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第二讲:忘了神救恩的子民

 

经文:阿摩司书二:6—三:8

 

在前一讲我说过,先知阿摩司是主前第八世纪的先知,他是南国犹大靠近伯利附近一个小小村庄提哥亚的人。但是他受神呼召,却是要到北国以色列去传达神的话,这是一项很特别的呼召,因为几乎每位先知受呼召都是传达神的信息给自己的子民,先知阿摩司却是受呼召去传信息给别国的人。从这里我们可以认识到,以色列民族虽然在所罗门王去世后,王国分裂成南、北两国,实际上他们在宗教信仰、政治、文化、社会等等各方面,彼此之间还是有很密切的往来。虽然北国以色列政府已经在伯特利建造了很雄伟的“圣殿”,供作人民敬拜神之用,希望用这样的方式,能“阻止”北国人民继续往南国的宗教圣地—耶路撒冷圣殿去敬拜神。但是,北国的人民仍旧是陆续地前往耶路撒冷去,南国的人民也依旧是将他们看成是自己的子弟、同胞一样。

虽然说以色列民族在主前第八世纪是分裂成南、北两国,但是两国人民都很努力,治理的国王在国家政事上也很用心。因此,无论是南国,或是北国,在经济、政治发展上都很突出,尤其是经济上更是有成就。可是,就在大家看好经济富裕、军事、政治势力扩张很快的时候,先知阿摩司受到神的呼召出来传达神的信息。当我们用心去看这位主前第八世纪的先知传达出来的信息,就会发现人最重视的经济发展,在神的信息常常是罪恶的温床和犯罪的记号。人人称赞的政治、军事力量,往往是先知信息中抨击最严厉的内容。

在前一讲中一开始我们就读到先知阿摩司指出许多国家的罪恶,它们所犯的罪过,不是一次而已,而是“再三犯罪”,引起神的极度不满。这些国家、民族都是在军事上很有成就,经济上很繁荣中背逆了神的教训。尤其是犹大国,使神大大生气的原因,是因为他们“弃绝”神的法律,不遵守神的诫命,竟然去敬拜“假神”,离开神的道(话)。这让我们看到,神在看一个国家、社会,不是用经济的成就,也不是从军事的力量,更不是着眼在政治的势力等,而是从该国的社会、人民是否有遵守祂的教训、诫命。这一点也常常是许多今天的政治、军事领导者无法了解的地方。先知的作品就是帮助我们看到,神在看人的生命、社会的生态,以及国家的现象,跟我们一般人是很不一样的。因此,我们须要学习认识神的话,明白祂的教训,这才是正确的方向,这也是先知文献共同的主题。而先知阿摩司提供给我们很好的信息,值得大家用心来学习与分享。

 

现在让我们来看看所读这段经文的内容:

 

第二章六至八节:上主这样说:“以色列再三犯罪,我一定要处罚他们。他们贪图钱财,贩卖老实人,把无法还债的穷人以一双凉鞋的价钱卖给人作奴隶。他们践踏贫民,推开路上的穷人。父子去跟同一个神庙娼妓睡觉,污辱了我的圣名。他们竟敢在祭坛旁边,用穷人抵押给他们的衣服当床单;他们竟敢在神的殿宇里,拿剥削穷人的钱买酒喝。

 

