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第二章  约拿书是史实

 

读经:

“……耶稣回答说:‘一个邪恶淫乱的世代求看神迹;除了先知约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。约拿三日三夜在大鱼肚腹中;人子也要这样三日三夜在地里头。’”(太十二3940)

“约拿怎样为尼尼微人成了神迹,人子也要照样为这世代的人成了神迹。”(路十一30)

“……看哪,在这里有一人比约拿更大……看哪,在这里有一人比所罗门更大。”(太十二4142)

“耶和华的话临到亚米太的儿子约拿……。”(拿一1参王下十四25)

 

约拿书中说到鱼、尼尼微、蓖麻等神迹,不过是神所显示的一些趣味的神迹器皿而己。然而可惜的是,人们的眼光专注于这些器皿上,却忘了约拿;也因为如此,这些神迹器皿就叫许多人没有办法接受约拿书是史实。

自有先知书迄今,无论是犹太人或基督徒,都相信约拿书所记载的是史实,是一部历史(当然也有例外者)。历代以来,就是犹太最有名的史学家约瑟夫,他相信这些神迹都是事实。在教会初期,很多基督徒喜欢约拿书,因为它给信徒们一个预表——死而复活,这对他们来说,是很大的安慰。所以他们常常把约拿书的故事画在墙壁上,或墓碑上,以表示我们有一天也要从坟墓里出来,如同约拿从鱼腹里出来一样。可见,那时的圣徒们都笃信约拿书。

在第五世纪时,有人告诉非洲的一群基督徒说:“披麻(6)应该改为披长春藤。”结果引起很大的激愤,认为这样更改圣经是错误的,可见他们对这卷书的信仰是何等的执着。此外像奥古斯丁(Augustine)、耶利米(Jerome)等著名的教父都深信这卷书是历史。 在第一章中我们说过约拿的许多令人惊奇的表现,难道神对这样的人就束手无策吗?感谢神,他也以“惊奇”对待约拿,他所用的方法是非常的方法。

 

【特别的教育方法】在约拿书第一章中,神使大海翻腾起来。在第二章里,神则打发大鱼把约拿吞进去;这时,约拿在鱼腹里向神祷告。没有一个祷告的地方,像约拿那时的环境更叫我们惊奇。许多时候,当我们呼吸着自由的空气,在安逸的环境里,很不容易祷告;神就兴起一个类似在鱼肚子里的环境,使我们也与约拿在鱼腹里面一样能发出最美的祷告。这些事都叫我们惊奇。

在第三章中,约拿顺服了神,只说了五个字(依原文字数):“再等四十日,尼尼微必倾覆了。”他走了一天的路程宣告神的话,结果将近一百万人的大城,从上到下全部悔改相信神;神就后悔,不把这灾祸降在尼尼微人的身上。

对尼尼微来说,约拿是一个外国人。他不是在本国宣扬这个预言,而是到一个完全陌生的环境里,才讲了五个字,另在尼尼微城经过一天,全城的人就都悔改归向神了。这是有史以来,最大的一次悔改。约拿到底作了什么事呢?他岂是像今天著名的布道家一样,讲了一个钟头的信息,或者作了些什么?没有!神只向他说,你要宣告我所吩咐你的话。他就照着宣布了。你真的能够相信一个信服神的人,只说了神要他说的五个字,就能在一夜之间,使将近一百万人大城里面的居民都悔改了?而且在这之前,他还一个人在鱼腹里待了三天三夜!这些事都叫我们觉得惊奇。

第四章,在约拿大大不悦的时候,神安排了一棵蓖麻,使其生长高过约拿。蓖麻在中东,是一种类似棕树的植物,它的特点是生长得相当快,通常只需一个礼拜就长得非常高。在中东到处都可看见这样的植物,只是没有一棵蓖麻树能够在一夜之间忽然长高的;然而神就作了这样一件非常奇特的事,为着教育约拿,他把蓖麻的生长过程浓缩了。

当我们读过约拿书中这一切的故事以后,会发现神用一连串的神迹来教育约拿,这就是约拿书会这样令人惊奇的原因。约拿书为什么那么出名呢?与其说约拿书出名,倒不如说那条大鱼更出名,所以有人称此书为“The Greatest Fish Story in History”意思就是:历史上最伟大的鱼的故事。许多人一面注意那条鱼,所以就忘记了神在这卷书里面特别的教育过程。因此这卷书,尤其是在十九世纪,成了高等批评家批判圣经的焦点之一。

