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以西结书第廿一章

 

出鞘的刀(二十一117

  刀,是不祥的兵器。出鞘的刀不是用以欣赏,而是用以杀戮。这是主的刀(4),神自己亲自拔刀出鞘,并且亲自杀戮(23),又交给特定行杀戮的人(11);而杀戮的对象竟是祂自己的子民以色列!因为以色列与神为敌(3)。

  一股暴戾之气似乎从经文中散发出来。神吩咐以西结“要拍掌预言”(14),神自己“也要拍掌”(17)抒发忿怒。拍掌在这里并不是快乐或赞赏的表示,而是催促和加强的表示:催促和加强杀戮的进行!

  神的忿怒似乎已到了沸腾的地步。不错,祂是在忿怒中施行刑罚,因为祂的儿子以色列(10)不断用悖逆的行动刺激祂,祂的忍耐已经到了顶点。然而,在忿怒之余,更多的是伤痛。文中在字里行间,流露一位慈父在刑罚爱子之时,虽忿怒却带着伤痛。例如,祂吩咐以西结:“人子啊,你要叹息,在他们眼前弯着腰,苦苦地叹息。”(6)又说:“我们岂可快乐吗?罚我子的杖藐视各树。”(10)又说:“人子啊,你要呼喊哀号,因为这刀临到我的百姓和以色列一切的首领。他们和我的百姓都交在刀下,所以你要拍腿叹息。”(12)以色列虽不把神放在眼里,与祂为敌;神却在忿怒中刑罚以色列的时候,仍然以他为儿子,为自己的百姓。

  不要向神的忍耐挑战。祂虽有琱[的忍耐,但也有罚恶的时候。当神施行刑罚的时候,后果是不堪设想的。当我们因行不义而受苦的时候,神也同时伤痛。

思想 我在过去二十四小时内,可作了些故意悖逆神的事情?

罪孽的尽头(二十一1832

 .巴比伦王的刀(1823

  巴比伦王是神刑罚那些“罪孽到了尽头”之人的工具。在本段经文中,“罪孽到了尽头”之人有两种,一是犹太人,一是亚扪人。所以,以西结在地上画了一幅图,显示巴比伦王可能通过的两条路,一通拉巴(亚扪国的首都),一通耶路撒冷。巴比伦王要站在岔路上占卜,要决定攻打那一个国家。

  巴比伦,一个不认识神的国度,一个要用占卜决定行止的国度,却是神用以刑罚祂自己百姓的器皿。当巴比伦王施行占卜术时,神也用他的占卜术指示他攻打耶路撒冷!“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转。”(箴二十一1)神掌管天下事。

 .行恶的以色列王(2427

  这是指西底家。他的恶行(参王下二十四19)导致自己和百姓陷于万劫不复的境地。站在领导地位的人(不管是属于国家的、社会的、团体的、家庭的、教会的)应该知道他所站的位置是主所赐予的。主可以赐予当然也可以收取,另赐贤能(27)。所以当存敬畏主的心做合主心意的事。

 .受报应的亚扪(2832

  当巴比伦侵略犹大的日子,亚扪也乘机侵略犹大,加速犹大的覆亡。犹大破灭后,巴比伦立基大利作犹大省长,亚扪又派人暗杀他(参耶四十一2)。亚扪所受的报应是“不再被记念”,全然覆灭。神是公义的,必要刑罚行恶的人。

思想 你曾想过神何以不立刻惩罚人所犯的罪吗?──《新旧约辅读》