先知阿摩司先绕了一个大圈子,论以色列国外围的人民、国家、政府各种罪恶之后,随即就针对他受呼召去传神信息的对象—以色列人民,向他们提出神谴责的话。

第六节的“以色列人”,指的是北国以色列人民。这十个支派人民是在所罗门王于主前九三二年死后,因为不堪过去所罗门王统治下沉重的税赋,以及高压手段的统治,曾要求新登基的国王罗波安给予他们减轻税赋、重担。他们派代表对国王说:“你父亲所罗门使我们背负重担。如果你减轻我们的担子,使我们的生活过得去,我们就归顺你。”(列王记上十二:4)结果,新的国王罗波安不但没有减轻他们的税赋、重担,还对北部以色列人民的代表耶罗波安说这样的话:“我父亲给你们重担,我要给你们更重的担;他用鞭子打你们,我要用刺棒击打你们!”(列王记上十二:14)由于罗波安决定采取更严苛统治的政策,北国十个支派的人民就决定脱离所谓的“大卫王朝”(列王记上十二:19),并且拥护耶罗波安为王,就这样“大卫王朝”正式结束。从此开始,这分裂的大卫王朝要一直到主前五二八年从被掳的巴比伦回到故乡后,才重新整合起来。这样从主前九三二年的分裂到五二八年,前后共有四百年左右,是个分裂的时代。不过,他们都有共同的信仰—耶和华宗教,有共同的文化、生活传统,而这些共同点所带来的力量远胜过他们在政治上的分裂,我们甚至可以说他们在耶和华宗教信仰上的凝聚力是后来整个民族重新整合的主要原因。

虽然先知阿摩司起先向列国提出许多神怒气的信息,但是我们知道那不是先知阿摩司的重点,因为先知阿摩司真正的对象是北国的以色列,他就是为了对他们传达神的信息受呼召的。

我说过,一个国家、社会之所以会堕落,是因为人民已经忘了神的话语,背弃了神的教训。我们看先知阿摩司在这段话中怎样述说北国以色列人民的行径:

 

一、他们苛待贫穷人,把穷人变卖为奴隶,这种作为是很违反摩西法律的教训。这里说“老实人”,是指他们既没有欠债,也没有达到必须被卖当作奴隶的条件的贫穷人。旧约圣经利未记第廿五章卅九至四十二节说,贫穷人可以把自己或自己的子女卖为奴隶,但这也是有时间限制的,并且要善待他们:

 

“如果你有同胞穷得卖身给你作奴隶,不可把他当作奴隶看待。要让他像雇工一样住在你那里,服事你到禧年,到了禧年,他和他的儿女都要离开你,回到他自己的家族,到他祖先的土地去。以色列人是我的仆人。我从埃及把他们领出来;他们不可再被卖为奴隶。”

 

看,摩西法律这样明白规定,但是,他们却不将之当作一回事,更恶劣的是,为了钱,他们竟然将那些已经穷得没有钱的困苦人,用“一双凉鞋的价钱”卖为奴隶!所谓“一双凉鞋的价钱”,意思是指非常便宜的价码。债主不但没有同情心,还对已经穷乏、困苦到底的人,做出这样残忍的事,这是神所无法允许的事。

 

二、在信仰上犯了奸淫的行为,这是神所无法接受的事。注意第七节所提到的“神庙娼妓”,在迦南地的人民敬拜的神,是“生产”的巴力神明,他们认为神可以用娼妓配合使土地肥沃,生产出丰盛的五谷粮食。因此,在迦南地的庙宇里有神妓,在庆典或平时也会与祭祀的人苟合。但是,耶和华宗教的信仰是绝对不允许这样的行为发生,因为神是生命的创造者,能使土地肥沃、生产的也是耶和华神。这样,第七节有可能指的是:以色列人民在迦南地的敬拜行为中,也已经溶入了迦南地人民的淫乱行为,将娼妓引进敬拜的礼仪里,这样的行为在摩西的法律中是严厉禁止的(申命记廿三:17)。

 

三、用剥削得到的财物供作自己享受之用,这是神所生气的原因之一。摩西的法律规定,贫穷人如果拿他的衣服典当,就必须在日落之前还给他,因为那是他晚上盖在身上御寒的必须用品(出埃及记廿二:2627)。可是这些有钱人却不这样,反而是将贫穷人所抵押借钱的衣服拿去祭坛边,提供给参与祭典者欢乐时踩踏之用。而且从剥削穷人所得到的钱在敬拜神的地方喝酒作乐!这样的行为很清楚地说明一件事:以色列人民的心中已经没有神存在了!他们忘了神的救恩,也忘了他们曾经在埃及受苦的日子。

