民族,都有神基本的道德启示在其中。所以一个罪恶充斥的社会,国家的领袖经常会更换,就如旧约士师时代那样的混乱与不稳定一样。什么能使国家太平稳定呢?是教育么,是科技么?都不是!唯靠耶稣基督的福音能改变人的生命,叫人有能力及有意愿去做应做的事情。一个国家的稳定繁荣是靠人的聪明智慧,与神所赐分辨是非的能力。“敬畏耶和华,是智慧的开端。认识至圣者,便是聪明。”(箴9:10)经文所指的知识不是科技的知识而是属灵道德的知识,只有聪明的领袖才晓得带领国家走这方向,神会因这种领袖以及这一群智囊施恩赐福给那国家,现今社会正需要这样一群促使国家稳定繁荣的中坚份子。

韦斯利约翰曾说,若给他一百个什么都不怕,却只怕神的传道人或平信徒,他们什么都不渴求,只渴求神,就能震撼全世界;推翻撒但的国度,建立神的国度在人间。圣经中有不少的例子如约瑟的时代,当地快要有饥荒之时,神兴起约瑟安排好七年的丰收应如何储备粮食,好等七年的饥荒来到仍有粮食。所多玛城充斥罪恶,神要灭那城,但有聪明的亚伯拉罕肯为他们求情。这便改写了历史,也改变了人的悲惨命运。

美国虽是全球最富强的国家,却是罪恶充斥。但神为何仍然使这国家兴旺呢?只因美国仍然有一群聪明的有识之士,他们敬畏神,所以神仍施恩赐福这国家。相对香港及中国来说,相信发展好经济,中国就会稳定富强。但作为基督徒的很清楚,中国的长久稳定须倚靠一群聪明的有识之士,他们明辨是非,且在不同的行业中成为属灵的精英,不随便犯罪兼有属灵的德行。因这缘故,神会赐福给全中国。

在第二次世界大战时,纳粹德国冒起,时人看见希特拉出现,便知道全世界即将受到制。当时教会分开两派,一派支持希特拉,而另一派则反对希特拉。以潘霍华牧师为首的反对派,及后更被压制成为地下教会;而潘霍华牧师有一段时间更要被迫流亡国外,当时他有两个选择,一是应邀赴美国协和神学院教书,二是返回德国。

他作出后者的选择,只因听到教会的呼声,要求他返回德国带领他们对抗希特拉。他深知返国的后果会如何,但仍坚持站立在神真理的一面,回国不久便被捕下狱并处死。正因为德国有这些聪明的有识之士,神恩待德国,也恩待欧洲以及全世界,使他们不再受希特拉奴役。爱因斯坦曾作见证说,他爱好自由,期望大学教授能站出来反对希特拉……当他失望而回时,便转向当时报章传媒的编辑,希望他们出来说话,但数星期后报馆也受到压制。只有教会在那时刻仍屹立不倒,拦阻希特拉压制真理的战役。所以,他以往鄙视教会,现在毫无保留地赞扬教会。正因为那里有一群聪明的有识之士,像潘霍华牧师一样使整个世界持续自由与和平,今天,我们正需要这样的人为神所用。

美国是普世最民主的国家,他们的杜鲁门总统曾说,若摩西在出埃及前先做民意调查,不知他们会走多远。若耶稣在讲道前先做民意调查,不知会讲些什么道理。可见民意虽然重要,但神的真理更重要。所以,今天的时代极需要聪明而有见识的人,使国赖以长存。

如何变成一个坏人

【经文 箴 283-5

讲员:张慕皑牧师   记录:梁蕙娟姊妹

圣经说神创造天地万物之后,便造了人类。自从始祖亚当、夏娃堕落犯罪之后,我们每一个来到世界上的人,都带着罪性,即有犯罪的倾向。一个人学坏容易,学好难。皆因人被罪性推动去犯罪,使人从腐朽走到灭亡。因此,神用了两个措施来怜悯我们、帮助我们。首先是让腐朽的世界、腐朽的人有防腐剂,这防腐剂就是神给我们特别的恩典,使我们有是非对错的观念。在神的自然启示的亮光中,我们能分辨是非,做一个好人。另一种防腐剂就是家庭的制度,学校的教育,都教导我们做一个好人。此外,透过政府的制度,也能够除暴安良、防止罪恶。当一个生命腐朽之后,只能够靠控制不恶化,要彻底解决这生命的腐朽,惟有靠稣基督十字架的救恩给我们新生命。神兴起教会不独宣扬耶稣的救恩,也起着一种防腐的作用,所以当耶稣讲完登山宝训“八福”之后,提醒我们是世上的盐,是世上的光。这世界因罪而变得黑暗,但光来到便将黑暗驱除,这世界在灵性及道德方面已经腐朽,但当信徒进入世界里面作盐作光的时候,便能够防止腐朽。所以,教会信徒要努力传福音,发生防腐的作用,当我们明白一个人如何变坏,才能够对症下药。

() 犯罪的行为 (3)

穷人欺压贫民,这话何解?当一个穷人变得有财有势之后,理应懂得帮助社会里穷困而有需要的人。这里的意思是他埋没了自己良心,反去压迫其它的贫穷人。一个最基本的原因是他被钱财及权势所诱,起了贪得无厌的心,想拥有更多,不惜做更多伤天害理的事,而世上贫富悬殊的情况也是这样造成的。人若能胜过金钱与地位这两方面的试探引诱,便是一个十分蒙恩的人。耶稣时代的希律王,杀了很多近亲,不过是为了保住自己的权势。罗马帝国的尼罗王,得母亲悉心栽培他成为罗马帝国的君王,但他为了保存自己的权位及财富,竟连自己的母亲及亲属都杀害,这种罪行就像暴雨将所有的谷物都冲没,毁灭一切,令人万劫不复一般。圣经警告我们:钱财是极度危险的东西,要非常小心处理和运用。金钱和权力是中性的,运用适当便能造福社会。教会要传福音,帮助更多的人,需要金钱,也需要权力以影响世界,改革社会。但圣经提醒我们贪财是万恶之根,而金钱和权力教人好像喝海水一样,越喝便越渴,至死不会满足。箴言教导我们,健康比财富更加宝贵,一些拥有财富的人以为可以好好享受世界,结果患了各式各样的都市病,如糖尿病、心脏病、血压高及胆固醇高等,要节制饮食,美食当前也不能尽享。也有一些有钱有地位的人自杀,皆因他们虽然拥有财富与地位,但不懂得处理和运用,结果带来种种烦恼,得不到真正的快乐。

圣经告诉我们,比金钱更宝贵的东西是内在的丰富,属灵生命的丰富,道德上的丰富。我们只需一种财富──“神所赐的福使人富足并不加上忧虑。”(1022);是一种不加上忧虑的财富。不少人因有太多财富而忧虑,这也成为人的致命伤。耶稣教导我们如何领受这福气,就是“你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了。”(633)把神的事情放在首位便是蒙福的途径。圣经教导我们,为求权力而不择手段,并非强者的所为。真正的权力,是耶稣所教导的,是放下权力的权力。像主耶稣一样,为了人类的需要,创造天地万物的神来到世间上,将祂所有一切的权力都放下,被人钉死在十字架上。门徒彼得认为耶稣能够行神迹,竟然要被钉十字架,是软弱的表现,于是拔出刀来想要保护耶稣。但耶稣说:“你想我不能求我父,现在为我差遣十二营多天使来吗?若是这样,经上所说,事情必须如此的话,怎么应验呢?”(2653-54)十字架的权力、智慧、荣耀,在于神将一切祂的权力都放下。平静风和海的主耶稣可以不费吹灰之力还击加害于祂的人。另一方面,得着权力的动机是为了什么?耶稣得着权力是要服侍人,当祂临上十字架时,门徒来求耶稣,求祂得国的时候,把他们一个坐在祂左边,一个坐在祂右边,换言之,他们在争夺权力。耶稣说他们不知道所求的是什么,外邦人有君臣治理他们,但神的国度并不是这样。“正如人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。”(2028)有些情况,神不把财富权力给那些好人,是因为权柄能力会叫人跌倒,拥有之后又不懂得管理。神没有赐我们这些东西,也就是神给我们的祝福。

() 犯罪的习惯 (4)

一个背弃神的人,更会背弃神的律法。罪有一个特点,就是使人享受罪中之乐,结果便越陷越深。不择手段是为了求财,为了求成绩,求业绩,目的达到了,一生都饱受折磨。曾几何时,一个本来认识神的人,宣布神不存在,原因是起初他勤读圣经,又追求爱主,但后来却爱罪爱世界。圣经说:“人若爱世界,爱父的心就不在祂里面了。”(约壹215)惟一的做法是宣布没有神,以为没有神便可以任意而行。这样便可任意犯罪,犯罪越多便成了习惯。这种人虽然背弃了神的律法,但仍然相信神的存在,这就是保罗所说属肉体的基督徒。背弃律法的人往往会夸奖恶人,是犯罪成习惯更进一步的表现。夸奖恶人和恶事,是今日社会习以为常的事。包括基督徒在内也是如此,对同性恋的行为,同性恋的婚姻予以默认。时人认为思想要开放,要接纳不同形式的婚姻,不同形式同性的关系。夸奖意思也指消极的、被动的,对罪恶缄默,漠不关心及纵容。主耶稣所说好撒玛利亚人的故事中的祭司和利未人,他们都看见有人被贼打伤,但却视若无睹,皆因有这样的祭司和利未人以致往耶利哥的路上越来越多贼匪。胜过犯罪的习惯及方法是要养成遵守律法的习惯、养成习惯需要自幼养成,孩童在六岁前便好好去教导,因为这是孩子最受教最宝贵的时期。但是当你遵守律法时,便自然地与恶人为敌。耶稣基督更是如此,攻击耶稣最多的人正是那些懂得律法的人,因耶稣揭露他们所犯的罪。挪亚生于一个犯罪作恶的世代,知道世界将被毁灭,他起来传义道,也像以利亚一样与巴力的先知抗衡。今天,我们是否有勇气做这些与罪恶相争的事,至少我们要在这世界做光做盐,驱除黑暗,防止腐朽。

() 犯罪的品格 (5)

欺压的犯罪行为到了成为习惯的阶段,这人不但背弃神的律法,更进一步变成坏人。大多数犯严重罪的人乃是因他们的品格出现问题。报章报道一个丈夫只为了要得到一份保险金而杀害自己的妻子;亦有是为了包二奶,做儿女的也看不过眼父亲的恶行而告发他。今天的世代,人的灵性,道德完全败坏。一位英国有名的小说家兼剧作家Charles Reade曾说,种行为,收习惯,种习惯,收品格,种品格,收命运。一个坏透了,就对公平公义之事蒙昧无知。公义是神宣判是非对错的准则。“自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物,就可以晓得,叫人无可推诿,因为他们虽然知道神却不当作神荣耀祂,也不感谢祂,他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。”(120-21)今日不明白是非对错的人多的是,这情况已成了普遍性,整个社会都染上犯罪的品格。惟一解决的方法惟有寻求耶和华,惟有回到耶稣基督的救恩里,得着新的生命。“然而属血气的人不领会神圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。属灵的人能看透万事,却没有一人能看透了他。”(林前214-15)属灵的人指凡相信耶稣,得着福音,让圣灵管理生命的人。在现今信息的年代,我们追求各种知识,包括经商、科技、教育等知识,但更需要的是属灵的知识、做人的知识、品格的知识、公义的知识等。求主帮助我们回应主,向未信主的家人、同事、同学多传福音,在他们中间作盐作光。正如Jhon Stott说,当我们看见黑暗时,不应咒诅黑暗,而是问光在那里。当看见肉类腐朽时,不是埋怨天气炎热,而是问盐在那里?今日世界的人问基督徒在那里,光和盐在那里?让我们一同起来传福音,作防腐的基督徒。

价值观与人生的追求

【经文 箴 286-8

讲员:张慕皑牧师    记录:陈 姿姊妹

今天我们要领受箴言廿八章六至八节经文给我们的提醒,愿我们不单只是听道而已,而更要遵行主的旨意,荣耀主的名。这三节经文的主题是讲“人生的价值观”,即我们要建立怎样的人生价值系统。因为价值系统决定了我们人生追求的方向。

在人生中,其实每个人凡事背后都受本身价值系统的催促。人自小就建立起价值系统,因此,怎样教导下一代有正确的价值观,是多么的重要!也许,大家还记忆犹新,前一段时期有一个十岁的小男孩,因为与姐姐争执;抢先玩计算机游戏,气急败坏,竟斩伤了妈妈,这件事,令大家感到极大的颤惊。其实,这个十岁的小孩,价值系统已出了问题,当时只知道玩计算机游戏是最重要的,以致不惜任何代价去追求得着,至终铸成大错。看来,一个人的价值系统对他行为的影响何等深刻。