高等批评家并不表示有些批评家是低等的。这只是英文Higher CriticLower Critic之别而己。所谓Lower Critic(低等批评家)就是比较低知识的批评。例如德国的班哥,他走遍全世界图书馆,比较一些圣经的抄本,断定有些抄本抄错了。某些地方这里错掉一些,那里错掉一些。这种批评是属于低等批评家。而所谓的高等批评家,就是今天所说的怀疑派和新派。他们的批评是完全用理性做基准。任何不能通过理性批判的东西,就不被承认。如果用这样的尺度来衡量,那这卷书自然会有诸多的问题,因为在这卷书中,神拣选一些让我们吃惊的束西成为神迹的角色。其实,这是神的本意,表明基督徒也要经过许多神迹。许多人不明就里,光从表面来读这些神迹,自然通不过理性了!

其中最不容易通过的是:鲸鱼喉咙小到一个地步连橘子都吞不下,怎么可能把整个约拿吞下去?这点不是圣经的错,或许翻译的人有错。特别是在英文钦定本圣经的马太福音,把吞约拿的鱼译成鲸鱼。而有些鲸鱼明明是有牙齿的,喉咙又很小,怎能令人相信约拿能在鱼肚子里三天三夜呢?所以从理性的角度去批判的话,这一关当然是通不过。难怪很多人没有办法接受约拿书是事实,但他们并没有因此就把约拿书推翻掉,他们仍旧相信约拿书是神所默示的,就好像圣经默示主耶稣所讲的比喻一样。

然而,当你问他们主耶稣的比喻是不是神的话,他们会肯定说“是”,却不肯定是“事实”。这是许多新派神学的立论。他们认为约拿书中的许多证据,经过分析所得的结果,令人的理性难以通过。约拿书就没有价值了吗?他们仍旧说“不是的”他们还是肯定它的价值,但那些神迹不过是一些比喻而己。因此,蓖麻一夜发生,约拿在鱼肚子里三天三夜,尼尼微的大复兴…等等“比喻”,对他们来说,一点都没有困难!这就是为什么到今天为止,有许多人不相信约拿书所记载的是事实。几乎百分之八十的圣经学者只相信它是比喻,但我们相信真理不一定是根据大多数的。

有一位著名的作家,说约拿书有一些神话的色彩。他认为约拿书里面所讲的那条鱼,归根究底就是神话里面一条混乱的龙,代表历史上的尼布甲尼撒王。所以,约拿就代表以色列,因为尼布甲尼撒王把以色列吞灭了,就好像鱼把约拿吞灭一样。这是一种的领会,其中确有几分道理,所以不少基督徒相信这个说法,犹太人也比较容易接受它。

此外,还有几种说法,都是否认约拿书是历史的;有人认为这卷书如同一篇幻想的小说。还有J.D.mill竟认为约拿是很幽默的,而称他为“幽默大师约拿”。令人感到啼笑皆非的是:“耶路撒冷圣经”(Jerusalem Blble)一书讲到约拿书时,认为它是很有趣的冒险故事。他们说神的确是大自然的主宰,可是神却是借着一连串叫人吃惊的事物和约拿开玩笑,要幽他一默。也就是说,神用这一连串惊奇的事来“消遣”约拿(Jerusalem BlbleP1141)

还有一本叫“解析圣经”(Interpreted Blble),其中有一位作者就认为:“把约拿书当作历史那会很可惜,因为,我们很容易把一个比喻里面所含有很丰富的属灵教训给忽略掉了。”

综合以上所说的,今天大部分的圣经学者,不相信约拿书是一部圣经历史。他们认为约拿书是一部富于教育性的幻想故事,就如主耶稣的比喻一样;我们不能说主耶稣的比喻不是神的启示或默示,所以也不能说约拿不是神的启示或默示,但是要叫这些人认定约拿书是历史,那真是相当难!归根究底,他们无法相信那些神迹是真实的。

 