 

第九至十六节:我的子民哪,亚摩利人虽然像香柏树那样高大,像橡树那样强壮,为了你们我还是把他们彻底消灭了。我从埃及把你们领出来,在旷野中带领了你们四十年,把亚摩利人的领土赐给你们。我从你们的子弟中拣选了先知,从你们的青年中培养了离俗人。以色列人哪,这些话难道说错了吗?我是上主;我这样宣布了。但是你们勉强离俗人喝酒,不准先知传我的话。所以我要把你们压倒在地上,压得像满载五谷的车子咯吱咯吱作响。就算是赛跑健将也逃不掉;大力士也要失去力量;军人连自己的命也难保。弓箭手站不住脚;跑得快的战士也无法逃命;骑士也不能逃生。在那一天,最勇敢的战士也要丢掉武器,仓惶逃命。”上主这样宣布了。

 

先知阿摩司这本书中,有一个很特别的句子,就是在开头的时候会说“上主这样说”,然后在结束的时候用“上主这样宣布了”做结语。这种句子在表明的意义就是:神很严肃地说。不是开玩笑的,也不是说说就算了,而是说了,就会追究到底。现在先知阿摩司用这样的句型传出神的话,可以想见神绝对不会宽恕如此恶劣的子民,因为他们是“再三犯罪”。

阿摩利人,这是指迦南地的族群。由于体型高大、强壮,看起来就会令人觉得畏惧。以色列人民起初看到他们的时候,形容他们是“巨人的后裔”,并且说他们“很强悍,他们的城又大又坚固”(民数记十三:2233)。但是,即使是这样人见人畏的族群,有如“香柏树”、“橡树”那样高大、强壮,神照样彻底摧毁了他们。

第十节“我从埃及把你们领出来,在旷野中带领了你们四十年”这是很重要的一句经文,摩西颁布神的诫命的时候,开场白就是用这句子(出埃及记二十:2),这也是先知文献中用来提醒以色列人民要记住的话语(弥迦书六:4),在诗篇中我们可以读到这样的诗句,为的是要提醒以色列人民不可以忘记神的救恩,做违背祂旨意、教训的事。现在先知阿摩司则是一再用这句话,为的是要告诉以色列人民,他们已经忘了神的话,忘了自己曾经被奴役、生活在痛苦、绝望中,神大大怜悯他们,将他们拯救出来,并且在旷野中带领他们经过四十年时间,与他们订立“生命的约”。

第十一节和十二节刚好是对照句;第十一节说神为了要带领以色列人民走正确的道路,在他们当中拣选仆人先知,也训练青年人,使他们成为“离俗人”(和合本用“拿细耳人”)。所谓“离俗”,意思是“分别为圣”。根据民数记第六章一至八节的记载,无论男女,这种人是经过许愿要“把自己献给上主”,也不能喝酒,连葡萄都不能吃。再者,他们在许愿期间不可以剃剪头发、或是触摸到死去者的尸体等等,这些都是在象征着“圣洁”的意思。当以色列人民进入迦南地后,因为受到迦南地民俗的影响甚深,导致社会道德生活败坏甚重。为了要在当时的社会竖立一明显的生活标帜,青年人开始有崭新的生活态度,以逼使逐渐颓废的社会有了新的气象。可是,第十二节告诉我们,以色列人民却是强迫这些许愿当“离俗人”的青年喝酒。换句话说,自己堕落不打紧,还要强迫这些有心要改革社会的青年离弃神。而更不能原谅的是,当神在混乱的世代中呼召祂的仆人先知出来传达信息时,以色列人民却一再设法要阻止先知们讲话。这才是整个以色列社会败坏的主要因素,因为没有先知的话,社会必定会乱,进而导致灭亡,这正是阿摩司书最重要的信息。就像先知阿摩司传出神的话所说的:“时候已经到了,我要使以色列遍地饥荒。他们饥饿,并不是没有饼吃;他们干渴,并不是没有水喝。他们饥渴是因为听不到上主的话。这是我—至高的上主说的。”(八:11