神的话语就像一面镜子,从这三节经文,让我们省察自己的价值系统。

() 品格比财富更重要 (6)

“行为纯正的穷乏人,胜过行为乖僻的富足人。”从这节经文中,我们看到两种人的生活方式和追求。一种是追求品格,行为纯正,虽然贫穷,却有美好的品格;另一种是追求财富,行走扭曲的道路,即言行不一、心里反叛;表面却装着忠诚但却行事乖僻。

当然,世界上也有正直而富有,或乖僻而贫穷的人。此节经文却把两个极端的生活态度作对比,要强烈带出一个信息:品格的建立比财富的建立更为重要。如果要你牺牲品格去赚取更多的钱,你必须加以拒绝。这是箴言对我们的严峻提醒。

人们总是以为要用不正当的手段,才能赚得财富,譬如,今天的电影界中,常拍色情暴力片来赚钱,但许多研究已经告诉我们,意识好的、正气的、励志的题材剧集,利润远远超过色情暴力片的票房。这就证明,赚大钱,并非要用污秽的手段。

必须强调,在我们人生价值系统中,如果认为建立品格最重要,那么我们就必定投资我们的生命、时间、财富去建立良好的品格;反之,如果认为财富是最好的,就会投放我们的时间、精神、力量去追求财富、我们应该选择,无论如何都要建立美好的品格。

现在让我们从圣经的角度,神的真理来认识──品格比财富更重要这个道理。

1.符合神的心意

帖撒罗尼迦前书5章中说,你们要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩,因为这样亲近神,敬虔爱神,道德品格好的人,就是符合神心意的人。圣经中讲得很清楚,神的心意是要我们追求属灵和高尚的品格,无论付多大的代价,甚至于赤贫,都要求我们行为纯正,建立美好的品格。

2.神的应许

因为神有应许,当你敬虔爱神,行为纯正,神必定看顾保守。诗篇卅四篇十节诗人说:“少壮狮子,还缺食忍饿,但寻求耶和华的,什么好处也不缺。”正如主耶稣说:“先求神的国,神的义,这一切东西都要加添给你们。”我们所需要的衣食住行,有神的保证,应该放心。

3.是喜乐平安的源头

有多少人,做偷呃拐骗的,即使赚到了钱,但是不开心,不快乐,且生活在恐慌之中。往常跟我们一起聚会的黄钊弟兄作过两次见证,以前曾经是国际贩毒的大毒枭,财雄势大,却惶恐不可终日,更说不上平安与喜乐。悔改归向神之后,虽然一无所有,但却是无比的开心与快乐。

4.有好多例子,犯罪坐监的,结果儿女也步其后尘,因为受父母的影响甚深,多么可惜。

5.道德是国家社会兴衰的关键

箴言告诉我们,公义使邦国高举,一个国家、民族、社会的安定繁荣,并非取决于其财政与军事的力量,历史已向我们证明,超过廿个文明的没落,皆因社会道德的伦落(家庭崩溃,婚姻失败,充斥暴力等)。高尚道德标准对于国家、社会、民族是何其重要!

6.品格是神审判人的根据

这是最重要的,将来有一天,所有的人都必须接受神的审判,神不审查我们的学历与财产,而是审判我们的品格,是否是又良善又忠心的仆人。丰富的家业没有永琲盡痍,唯有正直的品格,纯正的行为,才能带进永琚C

() 品格比享乐更好 (7)

“谨守律法的是智慧之子,与贪食人作伴的,却羞辱其父。”经文进一步阐明,行为纯正就是谨守律法,谨守律法的是智慧之子。

我们会问,这么多律法,怎样能遵守得完全呢?感谢神,祂知道我们的软弱,将所有新旧律法作一个好清楚的总结,就是个“爱”字。耶稣说,律法的总纲,律法的精髓就是爱神爱人,“你要尽心、尽意、尽性、尽力爱主你的神,又要爱邻舍如同自己”。保罗在罗马书十三章中说,爱就成全了律法。

第七节经文下半节,清楚看到另一种人是乖僻行事,赚钱为了享受,并看见物以类聚,人以群分。嗅味相投的一伙人享受作乐,是极端自私自利的享乐主义者。这里是鲜明的对比,行为纯正的,谨守律法的,是爱神爱人的,不再自私。因为爱是施与,爱是付出,爱是背十字架跟随主耶稣基督,爱的最高表达就在耶稣基督的十字架上。我们要效法主耶稣基督。

第七节的重点在于“谨守律法的是智慧的”。今天的世人无法接受这种价值观,因为“人不为己,天诛地灭”这观念已根深蒂固。就连基督徒也难以接受“舍己”的价值观──“施与付出”比“只求拥有”更有智慧。林前一章中告诉我们,在那些坚决不相信神的人,十字架的道理,牺牲付出,敬神爱人,谨守律法的纯正行为是愚拙的;但在得救的人,就是神的智慧。所以说,谨守律法的是智慧之子,享乐主义是愚拙的。

“羞辱其父”不单只讲到效果,引伸来说,要做到谨守律法,父母必须对儿女自小就灌输正确的价值观,做一个乐于施与付出的人。葛培理布道团董事会主席曾作见证说,他是一个成功的商人,但很多时候面对生意上的艰难抉择时,常常提醒自己;如果是爸爸面对这种情况,会如何抉择,他绝不能让自己的抉择羞辱了爸爸。因为爸爸对他是身教言教,要他做个忠实的人。他分享到,有一次,爸爸买了名贵的德国望远镜,并买了保险,不久望远镜遗失了,保险公司作出赔偿,但一年后找到了望远镜,父亲立将赔偿的钱退回保险公司。父亲的诚实,让保险公司受到极大的鼓励。求主给我们有更多这样的父母,给自己的儿女自小就树立正确的人生价值观。

() 利他比利己更蒙福 (8)

“人以厚利加增财物,是给那怜悯穷人者积蓄的”这里说到两类人,一是以厚利加增财物的,就是今天的所谓“高利贷”。在旧约时代里,他们收的利息高达三成,所以神禁止此类极之贪心的人,批判他们的行为。

另一种人是怜悯穷人的;有爱的、肯付出的,“怜悯”是爱心的实践,是爱的行动。是行为纯正,谨守律法的人的具体行动。

以厚利加增财物的,结果是要给那肯付出肯怜悯的人。这是神的定律,因为我们的神是公义的。神的公义给了我们好大的安慰与提醒。凡作恶犯罪,神无所不知,神说:伸冤在我,我必报应。最好的例子就是旧约中的贪官污吏哈曼,他作恶多端,结果被判死刑,全部财产都归给好怜悯的以斯帖和末底改,用来救自己的百姓,这是神的作为。

近来,我们看到很多的新闻,都是说到人因为贪心,最终要受罚。如美国德州最近宣判“安然”(Enron)公司的两个老板罪名成立;香港的抢劫犯叶继欢,财产充公并下狱;赖昌星犯下百亿美金走私案,结果巨款化为乌有,等待遣返中国。

这段经文告诉我们,不择手段,坚决想拥有一切的,必定失去一切。这是圣经属灵的定律。经文提醒我们,贪心不是因为贫穷,贪心是因为贪得无厌。这些真理,时事与历史已给我们印证。

我想再一次提及洛克菲勒,因为他的生命印证了这段经文的真实性,他53岁以前,不择手段地赚钱,虽然成了美国首富,却得了怪病,掉光了头发、眉毛、睫毛,不好意思出门,也无法进食与睡眠,连医生也宣判他不久人世,最多坚持两三年。终于,他深省向神悔改,求神怜悯并立志从今愿意做一个伸手怜悯穷人的人,办了慈善基金、教育基金、医疗研究基金,帮助了千千万万的人,而他自己剩下养生的钱只占拿出去帮助人的五分之一。当他这样悔改的时候,神大大地赐福给他,让他欢喜快乐过日子,直活到九十七岁。何等的福气,因为他不再做一个行事乖僻,与贪食人为伴,以厚利加增财物的人;他愿意做一个行为纯正,谨守律法,怜悯穷人的人。神于是大大赐福给他。愿主同样向我们施恩。

属灵残障的可怕

【经文 箴 289-10

讲员:张慕皑牧师   记录:周安息姊妹

身体有残疾,不但妨碍正常的生活,更令人痛苦难过,而属灵上的残障则影响深远,不单止影响今生还影响到来生。属灵残障,伴随而来的是属灵的失聪和失明,令人听不到神的话语,使人偏离正道。身体的残疾,肉眼可以察觉得到,而属灵的残障许多时是觉察不到的,需要神开我们的眼睛让我们知道。

圣经一再讲到属灵上失聪、失明的可怕;昔日,有严重属灵残障的文士和法利赛人,之所以一直犯罪,错下去,是因他们从来看不到自己出了问题。《启示录》特别指出老底嘉教会,指他们根本看不到本身属灵上的贫穷;所以,使徒约翰提醒我们:“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听”(启322)。以赛亚先知告诉我们为什么人会有属灵的残障,正如那时神的子民拜偶像犯罪作恶,“心蒙脂油,耳朵发沉,眼睛昏迷。”(赛69-10)正因为他们灵性迟钝、固执,对神的话语和神的道失去敏感性,远离神。神借着先知多番提点他们,用比喻向他们讲道,但他们抗拒,不肯回头;既然他们听不到,看不明;神便立意要严惩这班百姓,并吩咐以赛亚先知向大家宣告他们的罪状。

() 属灵失聪的可怕 (9)

这节经文讲到人听道而不行道:转耳不听神的律法,可说是属灵上的失聪,“听”有顺服之意;我们常说小孩子不听话,不是指他耳聋,而是责备他不肯照我们的意思去行。以赛亚先知形容当时人都如羊走迷,由于羊所处之地较为贫瘠,见到有丰富绿草之地即跑去享受,为此却四散走迷,失去了牧羊人的引导,这是羊本性上的软弱(赛536)。人岂不也是一样么?罪性令我们抗拒神,抗拒神的真理;我们有犯罪的倾向,却有责任承担犯罪的后果,对于罪恶过犯不能充耳不闻。就像一个人说自己在基因上的问题是容易喝醉,但醉后又驾车出事,撞车或撞死人同样有罪,在这情形下,他可以选择在驾车前克制自己不去喝酒。心理上有病的人:见到东西就去偷;也喜欢纵火,这些都是罪,都必须靠神去胜过。

属灵失聪症分很多种:无神论者不相信神的存在,想做就去做,不领会神圣灵的事;属血气的人死在罪恶过犯之中,没有属灵生命,不肯听神的话,会有属灵的失聪症。更为可怕的是:一个人有神所赐的生命,当神要他做他本不想做的事,会用借口以其它事情代替,借此掩饰他的不顺服,算了,少去点教会,少听点道,少读点圣经,少去成长班,少学点传福音的方法,有了这些“少”,逐渐得罪了神都不知道,需要传福音时,便推搪说自己不懂,这与掩耳盗铃何异?另一种人用对神的感情取代对神的顺服,他们处处流露出对神的感情,图以掩饰自己的不顺服,正如以西结先知所言:“他们来到你这里如同民来聚会,坐在你面前彷佛是我的民;他们听你的话却不去行,因为他们的口多显爱情,心却追随财利。”(结3331)他们流泪唱歌赞美神,口说深爱主,极愿顺服神;但心里却想着要得不义之财,他们自欺欺人,以为自己表现得很好,向神显露自己的感情就可以不择手段,任意而行,其实他们骗得了人而骗不了神!有的基督徒以为可以用亲近神,属灵的操练来掩饰他们的不顺服:“他们天天寻求我,乐意明白我道,好像行义的国民,不离弃他们神的典章,向我求问公义的判语,喜悦亲近神。”(赛582)经文又接着讲到:神需要的不是一面禁食,一面互相争竞,压逼生意上的伙伴,见到贫穷的人亦无同情之心,神不要这样的禁食,不要这样的敬拜!(赛583-7)神岂非早就告诉我们:祂讨厌这样的献祭和祭物,祂祂讨厌人又作孽,又守严肃会!(赛111-15

有一对在南美洲的宣教士夫妇Jim ElliotElizabeth,丈夫很年青就被杀害。太太有次作见证说:她有个弟弟,小时候很喜欢在厨房玩妈妈收藏的各式各样的纸袋,妈妈吩咐他每次玩完后一定要收拾整齐,把纸袋放回原处。一天,妈妈回来看到厨房到处都是纸袋,到客厅里见到父亲在弹琴,弟弟在唱诗。妈妈责怪他为什么不收拾好,弟弟理直气壮地说:“妳没见到我在唱圣诗吗?”妈妈说:“如果不顺服,唱圣诗也没用”!神同样要我们知道:不是热泪盈眶的唱诗,冗长的祈祷,就会讨神喜悦,除非我们有颗顺服的心和顺服的行动,始能达到祂的要求。

“当那日必有许多人对我说:‘主阿!主阿!我们不是奉磢漲W传道,奉磢漲W赶鬼,奉磢漲W行许多异能么?’我就明明的告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去罢’。”(太722-23)由此我们看到:属灵的取代症也是属灵的失聪症,就是说神吩咐我们做的事偏不去做,反做了其它的,故此,那怕是最精采的事奉,也一点不蒙神悦纳。几年前,美国有两个电视布道家,弟兄姊妹们都很仰慕,并在金钱上大力支持他们。他们二人身居豪宅,并拥有私人喷射机座驾四出巡回布道,倒也领了不少人信耶稣。但后来发现其中一个犯了奸淫罪,另一个也挪用了人们奉献的金钱做歹事,欺欺骗骗,结果他们一个去坐监,另一个也从此不能再做传道的工作。所以,别以为自己事奉得精采,就可以不顺服!

