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那鸿书第一章

 

对尼尼微的裁决(一1-15

大多数人默想神本性的时候,都倾向于首先想到祂令人得安慰和愉快的一方面。当我们作小孩子时,我们唱着‘仁慈耶稣,温柔又良善’。当我们长大一些,我们喜欢思念神的慈爱和怜悯。但是,当我们随后默想这个世界的本质看到它的暴力和无休止的邪恶,我们意识到单明白神的仁爱是不足够的;因为这观念虽然有真实的一面,但与人类在邪恶的世界所经验到的和生活的真实情况格格不入。那鸿所面对的世界是很邪恶的;他的人民经历数十年残酷敌人的压迫。他虽然知道神的爱,但也意识到人类的邪恶必将引来神的审判。总之,亚述残害人民的历史实需要神矫正其错失,以行动让人们看到祂的公正。

因此,那鸿开始他简短的预言时,显示了一种可畏的神的形像,他的话绘画出神另外一种样貌,就是反映出祂痛恨人类的暴力、压迫、和剥削的一面。那些听见那鸿的话和看见他所看见的神的人,不管所启示的是多么可畏,必然会深深地发出一声释然的叹息:‘公义终必实行!神至终必要行动,该受惩罚的必受到惩罚!’

这样,当我们读开头的这几节预言(2-11节),我们瞥见一个可畏的异象,但是当中亦唤起了那鸿的听众的希望。先知用一种强而有力的诗歌语言,描述神的愤怒和报复;这种愤怒更为可怕,因为神是‘不轻易发怒’的(3节),因此,烈怒最终来临,是由于出现了一些严重而可怖的人为因素。作者藉着指出自然世界的混乱来描写神愤怒的来到。海和河流干涸掉;巴珊和迦密肥沃的草地枯萎,利巴嫩青翠的斜坡在战士神来临前褪色。但是在描绘这种报复的力量时,那鸿加插一些话去提醒他的听众,神临到审判的目的:‘耶和华本为善’(7节)。神的良善在祂提供避难所给信靠祂的人一事上显明出来,但是避难所倒是藉着不久即将对尼尼微施行的审判而得到巩固。

第一章的预言到最后提出三个和全书涵义有关的具体信息,这三方面的信息也是属于整本书的意义:

(一)神是释放者12-13节)。在这本书的开始几节(2-11节),包含了先知对施报应的神的描写,现在那鸿宣告神自己对犹大人民所讲的话。这个信息由许多部分组成,每一部分都彼此相关联。(甲)尽管犹大的敌人似乎是所向披靡的,亚述必将最终被打败,并从人类的历史舞台上消失。(乙)虽然过去神曾使用亚述,作为祂审判选民的工具,那种忧伤不久就将结束。(丙)神毁灭亚述将要同时释放犹大。那鸿向他的同胞宣布的信息,是一篇古老的信息,可追溯到希伯来人在埃及当奴隶的时代:神将要从人的枷锁中释放祂的选民。但是虽然这个信息是古老的,曾被无数的先知在过去数百年中宣告过,那鸿仍向他自己的世代和他自己的人民宣告。在每一时代,当神的百姓再次回到被捆绑当奴隶的经历时,释放的信息必须也再次被宣告。

因此那鸿坚定地秉承了圣经信仰其中一个伟大的传统。他宣告从神而来的释放之言。神永不会停止憎恨残忍、压迫,和人类捆绑同类的锁链。虽然神曾经一段时间对被压迫的哀哭保持沉默,但最终祂的先知会站出来,并再次宣告释放即将来临,而压迫者必须回答他们所犯的罪恶。可悲的是,包含希望的释放信息,必须从这代到另一代一再地重复。今天甚至比那鸿的时代更需要宣告神释放的信息,因为仍有许多的受压迫者存在于世界上。

(二)神是审判官14节)。十四节再一次述说神直接对亚述首都尼尼微讲的话;这些话好像死刑的宣判。尼尼微的名字将不再继续下去;她的神,她的能力和权势的记号,必不再被敬拜,因为那座伟大的庙宇将被毁灭。‘我必因你鄙陋使你归于坟墓’:那位赐人类生命者,宣布城市的死亡,在那城市里强暴曾灭绝怜悯,邪恶曾战胜善良。神的讲话究竟为谁敲起丧钟,这点是毋容置疑的;因预言一开始(一1)指出尼尼微。她必须死亡!

在先知开始的话里,神两种互相补足的面貌就这样并列出来。神恩眷一面反映出释放者的同情心;另一方面,神对压迫者表现强烈的憎恨,他们使神必须不断介入人类生活,释放他们。那鸿所持的是一种强韧的神学,绝不是向脆弱者和畏缩者而说的。我们乐于肯定神是释放者,但却不太愿意肯定释放也涉及审判。而那审判则表现神因公义而生的愤怒,针对那些以为他们的残忍可以不受惩罚的恶人。

(三)神是平安的希望15节)。这一段的结尾令人想起以赛亚(四十9)。一位使者将要来到犹大报好消息:战争之后随着必有和平,因为他们的宿敌不久要被打败。他们可再次庆祝犹太信仰上的节期和节日,因为那些中止了他们庆典的外邦国家,将不再是犹大的统治者。这样,虽然那鸿讲论尼尼微的失败是在事情未发生之前,他的信心已超出他那个时代的实况。一位报好消息的差使,不久有一天必定要来,而他的信息必将是平安。

尽管这篇神谕的内容是灰暗和可怕的,那鸿在此期待着福音。他深情地对那些长久处于专制压迫下的人民讲话;虽然他们在绝望中,他叫他们扬起头来,并且仰望那位带来自由、新生命和重新表扬信心的消息者。同样地,福音的好消息也向那些被压迫和在绝望中的人传讲。这是一个平安的信息,免除外来的压迫而得的平安,就是与神──生命的赐与者──同在一起的新平安。――《每日研经丛书》