【反自然与超自然之间】根据许多人的领会,约拿是被“鲸鱼”吞吃的,并且在鲸鱼的腹中待了三天三夜。所以有人会问:鲸鱼是有牙齿的,它的躯体虽大,喉咙却不能吞下一个橘子那样大的东西,又怎么可能将约拿整个人吞下去?而且在那利牙之间,约拿还没有被吞下去以前早就被撕碎了。这令很多研读圣经的人,感到无法解释!然而经上明明告诉我们这是个神迹,不是自然发生的事。神迹并不是反自然,而是超自然的事。神没有作出一件违反他自然定律的事,乃是在做超自然的事,目的就是为着教育、雕刻并得着约拿。这样,我们就不难发现:为什么大鱼叫我们惊奇;为什么约拿这个人叫我们惊奇;整个尼尼微城悔改叫我们惊奇!

有人想要帮圣经的忙,试着把这段圣经作如下的解释:约拿书所记载的是一个梦象:有一天约拿不知道为什么做了一个恶梦,然后他把整个恶梦的过程记载下来,于是成了约拿书。更有一些人用另一种方法解释说:约拿被抛到海里的时候,刚好有另外一条船从旁边经过,那条船船头的样子就像一个大鱼头,所以约拿上了这条船,就说是在鱼腹里三天三夜。这些人或是好意,要把这些事解释得叫人能够接受;但我们是没有办法解释的,因为那是神迹。有人说神迹就是违反自然。但他忘了一件事:除非我们知道所有自然的定律,我们才能断定那一件事情违反了神的自然律。

事实上,圣经从来没有说吞下约拿的大鱼是鲸鱼!无论在新旧约有关的记载中,根据原文,只说到大鱼或者是海中的庞然大物。

可是,如果约拿书里的那条鱼真是鲸鱼的话,那么神也没有错!因为在地中海那里,有一种鲸鱼就是没有牙齿的,能够把整匹马吞到肚子里去。一般而言,鲸鱼是有牙齿的,喉咙也的确小到一个地步,连橘子都吞不下去。然而神当初创造宇宙的时候,为着约拿所要发生的事,老早就在地中海那里创造了一种鲸鱼,不光是没有牙齿,也能够把像马那样的庞然大物吞入肚子。

有的人想象力特别丰富,甚至说约拿在鱼肚子里面摸来摸去一定很忙,结果就摸出鱼肝油来了。有的人还问:“约拿怎么祷告呀?”为约拿这个故事而创造的鲸鱼,不单可以把约拿吞进去,而且也为约拿预备了一间祷告室——鲸鱼里面的大气腔——即使约拿整个人站起来,还是碰不到顶;宽度还可容纳得下两个约拿。虽然在那里祷告很不舒服,但是里面却有足够的空气,可以叫约拿在鱼腹里生存三天三夜。所以神没有违反他的自然律,他乃是做了一件超自然的事。

当然,在大气腔里祷告只是一个可能,但神若在创造里预备好了要约拿在鱼腹里祷告,那一定是个很可以祷告的地方。本来整卷约拿书最大的困扰就是约拿的鱼,但今天鱼己不再是问题了,因为在今天,人们对神的创造已有了更深的认识。而且在历史上,的确发生过有人在鱼腹里面两天两夜的故事。大家原本以为这个人已经死了,结果把鱼剖开来,发现人还活着,只不过全身的毛发都脱光了,而且长满了红肿的东西;这人在伦敦曾经被展览过,并称为“廿世纪的约拿”。因为这个缘故,那些反对圣经最厉害的人,他们读约拿书的时候,就不敢再作声了。

今天人们不再把箭头指向约拿的鱼,而相信这件事可以解释,可以领会了。感谢神!他没有违反自然,所以圣经说约拿是被鱼吞进去的。圣经从来没有告诉我们:有一天地中海来了一条很大的鱼被约拿吞到肚子里去,如果这样,那麻烦就大了。所以神迹都是超自然的,并没有违反自然,约拿书里面也因而充满了许多这样的惊奇。不只如此,蓖麻也是这样,神把它生长的过程浓缩了。许多时候,这是主为着教导我们,而特意作的事。