我们的神不是溺爱人的,绝不会任凭我们恣意犯罪都爱我们,违反神吩咐的就自取灭亡!徒有敬虔的外表而无实质;整天参加教会各样聚会,同时又任由自己不断犯罪得罪神,这样的人“他的祈祷也为可憎”。大卫提醒我们说:“我若心里注重罪孽,主必不听。”(诗6618)大卫贵为一国之君,深知如果坚持犯罪,主必不听他的祷告。虽云人谁无过,但信主后我们犯罪会知错,很快会回头,这样的祷告主仍然会听。如果我们的祷告迟迟不蒙神垂听,就当检讨:

1.自己是否长期活在罪恶中?神曾命我离罪,但己却不从。

2.自己的祷告是否不合神的心意?例如:求神给我一个长得漂亮又能干的好妻子,但神不听。哦,原来是我求得不够好,神是要给我一个长得漂亮,既能干又敬虔爱主的好妻子!神自有祂的时间表,祂必将最好的给我们,我们不能命令神马上给我们;好像主耶稣的好友拉撒路死了,大家都很焦急,但耶稣等了两天才启程前往看他,并叫他从死里复活,这是为着彰显神的荣耀。耶稣说:“复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活”;神在祂定的时间使拉撒路复活了,在拉撒路身上体现出神有最好的时间表!

3.神不答应我们的祈祷,往往是对我们信心的考验;在马可福音第七章,记载有个外邦妇人之女被鬼附身,求耶稣释放,耶稣却严词以对:“‘让儿女们先吃饱;不好拿儿女的饼丢给狗吃’。妇人回答说:‘主呵!不错;但狗在桌子底下,也吃孩子们的碎渣儿’”。这妇人经得起考验,她的信心得到了回报。当一个人在灵性上失聪时,可说得了严重的属灵的残疾。

() 属灵失明的可怕 (10)

诱惑正直人行恶道的人,心中没神,没神的道,没神的国且行走在属灵的黑暗之中。诱惑正直人,这是极之严重的罪,这种人首先陷入失败,继而掉进自己所设的陷阱之中,自食其果。有两个女孩在家中开派对,派对中制造了许多烟雾,她们为了尽情玩乐,将天花上的烟雾探测器关了。深夜过后又不记得打开,结果翌日发生火警,她们便惨被活活烧死。人们都知道婚外情会使家庭破裂,婚姻瓦解,带来长久的痛苦,专家告诉我们:一个活在婚姻破裂家庭中的人,身体所受的危害相当于一天吸一包香烟……酗酒的人会引致肝硬化、肝癌,但又不听忠告,到时候能怨谁呢?种瓜得瓜,人种的是什么,收的也是什么!“惟有完全人,必承受福分”,神赐福给坚守神道的人,大卫在诗篇二十三篇这样说:“在我敌人面前,为我摆设筵席;用油膏了我的头,使我的福杯满溢。我一生一世必有恩惠慈爱随着我;我且要住在耶和华的殿中,直到永远。”(235-6)属灵的人走在宽阔之人生大道上,许多同路人与他们一起互相鼓励、互相扶持,得益匪浅!

拥有属灵生命的人,做人处事的动机,可分以下四种:(1)信,因着信神做讨神喜悦的事。信某个政治家,如信希特勒的就跟着他走政治之路。(2)望,我们满有盼望,就朝那有永生盼望的道上走。(3)爱,因着从神而来的爱,向贫乏有需要之人施予援手。(4)惧怕,当我们惧怕神,敬畏神时,整个人生将不同。这是四点中最要紧的;人犯罪皆因不惧怕神!有了敬畏神的心,神必赐人属灵的福分,我们从神而来的最大的福分乃是可以认识神;保罗说:“我以认识我主基督为至宝,我为祂已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督”。另一福分是我们配得经历神,愿意辛勤地为神做一些事,当我们能够为神做一些事时感到很幸福;因为我们着紧祂,一心一意想为祂做点什么,就像谈情说爱时的心境。“敬畏耶和华是知识的开端”;这是贯穿整部《箴言》的真理,求主更新我们,赐给我们惧怕神,敬畏神的心。

成功人生四个向度()

【经文 箴 2811-14

讲员:张慕皑牧师   记录:何惠珍姊妹

今天我们先思想11-12节的经文。这里讲到成功人生的四个向度。

() 个人向度──智慧(11节)

世人怎样看成功,神的看法跟世人绝不一样。世人可能认为富足或具卓越的科研成就便是成功,但在神的国度里,这些人所看的成功只有今生的价值;神希望我们属神的人得茈霪硭痍的成功。在神的国度里,所谓成功就是清楚知道神的呼召,然后靠着祂的恩典去达成。在世人来看,耶稣是一个被人唾弃、被钉十字架的失败者,但在神的眼中;祂乃是明白神的呼召而又遵荅囿漲捕N完成救恩的计划。所以耶稣被挂在木头上,即将断气时只说:“成了!”,这是因为祂达成了神在祂身上的旨意。同样保罗在世人的眼中也是一个失败者,虽然他是罗马籍又有学问,但当他回应神的呼召以传福音为职志时,却处处受人侮辱和压迫。然而保罗却仍忠心响应神的呼召,他这样说:“我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要走完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音”(徒2024)。弟兄姊妹们,我们有否清楚明白神对我们的呼召呢?将来当我们返回天家时,该如何回应天父呢?倘若我们只是得过且过的度每一天,没有响应神的呼召,那么神会斥责我们为又懒惰又愚蠢的仆人。求神赐我们智慧,清楚明白祂给我们的呼召,然后靠着主达成每一个使命,将来必要得祂的奖赏。

这节经文讲到智慧,这里用了富人与穷人的对比;富足人自以为有智慧,但那实际上只是他个人的愚昧,他的愚昧在于自己评估自己。这样的评估便不够客观和准确,要准确的评估,便得拿出神的话语来作标准,看看我们有否达到祂的要求,那才是客观和标准的。腓立比书提醒我们不要看自己过于所当看的,要看得合乎中道。另者,富人往往喜欢标榜自己的财富,并图以此证明自己智慧过人,这点其实足以证明他的愚昧。财富本身并无不好,但却并非人生首要的追求,而且即使拥有财富,也不等同说拥有者就是聪明睿智的。箴言虽有多处触及金钱财富的问题,但并非认同金钱至为重要,只是因为人既不能改变这个价值观,神便要在这方面多加教导。事实上,有很多东西比金钱更重要,例如生命和健康,耶稣说人若赚得全世界但赔上了生命,又有什么益处呢?此外,当我们身体健康时,误以为这是必然的,往往要临到生命出现危疾时才懂得珍惜。今日很多人为了追求财富,把家庭和健康都牺牲了,但圣经却指正我们,幸福的家庭比财富更加宝贵。

富足人往往对其致富的原因看不清,测不透;还以为是自己的聪明才智过人,这其实又是一大愚昧。圣经告诉我们:人无论处于何种境况,或富或贫都是出于神的旨意,生命的主权和境遇的安排都在神的手中。所以作为受造者,我们要满足,要像马利亚在<尊主颂>中所说:祂叫有权柄的失位,叫卑贱的升高(路152)。所以,无论富厚贫穷,我们都要满足,莫怨天尤人,因为一切都是出于神的安排。箴言第八章十八节说:“丰富尊荣在我,琱[的财并公义也在我”,所以无人能夸富足是因他的才干。凡自夸及邀功的不但愚昧无知,而这种愚昧的想法只会令人远离神。神才是我们生命的主,神以无知财主的比喻和老底嘉教会的情况提醒我们不要自以为是,将祂摒诸门外。或有人认为达致成功,须有天时地利人和的配合,所以人也或多或少带点功劳,但事实上若然不是出于神,再努力的人也难以成功。

11节的下半节让我们看到怎样的人才是真聪明?真正的聪明人不会因为一己的贫穷而耿耿于怀;他只会安贫乐道、接受自己;绝不会因而感到自卑或妒忌他人。智慧使他看透富足人的财富不外是神的恩典;而他却是个聪明的贫穷人,所追求的乃是属灵方面的富有,可说比富足的人更富有。世上最可怜的,莫过于既穷乏而又失去属灵的睿智者。

圣经上多次题到聪明的贫穷人如何营救富足者的例证。譬如说,旧约时代的乃缦便是一例,这位大元帅不幸染了痲疯这个不治之症;但藉茈L身边两位卑微的贫穷人却使他的病得到痊愈。这两位卑微的贫穷人,其一是他在以色列掳来的一位少女,不但作了他太太的婢女,还向主母建议他向先知以利沙那里求医治,于是乃缦带着金银珠宝去见先知,但以利沙并没有出来接见他,只是派使者茪D缦到约但河沐浴七次。乃缦以大元帅身分求见以利沙,不但得不到接见,反而被吩咐到河里去沐浴,此举令他恼怒不已。这时他身边另一卑微的仆人,看透乃缦心中的骄傲,建议他试行这个不用花费大气力的指示,结果乃缦接受了仆人的意见而得了医治。聪明的贫穷人懂得谦卑及倚靠神,明白有神就等于拥有一切。这正如大卫在贫寒窘迫时分享的见证一样,他说:“我的心哪,你曾对耶和华说,你是我的主,我的好处不在你以外”(诗162),又说:“耶和华是我的产业,是我杯中的分”(诗165)。当大卫在穷途末路又被扫罗追赶时,他经历到神才是他最宝贵的;大卫看重耶和华,他追求的不是今生的财富,而是那有永硭痍的“永远的福乐”。此外,我们也要像保罗一样随遇而安,懂得怎样处卑贱,怎样处富足。再者,聪明的贫穷人懂得运用今生所拥有的为永琝@准备,神在今生中赐给我们财富、时间和事业,就是要我们为永痚策n准备。

() 人际向度──名声(12节)

这里描绘一幅争战的图画,道出了战场上的浮沈兴衰。义人得胜了,因他对群众好,所以得到了荣耀和推崇;而恶人战胜了,却趾高气扬,不可一世,不仅没有好好对待下属,还陆续施行不合理的政策;所以人们都躲藏起来,不再听他差遣使用。无论何人都会有胜利的一刻;这里要我们学的功课是如何好好把握胜利的势头,助已助人。恶人往往只管趁衄`利的锋芒,以威势压人,而义人却是乘胜助人,关爱社纂A建立良好的人际关系与名声。义人的处事态度就像耶稣帮门徒洗脚一样,自甘卑微,虚己待人。义人配得尊荣,令人佩服,可说神人共赏;而恶人充其量拥有尊荣但不相配;大檔O扫罗就是最好的说明。扫罗拥有尊荣但不相配,所以神将他的尊荣交给大卫;希律王拥有尊荣但他也不配,反而是被他追杀的耶稣配得。

今日,很多的社会领袖追求民望,误以为受欢迎、受爱戴始是成功,所以常借助民意调查来造势。但神观察人的角度并不是这样,耶稣和保罗在世算不上备受欢迎的人物,但神却看他们是成功的。一个行义的领袖不会因为人的称赞或辱骂而改变立场,因为义人的本质并不会随别人的评价而升降,最重要还是神对我们的评价。最近一项调查显示英国的年青人最渴望成名,然而美国著名人物迪斯尼先生曾发表过他对作为名人的一些感受:“作为名人,我看不到成名可带来什么好处!成名不能使女儿更听话,或使太太对你更仰慕,甚至不能使跳蚤离开我家的狗儿。如此说来,成名对我来说真的一无是处。”今天,社会上的政治领袖很重视人的赞誉,所以只会朝茈褶N走,期能得到更大的民望,更受欢迎。基辛格替《丘吉尔传》写序时慨叹地说:“今天的社会只有政治明星,再难找到像丘吉尔一样的政治英雄。明星追求别人的认可,但英雄却是孤单上路的,政治明星追求一致的意见以图更多的选票,但政治英雄期望以未来成就来定义自己。政治明星会以支持度来评估自己成功与否,但政治英雄却是以内心价值评估自己,皆因一个人的成功不在乎自己的利益多寡,只在乎建立别人付出了多少?”我们基督徒在现今世上,虽然并不一定拥有很多财富,但我们拥有救恩和属灵的智慧,这就是我们的优越之处。我们可以运用这些优点去建立别人,使人得到永生的好处。