神对以色列人民所犯的这些罪恶行为,表达出祂强烈的不满,因此,从第十三至十六节,神清楚表明要处罚以色列人民,没有任何一个人能够逃离神审判的手,即使是最勇敢的战士也是一样。第十三节描述的景况是先知阿摩司本身由从事农作的经验所得到,就是如同一台“满装五谷的车子”碾过路的时候所发出的声音,以色列国将像这样子发出“咯吱咯吱作响”的哀号声,痛苦难当。

 

第三章一至二节:以色列人哪,你们要听上主告诉你们的话;这些话是向你们全国人民讲的。上主曾经从埃及把你们领出来;他说:“在全世界那么多国家中,我选上了你们,你们还犯了那么多的罪;正因为这缘故,我一定要惩罚。”

 

这两节经文很重要,因为这里让我们清楚看见神拣选一个人,虽然看起来是给了被拣选者有许多特别的恩典,但是,这些特别的恩典,并不是用来自己享受,更不是用来作为犯罪的借口的,而是为了要使更多的人得到神的慈爱才对(参考创世记十二:2)。因此,一个人被神拣选,是神特别的恩典,同时也要负起更多的责任。同样的,一个民族或是国家,被神拣选出来,享受神给予的特别恩典外,同时要负起相同的责任和使命,带领更多人认识神的慈爱。如果没有这样,被拣选时所领受的特别恩典,也将成为被神“算帐”的记号。我们看以色列民族,他们是神从“全世界那么多国家中”拣选出来的,享受到神给予的特殊恩典—从埃及被神带领出来,使他们的生命重生。如今,神将好好地跟以色列人民“算帐”。因为他们滥用了神给予的恩典,不但没有让更多的人领受到神的爱,相反的,让更多人因为他们败坏而受到苦难。

请注意第二节所用的“选上”这个字眼,在和合本和台语圣经都用“认识”,意思就是指“晓得”(希伯来文的yoda),含有“约”的内容在里面。换句话说,神和以色列民族之间是有“立约”关系的,这“约”不是来自强迫,而是彼此双方同意的。

 

第三至八节:两个人不同意,

他们会并肩走路吗?

狮子没有发现猎物,

牠会在树林中咆哮吗?

少壮的狮子没有抓到东西,

牠会在洞里吼叫吗?

如果捕鸟机没有饵,

飞鸟会被捉住吗?

没有东西碰捕鸟机,

它的弹簧会跳动吗?

作战的警号一响,

城里的居民会不害怕吗?

除非出于上主的旨意,灾祸会临到那城吗?

至高的上主要采取行动的时候,

一定先把计划告诉他的仆人—先知们。

狮子咆哮的时候,

谁不心惊胆战呢?

至高的上主讲话的时候,

谁能不传达他的话呢?

 

这段经文是一首诗,先知阿摩司从他的生活经验中取材作诗,描述他传讲神信息的原因。也从这首诗,我们发现到先知阿摩司虽然是一个农夫、牧羊人,但是,他却有很犀利的眼光,看出人心的堕落和背弃神的话的严重性。

第三节是这首诗的开始,描述神和以色列民族之间的关系,表明神和以色列民族之间有密切的“约”在。另外,这一节也可能在说明先知阿摩司受呼召,并不是胡言乱语,是因为有确实的证据,神才会要他说出来。

第四节开始到第六节,都是在说明现在神要他传讲的话都是有明确事实在,否则绝对不会如此,先知阿摩司自己也不敢乱讲。就像树林里的狮子一样,如果没有捕抓到猎物,不会随便乱出声音一般。