五饼二鱼使五千人吃饱是一个例子,水变成了酒也是一个例子,蓖麻一夜之间长大亦是如此。这三个例子里,神没有作出一件违反自然的事,只是把自然界里一切所发生的过程,缩短到几万分之一秒里。他把水变成酒、五饼二鱼叫五千人吃饱…我们的主真是把我们带到永世里。只有神能够把时间浓缩到几万分之一秒,而在那几万分之一秒里,我们看见他就是那位创造字宙的主。

如今,有一个好现象叫我们得着安慰。十九世纪迄今,这一百年来,同样是新派不相信约拿书是历史的人,他们寻找反对证据的过程,令人感到有趣。他们现在已不再拿鲸鱼、蓖麻等事作文章了,而提出几个比较重要的疑点;如果这几点成立了,约拿书是历史就不再是问题了。

综合他们的论据,约有以下六点:

第一、他们认为超自然神迹如神话或比喻,无法相信其为事实。

第二、他们认为神差遣约拿到尼尼微城去是史无前例的。

第三、他们根据当时的希伯来文,说尼尼微“曾经”是个大

城。意即那个城老早就不存在了。如果这城根本不存在,当然所记的事不可靠,便没有历史可言。

第四、他们认为走完尼尼微城须三天路程,太夸张了。

第五、他们认为圣经提到的“尼尼微王”这种讲法根本是违反历史的,因在所有历史文献里只讲到亚述王,根本没有提到“尼尼微王”。这也是这派学者很有力的证据。

第六、他们发现在约拿书里面,含有亚拉姆语(Aramaic)。他们相信这种语言是比较晚出现的。意即在约拿那时候不可能有这种语言。因此,约拿书应该写于很晚的时期;有人认为大概在主前三百年前写成,即写于被掳之后。

他们根据以上六点,证明约拿书不可能是历史。在此,我们也要对这六点略作讨论。

关于第一点,他们认为超自然神迹如神话或比喻,叫人无法相信其为事实。当我们读过整本圣经,曾发现里面所讲的神迹,和一般所持的观念有所不同。我们常以为很多神迹都是取“信”于人,但新约圣经所讲的却刚好相反。因为,许多时候,主耶稣行了很多神迹,人还是不相信。所以,神迹并不是为了拿来证明什么或取信于别人,这是一般错误的观念。

经上每次讲到神迹出现时,常常是在一个非常重要的时刻,非常重大的事要发生的时候,这与神启示的方式有关系。今天,有很多基督徒要神迹,目的是什么呢?不外乎手举蛇不会被咬…目的在于“作秀”,让别人看见他们的经历是别人所没有的!这种思想不合乎圣经的思想。圣经有讲神迹,但并不是如魔术一样,为要征服人。所有的科学家往往只能发现事实,却不能解释事实;如果不能解释就必须接受。但那些反对神迹的人却因为无法解释神迹,便认定神迹是不可能的,而将其推翻了。这是非常危险的。如果用这种态度来读历史或科学,常会导致错误的结论。

 

【神迹与比喻】神迹是超自然的,但并没有违反自然。那么尼尼微人悔改又如何解释呢?有人说不可能全尼尼微城的人都得救!一个十足的外国人,居然只讲一句话就使全城的人悔改,可能吗?我们每一个蒙恩得救的人都知道,自己在还没有得救以前,“大”得就像尼尼微城一样,但是我们竟然得救了,我们竟然悔改了,这又怎么解释呢?我们都记得保罗得救的故事,不能说因为是他中暑了,所以发生了一些事情;彼得得救当如何解释?我们每一个人得救又当如何解释?其实,每一个基督徒得救,都是尼尼微城悔改的原则。所以只有基督徒能够相信、看见、并知道在约拿书里面,神行了一连串神迹来教育约拿。

但不幸得很,在一些神学院的图书馆里,你能找到不少约拿书的批注,其中一定有几本不相信约拿书里面的神迹。因此,他们有一个重要的结论:约拿书不是历史,不过是比喻罢了;它仍旧是神的话,但不是历史。他们认为主耶稣所讲的比喻是神的话,所以约拿书所谓的比喻也是神的话,如果你问他们为什么不能够相信它是历史?他会说,你只要看见那些不可能的事:约拿在鱼肚子里面,尼尼微城人全悔改,蓖麻一夜之间长大…那就像伊索寓言一样,只不过是帮助我们进入唯美的心灵领域而己。难怪今天十个圣经学者里面,有九个相信约拿书完全是比喻,实在令人惋惜!