成功人生四个向度 ()

【经文 箴 2811-14

讲员:张慕皑牧师   记录:宋美芳姊妹

今天早上我们一同继续思想箴2811-14,上周我们讲到成功人生的两个向度,个人向度追求得着智慧,有智慧的人生是成功的人生 (11),另外,人际向度是要建立好的名声,去帮助别人建立生命 (12)。 第三个向度是亨通的处事向度 (13),而第四个向度是蒙福的属灵向度 (14)

() 处事向度──亨通 (13)

“遮掩自己罪过的,必不亨通;承认离弃罪过的,必蒙怜恤。”处事要亨通,必须懂得承认过错;遮掩自己罪过的,必不亨通。圣经说罪就仿似射箭不中的一样,罪就是超越神所订的界限,而另外一个含意就是背叛神的真理。天使长带同三分之一的天使堕落,成为背叛神的魔鬼。人类始祖亚当夏娃犯罪就是因为背叛神的诫命而堕落。当人犯罪做错事之后,总是遮掩罪过。圣经讲到遮掩罪有三种的情况

(1) 遮掩罪是严重的罪,因为犯罪之余还要遮掩,是罪上加罪。(2)遮掩别人的罪过,意思是将未信主的人带到神面前,将人的罪遮掩,“你们中间若有失迷真道的,有人使他回转,这人该知道,叫一个罪人从迷路上转回,便是救一个灵魂不死,并且遮盖许多的罪。”(519-20) 这个人蒙恩得救,罪被耶稣基督十字架上的宝血遮盖。还有另外一个意思,不要揭露别人的私隐, 到处散播谣言。别人犯罪应该由神定夺,我们祗要为他祈祷。圣经说:“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄。他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。”(1815-16)又说:“恨,能挑启争端;爱,能遮掩一切过错。”(1012) (3)神借着耶稣基督十字架上的宝血遮盖我们的罪过。‘救赎’一词在旧约圣经有遮盖的意思,在新约圣经言重生得救则有包含穿上新衣的意思。

当今世上,可见人会用尽不同的方法遮掩罪恶:

1. 为所犯的罪冠上别名,有人称之为“形象低落”。新纪元思想提出万有的总和就是神;言下之意,你我都可说是神。但神的定义乃是不犯罪;若然你我也是神,就不能有丝毫的罪污,这样我们唯有将“罪恶”化名为“不协调”。进化论指称犯罪是人类进化过程中的落后文化元素,任何问题在进化成功之后都将迎刃而解,所以,人类在进化的过程中并不需要宗教,这是何等谬误的理论!多元文化重视互信互赖,甚至对待犯罪行为也认定要基于彼此尊重的原则。这样说来,不单祗未能摆脱罪的本质,也解决不到罪的问题。以赛亚先知指斥当代的人说:“祸哉!那些称恶为善、称善为恶,以暗为光、以光为暗,以苦为甜、以甜为苦的人!”(520)。人的罪恶今昔没有多大分别。

2. 将犯罪的责任推卸给别人。始祖亚当吃了分别善恶树上的果子之后,神在园中行走呼唤他,亚当因为赤身露体就害怕神,神说:“谁告诉你赤身露体呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那树上的果子吗?”亚当说:“磡赐给我、与我同居的女人,她把那树上的果子给我,我就吃了。”神对女人说:“你做的是什么事呢?”女人说:“那蛇引诱我,我就吃了。”(38-13) 摩西和亚伦带领以色人出了埃及,当神召摩西再登上西乃山,百姓见摩西迟延不下山,就聚集到亚伦那里,请求亚伦为他们做神像引路,因为他们不知道摩西遭了什么事。摩西下山后责怪亚伦说:“这百姓向你做了什么?你竟使他们陷在大罪里!”亚伦推卸责任说:“求我主不要发烈怒,这百姓专于作恶,是你知道的。”并覆述自己曾对百姓这样说:“凡有金环的,可以摘下来,他们就给了我,我把金环扔在火中,这牛犊便出来了。”(3221-24) 到了新约的时代,众祭司长和民间的长老商议要治死耶稣, 就把耶稣捆绑,解去交给巡抚彼拉多,彼拉多审问时,并没有查出耶稣什么罪来。当时巡抚有一个常例,每逢逾越节,随众人所要求的,会释放一个囚犯。祭司长和长老挑唆众人求除灭耶稣。彼拉多就拿水在众人面前洗手,说:“流这义人的血,罪不在我,你们当吧!”(参太27) 彼拉多同样也耍出了推卸责任的一招。

3. 用弥补的方式遮掩罪过:旧约的时代,以色列人每逢犯了大罪,便在圣殿向神献最好的祭,图以弥补罪过。然而,神却责备他们说:“我朝见耶和华,在至高神面前跪拜,当献上什么呢?岂可献一岁的牛犊为燔祭吗?耶和华岂喜悦千千的公羊,或是万万私油河吗?我岂可为自己的罪过献我的长子吗?为心中的罪恶献我身所生的吗?世人哪,耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”(66-8) 神所爱的是公义、怜爱和谦卑的心,即使任何的弥补,都不能讨神的喜悦。

箴言提醒我们说遮掩自己罪过的,必不亨通,这有两个的意思:(1)洗脱罪名是不能奏效的,始祖亚当、夏娃为自己洗脱罪名始终未能成功;该隐杀了兄弟亚伯,也瞒不了神。(2)在人生的路途上不会亨通。当一个人长远的,习惯性的犯罪,将导致人生的道路不亨通。神将谦卑的扫罗提升为一国之君,先知撒母耳约定扫罗在吉甲等候七日,由他献祭之后才出兵攻打非利士人。扫罗因为到了时候未见撒母耳,百姓也欲离开散去,就自行献祭,岂料刚献完燔祭,撒母耳就到了。扫罗辩称撒母耳不照所定的时候来到, 使百姓萌生去意,而他因为恐怕没有祷告神,非利士人会来攻击,所以就取代了撒母耳献祭的职事。(撒上138-12) 约瑟被兄弟卖到埃及做奴隶,从此整个家庭陷入一段长时问的哀伤里,父亲雅各更是长期活在伤痛中。(参创37) 先知以利沙的仆人基哈西因为贪图大元帅乃缦的银子和衣裳,终致沾染了乃缦的大痳疯,并且祸延后代。(王下5 21-27) 所以,我们不但止要承认过错,更要离弃罪过,然后必蒙怜恤。当神的慈爱、怜悯临到,有了神的同在就一切亨通。我们要认真学习认罪和悔改的功课。离弃罪过第一步要认罪,“认罪”者晓得伸手敬拜、称颂赞美神;因为神是伟大、奇妙、满有慈爱和圣洁的。人认罪是因为 (1)认识神慈爱、圣洁和伟大,承认神的法则,并在神面前看见自己的不配和污秽,懊悔所犯的罪。(2)犯罪得罪神,所以要彻底离弃罪过。这样认罪的人深知:(I)神爱罪人,但同时憎恨他们所犯的罪行,可惜世人的标准与神的标准距离是云泥殊路。(ii)并非因为被人揭穿而无奈地承认,就像犹大出卖主之后,并没有真正的悔改,最终因为受不了良心上的责备而后悔吊死自己。(273-5) 不敷衍了事的认罪是有行动的,是彻底而且是亳无保留的。当奥古斯丁属灵生命成熟时,他求告神:“现在就拯救我脱离所有的罪。”当我们根除、弃掉所有罪过的时候,才是真正的悔改认罪。一个真正悔改认罪的人会:(1)感受神的慈爱;(2)感受神的圣洁;(3)称颂神的伟大;(4)为罪痛悔;(5)离罪归向神。这样的认罪是必蒙怜恤的,就是说当我们愿意彻底对付罪时,神的慈爱必然临到,神要呵护备至的同在,与我们一起奔走这条人生路。 圣经教导我们,得罪人家的时候,不单祗向神认罪,更要向人赔罪。当耶稣临到税吏撒该家里,他勇敢地站在主面前向众人认罪,并表示愿意作出赔偿(191-10)。真正离弃罪过的人必蒙怜恤,事事亨通。这是指荍们与神人复和之后,处事方面由背叛神的真理一变而为采纳神的真理,自然会事事亨通。‘救赎’(Atonement)这个字词,在神学上有“一致”的意思,就是说我们重生得救之后,决心对付罪,并学习以基督的心为心 (25);这样说来,我们与神的思想和看法一定越来越一致,行事为人合乎圣经的教导,这真正回转归正的人,又岂能不事事亨通,愉快惬意?

以色列人在进迦南的过程中,遇上许多的艰难,时常面对打仗,但神给他们的教导是看法要与神的一致:“只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往那里去,都可以顺利。这律法书不可以离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶,因为你无论往那里去,耶和华你的神必与你同在。”(17-9),难怪他们所经历的尽都亨通。惟当我们的思想和看法与神不一致时,就要赶快向神认罪悔改。

() 属灵向度──蒙福 (14)

“常存敬畏的,便为有福;心存刚硬的,必陷在祸患里。”敬畏原来的意思是惧怕,希伯来文是指颤抖,有人解作惧怕犯罪,怕犯罪与敬畏神其实是分不开的,因为当人敬畏神, 自然就怕犯罪,更怕得罪神。圣经所讲的惧怕是一种正面的惧怕,所有属神的人都会既怕神也爱神,而且深信神是良善的。《魔幻王国》改编自神学作家鲁益师的畅销名著《纳尼亚传奇》,故事说到苏珊和露西两个小姊妹将要晋见狮王阿斯兰(代表耶稣基督),便问凯利夫妇此行是否安全,凯利太太答道狮王是既威武又良善的。我们的神乃是烈火,同样,我们也当以敬畏的态度对待神。正如经上说:“所以,我们既得了不能震动的国,就当感恩,照神所喜悦的,用虔诚、敬畏的心事奉神。因为我们的神乃是烈火。”(1228-29)

今日许多基督徒因为存有错误的价值观而不晓得敬畏神,惟有当我们看重神是宝贵的,才晓得敬畏祂。章伯斯Osward Chambers这样说:“怕神的时候什么也不怕,不怕神的时候就什么都怕。”当你惧怕神,就有勇气面对一切困难。因为神是宝贵,圣洁和慈爱的。几年前英国有一位作家因在著作揭破了某些回教的内幕,被指亵渎回教真主而被追杀。有一次,这位作家发现上了一位回教徒的出租车,旅途中二人谈到出版与言论自由的问题,司机解释他们之所以有此激烈反应,是因他们的国家对于敬畏真主极其重视,但西方国家却看重言论自由过于他们的神。可惜,今天许多基督徒都没有他们这样的心态,不敬畏神是随之而来的表现。常存敬畏之心的,便为有福;要在神面前蒙福就当常存敬畏之心。圣经有些译本将“有福”译成“快乐”是错误的,因为有福与快乐是两回事;晓得敬畏神,才是一个真正有福的人。忘记神的恩典和祝福,只管数算失落和不想要的东西,很难做个蒙福的基督徒。当我们回望过去,神所赐的恩典和祝福总是丰丰富富,远远超过失去的东西。两岁就瞎眼的凯伦海勒,终生奋斗成为一个相当成功的作家。她曾说:“如果人在一生中有几天看不到、听不到和说不到,会是一个大大的祝福。”相信,当这个短暂失明、失聪和失声的人一旦恢复正常,他将十分珍惜眼前拥有的一切。

圣经说最大的祝福就是神自己。保罗说:“我为祂已经丢弃万事,看作粪土。为要得着基督。”(38) 宣信博士明白这个真理,作了一首诗歌《今要主自己》,当基督徒懂得说“前所要是祝福,今所要是主”就已经是个蒙福的人,基督徒最大的祝福就是认识神,这样的人就正如圣经说:“先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了。”(6:33)。甄约翰自幼家贫,脚踏破履,十五岁出来谋生,第一次赚到钱就以公司名义与神合伙开户,这样尊重神和敬畏神的人,神后来祝福他富甲一方。我们是否愿意将一切交托给神,专心去做神交付我们的事情?神是信实的,当我们愿意这样做必定处事亨通,成为一个蒙福的人。心存刚硬的,必陷在祸患里、灾难中,罪恶就是最大的灾难,这就是神必然的定律。求主帮助,教导我们晓得敬畏神,求神向我们施恩,助我们成为一个蒙福的人。

失败的成功者

【经文 箴 2815-18

讲员:张慕皑牧师   记录:陈 姿姊妹

今天要和大家一同思想旧约箴言2815-18节经文,这几节经文的主题是──失败的成功者是怎样的一个人?在过去两周的讲道中,11-14节经文提到成功的四个向度,四个方面的追求。今天我们要从另一个角度来看成功与失败。

