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以西结书第十五章

 

烧坏了的葡萄枝(十五18

  葡萄树在旧约中常用以比喻以色列(参赛五17;耶二21;何十1;诗八十8)。神是栽种这葡萄树的人。这比喻的寓意是说,以色列是经过悉心挑选和苦心栽培的民族,神寄以深厚的期望。然而结果是令栽培者全然失望:它是一无用处的葡萄树!所以神要丢弃它,把它完全烧毁。神主动丢弃、审判是本章的主题,和十四1223的含意相同。

  神拣选以色列人的本意,是使他们作外邦人的光(参赛四十二6)。他们被保护、栽培,是由于神圣的使命,并非由于他们本身较其它民族优越:“葡萄枝比众树枝(外邦)有什么好处?”所以他们被拣选与被栽培,一方面是恩典,一方面也是召命。他们既蔑视恩典,背弃召命,就和其它野树没有分别,神要把它放在火中当柴烧。

  旧约以色列已经被放弃了。今天,神在主基督里另立选民,就是我们──新的以色列。我们同样被保护与栽培,这是恩典。但另一方面,我们也身负神圣的使命:在世上发挥光和盐的作用。神期待我们珍惜恩典,实践使命。可惜,许多神的子民却忘记了身分与使命,像旧约时代的以色列人一样。我们所必须紧记的,是保罗的告诫:“他们(指以色列)因为不信,所以被拆下来;你因为信,所以立得住;你不可自高,反要惧怕。神既不爱惜原来的枝子,也必不爱惜你。可见神的恩慈和严厉,向那跌倒的人是严厉的,向你是有恩慈的;只要你长久在祂的恩慈里;不然,你也要被砍下来。”(罗十一2022

思想 我当采取什么步骤,实践基督徒的使命?──《新旧约辅读》