有人说,马丁路德也不相信约拿所写的是史实。我们千万不能靠着权威来跟随神。马丁路德给我们的帮助的确太大了,但他不是神,并非所做的每件事都是对的!一些在学术上非常有权威的人,他们花了好多时间来读约拿书,而且写下了厚厚的著作,并以他们全世界最好的学位来保证说:“约拿书根本是比喻”。人都有先入为主的观念,先抓到那一本书,就接受了那本书的帮助;如果一个人随便抓到一本,并说约拿书只不过是一个比喻的话,那他就相信它是比喻了。因为书上指出许多的证据,证明它是比喻。原因何在?因为整本约拿书里面,充满了一连串的神迹,而没有一个是人们能够接着常理来接受的。

 

【神的干预与人的改变】在圣经里面,“神迹”特别是指着神的指头说的。在出埃及记中,神行神迹时,圣灵提醒我们:这乃是神的指头,神的干预。神动了他的手指头,要干预约拿,所以安排了一条鱼要让约拿更上一层楼;预备了一棵蓖麻,要让约拿认识什么叫做依靠神的大能;叫约拿只要说五个字,尼尼微全城就都能悔改。我们无法解释这些事,只能说这是神的指头,这是神的干预。

感谢主,幸好他干预了,才把一个悖逆的约拿,变成一个顺命的儿女,能够跟随神的心意,能够遵行神所指示的方向,走神所要他走的道路。不仅如此,整卷书的末了,约拿有一个“爱惜”,神却有另外一个“爱惜”。难处在于约拿的爱惜和他的爱惜是反向的。两者所爱惜的不一样。所以神用他的指头干预约拿,叫约拿能够爱惜神所爱惜的。

整本圣经没有一卷书像约拿书那样的奇妙。同时借着各样的“惊奇”,让我们知道什么叫做与神联合:那就是神的方向变成我们的方向;神所爱惜的变成我们所爱惜的。

他用神迹来扩充约拿狭窄的度量。他如何作在约拿身上,今天也同样的作在我们身上。这就是为什么神让“爱”的神迹一直跟随着我们。他没有别的目的,乃是叫我们能够以神的方向为我们的方向;为要扩充我们的度量,让我们能爱神所爱的;能关心神所关心的。这样,约拿所学的功课——与神联合,才能成为我们的功课。

 

【神迹之钥】然而,在新约时代,我们该怎样来解释约拿的神迹呢?我们可以从主耶稣对于约拿书的解释,得着一个很中肯的答案。马太福音十二3840

“当时有几个文士和法利赛人,对耶稣说:‘夫子,我们愿意你显个神迹给我们看。’耶稣回答说:‘一个邪恶淫乱的世代求看神迹,除了先知约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。’”

所以约拿书整个的重点即在神迹上,在神的指头上。由此可见,主耶稣的话就是一把钥匙,开启了约拿书第一章和第二章。

那么约拿书第三、四章又如何解释呢?感谢主!我们的主不仅在马太福音十二章给我们解释约拿,路加福音十一29也记载:

“当众人聚集的时候,耶稣开讲说:‘这世代是一个邪恶的世代,他们求看神迹,除了约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。约拿怎样为尼尼微人成了神迹,人子也要照样为这世代的人成了神迹。’”

马太福音说“约拿的神迹”;路加福音则说:约拿这个人对尼尼微城的人来讲,成了一个神迹。约拿对尼尼微人如何成为神迹,那么我们的主,对整个世代来讲也是一个神迹。所以约拿书第一、二章,给我们看到约拿的神迹;第三、四章则给我们看见:约拿这个人对尼尼微的人来讲就是神迹。这是非常重要的两把钥匙,把整本的约拿书为我们解开了。

 

【旷世神迹】我们现在也正处于一个邪恶淫乱的世代,所以今天只有一个神迹,就是约拿的神迹。什么是约拿的神迹呢?“约拿三日三夜在大鱼的吐腹中,人子也要三日三夜在地里头”,这里主耶稣提到一个比约拿更大的神迹,那就是我们的主在地里三日三夜之后,他复活了。这个弯曲、悖谬、邪恶的世代,只有一个神迹,就是我们的主为我们钉在十字架上死了,三日三夜在地里头,然后从死里复活。