也许,在许多人的心目中,视自己是成功的,也得到别人的认同。但是在神的眼光中,在属灵人的眼光中,这些人却是失败的,可称之为“失败的成功者”。

() 失败成功者的真面目 (15)

“暴虐的君王辖制贫民,好像吼叫的狮子,觅食的熊。”这里所讲的君王,在世人眼光看来是成功者。因为他具备世人羡慕的地位,管治的权势和财富。暴虐的君王在贫苦人民身上苛索钱财,贪慕享受。圣经中有许多这样的人物:如埃及的法老王、新约圣经记载中的希律王、彼拉多……在神的眼光中,他们都是失败的成功者。

“暴虐”即指邪恶的,缺乏道德的意思。即指这些君王因为无神、无道德观念,而品格败坏,行事邪恶,成为神所定罪的人。

经文用巴勒斯坦当时最凶猛残酷的两种野兽,吼叫的狮子觅食的熊,来比喻暴虐君王的真面目,令人心惊胆颤。其实,狮子在圣经中有两种代表性,圣经有时用狮子来代表正面的君王的权势和英勇(1912,202)。但也用狮子来比喻撒但──吼叫的狮子遍地游行,要寻找可吞噬的人。多么凶恶可怕的禽兽!暴虐的君王自高自大,好像吼叫的狮子展示他嚣张的气焰,威吓那软弱无权势的人;又像觅食的熊那样的贪婪和凶残,搜刮贫民的钱财。

“暴虐的君王辖制贫民”,这里用的是“贫民”而不是“人民”;因为“人民”有富裕的,中等的和贫穷的种种类型。暴虐的君王疯狂压榨搜刮民脂民膏。如此的暴君在人类历史上比比皆是,近代罗马尼亚的寿西斯古,原是上世纪三十年代罗马尼亚共产党青年运动成员之一,他1967年就任总统,在他统治期间,罗马尼亚陷入贫穷、饥荒,民不聊生,满眼可见的尽是成群结队的乞丐。他专横跋扈,下令将八千条乡村夷为平地,建造所谓的工业中心;不单未能造福国民;反令国家负倩达一百亿美金,他挥霍无度建造国家皇宫,至使经济一片萧条,且在这片土地上艾滋病急速蔓延。他一面暴虐成性,一面内心极度恐惧人民的愤怒和反抗,又动用占全国人口1%的三百万人组成秘密警察的特工队来保护自己,真可说是为所欲为,罪大恶极。

弟兄姊妹,不要以为经文只是教导做君王的,经文也提醒我们所有在社会上、在家里,蒙神赐予权柄的人,不要只为自己的利益、自私自利;乃要好好运用神赐予我们的权柄造就别人,荣耀神。我们要小心,不论在工作间,社会上或家庭中,要明白神给我们权柄和地位的目的是要我们造就人;好像耶稣基督谦卑自己,为门徒洗脚一样。

() 失败成功者的败因 (16)

“无知的君多行暴虐,以贪财为可恨的,必年长日久。”这里所指的“君”与上节经文的“君王”是不同的,译成“领袖”较为适宜,泛指圣经中的行政官。

“多行暴虐”即指他是一个极大的压逼者。从下面经文的推论可知,他压逼人的目的是要得到财富。经文告诉我们,残暴的君王之所以会成为压逼者,最基本的原因是因为“无知”。而这种无知并不是缺乏世间的学问;而是因缺乏属灵的智慧,道德的智慧,也就是不认识神,没有神的真理。

也有些人说自己认识神,有丰富的圣经知识,但是,当他不晓得把属灵的教训应用在自己身上的时候,就是这里所说的无知。一个人之所以落到如此地步,是因为没有按神的话语指导自己的行为,而是随着自己的喜好和情欲去作事所致。经文告诉我们,无知带来自私,自私带来不择手段的争竞。从圣经中看到,所有罪归根究底是来自于人的自私,自私的人以“自我”为中心,看不到神,看不到别人,陷在只顾自己的狭窄观念里。

James Dobsan讲过一句精辟的话,他说,这种唯我第一,唯我居首位的人生哲学足以摧毁整个世界。在婚姻关系中,如果只是以我为中心,没有互相尊重,就难以维持。多少家庭之所以破裂,就是因为家庭中的每个成员只顾自己,自私自利而最终分道扬鏕。国际上的政治,都是寻求自已国家自己民族的利益,自私自利而不择手段地争竞,这是失败成功者的失败原因。

“以贪财为可恨的,必年长日久。”无知的君王,多行暴虐,他的年日不会长久。因为他是处在明争暗斗、互相算计谋害的危机中;而“以贪财为可恨的”这是智慧的看法,一个真正认识神、认识神真理的人,就能做到以贪财为可恨的。也要留意,圣经里所说的是恨恶贪财,而不是恨恶财富。圣经说,智慧的贫穷人舍弃物质的丰富,追求属灵的丰富,他有属灵的智慧,道德的智慧,这种丰富应是我们今天的选择。

一个智慧的贫穷人对金钱看通看透,他不希冀这身外物而是注目永琚A这样一个有智慧的人,就能够胜过贪财,不会成为无知的领袖,就能善用神赐的权柄造就人,荣耀神。

有人说,见到许多热心的基督徒也是贪财的,确有此事,这是因为他们并没有真正认识神,虽然有丰富的圣经知识,但只是头脑的知识。圣经告诉我们,头脑的知识要有生命的那种经历,才是真正的认识神。一个真正遵行真理,活出真理,经历真理宝贵的人,他才会做到以贪财为可恨的。保罗就是一个好例子,他认识耶稣基督之后,看万事如粪土,以贪财为可恨的。唯有认识主耶稣基督,每天更多地经历耶稣基督的实在,追求属灵的丰富。这样的人“必年长日久”。这是圣经的应许。这个应许在旧约首先是给国家与民族的(申533

新约圣经把这应许应用到个人身上,教人孝敬父母得享长寿。美国的第一任总统华盛顿,年青时向往当海员,一切手续办妥,行李都上船了,告别之时,母亲老泪纵横,极为伤心,华盛顿毫不犹豫,立即取消当海员念头──他不能让母亲难过。母亲对他说:“孩子,孝敬父母的,神必定向他施恩赐福。”历史已告诉我们,神就是如此施恩赐福给这样一个孝敬父母的儿子。

() 失败成功者的结局 (17-18)

“背负流人血之罪的,必往坑里奔跑,谁也不可拦阻他。” 这里我们看见一幅图画,为着一己的利益,引起斗争、战争,背负人血之罪的,必往坑里奔跑,只有死路一条,因为罪必有刑罚。当年史太林杀害自己国家的人民竟达一千五百万至二千万之多,这个血腥的刽子手,整日惧怕被人谋害和报仇,为自己设防了八个密封得像保险箱一样的睡房,以防不测。又如犹大,上吊自尽,是因为受到良心责备;堕落犯罪的始祖亚当夏娃,当他们接受罪的刑罚时,正是 “没有人可以拦阻他” 的意思,圣经教导我们爱罪人,但罪人必须承受犯罪的结果和刑罚。这是神的定律。

有人说,要废除死刑,因为生命是神圣的,圣经的看法恰恰相反,死刑的设立,正是因为生命神圣;总不能因为有误判的现象而废除,正如不能因为医生的误诊而废除医疗制度一样。又有人说,新约已是恩典时代,而保罗仍然坚持,在上的掌权者不是空空的佩剑。

我们看到人类的历史,就是充满斗争,争个你死我活,这是人性的问题,之后带来 “背负流人之血的罪”。作者Will Durant同他的太太写了十一册的人类历史,他们指出人性始终没有改变,只不过在不同的时代用不同的方法表达这个基本人性。追求物质;追求情爱;追求竞争的取胜;还有战争。人类的历史,人类的文明就是斗争的历史,斗争的文明。

有一个棒球教练的太太写的一篇文章,从她的亲身经历告诫我们,重要的不在球赛的胜负,而在球赛的过程,在乎你做了什么。在乎你是否达到球赛的目的,身体健康,互相尊重。

弟兄姊妹,基督徒应该这样的看法,真正的胜利和成功,是站稳神给你的岗位。首先清楚神给自己的岗位,在岗位上按照神的原则来做事,胜败交托给神,否则,很容易变成失败的成功者。

失败成功者的结局是什么呢?“行动正直的,必蒙拯救。行事弯曲的,立时跌到。”这是神的定律,赏罚分明,按神的原则,就得神拯救和保守,不按照神原则进行人生球赛──行事歪曲,立时跌倒。神的原则是不会改变的。

结束的时候,我想让大家思想两个圣经人物──彼得和司提反,究竟哪个成功?哪个失败?彼得五旬节出来讲道,一呼百应,好多人信耶稣,好多人悔改,教会得到复兴,彼得也成为教会的领袖,成为瞩目人物;而司提反出来讲了一篇道,不比彼得逊色,而且,圣经给我们看到的司提反属灵品格也更加好,但不 幸的是,司提反讲道完毕,被人用石头掷死,之后,教会大遭逼迫。

从世人的眼光看,无疑彼得是成功的,司提反是失败的,但我却深信,在神眼光中,司提反一样是成功的。因为他站稳神给他的岗位,做了神要他做的事,将成、败结果交托给神。

弟兄姊妹,我们唯有这样来定胜败,才能成为一个真正成功者,否则,我们好容易走“失败的成功者”的道路,结果就是这两节经文所讲的,带来恶性竞争,带来神的刑罚。

六条财路 ()

【经文 箴 2819-24

讲员:张慕皑牧师   记录:陈丽英姊妹

今天要和大家一同思想的经文是记载在箴2819-24,这段经文的主题讲到我们当如何在世上谋取财利。圣经用很多篇幅讲到金钱与财富,原因是金钱财富与我们的生活有很密切的关系,金钱财富若是运用得宜会为我们带来很多好处,若是运用不当,不但对自己,对别人,甚至对神都有严重的影响,求主帮助我们明白以下圣经的讲论:

() 多劳多得的财路 (19)

第一条谋取财利的道路是“耕种自己田地”,“自己田地”即指自己的事业,是每一位信徒在接受主耶稣基督作为他个人的救赎主时,将自己的生命主权交托给神所选的职业。由于信徒人生的工作和事业都在神的主权之下进行,所以耶稣基督不但是我们生命的主也是事业的主。初信主的信徒毋需为求合乎神的心意而放弃信主之前的事业,因你在未信之前所谋的正当事业也是主早已为你安排的,因为神的主权临到信与未信的人。保罗在林前第七章提到作奴仆的蒙召,若能自由,就求自由更好,不然,各人蒙召的时候是什么身分,仍要在神面前守住这身分,继续忠心服侍他肉身的主人。神是我们工作和事业的主宰,所以大卫说:“神用绳量给我的地界,座落佳美之处,我的产业实在美好。”大卫赞赏神为他预备的地界最为美好,你是否也赞赏神为你预备的地界呢?今日很多人未能享受自己的事业,原因是他们没有像大卫一样将生命及事业的主权交托给主。

神是我们事业的主宰,祂安排并吩咐我们要在祂所赐的田地(工作岗位)上事奉祂。很多在职的年青人常质疑自己的职业是否神的召命,因此未入职之前便应当寻求清楚神在你身上的召命;不单止传道人需要神的呼召,基督徒进入不同的行业也需要神的呼召。无论你是工程界别的工程师,医疗界的医护人员或学校里的教育工作者,都必须有神的呼召,在你的工作岗位上有一种蒙召感,知道这是神要你藉此职业事奉祂。年青人如何知道将来神要你进入哪一个行业呢?祈祷是最佳的方法,神会透过你的才干和兴趣让你知道将来你要进入的行业,若是神为你预备的职业,你会越做越进步,越做越有干劲,非常享受你的工作。事业除了是神的召命外,还有一个使命就是发挥神给我们的才干去荣耀神和贡献社会,倘若我们视职业为一种赚钱的工具,会觉得工作很痛苦,不能享受工作的乐趣,有些为人父母的为了儿女的升学前途,不惜搜集大量资料、半夜到学校门口排队、花费很多金钱搬到较好的学校区居住,试问他们在为自己的儿女安排读名校,追求高深的学问之前,是否考虑过这样做是否适合自己的儿女,若过于勉强,将来反会连累他的一生,这是屡见不鲜的情况,所以不要为儿女的将来谋求单为赚取金钱的职业,要为儿女谋求有机会发挥、有意义的职业,他们才会享受事业的乐趣和有良好的发展。一份问卷调查访问一班受访者,若然他们可以不劳而获,从天降下一笔巨额金钱,可供他们一生享用无忧,问他们是否仍然要继续维持现有的工作,结果有七成三的男士及七成一的女士表示愿意继续维持现有的工作,我们为他们感谢神,因为工作可以找到人生意义和满足感。在基督徒而言,只要是正当职业,必定有其属灵意义和属灵价值,问题是你是否有将属灵的价值及属灵的意义冠于事业之上。追求没有价值的工作有如英国有一位抵挡基督教的人名叫Frausham他说人生总要找一种工作,让它有意义地成就,后来他想出一种以前未有人做过而且独特的工作,就是一只手拿着一个杯,另一只手把一个球向空中一抛,然后用杯接那个球,一年之内若能接得那个球666666次,他定义为成就了一件有意义的工作。他日以继夜,不继操练,终于成功而离世,他自以为有意义,有成就,其实是浪费自己的生命, 在神的眼光中他是一个何等可怜极之失败的成功者。

