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以西结书第一课

 

第七十八课  以西结书之一

 

题示:先把本书读一遍,但不要一次读完,试就下列之分段读:

 

   第一、一至三章;留意开头的异象和先知蒙召的经过。

   第二、四至二十四章;本段所论的全是关于耶路撒冷。

   第三、二十五至三十九章;关于列国及其子民的将来。

   第四、四十至四十八章;有关将来的圣殿及圣城之异象。

 

   神整个主权的意思乃是:那永远该受称颂的神对一切被造之物,有绝对的权力和权利来按他看为好的去安排它的将来。

 

          以利沙高斯(Elisha Coles)

 

  在前述论及先知书时,我们说过有十二卷先知书是属￿被掳前的,五卷是被掳后的。五卷被掳后的先知书即是以西结书、但以理书、哈该书、撒迦利亚书、玛拉基书。其余就是被掳前的了。它们都是在耶京被陷前而成书的。当时先知们还未被掳至巴比伦,但耶利米是例外,他是被掳前最后一个先知,目睹耶京被陷的悲剧,就写成耶利米哀歌以志。

 

  以西结先知有好几个特点是要注意的。他的书跟但以理书一样,是在犹太人被掳至巴比伦后写成的。以西结和但以理二先知都是在耶路撒冷最后被毁时(公元前五八七年),才被掳至巴比伦犹太人被掳至巴比伦是分作三次的,读者可参考列王纪了二十四章八至十六节;耶利米书二十四章一节;和但以理书一章一至四节。

 

   先知以西结

 

  以西结跟耶利米一样,是先知也是祭司(3)。当犹大国最后一个王西底家开始作王的时候,一万个犹太人被巴比伦王尼布甲尼撒掳去,以西结先知就在其中。这次被掳是在列王纪下二十四章十一至十八节,与西底家开始作犹大国的王是同一年。他作王第十一年,耶京就彻底被毁,因此这次被掳是在耶京被毁前十一年。我们知道以西结必在其中,因为四十章第一节中说:耶路撒冷城被攻破后十四年,正是他被掳的第二十五年。意思即是说他被掳至巴比伦第十一年,耶京才沦陷。

 

  以西结和一同被掳的人真的住在巴比伦城吗?不是的,那只是一个概略的说法。可能大部分被掳的人是如此,但以西结则不是。一章一节说他是在迦巴鲁河边,他的家是在提勒亚毕,意即是谷穗山(可能该地的物产丰富)。迦巴鲁河有人说是现今的迦博河(Kabour),它流入巴比伦城北之幼发拉底河,又名拿迦波利(Nar-kabari)意即大河。论及犹太人被掳,安加斯博士(Dr.Joseph Angus)说:这些被掳之犹太人分布整个巴比伦,各自成为一社团,有自己的组织和崇拜的自由。其中一个犹太人的社团,就是被分派到迦巴鲁河边的提勒亚毕。有人说这一组犹太人是属￿较优秀的,其中自然以以西结最为特出,亦得人尊重。可惜他们不肯接纳他的劝告,仍然希望早日可以返回耶路撒冷。

 

   以西结的事奉

 

  以西结告诉我们,他先知的事奉始自约雅斤王被掳后第五年;亦即是西底家登基后第五年时开始(2);那时他在巴比伦为奴已有五年了。我们要注意,每逢他题及日期(达十三次之多),总是由他被掳为奴那年开始的。参下面两节圣经就清楚了:三十三21,四十1。他告诉我们他事奉最后的一个日期是在二十九章十七节:二十七年正月初一日即是离开他在第一章所得的异象足有二十七年之久了。我们对第一章第一节的解释若是对的话,以西结开始事奉时是三十岁,亦即是说他是二十五岁时被掳到巴比伦的。

 

  以西结被掳到巴比伦第五年后(2),便开始他先知的事奉。就这样他向被掳之犹太人传神之信息有六年之久,耶路撒冷才沦陷。这是为什么前二十四章多论到耶京之审判(因为前二十四章都是在第九年前写的,而耶京则在第十一年被陷)

 

  以西结在被掳之人当中工作真是困难重重,只要想一下当时的情形就可以明白了。他们的老乡耶京陷在水深火热当中;先后已有两批犹太人被放逐到巴比伦。国内贵胄已成明日黄花,但举国上下仍不知悔改。拜偶像的照样拜偶像,行恶的一样行恶,泥足愈陷愈深,迷信不道德的生活成了社会的风气。我们读耶利米书时已略见一斑了,

 