“死里复活”是今天所有问题的答案。这个事实不但回答了一切不信之人的问题,这个神迹也解决了所有相信之人的疑惑。

接着马太福音十二40之后,主耶稣说:“看哪!在这里有一人比约拿更大。”这又是一句很特别的话,说出我们的主耶稣更大。约拿是旧约里的一个先知,但是我们的主告诉那些懂得旧约的人说:“在这里有一人比约拿更大。”

我们读了以上这段圣经,就知道约拿是基督的预表。新约里有许多的真理、实体,而在旧约时代的一切记载则都是影子和图片,为着来反射这些实体。我们将这些影子、图片称作预表。我们怎样知道约拿是预表基督呢?乃是因为我们的主亲口告诉我们:“看哪,在这里有一人比约拿更大”。在旧约里我们看见约拿三日三夜在大鱼的肚腹中。这是事实,却也是一幅图画。有一天,有一件更伟大的事要临到,就是我们的主在地里头三日三夜,而后复活。因此,这卷书是为着基督而写的,书中所描写的一切都是为着将来要来的那一位。

如果我们读约拿书,只知其中的历史或故事,而没有读出书中的真意来、那就与犹太人无异了。记得主耶稣复活后,他曾给门徒讲解圣经,将神的话解明(路廿四32)。而主耶稣如何解释圣经呢?他乃将旧约中,凡指着自己的预言都为我们讲解明白了(路廿四27)。那么什么时候,约拿书会完全向我们开启呢?乃是从书中看见基督之时就是了。那两个以马忤斯的门徒回想主与他们同在的经历:当主把神的话语打开,并用他自己来解释旧约的时候,他们感觉里面是火热的。

也许我们能背诵整卷经书,但是否明白书中的真意呢?只有在这书中遇见了约拿所要遇见的主,那我们便找到这本书的钥匙。

 

【基督就是神迹】主说约拿如何为了尼尼微人成了神迹,人子也照样为这世代的人成了神迹。圣经里面讲了许多神迹,但是最大的神迹乃是我们的耶稣基督。这是没有办法解释的,因此绊倒了许多人。我们如果光讲马太五-七章,那是一个非常崇高的境界。但如果我们说耶稣是从童女马利亚生的;且为我们钉死在十字架上;三天三夜以后从死里复活了。不是精神的复活,乃是身体复活,这就是最大的神迹。许多没有属灵眼光的人就不相信了。他们怎么解释呢?他们说这不是事实、不是历史、这只是比喻,所以主耶稣不是身体复活,乃是精神复活。为什么许多人不把约拿书的记载当作事实,只当作比喻呢?其实,主耶稣早就亲口说明过了。当他在地上时,传过许多福音,也行了许多异能和神迹,人们还是不相信;他回到自己的地方,自己的人却不接待他;他就来到神的面前倾心吐意:

“父啊!是的,因为你的美意本是如此。”(太十一26)

“这些事向聪明通达人就藏起来,向婴藏就显出来。”(太十一25)

然后你可知道主耶稣作了什么空前的事吗?马太福音十三章,主耶稣讲到天国的奥秘,是用比喻讲的。门徒们因此就问主耶稣说:

“对众人讲话,为什么用比喻呢?”(太十三10)

而主就用马太福音十三章1117来回答他们。

因为众人拒绝我们的主、我们的主要让他们看是看见,却不明白。所以,主耶稣对门徒说:“你们的眼睛是有福的。”(太十三16)因为门徒是看见了人未曾看见的,听见了人未曾听见的。所以使徒约翰以后做见证说:“…就是我们(当初)所听见…所看见、亲手摸过的。”(约壹一1)

什么人能看见,什么人能听见?乃是向神是婴孩的人。那些伟大的神学家、那些有伟大头脑的人,有多少个博士头衔的人……说约拿书是比喻,说主耶稣从死里复活也是个比喻,就让他们当作比喻吧!因为这事向着这些人是隐藏的,只有那些向着主是单纯的人,他们的眼睛是有福的。这些人的眼睛看见了什么呢?他们看见了宇宙最大的神迹,不是五饼二鱼给五千人吃饱,也不是把水变成酒,乃是我们的主自己。