“耕种自己的田地”意思是不要耕种别人的田地,没有神的呼召而去做的工作便是耕种别人的田地,例如神呼召你去当法官,你去从商;神呼召你做传道,你去酒楼做传菜,这便是做超出神的呼召而且没有意义的工作,好比受托的比喻那领了一千银子的仆人,把银子埋藏在地里,且耕种别人的田地,到见主面的时候,主要责备他是又恶又懒的仆人。倘若我们不享受神为我们安排的事业,心思思想转行、转工或提早退休便是想耕种别人的田地。正如英国以前举行了一次最佳秘书大赛,其中有五千位商科学生参加竞赛,当中由一位被誉为打字速记都非常出色、充满活力和魅力、有礼貌才智的秘书胜出,她获奖后台下掌声如雷贯耳,被邀上台讲几句心声,可惜她劈头的一句话就是“我的意愿不是当秘书的”,天赋其才而且工作出色,但却未如自己的意愿。

“耕种自己田地的必得饱足”这个属灵定律首先教我们多劳多得,殷勤耕种自己的田地,这样神必赐福,使你得温饱。第二,要记取神的应许:主耶稣说:“你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了。”求神的国就是将时间、恩赐、才干都奉献给神,让祂管理你的生命;求神的义是按照神的道德原则来运作自己的专业。大卫成就骄人,他见证说:“耶和华是我的牧者,我必不致缺乏”他先求神的国,就像羊将自己的生命交给牧羊人,任由牧羊人带领,那怕遭遇危险、挫折和失败,不会致缺乏反而有满足感。

“追随虚浮的,足受贫穷”,虚浮:是追求没有价值没有实质意义的虚荣,而虚荣是想得到能力未能得到的东西,当我们见到百货公司的名牌手袋衣物,路上的名车豪宅,虚荣心会迫使我们想办法,签信用卡,多付点利息,先用未来钱便可以预先得到想要的东西。追随虚浮是做没有价值的事情。从神的角度来看,有价值的事情是清楚神所交付的工作,紧守岗位,尽力而为,完成神所交付的责任。一些轰轰烈烈的事迹在世人的角度来看似乎很伟大,但在属灵的角度来看却没有永琲盡痍,例如:第一次成功攀登喜玛拉雅山的爬山专家G.Maccory1920年成功攀上第一个高峰,后来为了挑战自己再攀第二次高峰,1924年第三次攀登高峰时遇着风雪,结果死于风雪中,1999年他的尸体被发现,当时他脚踏石头,一只手向上伸,差点儿便到达高峰。1922年他在接受访问中曾经表示,攀上高峰对社会毫无实质的贡献,既不能获取金银,也不能为人民增加耕种的土地,极其量只是让医学界研究人类在高山上生活的情况及锻炼身体,攀山的原因只为了挑战自己,当成功征服时内心会令人感到无限喜悦,爬山就是他人生的目的。让我们一同反省,我们日常所作的有多少意义和属灵价值呢?将来面对主面的时候要如何交帐呢?

() 急不及待的财路 (20)

“诚实人必多得福”,圣经讲到诚实的工作态度是殷勤竭力成全神所交付的工作,殷勤可分为: (1)健康的忙碌──耶稣基督忙得废寝忘餐;韦斯利约翰一生的成就超越常人的几倍;美国的爱德华兹全情投入事奉神。他们比一般人能干而不会感到工作有压力和耗尽自己的精力,这正是健康的忙碌的特点。(2)不健康的忙碌:马大殷勤忠实的工作,但却时发怨言;埋怨主,埋怨妹妹,埋怨自己,伤害了她与神、与人和与自己的关系。“诚实人必多得福”,这个“福”字是由神的角度来看,耶稣基督死在十字架上,当时的人有谁视祂为有福的?后来到了初期教会的时候,彼得每逢讲道都有很多人信主,教会兴旺,被选为教会领袖。而司提反初次讲道却被人用石头打死,但在神的眼中,司提反仍是一个极为有福的诚实人。

“想要急速发财的,不免受罚”这个世界有很多赚取快钱的途径,违法的勾当有售卖假货、赌博、盗版、走私贩毒。不违法又不合神心意的如冒险炒楼、炒股,整日沉迷于楼市股市,与赌博没有分别。圣经不是反对人投资,在受托的比喻中更鼓励我们要做精明的投资:那从主人领受一千银子的,把银子埋藏在地土里,到主人回来时原银奉还,却被主人斥责说:“当把我的银子放给兑换银钱的,到我来的时候,可以连本带利收回”。基督徒要提防为急速发财而走快捷方式,部分大学生面对学校五花八门的学科,为了快毕业,快赚钱,便不惜走快捷方式,选择容易读,评分宽松的学科,没考虑过做学问的实质意义,这其实是愚不可及的行为!倘若神给你做科学家的材料,就要选读科学,专心做好科学的研究,这样对世界对神的国度才会有贡献。浪子的比喻,小儿子为了花天酒地,建议父亲提早分身家,好让他出去闯天下,结果一败涂地而回。其实,父亲并非不知道顺从他会有什么后果,但却盼他设身处地,领受个中的教训而晓得迷途知返。另一方面基督徒不要为急速发财而牺牲更高的人生价值,例如为了赚取高薪而牺牲与家人相处和敬拜事奉神的机会。“想要急速发财的,不免受罚”做非法的事情有法律制裁、风险大的投资会倾家荡产、从事不是自己恩赐的事业会很苦闷,牺牲更高价值去追求财富而失去健康、家庭是不值得的,求主赐给我们智慧明白神的呼召,明白工作的意义何在。我们要走神所命定多劳多得,耕种自己的田地的稳健财路,勿走急速致富的道路。

六条财路(二)

【经文 箴 2819 - 24

讲员:张慕皑牧师   记录:梁庄仪姊妹

今天让我们继续思想《箴言》第28章所论及第34条不应走的财路。

() 漠视公义的财路(2821)

“看人情面”,原文指格外留神,专注某人,就如我们走进相熟的人群里去,只管跟某人握手交谈,而忽视了其它人,这样不免令人感到有偏私之嫌。“乃为不好”不是单指这样做不妥当;乃是用了希伯来文学比喻方式来形容其严重性。全句意谓“看人情面”是极其严重、极不妥当的行为。

《圣经》论及人有个体性及群体性,人既要为自己的行为付上责任。亦因着我们是社会的一分子,也当为社会的事情负责。那么,我们当如何建立安定繁荣的社会呢?安定繁荣的社会乃建立在公平上,这跟弘大爱心并没有冲突。爱人者凡事都要持平。神要求祂的子民行公义,好怜悯,存谦卑的心,与神同行(弥68);就是这个意思。不公平引发社会诸多问题;“行公义”最基本的原则就是持平,予别人应得的权利。在香港,虐待儿女的问题日趋严重,实在令人震惊。神要求父母好好教养孩童,然而父母不但没有给予儿女适切的教导,还施行虐待,父母对儿女何等亏欠!反之,圣经要求儿女孝顺父母,当父母步入晚年,我们就当好好照顾他们。若然儿女疏忽照料,亏待父母,那就显明他们不行公义。“好怜悯”则指给予别人超乎他所应得的权利,例如神赐我们救恩,那是我们不配得的。而“存谦卑的心”,当效法耶稣基督,祂将自己及祂所有的全都赐予我们这群罪人。祂本是神,不以自己与神同等为强夺,反倒虚己。我们跟随祂,就当天天背起祂的十架。十字架代表牺牲、付出、摆上;背十架者充分显出“谦卑”的本质。

求主给予我们基督徒社会的见证,在家庭里、工作场所中多行公义,再进而学习好怜悯,连别人所不配得的也大方的施予,并学效耶稣,存谦卑的心,与神同行。今天人们追求自身的利益,社会大谈以自我为中心,并以牺牲付出为高调。几年前我应邀前往夏威夷讲道,讲论上述经文。后来一位执事请我吃饭,他跟我说我所讲论的实在不易为,无人能做得到。然而基督徒理当如此追求,倘我们肯如此追求,神的恩典必然临到;让我们有这样的见证。

经文教导我们不应徇人情面,可见偏私能把人性严重的扭曲。我们当判别那是可接受,那是不可接受的。在信仰上,当我们认识真神后,自当专一爱神,只接纳从神而来的启示,这样不是歧视其它宗教,也不是偏待其它异教徒,而是听从圣经的教导。我们更当透过“做盐做光”来关心他们,把真理传予他们。在人伦的相处上,我们也有亲疏之分;这也是可以接纳的。对自己父母及家人,多加关心,但也不容忽略社会上有需要的人。在社会各层面上,不讨神喜悦、偏私的罪可谓层出不穷。在耶稣的时代,希腊文化里只有两种人,其一是希腊人,另一是化外人。后者指未开化的野蛮人。可见人与人之间的相处,总会有所偏私。偏见的源头有二,一为无知,就如第二次世界大战,希特拉和纳粹德国以为日耳曼民族才是最优秀的民族,他们希望征服全世界,借着优生学为世界带来超人的文化。他们以消灭低劣文化为已任;为此,希特拉屠杀了六百万无辜的犹太人。此外,从前白人以为他们是最为优秀的,其它的肤色的人种较之低劣。然而有研究显示其实亚裔人与白种人并没有分别。所以从前的见解出于无知,造成种种的偏见。此外,偏见的另一源头是漠视。这种漠不关心,不加理会的态度,实难纠正。为何人常对自己所欢喜的东西产生偏爱呢?个中可能并无特别的原因。例如,为何香港人喜欢支持英国的球队呢?只因我们曾被英国管治,对英国人较有好感。为何在NBA篮球赛中我会支持芝加哥公牛队呢?恐怕是因着我曾居于芝加哥。现在我改为支持侯斯顿火箭队,大概因为儿子在那里居住罢,而姚明也效力这球队。

人总有偏私的心,罪性将之推进到严重且具破坏力的境地。在家庭里,父母偏心,导致儿女充满怨恨,甚至产生灾难。以撒生了两个儿子以扫及雅各,以扫喜欢打猎,以撒常吃他的野味,他爱这儿子。但母亲却爱雅各。结果当父亲给长子以扫祝福,母亲竟跟雅各串通,夺取了以扫应得的祝福,引发家庭极大的灾难。后来雅各怜爱他老年所生的约瑟,特意为他做彩衣,令约瑟兄弟对他十分憎恶,最终把他卖到埃及当奴隶去。求神帮助我们,好叫我们不单在家庭里行公义;在学校也要杜绝偏私的情况。老师因着学生的外貌、性别、家庭背景而格外钟爱某人。种族歧视亦然。香港人九七前拼命争取机会移民往西方国家去,可是他们在彼邦找工作不易,人们常以他们没有当地的经验为由被拒聘用,进升机会更是渺茫。再者有研究显示黑人及白人一起寻找工作,黑人总是较难获聘。而那些北美移民的第二、三代,他们的言语、文化与当地人无异,然而因着肤色不同,未能融入于西方教会。《圣经》说,若有人穿着华美衣服,进会堂去;又有穷人穿着肮脏衣服进来;人就看重那穿华美衣服的人,说:“请坐在这好位上”;又对那穷人说:“你站在那里”,或“坐在我脚凳下边。”歧视、偏待也存在于教会里。我们花了不少时间为教会另觅新址,其间亦为选址而各持己见。究竟我们当挑选较富裕的地区,或选经济较差的地区呢?就选址上,我们当小心谨慎,首要的条件应是交通便捷,令弟兄姊妹易于到达。许多中外教会都座落在极穷困的地区,但也吸引不少人赴会。教会切勿偏私,应接纳不同的经济背景的信徒,这样方才讨神喜悦。

“看人的情面乃为不好;人因一块饼枉法也为不好。”(箴2821)经文论及贿赂问题。经文说贪污贿赂普遍、全面,甚至连一块饼也不放过。这是何等严重的情况。其实成人正教导小孩子贿赂、徇人情面、讨好别人,令他们做成人喜欢的事情,“只要你称呼我,我就给你一块糖果。”,称呼别人是我们应有礼貌,成人却以糖果贿赂孩子。“快点吃过晚饭,我给你冰淇淋。”成人理当要求孩子快快吃饭,而不应以物质来利诱他。当孩子长大后,就懂得贿赂老师,给老师好处。女生甚至利用美色来贿赂老师,以博取更高分数。贿赂跟奖励迥异,前者属私下、不合法的勾当,后者则是公开、合法的行为;前者令人贪心,不务正业,后者则令人更为殷勤上进。现今贿赂腐败的事情随处可见,台湾第一家庭的弊案,大小贪污案件愈揭愈多。求主帮助我们有美好的见证,站稳在真理立场上,作个公正的人,不向枉法的事情低头。

