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耶利米书第四十二章

 

有从耶和华而来的话么?(四十二1-22

对那些从米斯巴来的难民来说,下埃及的决定是重大的一步。他们因怕巴比伦人的报复,正背弃自己的故土;他们也正走上前往异国前途未卜的路途。那些军事首领和整个批体,现已相对地减弱成一个细小的批体,他们想知道自己确实作了正确的决定。他们想确定神的旨意,因此他们到耶利米面前,请求他‘为我们祷告耶和华你的神’,祈求引导,指示他们应怎样行。耶利米答应他们的请求,但警告他们,若他们真的想得到耶和华的答复,那么他们便只会得到耶和华之答复,而不会有其它。百姓也郑重声明那正是他们所想的。他们严肃而且坚决地应许他们必定会听从‘耶和华我们神的话’,‘无论是好是歹’(6节);这是一句希伯来的谚语,相等于我们所说的‘无论如何’。

我们在前面已经注意到百姓论及神的方法可能是很具启发性的(参二14-19的注解──无辜者与犯罪者{\LinkToBook:TopicID=119,Name=無辜者與犯罪者(二14-19})。在这段经文中这种情况是真的吗?当百姓最初来到耶利米面前时,他们请求他为他们祷告‘耶和华你的神’(2-3节),他们彷佛相信耶利米作为先知,有某种特别通到神那里的热线,这热线保证神属于先知多于属于他们的。耶利米彷佛要强调情形并非如此,他回答说,他会为他们祷告‘耶和华你们的(那是百姓的)神’(4节),这位神不是他私人所有的,而是属于在场每一个人的神。当他们高声郑重声明神的答复无论是什么他们都会接受时,百姓论到‘耶和华我们的神’(6节),彷佛他们已接受耶利米表明的那要点。但是,他们也许已经走上作出错误结论的路上了。正如在四十三章一至四节清楚显示的,百姓无论如何极力声称他们是真正寻求神的引导,他们其实只想神认可并赐福他们为自己所作的决定。他们已经知道他们想从这一位神听到什么话语,他们的心向任何别的都关闭了。也许他们是在不知不觉地利用神──‘我们的神’──正如我们常有这样做的危险,不只在我们的祷告中。

若是百姓已经知道他们想神说什么话,那么只有耶利米不知道了。他没有实时的话给他们(比较廿八11-12)。过了十天他才能到百姓那里,对他们说:‘耶和华如此说……’(9节)。在这十天中他做什么呢?圣经没有告诉我们,但可以合理的假定他藉着祷告与默想,苦思他和他同胞面对的问题;用他的心思,用神所赐他的常识,寻求引导。在他确信神的旨意之前,他什么都没有说。

然后他以清晰无误的方式向百姓发言。神的话是这样:你们留在这里,这里是神要你们重建你们生活的地方。不用怕巴比伦人会报复。要信靠耶和华的同在,要信靠祂的能力和怜悯。神已使灾祸临到这地,但并不是情愿的。祂‘怀着极大的忧伤’(现代英文译本的译法,这比标准修订本在10节译的‘后悔’好些)使灾祸临到。神的旨意是你们应‘留在你们本国’(12节直译)。到埃及寻求荫庇,是自招灾祸,是违背神的旨意。你们在犹大这里所惧怕要临到的一切,在埃及注定更会遇到。下埃及便是再次把你们自己置于‘神的怒气和忿怒’之中,并经历祂审判这残酷的事实。若你们下埃及,便决不会再见你们的故土了(13-18节)。

本章结尾的一段,十九至廿二节,预告百姓的反应会是拒绝耶和华的话。这段经文把这样做的可怕后果详加说明。这是为什么许多学者认为四十三章一至四节,就是描述百姓反应的话,应在这几节前面。当然,照我们的想法,如果十九至廿二节连在四十三章一至四节后面的话,这个故事会更富戏剧性。另一方面,耶利米的话在过去常常遭拒绝,他必定知道他现在所说的不是百姓所想听的。所以他可能已经向他们作出挑战,预料他们会拒绝耶和华的话。――《每日研经丛书》