主耶稣对整个世代而言就是一个神迹。这样一位荣耀的主,他的生命到今天仍住在我们里面。当他的荣美从我们身上彰显的时候,神就在我们身上显明了这个世代最大的奇迹——当基督的温柔、谦卑从我们身上彰显出去时,许多人要说这是神迹。许多丈夫要说这神迹发生在我的妻子身上;她居然被打不还手,被骂不还口,像只被牵到宰杀之地的羊。有许多基督徒他们把另外一边脸转过来;有许多人像司提反被逼迫的时候一样,能够为仇敌祷告;从他们身上可以看到那位被钉在十字架上的主,我们的主如何是个神迹,在这些人身上所活出的光景也是神迹。

就今天的尼尼微来说,我们都应该像约拿一样——我们这个人就是神迹,亦即证明神干预了。凭着我们的本性,不可能有基督的温柔和忍耐,但是感谢主!有一天十字架要在我们身上干预我们,当我们要反抗、要顶嘴的时候,圣灵便借着十字架干预我们,使我们能够被打不还手、被骂不还口,并且能够转过另外一边的脸来挨打,还能够为仇敌祷告…,神迹就这样发生在我们身上了。

 

【基督徒也是神迹】每一次,当基督的荣美从我们身上彰显出去的时候,你就会发现这是个神迹——不是我们凭着自己所能办得到的事,乃是因为主在我们身上干预,借着像约拿书那样一连串的神迹,把我们模成神儿子的形像,让我们做一个顺命的儿女,能爱神所受,也能恨神所恨——神恨恶罪恶,我们也恨恶罪恶;神恨恶肉体,我们也恨恶肉体;神爱仇敌,我们也爱仇敌…。神要扩充我们的度量,借着一棵蓖麻树来教育我们,让我们能进到神的心意里面;让我们在地上活着时,能够把他的荣美彰显出去。哦,这不是神迹是什么?我们真是需要圣灵在我们身上不断作工,因着他的干预,因着十字架的工作在我们身上的雕刻,我们就模成神儿子的形像。

约拿书实在是一本太荣耀的书,我们如何能领会呢?当我们像约拿一样,神用一连串的神迹不断地教育我们之后,有一天,我们会说:“我能爱惜神所爱惜的,因为我愿意往尼尼微城去!虽然这是与我自己的意思相背驰,我心里有一百个不愿意,但是因为神愿意,所以我就愿意神所愿意的。”当我们这样顺服的时候,人人都会知道这就是神迹。地上没有一个人能够凭着自己的本事和能力达成这些神迹。所有在亚当里所作的都是天然的;而所有在基督里面、经过圣灵借着十字架的工作作成的,才是超然的。

凭着我们自己,当神叫我们往东,我们只会往西;当神爱惜尼尼微城时,我们不能爱惜;当神的怒气从尼尼微城转开的时候,我们竟然不高兴,竟然敢大怒。结果神有一个心,我们却有另外一个心;神有一个表现,我们却另外有一个表现,这不正是我们的光景吗?所以再也没有第二条路了——除了神迹,还是神迹!不只约拿书充满了惊奇,如果我们跟随主的话,我们的一生也都必充满了神迹和惊奇。

回顾以往,我们那些日子是怎么经过的?人都是肉做的,不是铁做的、不是钢打的,但是感谢主,能从一些的光景中被带了出来,只有一个解释,就是约拿书第一、二章给我们看见“约拿的神迹”;第三、四章给我们看见“约拿对尼尼微来说成了神迹”。感谢主!但愿我们能够进到约拿书这宝贵的神迹里面。

谈完以上有关反对约拿书是历史的第一个原因,我们要继续进行第二到第六点的讨论:

第二、他们认为约拿被差到尼尼微是史无前例的。这说法不对,因为以利亚也曾被差遣到外邦地区,记载于列王纪上十七章9节。此外,以利沙也曾被打发到大马色去,记载于列王纪下八章7节。

第三、他们说到尼尼微曾经是个大城,后来不存在了。如果单单根据希伯来文法,这未免太牵强,其推理也太过了。圣经有足够的例子,不表示它不存在。这是反对约拿书是史实的原因中,比较弱的一点。