胜过漠视公义的路,莫如学习作个行公义的人。不论人家喜欢与否,凡事公正,按照真理而行,不枉法偏私。有一位麦弟兄到中东教学,当地文化实在叫人难以作个公正的人。有一次,一位教授致电给他,教授女儿是麦弟兄的学生,游说他可否帮忙把这位教授的千金由不合格改为合格。事情实在叫他为难,因为那教授女儿成绩不好,又常旷课。最后他毅然拒绝了教授的请求。他知道那教授必不再跟他交往。但他行事正直,所作出的牺牲乃是值得的。此外,美国一位著名的法官说他年轻时,曾出任律师。一次,在火车上遇上另一位律师朋友,友人正预备打官司,他竟打算先行侮辱法官,原来那法官以公正驰名,他先令他动怒,待法官判案时,必不会偏私,反倒特别考虑他的利益,以免招人话柄。诚然这种处事方式实属不当,然而那法官有良好的声誉,是个好见证。而撒母耳也是如此,他膏立扫罗王当以色列王,撒母耳在百姓跟前说他们再不需要他来管治,但他却希望他们为他作见证,从前他夺过谁家的牛、驴,欺负了什么人,从何人手上受了贿赂,因而眼瞎,他必偿还。百姓说他从没有犯错。

漠视公正的财路只会带来极大的灾难。求主帮助我们别走上这条财路。

() 漠视同情的财路(箴2822

“恶眼”指吝惜的守财奴,口口声声邀请人家吃饭,心里却大不愿意,(参见箴236 -7)他甚至不理别人的死活,漠视同情。反之,人若眼目慈善,不会泯灭良心,愿意跟他们分享食物(箴229)。倘若人所皆知的“恶眼人”,省吃俭用是为了基本生活的需要,又或多作传福音的工作,那是美德。然而有的“恶眼人”只顾增长自己的财富,漠视别人的需要;即使别人落在困境里,也是无动于衷,见死不救,那就不应效法了。耶稣基督常提及的“恶眼人”,最典型的莫如拉撒路故事里的财主,财主衣着华丽,天天奢华宴乐,但有乞丐,浑身生疮,伏在他的^下,要得财主桌子上掉下来的零碎充饥。为何耶稣形容得如此夸张?乃为着带出讯息──这人何等“恶眼”!这个人的需要就在眼前,但财主仍然无动于衷,不理他人死活。这是何等严重的罪行!《圣经》所论将来山羊、绵羊的大审判亦复如此,要的只不过是一杯凉水而已,但人们却不愿意伸出援手。世上有不少吃不饱、穿不暖的人,我们可曾施以援助?爱的反面不是恨,而是漠视,视若无睹。

当我们成为“恶眼人”时,灾难就临到了。“人有恶眼想要急速发财,却不知穷乏必临到他身。”(箴2822)属灵盲点叫人盲目;即使他努力积存,银行户口财富不断增加,也不愿花费金钱添置衣物,反叫自己成为贫穷。19世纪纽约有一妇人饿死,原来她十分富有,拥有一百万美元,却不用来购买食物。另外,苏格兰有一位富人,医生告知他患了心脏病。后来他乘长途火车,却每个车站都下车再买下一车站的车票,免得当他突然中途心脏病发时,余下的车票便告浪费。

我们当作个施比受更为有福的人,常学习眼目良善,当别人有需要时,愿意施与。人大多贪财,拥有一亿,就想着得二亿。故此我们当在小时候就养成付出的态度。马鞍峰教会主任牧师华理克牧师(Rick Warren)撰写《标杆人生》一书,该书连续三年成了最畅销的书籍,令他财源滚滚来,亦叫他声名大噪。他向神祷告,求神教导他如何使用祂所赐的名誉及影响力。后来他毅然将财富设立了三个基金,帮助非洲有需要的传道人,还将过往二十多年教会的薪金全数交还教会。为什么他能这样作?原来他生活简朴,专心事奉神,他对金钱无动于衷。而且他自小学效牧师父亲。长大后神带领他到洛杉矶开设教会,那时他身无一文,抵鶡Z就向地产经纪查问租屋办教会的事情,还邀请这位经纪当他教会的第一位信徒。他就是这样凭信心开展神的工作。甫一开始他立志十一奉献,后来改为十分之二、十分之三,现在他奉献十分之九,只余下十分之一,神大大祝福他。这样应验了神的应许:“你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。”(玛310)十分之一乃是当纳的,属于神所有,故不宜称为奉献。

唯有这样我们才能胜过漠视同情的财路。别以为待我们有钱,我们就自自然然地施与别人。我们应当在当下开始。也不应以为我们多捐,神就赐予我们更多。即使神不赐福,我们仍当乐意捐输。

六条财路(三)

【经文 箴 2819 - 24

讲员:张慕皑牧师   记录:罗宝仪姊妹

今天让我们继续思想箴 2819-24所论及六条中最后的两条财路。这六条财路中,只有第一条19节所讲“多劳多得”的财路才是正当的;基督徒应有的赚钱途径。

() 漠视诚信的财路(箴2823

23节是指用不诚实、谄媚的说话赚钱的财路。“谄媚人”一般指用言语巴结奉承人的;“责备人的”则是诚恳地说真心话去责备人的。责备人的说话虽令人不舒服,但先苦后甜,责备的话往后会成为人的祝福。但人都不喜欢先苦后甜。谄媚的话是先甜后苦。人们生病看医生,不单要付钱,还要喝很苦的药,或接受开刀、化疗、放射性治疗等艰苦的治疗,但他们还是多谢医生,因他们都明白先苦后甜的道理,知道要经历痛苦才会得健康。不多人懂得欣赏责备人的说话,亦不多人懂得怎样说责备人的话。其实关键是用爱心去说诚实话。芬妮Fanny Crosby(一位有名的、自小失明的女诗人),年青时便作了很多受欢迎的诗歌,令她感到飘飘然。校长见这情况便会见她,劝她不要沾沾自喜,提醒她现在距离她应可达的目标还很远。校长还教导她要逃避谄媚的说话,像逃避毒蛇一样,并提醒她:“所有才干都是属于神的,应将一切荣耀归给神”。最后校长很有智慧地问及可有伤害她的感受。芬妮起初听校长责备时的感受当然不太好,但内心却感觉到校长的真心教导,校长就像爸爸一样向她说话。芬妮在见证中说在往后的日子里,每逢想起校长这番话,都对她有莫大的帮助;再多的金银珠宝也不及这番话那么有价值!人总是爱听谄媚话而不爱听诚实话的。人类始祖堕落犯罪就是听了谄媚话。夏娃明显是听了魔鬼撒但藉蛇所讲的谄媚话而犯罪。夏娃明知不能吃分别善恶树上的果子,并知道吃了会死。但蛇说:“你们不一定死”。究竟谄媚话有多少成分是真的?“你们不一定死”这句话中,真的一面是他们没有实时死,但其实肉体已经开始步向死亡,且还有属灵的死,永远的死亡在等待他们。可见撒但笑里藏刀;谄媚话的伤害多大。不是说凡喜欢笑的人都是笑里藏刀,但经验告诉我们,如果有人经常笑得灿烂,并开口便夸赞人的时候,我们当小心提防他笑容背后的动机。谄媚不等同称赞。称赞往往出自真心,是真实的说话,目的在鼓励人。谄媚话的目的却是为己,自私的,目的在欺骗人。

耶稣教导我们说话要“灵巧像蛇,纯良如鸽子”。我们说话要婉转,免得伤害人,但不能说谎话。纯良的人不会说谎。丘吉尔首相曾向记者说过一则故事,解释何谓外交手法:一个很有影响力的政客要求Disraeli送一个爵位给自己。Disraeli感到为难,但又怕开罪他。于是跟他协议,替他做一件比送爵位更好的事。Disraeli知道政客想要得爵位的目的是为在朋友面前炫耀,便婉转地推却了他。这例子是否一个好的外交手法的例子,姑且留待大家去判断。但要切记耶稣教导我们说婉转话的同时要纯良如鸽子,说话要合符真理。

为何用谄媚的方法谋财容易?因为人都有虚荣心,爱受称赞。音乐大师兼小说家马克吐温深明此道;曾在他的一本着作“The Celebrated Jumping Frog狎页写上:这书献给约翰•史密夫John Smith。朋友追问究指哪位John Smith?他说献给英语世界中所有叫约翰•史密夫的人。试想,如果每一个约翰•史密夫都因为这书是献给他而买一本来满足自己的虚荣心的话,这书将会何等畅销。他幽默地给了有虚荣心的人一个教训。如果大家喜欢弹琴的话,我给大家介绍市面上一款电子风琴,只需按下其上一个按钮便可听到一阵二千多人热烈的鼓掌声。设计者说目的是要叫初学者在弹得不好的时候也不用灰心,因为只需按一下这按钮,便可以得到鼓励。我相信这风琴的销量应该不错,因为人总喜欢听到掌声。

做生意的人切记不要因为求财而谄媚他人,这是不合神心意的。正因谄媚话带有欺骗的成分,漠视诚信;所以基督徒更不应说谄媚话。不要忘记我们的工作、专业、做生意的目的,都应该是为帮助人,服务人群。若知道货品会损害人健康,便不应继续用谄媚话促销,纵使会导致金钱损失也不要违背神的教导。这是基督徒在商业上应有的道德。如圣经所说,我们要认定工作是为荣耀神,为服务社会人群,便不会走漠视诚信的财路。

() 漠视恩情的财路(箴2824

最令人难过的一条犯罪的财路就是偷窃父母的。“偷窃父母的”原文应译作“抢掠父母的”更为适合。这些人想一蹴即至,不愿循序渐进的积财,宁可抢掠父母的,以遂所愿。还欺哄自己说“不是罪”,为自己辩謢说“父母有责任供养子女,父母的钱早晚要留给自己”等。就像圣经中浪子的故事一样,浪子求父亲先把留给他的一份家业给他,好让他在年青时更好地利用那笔财富赚更多的钱。这其实是抢掠父母的例子。中西文化传统都赞同父母应为未成年的子女提供物质需要;林后1214节提到“儿女不该为父母积财,而父母倒该为儿女积财”,这里只针对未成年的儿女而言。成年的子女反过来有责任供养父母,而不是抢掠父母的钱财。前天有一则新闻,报道关于一位美国妇人。这妇人嫁了英国丈夫,为人慷慨,乐善好施,故有“慈善女皇”之美誉,并曾应邀到白金汉宫作客。但讵料她一百岁的时候,竟被发现露宿在纽约公园及街头,境况堪虞。原来她的财富都被不肖子抢掠一空。初时不肖子只是不给夫妇早餐,后来更把家中电线都拔掉,甚至将母亲送到养老院去。再过一些时,连住院费也不支付,她最终便被遗弃,沦落街头。这不肖子夺了父母的钱财,连亲儿也看不过眼,于是状告父亲,企图夺回财产好照顾祖母。但有些人也怀疑这孙儿的行动,是否真的为了祖母,还是像父亲一样为了财产?

