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何西阿书第十一章

 

神如慈父(十一112

  何西阿除了用夫妻的关系比喻耶和华与以色列的关系外,亦形容神是一位慈爱的天父。以色列被称为“我的儿子”(1),他们离开埃及为奴之地,是出于这位父的爱与呼召。作为一个民族与国家,以色列是年幼的,但神却如慈父教导儿女行路一样,用祂的慈爱牵引祂的百姓,使他们享受迦南美地。

  可惜以色列变成了“浪子”,离开慈父往投靠诸巴力,招惹神的审判(57)。埃及为奴的经历会重现眼前,他们也要受到亚述人的统治。神差遣先知到他们中间,他们亦不听从。不肯归向神(27)。这样顽梗的子民,只有等待“刀剑、毁坏、吞灭”的命运。

  但慈父的心肠又如何呢?神的怒气不过转眼之间,祂的恩典却一生之长久。祂向以色列发出怜爱的叹息,一连四句的“怎能”(8)足以融化任何刚硬的铁石心肠。神肯为我们“回心转意”,我们的回应又是怎样呢?神曾将押玛与洗扁连同所多玛、蛾摩拉一同倾覆消灭(参申二十九23);但祂不愿意这样对待祂所爱的子民,并非因以色列比别人好,乃因神守约施怜悯,祂是以色列的圣者。神应许日后必将百姓招聚回来,那时他们必从散住的埃及与亚述地返回(比较5节)。浪子能归家,因慈父向他招手,祂的慈爱吸引他。

祈祷 神啊,感谢諢A因諡O我的天父,求貑`用慈绳爱索引领我走人生的道路。──《新旧约辅读》