第四、他们认为经上写走完尼尼微城须三天路程,未免太夸张了!问题在于,我们相信这是考古的发现或圣经的启示?这点是非常重要的。我们宁可相信圣经的启示,这是读圣经的一个秘诀。此外,圣经也告诉我们,尼尼微城约有十二万多人左右手不分的,那是指小孩,亦即全城约有一百多万的人。这并不与考古学相背,因为其中也可能包括尼尼微附近的人。何况考古给我们的数据不是很齐全,就如我们知道的耶路撒冷的考古数据都不是齐全的一样;因此,若根据片面的资料下断言是有危险的,而且有点牵强。

第五、他们认为约拿书中讲到的“尼尼微王”与历史的讲法不合。其实,这也是反对者所忽略之很重要的一点。当我们读到圣经提及亚哈时,说他是以色列王,也称他为撒玛利亚王。撒玛利亚是其京城。正如尼尼微是亚述京城,因而称亚述王为尼尼微王是理所当然的。这有历史先例足资参考。此外,经上说便哈达是叙利亚王,而在历代志下廿四章说他也是大马色的王。大马色是叙利亚首都。以上几点,足够证明圣经的叙述法,并不与历史相悖。

第六、他们认为约拿书用了一些亚拉姆语言,这语言在约拿书所写的时代还未出现。这话是不准确的。当我们读旧约圣经时,会发现早期的旧约圣经就有这种语言。最近在考古学上就找到一篇主前一千四百年至一千五百年的文献,其中已经有前面所提过的语言出现。所以在约拿的时候就有了约拿这本书,那是非常自然的事。因此,这些证据都不足以成为证据。很可惜的是,有些人却因为这些证据,而不相信约拿书是历史。

 

【约拿书是史实】相信约拿书是历史,有两个很大的证据:

第一、约拿书一1说,约拿是亚米太的儿子。这是非常重要的一把钥匙,因为列王纪下十四25记载约拿是亚米太的儿子,这就应验了约拿书符合于历史。这是一个非常重要的证据。

第二、主耶稣亲口提到约拿的故事,说:“在这里有一人比约拿更大”。这句话在圣经里面一共提到三次。分别在马太福音十二3841、十六4和路加福音十一2932,这应该是很有力的证据。然而,新派的人或者那些不相信约拿书是历史的人,竟然认为:虽然主耶稣引用了约拿的故事,并不证明约拿的故事就是真的。就像今天有很多传道人,一讲道就常常引用莎士比亚的话一样,而莎士比亚的话却不是真的,只是莎士比亚笔下人物所讲的;所以,主耶稣虽然引用了约拿的故事,并不表示约拿书是有历史性的。

我们相信以上的辩说,不过是属于诡辩而己,不是真确的。有许多近代的神学生或很有成就的学者专家,他们通常也是这样辩论的。但是我们读经的人都很清楚,主耶稣在马太、路加福音中所说的,不只说:“看哪!在这里有一人比‘约拿’更大。”他还说:“看哪!在这里有一人比‘所罗门’更大。”由此可知,如果所罗门是历史人物,约拿当然也是历史人物。

我们的主不只提尼尼微,他也提示巴女王。所以示巴女王是历史人物,尼尼微故事当然也是历史。很明显地,我们的主引用约拿书时,分明证实约拿书是可靠的历史。

不仅如此,我们还要根据主耶稣的习惯来验证:

主说:“约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。”这是主引用约拿书而说的另一段话;同样地,主耶稣也引用民数记的一段话,说:“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来。”(约三14)所以,主耶稣引用的习惯是以历史为主,当然约拿书也是历史。主的习惯并非如一般传道人,常引用不是真实的一段故事。这一点,我们要注意。

总而言之,约拿书是一本充满惊奇的书,这正是主耶稣所以要启示我们的重要原因。因为它是在这种体裁下写的,所以,神就允许它存有许多在人看来不能解释的现象,这些现象也正是约拿书使人感到惊奇的特点。因此之故,有人无法相信它是史实,但我们却也因为这个缘故,而相信约拿书是一部历史。

——陈希曾《与主同轭》