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以西结书第二十章

 

悖逆与怜恤(二十19

  以西结书二十章是神对以色列的救恩史和以色列对神的忘恩史。在神施恩与以色列忘恩的对照下,披露了为什么以色列长老求问不蒙回答的理由:他们不配求问,因为他们根本没有把神放在心里。这正像今日不少信徒,平常毫不把神放在心里,遇事却求问神的旨意一样;这些人得不着神的旨意,或得不着神的回应,其理由正相同。

  自从出埃及的时代起,以色列便对神不忠,不肯离弃埃及的偶像。神本来要把他们丢弃,然而祂为祂名的缘故没有这样行,免得祂的名在他们所住的列国人眼前被亵渎(9)。一个是悖逆的儿子,一个是怜恤的父亲,是一个很强烈的对比。

  我们何尝比以色列人好些?我们从承认基督、接受救恩那一刻起,也是不断悖逆神,顶撞祂。我们在祂面前承认了罪,转过头来,依然犯罪如故。若不是神有赦罪之恩,我们早就灭亡了。是的,神没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们(参诗一○三10)。神的怜恤和慈爱,昨天、今天,直到永远,都是一样的。我们当为此感恩和颂赞祂。

  “我却为我名的缘故没有这样行”是本段值得注意的句子。我们不可在字面上了解其意,彷佛神只不过为了保持自己的名声,所以不惩罚以色列。倘这样了解,就是以辞害意。名,在圣经里,是人格的延伸。神的名,也就代表神的属性。在历史的作为中,神显示祂自己是一位向属祂的人施恩和怜悯的神。“为我的名”意即祂的本性是慈怜的,所以祂就这样行了,我们不当为神的名感谢祂么?

思想 什么事可以表明神对你的怜恤与恩典?

亵渎安息日(二十1026

  本段经文叙述以色列人在旷野时代的忘恩史。“干犯安息日”是这段忘恩史的代表罪证。

  从埃及时代,以色列即显露她悖逆的本性。所谓“本性难移”,无论到哪里,她都是悖逆的。所以在旷野,当神颁布律例和典章时,她已拒绝遵守。而显著抗拒典章的例证是亵渎安息日。

  安息日是神和以色列之间特殊关系的证据,它标志着以色列人的独特性,显示他们是神的子民(参出三十一13)。在这一点上违逆,便是悖逆到了极点(以色列人在旷野干犯安息日,参出十六27;民十五22)。

  安息日不仅是外在的标志,也是圣民生活的需要。大家因着这一天而放下日常工作,相聚敬拜神,不但有圣民一家之感,更有圣民属主之感。这一天不但是人与神契合的机会,也是人与人彼此契合的机会。

  基督徒也需要安息日么?当然需要。我们的安息日不在第七日而在七日的第一日,是因为记念主基督复活。这一天让我们与神之间有特殊关系的契合,身心有特殊的释放,和弟兄姊妹有特殊的相交生活。

  你珍惜这一天么?你不但要珍惜,更要以这一天为圣。可惜我们和世人一样,常以这一天为耍乐的机会,或以这一天为求利的机会。当我们的心世俗化,安息日对我们就没有什么意义了。

思想 我应该用怎样的心态度过每一个主日?

世俗化(二十2732

  在以色列悠长的历史里,他们迭遇危机:内哄的危机、外敌侵略的危机、社会紊乱的危机、道德沦亡的危机……。上述,都是政治或社会的危机。然而最大的危机,乃是信仰破产的危机。那危机的起因,在于要和外邦认同:“我们要像外邦人”(32)。

  这种倾向很早已经出现了。撒母耳作士师的时代,以色列人要求立王,“像列国一样”(撒上八5)。从而导致日后的君主政制、神权削落的世代。君主拜偶像,也领导人民拜偶像。以色列亡国受苦,和外邦认同,是主要的关键。

  基督徒的危机也一样,和世俗认同,是基督徒信仰破产的先导。这是不可否定的事实。然而,难道我们事事与世俗相反,事事标奇立异么?倘这样,我们非离开世界不可。认同,主要在心态上,并不在形式上。世俗以利、欲为生活的目标,以狂、乱为生活的型态,基督徒决不认同。然而某些无伤信德的形式,倘属于生活文化的一部分,并不需要排斥。只是在接纳与排斥之间,我们必须慎重地考虑。

  信仰另一重要危机是安逸。以色列人进入迦南,得到了“应许之地”,信仰开始走下坡,不似旷野时代的单纯。那是因为一切似乎已经大定,没有挑战性。

  在基督教的历史里,安逸和腐化常相伴而行。第四世纪,基督教在欧洲定于一尊,安逸之余,腐化随之。反观第一和第二世纪,教会面对迫害,兴旺之火却处处燃点。

  所以,神若加你以一点苦难,应该为此感恩。基督徒常因苦难而兴旺成熟。不要耽于逸乐,它是基督徒信仰的大敌。

思想 我有世俗化的倾向吗?

刑罚里的盼望(二十3349

  我们需要常常谨记,神所作的一切工作,都必有原因和目的。祂在烈怒中向以色列人施行刑罚,并不为了发泄忿怒,而是为了管教,目的在使他们回转。这是本段经文的中心思想。

 .新旷野(3339

  埃及的旷野,是以色列“出生”之处,因为在那里,神把自己显示予以色列,并和他们立约,作他们的神。因此,旧约每提到救恩,总提到埃及旷野。在这里,神许以一个新的旷野。祂怎样在埃及旷野管教(刑罚)以色列人的祖先,也必在新旷野管教他们(36)。管教若不达到改善的目的,管教尚未成功;但神必管教成功。神像牧者拿着牧杖,使羊从杖下经过,逐只数点,重新收纳,这是新的救恩。我们若受管教,在唉哼之余,仍要抓紧神,求祂重新收纳。

 .新复兴(4044

  复兴不是被动的,而是主动的;神给予机会,当事者必须自己作生死的抉择(39)。持续走神的道路,复兴就临到了。不但重享与神相交的乐趣,更成为神所用的器皿。在外邦人眼前彰显神(41)。复兴的人,再次认识神的宝贵,必有感恩,也必更痛恨罪恶(4344)。复兴的代价是大的,不但得复兴者竭力付出,神也要付出呢!

 .信息呢?好听的寓言呢?

  人的弱点是有耳不能听,有眼不能看。其实人听道并非听不见,也并非不明白所说的道理,只是觉得所说的与己无关,把讲者当作是说寓言(比喻)的人(49)。这是你听道的心态吗?

思想 我目前的属灵景况停留在初信阶段呢?抑或向高处进发?我曾经享受与主相交之乐吗?若从未享受过,我应进取。若曾享受过而现在失落了,我需要复兴。我要采取什么行动才得复兴?──《新旧约辅读》