第七节是响应第三节所说的,先知之所以成为先知,是因为神有“把计划告诉他”,否则先知也传不出什么信息。先知阿摩司用这句话在表明,如果不是神的呼召,他也传不出什么信息来。

第八节前句和后句是相对照;前句用来描述人心的胆寒,后句用来描述先知即使对神的话感受到害怕,也不敢不传讲,或是没有任何力量能阻止神的话。也就是说,想要阻止神的话传出来,那是枉然的举动和想法。

 

现在让我们来看看这段经文所带来的信息:

 

一、别让我们和子孙忘了神的恩典。

 

先知阿摩司对以色列人民提出一个很重要的信息:“在全世界那么多国家中,我选上了你们。”这句话也可这样翻译:“在全世界那么多国家中,我只认识你们。”为什么神要先知阿摩司说出这样的话?因为他们是神从埃及人手中拯救出来的奴隶啊!当他们在埃及人手中受苦、当奴隶的时候,他们曾呼求神拯救他们脱离埃及人的手(出埃及记二:2024,三:710)。神是做了,但是以色列人民却忘了神在他们民族中所行的这件极大的神迹恩典,忘了他们和神之间所立的“约”,去行神看为恶劣的事,引起神的生气。

一个人如果忘了神的恩典,就会随着自己的意思去行,结果很快就被引诱离弃了神的教训。一个民族、国家也是这样,以色列人民的经验给我们很好的镜子可供反省的教材。

今天,先知阿摩司也是在对我们说话。他也在提醒我们,神会这样对我们说:“在台湾那么多人当中,我选上了你们。”神认识我们,因为我们与祂有立约。祂的手一直扶持着我们走过世上的旅途,甚至赐给我们许多特别的恩典,享受着耶稣基督救赎的慈爱。

想想看,我们是不是忘了神的恩典?反省看看,我们是否还记得和神之间的约定?除了我们自己外,我们的子孙呢?

 

二、忘记神的教训,就是堕落、犯罪的酵母。

 

我们看到先知阿摩司传出神谴责以色列人民犯罪的内容,包括对贫穷人的欺负、诈骗。会做这样的事的人,就是没有将神的话语紧紧记住在心里。因为神的教训中很清楚地要以色列人民善待贫穷人,连奴隶都要善待。为的是以色列人民也曾经在埃及当过很长久的奴隶,最后因为哀求神的带领,才脱离埃及人的手。但是,现在他们都把神的教训忘了,更严重的是,还想要阻止先知传讲神的话,以及破坏青年人许愿“分别为圣”的生活!一个人会这样做,是因为他的心中已经没有神了。一个民族会有这样的态度,是因为这个民族已经不再认真学习神的教训。一个国家会这样对待贫穷人,以及神的仆人—先知,是因为政府的领导者已经离开神的道路很远、很远了!

想想看,今天台湾社会有多少人喜欢听神的话?我看是很少。牧会以来,我一直在教会中推动信徒过每日读圣经的灵性生活,就有很深的感受—不容易。我这样想:如果连基督徒都不喜欢读圣经,我们的社会又将如何听到、看到、读到圣经呢?如果基督徒都不想读圣经,明白圣经的话,那又将如何传达神的信息呢?这样,我们岂不是变成阻止传达神话语的人了!这是多么严重的罪过啊!如果我努力劝你们读圣经,而你们却不跟随,你们岂不是就是在阻止我传达神话语的人了?对,就是这样!但是,请你记得这是很严重的事,千万要小心。其实,今天台湾社会这么乱,台湾社会发生许多欺压贫穷人的事件,原因之一就是基督徒没有将神的话语普及到社会的每个角落,这个责任我们逃避不掉。而要将神的话普及到每个角落,第一个要做到的事,就是基督徒先拿起圣经来读,来明白圣经的教训,这是第一步要做的功课。因此,我请你来参加查经班,也请你随着我每天按照读经表来读圣经和写作业,这一点请不要忽略了。── 卢俊义《阿摩司书信息》