  在一万犹太人被逐出国的当儿,以西结便在其中。神给耶利米一个异象,即是好坏无花果的异象(耶二十四章):好的无花果代表被逐离开耶京的犹太人,而坏的无花果则是那些仍留在耶路撒冷的人。他们坏到极处,心蒙脂油,竟以为被逐的犹太人是罪有应得;而他们能居留本上是得天独厚,将来还要承受地土为业。他们完全不知道大祸临头(参结十一15,三十三24)

 

  他们不单看不到兵临城下之灾,还企图瞒骗自己,说巴比伦军队永不再来,耶和华之城是不会倒塌的。他们这种观念全是当地伪先知假借耶和华之名而虚报平安,乱发预言的结果(耶二十七9;二十八111)。耶利米虽是屡屡诰诫他们,说耶京必陷,他们却是不肯听(耶二十一7;二十四8,三十二35,三十四23)

 

  在巴比伦之犹太人的情况也好不到那里。以西结竭力在他们当中传递耶和华的信息,他们却是喜欢听信虚假的平安。当时有小部分以西结的亲友,看见在这一切亡国之痛当中,是有耶和华的审判的,因此他们为锡安哀痛,存心悔改(参诗一三七篇)。但大部分人仍不离弃他们的偶像,不转离他们的恶行(十四4,三十三32;参二4,三79)。这些被掳的人心中也是一样充满了虚假的幻想,以为回家之日就到,神怎能离弃他所拣选的圣城,任让荒凉?他们当中也有像耶京一样的假先知,向民发假预言(十三1619)。耶利米看见这个危机,就写了一信给在巴比伦的犹太人(耶二十九),劝勉他们好好的安顿在巴比伦,别存侥幸心理。读上述那章圣经,我们要留意耶利米是怎样特别针对当时之假先知。要不是当时尼希兰人示玛雅的作祟,当地的犹太人说不定早听了耶利米的劝告了。他罔顾神之警告,反修书恐吓耶利米,要祭司西番雅杷耶利米像癫人一样的监禁起来(耶二十九2428)

 

  在这情形之下,以西结在巴比伦的工作的重要性就不言而喻了;同样的,他的困难也是可以想象的。他的首要工作就是要斥责选民所怀之幻想。这非要有莫大的勇气不可。他向他的人民解释,现今之悲剧是他们过去背逆的必然后果,但是神的拯救必会来到是在审判之后,不是之前。耶利米和以西结一样,既然忠于神的启示,他们信息的安慰就是真实的。神的时候到了,神的子民就会再度联合,圣殿要重建,敬拜要重立,那时以色列人就全家得救了。

 

  耶路撒冷沦陷之后,以色列人对以西结的信息可能较容易听入耳。我们对以西结这个人还有一点是要注意的:他是个有家室的人(二十四1618),他的家是在迦巴鲁(24,八1)。在被掳后第九或十年,他的妻子去世了,这对他是个很大的打击(二十四1617)。按犹太人之传说,他后来是给一个曾因拜偶像而被他斥责的人所杀。

 

   本书前三章是记以西结蒙召及受差遣的经过,对教会之圣工人员意义极深。请留意以西结得异象之后的三个行动:看见、俯伏、听见。这就是作先知的三个重要条件。跟着,圣灵要他站起来(2),对他说话。让我们都留心阅读,用心记着,也努力学习。

 

   以西结这本书

 

  以西结书篇幅虽然长,却条理分明,不难看出它的分段。且让我们研究一下它主要的内容。

 

  首先,前三章明显是属￿一组的,都是关于先知第一个异象和神的差遣。跟着,由四到二十四章则是论到神对耶路撒冷及其选民的审判,时间是在耶京沦陷之前(2,八1,二十1,二十四1)。然后从二十五到三十九章,则论到列国的将来先是外邦(二十五至三十二章),后是以色列(三十三至三十九章)。最后,四十至四十八章是用象征手法,写出将来理想的圣殿与敬拜样式。

 

  以西结书的中心思想和信息是很明显的,你几乎在每一页都可以找到;字句或许有些不同,其总意就是他们就知道我是耶和华。这句话在全书出现不下七十次;有二十九次是用来表示耶和华对耶路撒冷的审判;二十四次表明神对外邦的统治和审判;十七次表明神在日后要复兴他的选民,赐福与他们。这句话把全书的中心表达得简明扼要,是读者不能遗忘的。神的选民和外邦人都知道,都要明白,耶和华是独一的真神,是邦国与历史唯一的主宰。神藉三方面来启明他统治的能力第一、他按着事先之预言来刑罚耶路撒冷和被掳之选民;第二、他也按事先之预言来刑罚在以西结时代之列邦;第三、要保存以色列剩下的余民,并复兴他们。这个预言分两部分成就,先在以斯拉及尼希米时代:有部分的犹太人得以回国重建圣城及圣殿,这是第一部分的应验;但至终的应验要在千禧年,那时全以色列家都要悔改归正,他们就知道我耶和华是神。

