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读 约拿书这本经书

 

先知约拿的故事是圣经中最脍炙人口的故事之一,从小就在教会生活长大的人,几乎从幼儿开始就会听到约拿的故事,也可说是一篇百听不厌的圣经故事。大多数的人都是将注意力放在约拿怎样逃跑,以及他被一只大鱼吞进肚子里,却没有死去,这种相当戏剧性的过程;但却对约拿书所要诠释的信息往往给疏忽了,这是非常可惜的地方。其实,约拿书有非常好又独特的信息,特别是对今天的人来说,约拿书更是一本不可缺少的经书,它所涉及的范围,不仅是种族的问题,更是拯救的问题,值得大家注意和深思。

约拿,这名字的意思是“鸽子”。通常“鸽子”也被用来代表着以色列民族。而在先知何西阿的比喻中,形容以色列人就像“无知的鸽子飞来飞去”,不知道自己的巢在哪里(参考何西阿书七:齱^。

是否真的有“约拿”这个人?是什么时代的人物?真的有被大鱼吞进肚子吗?尼尼微城的人,上自国王,下至一般家禽动物都会跟着悔改,真有这回事吗?若是动物也会禁食,如何想象那种情况会是怎样的画面?类似这样的问题经常被提起。其实这并不是约拿书的中心问题,因为类似的问题也发生在其它经书中。约拿书之真正重要的,是探讨这本经书所带来信息的意义才是重要。

 

这本经书写作的年代

在旧约圣经中有两本经书,篇幅很少,但却都是大家喜爱的,除了约拿书外,另一本就是路得记。这两本经书都有一个共同的特色,就是对外国人赞誉有加,对自己以色列同胞虽然没有严词批判,但从经文记载的内容读起来,却可闻出一股浓浓的批判味道。而将这两本经书与主前第六世纪末叶开始的返国运动,以及后来写成的两本经书—以斯拉记尼希米记等对照来看,就会发现排外运动引起的族群之间对立,以及高举以色列民族独尊、圣洁等观念,就不难看出这两本小经书其实有它特别贡献和意义的地方。这也是为什么有不少圣经学者宁愿相信这两本经书是采用古老的历史背景,写出当代的社会中,以色列人和外族人之间紧张与冲突的问题。

如果坚持这本经书的作者就是列王纪下第十四章廿五节所记载的那位先知约拿,那就是主前第八世纪的时代,也就是北国以色列王国最兴盛的耶罗波安二世的时代,从这个观点来看尼尼微城的事件,则可以理解为什么有些圣经学者会极力强调,约拿书就是如同书中所提的,背景就是主前第八世纪的事件。因为主前第八世纪北国以色列所面对的是亚述帝国,该国正开始在崭露头角,不过尚不足以构成以色列的危机。因为当时的北国以色列国势甚强,他们看亚述,只不过是一个小邦邻国而已。

不过,有不少圣经学者是从经文所引用的文字、词句分析得知,这本经书内甚多是回国后所用的亚兰文风格,包括第一章七、九、十二节、第二章一、五、十节、第三章七节、第四章六、八、十节等。又在第三章三节所说的尼尼微“是一座大城”,这句话所用的句型是“过去式”,换句话说,在作者写书的时代,这座城已经不存在了。尼尼微城是在主前六一二年被巴比伦帝国毁灭的。因此,如果用过去式形容该城很大,表明至少该书是在主前六一二年之后写出来的作品。另一方面,从古老的文献中也看到亚述帝国不用“尼尼微王”称呼国王的名号,他们用的词句是“亚述王”或是“亚述的王”,从没有用“尼尼微王”这种说法。

但是这种看法也有不少学者持不同的观点,除了前面已经叙述过的列王纪下第十四章廿五节所记载,说约拿确实是“迦特•西弗亚米太的儿子”之外,也认为在主前第八世纪将神的信息传给外国人,并且认为外国人也会听从先知的话语之例子,在圣经中并非没有,例如先知以利亚以利沙都曾传神的信息给外国人,且外国人也相信他们所说的话(参考列王纪上十七:禲XF,列王纪下五:謘X@),并且更重要的是,包括约拿的事迹在内,都曾被耶稣基督引用来当作教训的材料(参考马太福音十六:鞢A路加福音四:G—I)。

这种对作者的真实性之争论迄今未休。不过,我还是偏向这本经书乃是在返乡重建家园时代所写的作品,因为从经文所要传递的信息中可以看出,作者努力在见证慈悲的神,只要有人真诚的悔改,祂就会珍惜、疼爱,并且会因此而改变原先想要惩罚的计划,不论这些人是属于哪种民族,都是神所喜爱的。因此,被呼召、拣选成为神子民的以色列人,并不能独占神的慈爱,而应该是分享神的爱,这才是作者撰写此本经书的主要目的。

 

这本经书的主要信息

约拿书在写作上最大的特色,就是它和其它先知文献不一样;通常先知文献都会提到有关以色列人或是其它国家的问题,以及神对这些违背祂旨意的子民将采取的惩罚。但约拿书不是这样,虽然提到有关尼尼微城人民犯罪,神要惩罚它,但却没有提起犯罪的内容,只说他们的行径是“多么邪恶”(参考一:鵅^,以及国王下令全国人民必须“停止邪恶的行为,不做强暴的事”(参考三:鶠^,并没有其它更为详细的记载。更特别的地方是,这本经书是以“故事”的型态来写,而在故事中则含有很深的隐喻。

这本经书的主要内容,是在述说神爱全人类,祂并不是只爱以色列人而已,就像先知约拿自己所说的,神是个“慈悲怜悯的神”;祂“不轻易发怒,满有仁慈,常改变心意不惩罚人”(参考约拿书四:鵅^。耶稣基督也这样说:“我告诉你们,要爱你们的仇敌,并且为迫害你们的人祷告。……因为,天父使太阳照好人,同样也照坏人;降雨给行善的,也给作恶的。”(参考马太福音五:Z—[)约拿书的作者告诉我们,神的爱甚至及于所有的受造物,包括动物在内,都是祂所珍惜的对象。

另外,和其它先知运动所传递的信息一样,约拿书也告诉我们神所喜爱的,是人要有确实悔改的心,无论是谁,只要是真实悔改归向神,祂就会宽恕、赦免。这样的信息在先知文献中随处可见(参考耶利米书三:龤X,何西阿书六:鞳A弥迦书六:鞳X鶠^。这种信息对返国后重建家园的以色列人来说,有很特别的感受,因为在那排外气氛相当热络的环境中,这种信息带给那些因为与外族人通婚而硬被拆掉分离的家庭来说,是相当温馨和安慰的信息。而对那些坚持“纯化”种族主义的以色列人来说,则有很大的冷却作用。

 

本书可分成下列几个段落

1、第一章,约拿蒙召和逃避神的呼召。

2、第二章,约拿在大鱼中悔改而获救。

3、第三章,约拿顺从神的命令,去尼尼微传信息。

4、第四章,约拿的不满和神的响应。

── 卢俊义《约拿书信息》