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以西结书第卅一章

 

第五次向大树所传的圣谕(卅一1-18

(编按:17节下半英文标准修订本直译应为:那些居住在它的荫下在列国之中的将要死亡。)

第五次攻击埃及的圣谕,是在主前五八七年的夏季传讲的,在前次所传的圣谕(三十20)之后,大约有两个月。就历史的情势而论,当这次圣谕传讲的时候,耶路撒冷正为生存下去作最后几周的挣扎。这些预言虽然没有直接论到耶路撒冷的命运,却已详细说明了当时的国际危机,圣城的命运必然可以豫料。这次圣谕是特别向法老和他的臣仆所传的(卅一2),直接听他讲话的人,一定如同从前一样,是和这位先知一同被掳的朋友们。

这次预言是采取一种比喻的形式,来介绍一棵大树(3-9节)。对于那棵树他先以诗句来形容,接着,又用散文的体裁叙述他的坠落(10-14节),和下入阴间(15-18节)。

对于那棵大树的描述,即那个比喻的基础,是用诗歌的形式记载的。这一段很可能是独立的,而且当时这种说法非常流行;以西结便采用这十分有名的一段,并为达成他的目的而加以改编。开头即显示,法老的伟大,正像那棵大树(2节)一样。这样一段诗歌的本身,是一种简单的形容,暗示没有批评它的非常高大的题材。响应古时对于伊甸传统的说法,和园中生命树的情形,这首诗所描述的一棵树,好像高达于天。

只有在十节中,当这位先知从描述变为宣告审判的时候,伟大也是一种软弱的来源,才变得更加清楚。非常之高度为伟大的一种,也成为骄傲的内容(10节),所以无可避免,骄傲一旦被证实,那棵树将被砍断(12节)。一度高大的树必要坠落,树枝将被折断,这个教导性的故事,告诉其它的大树,骄傲可能来自高度的成就。

这次预言后面的部分(15-18),将这个比喻稍微变更:这时那棵大树已被砍断,必被送入阴间,在那个地方,它要与以往其它的大树同排并列。那个大树的坠落和死亡,将使其它渴望长高的树深感忧虑。我们不妨将这个比喻转换一下,假设那棵大树是埃及,居然已被砍断,并被送入地狱,还有什么树能够安全呢?

藉着这个大树的比喻,这位先知用一种新奇而别致的方式,提出几个熟悉的主题。

(一)骄傲导致失败。这个普通主题的两面,在这个比喻中,曾作生动的说明。首先,在比喻的措辞中,一棵高大的树,并没有什么不对的地方;这种对于力量和伟大所持的态度,是很流行的。埃及为这次圣谕所传讲的对象,它是很伟大的;就是这种过于注重自我的伟大,导致变为软弱。其次,骄傲含有轻视别人,正如在比喻中所说的,那棵遭受审判的大树一样,它看不起树林中的那些小树。

在这个世界里面,虽然只有很少人获得成功,而多数人只得到次要形式的伟大。伟大既不是难为情的事情,也不值得骄傲。假如这种事情,藉着自大和轻视别人的方式表达,那么,伟大绝对不能保持住。因为真正的伟大,不论是地方上,或国际方面,只有心存谦卑,并且尊重别人,才能继续增长。

(二)强者的灭亡也是弱者的损失。当这棵大树被砍断的时候,所有在它荫下得到益处的,都要蒙受损失。我们无法限定强者灭亡所发生的影响;那不只是个人的悲剧,乃是使别人生命受到冲击的一种灾祸。所以那些得到伟大恩典的人,必须谨慎谦卑,保守他们的地位,因为有许多人的生存,是倚靠他们的。

(三)这个比喻中的大树,象征人类渴慕永琚A渴慕生命的延续,不因死亡中断。假如一个人看见北美洲高大的杉树仍然存活,他可能会感觉到那些树所象征的力量。在杉木国家公园(在美国加州中部)里,那棵‘谢曼将军树’最著名,树龄约为三千五百年,高度有二百七十余呎,树干的直径约为三十六英呎。这么一棵大树,生于现代文明之前,藉着一种不可思议的形式,表达人类渴慕永琚C埃及认为,它已经获得这种持久的生命,在较小的规模内,许多人有生之年都寻求这样的永琚C

然而,人的本质是必死的,对于个人和国家,都是同样的。约伯对于此事,具有深切的认识,当一棵树被砍倒的时候,还可以重新发芽,围绕着残枝生长;可是当一个人死亡的时候,便没有生命了(伯十四7-17)。那种根深蒂固的希望永琚A此处是以树为代表,但是只有在‘那一位’里面,才可以得到应验,按照使徒保罗所说:祂既然被‘挂在木头上’,因此便除去世人应受的咒诅,并且提供生命的应许(加三13-14)。──《每日研经丛书》