在这世代,偷或抢掠父母的钱财十分普遍。很多赌徒、不务正业的人,走到穷途末路的时候首先想到向父母苛索,父母不给,便可能会虐打他们、杀他们或甚至与父母对簿公堂。这些在报章上都是常见的。还有其它形式的抢掠,例如年青人不勤力读书,四年的大学课程八年才完成,又或只顾玩乐,父母要额外赚更多的钱给他们花费。年青人深宵还外出玩乐,要父母担心,这也是偷窃父母的心血和健康的行为;犯了偷窃父母、抢掠父母的罪。这些情况反映了现今社会恩情失落,看不到亲情。学校更少有尊师重道。香港某机构每年九月开课的时候都做一项调查,发觉现今年青人尊师重道的情况每况愈下,他们不尊重父母,不尊重上司,在教会里也不尊重导师。在这恩情失落的年代,很多年青人视家庭为宿舍、食堂,有需要时才回家。他们对父母诸多要求、挑剔,父母付出了很多他们仍觉不足够。

昨晚我听到一位从陕西来的沈校长的见证。沈校长免费为家贫失学的女孩提供教育。她虽已七十多岁,患了两次癌症,但因看到内地很多女孩失学(有机会只会留给男孩子),到现在仍坚持办这所免费学校。沈校长说到有一次她收到一个女孩的信。信有两部分,一部分是用血写成“我要上学”四个字,另一部分是女孩悲惨的故事:女孩因家贫没法上学,还要被卖给不相识的男子。这封信令沈校长一直坚持把这所学校办下去。相反香港什么都有,但很多年青人仍只懂埋怨投诉,身在福中不知福。家庭变成了宿舍。今天的学生和父母亦把学校变成学店;以为自己只要负了“交税”的责任,学校便要教好他们的孩子。学校变成了学店,尊师重道不复存在,社会秩序也不免要解体。

教会有责任跟父母合作去改变年青人,教年青人对父母、上司、老师有良好的态度。教会需要这见证,重拾家庭、学校、教会里的恩情。前些日子,有一位年青人与家人一起在礼堂门外等我,交谈后才知道原来他是很多年前我在加拿大教主日学时的学生,他现在于加拿大一所著名大学任眼科教授。他特意和家人一起来多谢我当日的教导。他返回加拿大之后,还时有电邮告知我他的近况。这就是恩情。教会需要栽培更多年青人像这年青人一样。若没有恩情,就只有批评、挑剔。请大家切记,教会是一个属灵家庭。教会需要制度及组织,但不要太制度化及组织化。今天有些教会制度化致一个地步,会友每年要对牧师的表现作出评核,把传道人当成雇工,没有家庭气氛。今天,我们的目标是要将教会家庭化;我们总不会对家长来一个评核报告吧!求主帮助叫今天的教会更家庭化,帮助今日的家庭更有恩情,学校更有恩情。

怎样胜过偷窃父母的罪?怎样帮助儿女不要成为强盗式的儿女呢?就是帮助他们学懂欣赏父母,学懂感恩。近来某电视广告说:养大一个孩子要花四百多万元。我觉得这数字不合理。在“The Price of Motherhood”一书中,作者把母亲的工作价钱化,发觉母亲这份工作的月薪约为港币四万元。另有一由财经服务组织做的调查发现母亲所做的工作若全外判的话,所需的费用每年为US$635,000,即每月约HK$420,000。可知做母亲的价值有多高。这四十二万元还不包括母亲所付出的心血呢,应是无价之宝才对。话说回来,为何现今社会恩情失落,家庭惨剧连连,这些偷窃犯案的年青人当然要负上责任,但他们的父母应付更大的责任,因为父母对儿女的影响至大。一项对600位正在坐牢的年青人的调查显示:十位这样的年青人中有六位的父亲经常醉酒不顾家,有些连母亲也是一样;他们四位当中有三位的父母不管教儿女;十位中有七位未曾和父母一同参与家庭活动;他们全都没有宗教信仰。另一项正面的调查访问了156位宣教士医生,问及他们为何选择不留在家乡当医生而要去宣教?是什么影响他们最大?调查发现,对他们影响最大的,不是教会而是父母。其次是宣教讲员和他们阅读的宣教刊物。

当我们看到今天这个自私自利、恩情失落的世界,作为父母的要检讨自己,给了孩子怎么样的榜样?怎么样的教导?有没有带他们返教会?其实,教会很希望跟父母合作,一起管教好我们的下一代。但我们时常都感到为难,因为教会不像超级巿场,大家来这里各取所需;有不满意的地方,便只管埋怨、投诉好了。教会诚心希望能与家长合作,管教好下一代。求主怜悯这世代、怜悯教会,让教会能在这方面有美好的见证。

人生两路向

【经文 箴 2825-28

讲员:张慕皑牧师   记录:张淑仪姊妹

起初,神造人的时候,为人类铺排了一条最圆满的人生路:就是以神为中心,活出祂心意的道路。但神要造出尊贵的人,遂赋予他自由意志。神给始祖“分辨善恶树”的考验,此中是非分明,界线清晰;当我们不愿意走这条界线分明的道路,却任凭己意时,那条道路却是非常隊j的。窄路引向永生,飧却引向灭亡。可惜在蛇的引诱下,始祖选择走自己的道路。神为我们预备救恩,教我们离开始祖所选择的飧禲A走耶稣基督为我们预备的这条窄路。箴言的这三节经文论及的就是这两条道路的特点。

()自大或尊主为大(25)

我们走的,是一条自大的路,抑或一条尊主为大的路呢?25节“心中贪婪的,挑起争端”简洁清楚地勾划出整个人类历史。“心中贪婪”有两个意思,一指“心很間芋A意即“贪心”;另一意思是“骄傲”。这两者是分不开的,骄傲带来贪心。天使长的堕落便是如此,他不满足于天使长的地位,欲与天上的神同等。始祖亚当夏娃也是如此,他们不守本位,要拥有像神一般的智慧。在人类历史中,贪心挑起争端。这正好像一个故事讲到狮子向骡提议合作打猎。当猎物到手后,狮子将它分作三份,然后对骡说:“我既是百兽之王,我先取一份;剩下来的两份本应对分的,但我担心你拿着肉到处跑招来危险,倒是给我较安全。”像众兽之王的这种骄傲和贪心,必然挑起争端。上世纪九十年代美国华尔街杂志评论美国社会文化道:“美国社会正处于迅速瓦解和崩溃中,原因是人的自我中心带来很多罪案。”自高自大是一条很隍犒D路,这条路隋靮蝷\样呢?美国两本教科书这样教导中学生:一本中学心理学的书写道:“每一个人都必须建立他自己一套原则去处理性生活。”另一本教科书又写道:“吸食大麻与否是一个重要决定,你自己要去作这个决定。”人走这样的一条飧禲A带来道德上不断的堕落、不断的沉沦,沉沦至一个禽兽不如的地步。当我们科技发达的时候,就陶醉着说自己比其它动物优胜多了。但当我们建立的科技欠缺道德来规范时,科技可让人走到一个自我灭的地步。从前有人说“人类不断进化,在科技上我们成为一个巨人,但在道德上只不过是一个婴儿。”今天我要修正此说:“在科技上我们是巨人,但在道德上我们沉沦到连禽兽也不如。”父母虐杀亲儿,像最近新闻报道美国一妇人在浴室淹死四子女,香港的一对年青夫妇虐杀亲儿,那母亲还是曾留学海外的。更可怕的还有:美国一男子强奸亲女,更与其妻子教儿女犯乱伦罪。今天这条路隋雂@个地步:青年男女公开地教人怎样吸毒。在美国的学校建有接生的设备,而员工更要接受有关训练──中学女生怀孕竟可以这样公然!今天男女关系沦落到令人难以想象,56%女生和76%男生认为在以下情况下强奸是可以接受的:谈了一段相当长的时间的恋爱、男的为女的花了许多钱。走这样一条飧籈乐吗?不!说到道德最堕落的地方要算是瑞典,那里只有5%女孩在结婚时是贞洁的,而男孩只得2%。而瑞典人并不快乐,该地的自杀率非常高。耶稣早已告诉我们,末世的时候,人们漠视律法,爱心冷淡,大灾难必然临到。

另一条路是一条倚靠耶和华的道路,25节后半部分道“倚靠耶和华的,必得丰裕”,“倚靠”蕴含了“藏身于耶和华,以神为我们避难所”的意思。这好像一个小朋友在马路上被一只恶犬追吠,当他见到爸爸时随即跳进爸爸的怀抱,得到莫大的安全感。“耶和华”是旧约对神一个独特的名称,有时可翻译作“主,我们的神”,祂是天地的主,也是我们的主,我们所投靠的就是这样一位生命的主宰。我们走的这条路虽然狭窄,但却是一条教人得释放和自由的道路, 好像火车路轨般让火车自由愉快地前进。我们和神有树和枝子的关系,枝子不能离开树,不然便不能生存;耶稣说我们和祂的关系是牧羊人和羊的关系,羊不能自己找到水喝,也不懂找草吃,牠需要牧羊人的引导。我们需要神的引导才得丰裕,“丰裕”原来的意思是“肥”,在圣经中“肥”有“健康、满足、享通”之意。这种丰裕可指物质上的,就像亚伯拉罕走神的道路而得着物质的丰富,但更重要的是神给予我们每一个人属灵上的丰裕,世界上没有任何一种物质可以与之比拟的。这丰裕有三方面:神与我们同在;耶稣基督的救恩;事奉的机会。

()靠己或靠神(26-27)

2627节谈到那走向灭亡的道路是一条靠自己的道路。26节“心中自是的,便是愚昧”,“自是”指投靠自己的心。参与新纪元运动的人靠的便是自己,靠自己的意愿追求世界的和平,故此年末的时候,数万人在大球场举行和平大会,手牵手地凭大家的意愿追求世界和平却屡不成功。另一方面,人靠自己的思想和理性去走自是的路,后现代文化宣布靠理性的思想完全失败,当保罗将福音传到欧洲时,他改变了当时的文化,将以人为中心的文化改变成以神为中心。但后来文艺复兴,又将注意力集中在人身上;十八世纪开始了启蒙时代,人靠理性,认为科学发展能解决人一切的问题。到了上世纪完结时,人类晓得再不能倚靠自己的理性,走上后现代文化的路,靠自己的感觉行事。这个“感觉”不是感觉别人,而是自己,这才是最可怕的地方。有一位苏联裔作家,他笔下的小说大受欢迎,作品的内容反映了他的为人,而他的为人代表了整个世代。醉心于捕捉蝴蝶,有一次他为了捉蝴蝶而对身边发生的命案置若罔闻。今天有多少人都是这样,对身边有需要的声音不闻不问,只晓得捕捉自己的蝴蝶。我们凭自己的感觉行事,走到一个了无标准的地步,这却是一条愚昧的路。一艘战舰在漆黑的海上航行,舰长发现前方有一道光,相信是来自另一艘船的。于是他着副手发一通电报,要求那船向北移驶十度。对方不从,发回来一通电报:请你向南移驶十度。舰长不悦,再发电报:你必须向北移驶十度,我是舰长;对方的电报随即回过来:你必须向南移驶十度,我是三等水手。舰长更不高兴了,回电报说:时间不多了,请你立刻改变你的航道,我是战舰。对方回电报:请你立刻改变你的航道,我是灯塔!今天人类挑战神的智慧就像挑战灯塔一样,自取灭亡。人以为自己是舰长,自家的船是不会沉没的,铁达尼号就是如此夸口。人的愚昧皆因看不到自己的软弱, 就像一个四岁小孩子在街道上向母亲嚷着要过马路,却无视那车水马龙。我们要走倚靠神的道路,就像26节“凭智慧行事的,必蒙拯救”。“拯救”有“走平坦的路,不会跌倒”之意。神造我们,祂最清楚知道我们应怎样过生活才最享通和丰盛。有一个人的车子在马路上抛锚,许多人自告奋勇来帮助他,有人说自己是有廿年经验的修车师傅,有人说他驾车驾了廿年,但他们埋首钻研,甚至汗流浃背,也不得要领。最后一位西装笔挺的年青人走来说能够帮忙,大家本十分疑惑,但后来晓得他是设计这辆车子的工程师时便不再多言了。神是我们生命的工程师,祂设计我们的人生。

27节“赒济贫穷的,不致缺乏”跟倚靠神大有关系,因为一个走神道路的人,他懂得关心别人,一个贪婪自大的人却相反。你若愿意付出,便不致缺乏, 这看来很矛盾,但神的原则却不矛盾:丰盛的生命是一个肯付出的生命。“佯为不见的,必多受咒诅”神不会赐福给自私自利的人。检讨一下自己走的是一条怎样的道路,端乎你为自己争取多少,为神的国度和为别人又付出了多少。这不单指在风灾水灾、扶贫工作中你捐了多少钱,这些付出可以是完全没有感受的。神要我们学习帮助身边有需要的人,不单是经济上的需要,更加是感受上的需要。对于我们亲人属灵上的需要,我们有付出吗?我们要从身边的人开始,学习赒济贫穷。我很喜欢可口可乐公司从前的一位总裁Bryan Dyson的演讲,他说人生就像一个玩把戏的人,将五个球抛弄在两只手中,务求取得平衡。这五个球包括:工作、家庭、健康、朋友、灵性。在玩把戏的过程中,那个人发现“工作”这个球是用橡皮造的,跌在地上可以弹回来;但其它的球却是玻璃造的,一跌在地上便会粉碎。很多时候,我们错误地认为工作最重要,一失业便对人生绝望,但其实那是橡胶造的,不会摔碎。当我们在抛来接去的过程中,有没有像这位总裁的看法呢?他说人生不是赛跑,而是旅程,每一步都需要我们去欣赏;又说昨天已成为历史,明天是隐秘的,而今天是礼物来的,我们要好好珍惜,英文“礼物”一词和“现在”一词都是同一个字词“present”。我们究竟有没有欣赏神给我们今天的礼物,致能心存怜悯赒济身边的人呢?这是我们走神道路的一个明证。求主拯救我们脱离受咒诅的人生路。―― 张慕皑《箴言查经信息》