 

  现在先让我们好好记着本书三个大分段:

 

   (1)现在耶路撒冷的审判   四至二十四章

 

   (2)将来列邦之前进   二十五至三十九章

 

   (3)最后之圣殿、选民,及圣城 四十至四十八章

 

   四至二十四章

 

  现在要看看每大段中的小分段;先看第一大段(四至二十四章)。从四到七章是预兆及当前审判之信息。

 

  从第八章开始是另一个新段落:耶路撒冷的异象清楚地记下时间的异象圣殿与圣城都因选民拜偶像及其它的罪而沾污了,使耶和华离开圣殿和圣城(18,十一23)

 

  十二到二十四章,以西结再以预兆及预言来论到神的审判;有些审判已经开始了。请特别注意二十四章;那是第一大段的结束,也是全书中间的一章。凑巧地,当时正是尼布甲尼撒大军兵临耶京城下的日子。详情请参列王纪下二十五章一节和以西结书二十四章一、二节。就在敌军围困耶路撒冷之日,神就把这件事情向远在巴比伦之以西结启示。还有,二十四章记述了以西结眼中所喜爱的妻子的离世;神却不许他为妻子举哀,好比喻耶路撒冷现今之悲况。这就是第一大段的结束。

 

   二十五至三十九章

 

  第二大段是二十五至三十九章,是论到列邦的国运,神一早就把它们启示出来了。首先是论到亚扪、摩押、以东、非利士(二十五章)的审判:然后是推罗、西顿(二十六至二十八)、埃及(二十九至三十二)。但到三十三章则是一插曲,以西结再论他的子民:耶和华的话临到我说:人子啊,你要告诉本国的子民说。自三十三到三十九章,以西结再论以色列的前途。耶路撒冷已经沦陷,就在本章中,有人从耶路撒冷逃到我这里来说:城已攻破!(21节,与二十四26相连。)耶利米和以西结的预言应验了!假先知的虚伪显露了!被掳之心情和对将来之展望又如何呢?在这时,神再度差遣以西结作以色列人的守望者(七节)。请留意第十一节神对背逆之选民的呼吁,他们眼看家破国亡,愿意悔改离恶的人也是有的。三十四章开始是审判后的复兴,神要使以色列在列邦中为大。

 

  三十五章是神攻击西珥山的预言。霎眼看来,在这个时候论西珥好像是削弱了前文的气势,但仔细看一下,就知道作者是有意把西珥的预言加插在这里,好作一个鲜明之对比。西珥是以东的别名,与以色列之关系极为密切(参本书论俄巴底亚书之注译)。以东人是以扫之后裔,是雅各之双生兄弟,却是以色列人的世仇,彼此水火不容。神祝福以色列,就把行恶的以东他们最大的仇敌也一并消灭。在耶利米哀歌四章二十二节,作者也特别提到以东。

 

  三十六到三十七章是预言以色列人的联合及灵性的复兴。歌革之审判记在三十八和三十九章。到那时,列国的子民都要因神在以色列人中所行的大事而认他是唯一的真神。这就是第二大段的结束。最后九章

 

  明显地,最后九章是论到圣殿、敬拜、圣城,及其地土之理想形式。这段圣经也是清楚的记下日期是在耶路撒冷陷落后第十四年(四十1)。它们的分段极为清楚,不必赘述了。

 

  现在我们把看过的大小分段,列表于后:

 

以西结书

他们就知道我是耶和华 

 

  第一个导象及以西结蒙召(一~三)

 

   现今耶京之审判(四~廿四)

     眼前审判的预言及预兆(四~七)

     圣殿与圣城之异象:荣耀离去(八~十一)

     再论审判之表记及信息(十二~廿四)

 

   将来列国的命运(廿五~卅九)

     对列邦权力的审判(廿五~卅二)

     审判后以色列的复兴(卅三~卅七)

     歌革被灭:以色列被高举(卅八~卅九)

  

   最后之圣殿,敬拜,与圣城(四十~四十八)

     再建之圣殿与荣耀(四十1~四十三12)

     新的敬拜与圣河(四十三13~四十七12)

     地之划分与神之圣城(四十七13~四十八35)

 

 

  以西结书是一本含义极深的书,不能以为上表已把一切信息都列出了。但就目前之需要,该表是很重要的,我们要记着本书共分三大段,而其信息是他们就知道我是耶和华。这些对下面的研究十分有帮助。── 巴斯德《以西结书研究》